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J ur al

des
n hropologues

OLOGU 1

JOURNAL DES ANTHROPOLOGUES

".'

' .

. 'DOSSIER' .. '
ETHNOLOGIE DE L'ENTREPRISE .'

Publi avec le concours du Centre National des Lettres et de l'RSTM.

Nous remercions la 'Maison des Sciences de l'Homme pour la participation qu'elle apporte aux publications_de: FA.F A.

..' ..

Ce numro a t coordonn par Monique Slim et Kurumi Sugita.

Nous tenons remercier les auteurs des manuscrits qui nous sont envoys'
et qui sont autant de contributions a vi~ de l'Association.
La forme et le contenu des article~ n'engagent que la responsabilit de
.leurs auteurs.

"

,"

.'

COLLECTIF DE REDACTION

Marie-Christine ANEST -co UPFN


Claude ARDITI
,Rita CORDONNIER
Nicole ECHARD
Marie-PauIe'FERRY
Jeanine FRIBOURG
Marc-Eric GRUENAJS
Danile KINTZ
Annie LE PALEC
Olivier MASCLET
Catherine QUIMINAL
Monique SELIM
Alex-Louise TESSONNEAU

Toute correspondance doit tre adresse :


Journal des anthropologues
A.FA. - E.H.E.S.S.
1, rue du 11 Novembre

92120 MONTROUGE
Tl. : (1) 40 92 17 30
Rpondeur
Permanence le mardi aprs-midi

.L, .

.,

...

.SOMMAIRE

DOSSIER - ETHNOLOGIE DE L'ENTREPRISE


Introduction: Parcours ethno- .
logiques dans l'entreprise

Monique SELIM
Kurumi SUGITA

Dsacraliser l'entreprise: un
terrain ethnologique banal.
Entretien avec
Ralis par

Grard ALTHABE
.Monique SELIM

Insertions ethnologiques
dans l'entreprise

Monique SELIM

p.

~., p.

17

~.p.

23

Jean COPANS

p.

29

Denis GUIGO

p.

39

Monique
JEUDY-BALLINI

p.

45

Emmanuel DESVEAUX i
. Monique SELIM
,
....p.

57

De l'anthropologie des travailleurs

l'anthropologie de l'entreprise:
hypothses africanistes
Anthropologie et industrie
-.

Une exprience d'ethnographie


en entreprise
De la rserve l'usine.
Entretien avec
Ralis par
Ethnologie en entreprise :
impressions et rflexions sur
une enqute de terrain

Batrice MAtJR~NE~ ::

p.

65

Immersion, identification, quelle


mthodologie appliquer l'observation des entreprises?

Kristine POIRIER

p.

73

Posture d'enqute: Une double


contrainte

Nathalie HUGOT

p.

79

Histoire et reprsentations
d'une recherche en secteur
psychiatrique

Pierre-Nol DENIEUIL.

p.

87

Culture et projet d'entreprise ,:


politiques de management et
changement social dans
l'entreprise

Pascale TROMPETTE.:.........p.

99

L'entreprise brsilienne, .lieu


priv, lieu public

Robert CABANES

Taylorisme: une organisation


,aux multiples visages culturels

Kurumi SUGITA

Socio-anthropologie du travail

Pierre BOUVIER

--

p. 119

p. 131
p. 137

L'ETHNOLOGIE AU JOUR LE JOUR


Perspectives aprs la guerre
du Golfe

Mohammed ARKOUN ..........p. 147

La crise du Golfe: tensions


et mdiations culturelles

Jean HANNOYER
Haytham MONNA

p. 161

Les anthropologues dans la


tourmente: la controverse
sur les quotas d'embauche
en Inde
'

Grard HEUZE

p. 167

ANTHROPOLOGIE VISUELLE
Socit Franaise d'Anthropologie Visuelle
En bref, dernire minute

Critiques de films ethnologiques

....................................................p 177

Bernard GANNE
Jean-Paul PENARD

p. 185

....................................................p 187

NOUVELLES DE LA PROFESSION
Des mots sur/de l'cologie

Daniel DORY

p. 193

La recherche en sciences
sociales et l'image:
le pays lobi

Michle FIELOUX
Jacques LOMBARD

p. 195

A propos de l'article:
"Pourquoi ferions-nous
systme ?"

Philippe
LABURTHE-TOLRA

p. 199

En cho
Philippe LABURTHE-TOLRA

Marie-Paule FERRY

p. 203

L'anthropologie mdicale en
Europe. Etat de la question et
perspectives

Marc-Eric GRUENAIS

p. 205

O en est l'anthropologie
mdicale applique?

Marc-Eric GRUENi)IS

p. 211

DOSSIER
ETHNOLO,GIE DE L'ENTREPRISE

'.

INTRODUCTION
PARCOURS ETHNOLOGIQUES DANS L'ENTREPRISE

Monique SELIM (ORSTOM-ERAUI-EHESS) et


Kurumi SUGITA (CNRS-LAU-GEDISST).

Dans le cadre strict de l'anthropologie franaise, l'entreprise


constitue un terrain radicalement nouveau. Quelle que soit la signification
que l'on accorde cette dissidence en regard des autres communauts
ethnologiques - nord amricaine et d'Europe du Nord qui se sont
empares rapidement de la modernit et en particulier du phnomne
industriel (1) -, l'irruption de l'entreprise sur la scne ethnologique
franaise provoque des remous et s'inscrit dans une rupture certaine avec
les objets classiques de l'anthropologie.
Ce dossier - un tat des lieux d'un courant amorc rcemment et
encore priphrique dans le champ anthropologique - a t organis'
autour du thme de l'ethnologie de l'entreprise et du travail avec une
inclination particulire sur les aspects mthodologiques. Soulignons tout
d'abord que ce numro ne prtend nullement l'exhaustivit: il ne couvre
pas l'ensemble par ailleurs extrmement restreint de ce qu'on pourrait
appeler les ethnologues de l'entreprise ou du travail. Ce dossier est et se
. '
.
veut trs modeste.
. .'
Comme le fait traditionnellement l'AFA, nous avons voulu donner la
parole .des tudi~ts et de jeunes chercheurs. Il nous a sembl utile, pour
l'ensemble de la communaut' ethnologique, qu'ils fassent part de leurs
nouvelles expriences de terrain dans un domaine o ils ont peu d'ans
auxquels se rfrer. Rappelons' ' ce propos que G. Althabe fut l'un des
1. Ds 1920 les travaux de l'cole ds Relations Humaines.

Ioumal des anthropologues 43-44

premiers a Juger ncessaire d'tendre l'investigation ethnologique


l'entreprise et rflchir sur les conditions de sa mise en oeuvre, en
encourageant et en dirigeant des enqutes. Evoquons aussi un autre
courant centr sur la "culture ouvrire" dont Nolle Grme est une des
reprsentantes.
Certains textes permettent d'entrevoit 'les malaises que peuvent
soulever chez des ethnologues l'affrontement l'entreprise. Un des
fondements de la connaissance anthropologique a t repr par toute
une partie des membres de notre discipline, dans ce qu'on a dnomm la
"distance culturelle".' Sans vouloir discuter ici la pertinence
pistmologique de cette notion, -on peut 'en premier lieu remarquer
l'usage que fait une fraction du monde de l'entreprise de cette
prsuppose "distance culturelle". Ainsi, les organismes de conseil qui
embauchent des ethnologues sans exprience sur le terrain de l'entreprise,
misent entirement sur ce que serait le pouvoir oprationnel - quasi
magique - de cette distance : les ethnologues examineraient avec un "oeil
neuf' la quotidiennet du travail et l'organisation de l'entreprise. Or les
.ethnologues sont bien placs pour savoir que la virginit du regard n'est
pas en elle-mme porteuse d'analyse et que la distance est avant tout une
construction de l'esprit.
'
C'est pourquoi l'entreprise ne sauraitdonc dconcerter l'ethnologue
qui, au contraire, doit mobiliser dans ce cas l'ensemble des acquis
mthodologiques de la discipline forgs dans des socits doublement
exotiques par leur nature rurale et leurs caractristiques ethno-culturelles.
L'importance que pourraient prendre certains thmes sur le terrain de
l'entreprise- telle la' nbuleuse qui tourne autour de l'engagement,
l'implication, l'identification .... -ne devrait pas tendre dissiper toute
rigueur de l'investigation.
, Comme oille verra l position du chercheur dans l'entreprise suscite
inquitudes et doutes sur un mode qui pourrait tre rapproch des
interrogations leves dans Chercheurs et Informateurs (2). La conscience
qu'ont certains ethnologues de leur propre prcarit' lorsqu'ils sont
immergs dans l'entreprise pourrait tre lue dans cette perspective comme
un matriau ethnographique: ce dernier inviterait une sorte de
2. Bulletin de l'AFA, n 32-33 et 34.

la

Journal des anthropologues 43-44

sociologie spontane du milieu .anthropologique. C'est .en effet sans


mdiation et sans protection que l'ethnologue pntre un champ socialcelui de l'entreprise - qui resterait dans l'imaginaire avant tout connot
par l'antinomie irrductible des "oppresseurs" et des.topprims".
Ce type d'attitude ne renverrait-il pas galement aux incertitudes du
statut social des ethnologues dans la socit franaise actuelle dtermin
par une appartenance aux couches moyennes infrieures, comme nous le
rappelle P. Bourdieu? Une telle situation imprgnerait-elle.la pratique de
recherche en rendant ds lors difficile la gestion de la position personnelle
de l'enquteur dans une configuration hirarchique aussi structure que
l'est l'entreprise? Sans distance culturelle et sa diffrence de plus en plus
conteste, maintenant l'ethnologue dans les socits lointaines
l'extrieur des hirarchies institues, ce dernier se sentirait-il dmuni face
des rapports hirarchiques au sein d'une socit danslaquelle il se situe
et il est situ malgr lui ?
La priode actuelle' est marque par l'mergence d'une relative
demande de l'entreprise face< l'ethnologie; un cart prononc se
manifeste entre les nouvelles idologies qui accompagnent la profonde
rorganisation de la' sphre industrielle et qui entourent la rhabilitation
de l'entreprise, et certaines' perceptions dveloppes par les ethnologues
face son univers. En effet, la nouvelle gnration' des managers de la
communication s'efforce de donner .l'entreprise une dignit thique et
humaine axe sur la production d'un "consensus", d'une "communaut",
par la fin "des patrons de droit divin" (3) et des "petits chefs d'inspiration
militaire" (4) ; on peut se rfrer par exemple au magazine Russir, de
l'Express qui fournit l'ethnologue rgulirement des matriaux
passionnants pour comprendre les aspirations actuelles des managers
construire "l'entreprise de demain": En contrepartie, les ethnologues ne
sauraient . ignorer les effets de ces idologies comme le. souligne
G. Althabe. Ils ne sauraient certes se plier aux nouvelles reprsentations
de l'entreprise et l'adoration cultuelle de sa culture bien que cette
tendance, tout fait absente de ce dossier, existe cependant dans certaines
fractions des sciences sociales. Il faudrait plutt analyser les conditions et
3. B. RONSIN, "Russir", 24 janvier 1991.

" .'

4. Eniretien avec M. CROZIER; "Russir", 24 janvier 199i.

11'

Journal des anthropologues 43-44

les processus de constitution de ces reprsentations tout en reconnaissant


et en prenant en compte que la production finalise d'imaginaires
collectifs est mme d'influer sur la ralit et en particulier de soustendre
chez les acteurs des adhsions partielles ou totales.
L'entreprise .. constitue actuellement. un monde en profonde
transformation anim par une sorte de "rvolution culturelle" selon les
propos de certains managers. Bien que cette situation commande pour
certains d'entre eux un recours l'ethnologie, l'anthropologie- de
l'entreprise et du travail n'est en aucune manire une rponse cette
opportunit. Nanmoins, les ethnologues peuvent saisir cette occasion
pour renouveler et approfondir leurs problmatiques. La permabilit
entre la socit et l'entreprise - comme R. Cabanes l'illustre - ainsi que le
rle des systmes de pense au fondement mme de son organisation
appellent des investigations ethnologiques dans ce domaine, en continuit
avec une partie de la tradition intellectuelle de notre discipline. La
nouveaut de l'objet, et les interpellations mthodologique et
pistmologique qu'il provoque ne sauraient tre que fructueuses.
, Face l'entreprise, l'ethnologie doit donc capitaliser son exprience
et ses connaissances dveloppes ailleurs. Peut-tre plus que face tout
autre champ social, if apparat ncessaire qu'elle y fasse preuve d'intgrit
mthodologique et de fidlit d'esprit.
On tentera maintenant de relever les thmes rcurrents prsents
dans les textes, sans nanmoins vouloir conclure par un bilan qui
liminerait .l'htrognit des problmatiques dont la diversit nous
parat au contraire signaler par sa richesse l'closion tardive en France
d'un champ de recherche dj bien balis l'extrieur de nos frontires.
En l'tat actuel de la question, il ne nous parat pas possible d'valuer
dans quelle mesure la structuration' historique d'une communaut
scientifique donne influe. sur les questionnements qu'elle s'approprie: il
est . certain nanmoins que les ethnologues franais qui abordent
l'entreprise sont hritiers d'une tradition anthropologique trs affirme et
qu'ils ne rencontrent pas ncessairement les questionnements de leurs
collgues Outre-Atlantique.
Un des premiers thmes qui semblent sur le terrain de l'entreprise
proccuper les chercheurs est les relations voire la confusion' qui
s'introduiraient entre recherches fondamentales et recherches appliques.

12

Journal des anthropologues .43-44

A travers-les diffrentes prises .'de position on peroit certaines


inquitudes dveloppes par les ethnologues :la peur de la "rcupration"
des rsultats de la recherche par un commanditaire qui serait unique, la
dpendance du chercheur.par rapport ce commanditaire qui imposerait
ses propres objectifs. La' finalisation modifierait le droulement d'un
recherche en intervenant au moment mme du recueil des' matriaux.
Corollairement, une autre opinion se fait jour: mener de 'pair une
recherche fondamentale et une recherche applique serait possible aprs
des ngociations prcises. Cependant, leur realisation conjointe peut tre
vcue comme une source d'embarras et d'ambigut. Ceci nous amne
considrer un deuxime point. essentiel soulev parles chercheurs et qui
d'une certaine manire est intrinsquement li, ces problmes
d'autonomie et d'assujettissement de l'ethnologue: l'accs au terrain

Les options des ethnologues' pour entrer da~s l'entreprise sont


extrmement diffrentes et vont d'une 'initiative personnelle ne rpondant
ucune' demande de l'entreprise, ' une demande formule par
l'entreprise elle-mme et qui initie gnralement la place que-l'ethnologue
va se voir attribuer dans le champ socialde l'entreprise. Entre ces deux
modes d'accs divergents, existent d'aut~es solutions' qui peut-tre
complexifient encore 'plus l'accs au terrain comme l'engagement par un
tiers, par exemple un organisme de conseil qui ,vend ses services une
entreprise donne et recrutera dans ce but un ethnologue. .
Ces modalits d'accs au .terrain constituent les conditions de
possibilit de l'enqute dans l'entreprise' sur laquelle elles vont
invitablement 'peser: dans cette perspective on ne saurait sparer les
contraintes que subitl',enqute et la construction de l'objet' de
l'investigation qui relve, de la vocation scientifique de: l'ethnologue. Sur
cette troisime question .c~nfrl~el encore' les reprsentations des
ethnologues eux-mmes varient et sont lies leurs propres positions dans
l'entreprise..
..'
." "
.'
,.'
,.'
'De la dissimulation et de la clandestinit la transparence complte,
le jeu des positions de l'ethnologue .apparat donc infini rl'ethnologue doit
construire S9~ statut soial' .l'intrieur de l'entreprise et cela partir des '
contraintes qui sont lies' 'son 'mode d'accs au terrain. Que la
construction du statut social de l'ethnologue agisse sur la construction de
son objet de connaissance apparat. particulirement manifeste dans le~
rflexions de nos auteurs: ce statut est l'origine des relations qu'il va

13

Journal des anthropologues 43-44

tre amen
difier avec telle ou telle fraction des. salaris de
l'entreprise; ainsi l'ethnologue pourrait-il tre conduit adopter
insidieusement le point de vue de la fraction qu'il' a privilgie; les alas
de la position se fermeraient alors sur les types de connaissance qu'ils
provoqueraient
Les relations "avec les acteurs sont en effet au coeur de l'investigation
ethnologique. L'idal de l'ethnologue est la "confiance" - selon le terme de
certains auteurs - partage dans la personnalisation des rapports; en
regard de cet idal, l'entreprise est certes pour l'ethnologue une preuve
dans la mesure o il a le sentiment d'tre souvent pig dans les liens qu'il
souhaite lui-mme tisser: l'interaction dans l'entreprise est peut-tre plus
qu'ailleurs un creuset ambivalent.
La position du chercheur serait galement influence par l'objet de
son tude. Un des auteurs, par exemple, considre qu'elle n'aurait pas eu
accs la parole des acteurs sans engagement' rel, en raison du fait que
les risques professionnels, thme central de son tude, taient un enjeu de
pouvoir
entre
les
diffrents salaris de l'entreprise. .
,
.
'.
.

La restitution des rsultats de la recherche prend aussi dans le


contexte de l'entreprise une nouvelle dimension: que va-t-on restituer et
qui? Les' enjeux politiques et les problmes dontologiques paraissent
aigus et sont par dfinition lis aux relations multiples et contradictoires
que l'ethnologue a.nou lors de son terrain.
L'observation participante est souvent donne comme la mthode
par excellence de l'ethnologie; nanmoins lorsqu'on oublie d'analyser les
conditions de son application; cet outil apparat .contradictoire dans la
mesure o il veut signifier la fois l'empathie et la distance. L'observation
participante . interpelle particulirement l'ethnologue au sein de
l'entreprise. L'occupation d'un' poste de travail non. ou peu qualifi
apparat certains ethnologues comme la meilleure ralisation possible de
l'observation participante. D'autres au contraire. contestent cette
interprtation. On" peut s'interroger sur les filiations historiques de ce
choix de comportement dans l'entreprise. Ds la fin des annes 60 un type
d'observation participante a t utilis dans des enqutes sur l'usin, bien

14

Journal des anthropologues 43-44


avant que les ethnologues en France ne' s'intressent -ce domaine.(5). La
tradition chrtienne de mission chez les "pauvres"- comme l'ont actualise
par exemple les prtres ouvriers - n'est .P~s totalement trangre cette
volont de s'immerger parmi'catgoriesls plus bassesde la hirarchie en
pensant reprer dans cette forme d'observation participante un mode
prfrentiel de connaissance. Les habitudes franaises de stage au sein de
l'entreprise - inexistantes au Japon par' exemple - viennent renforcer ces
axiologies multiformes de l'''tabli'' qui s'infiltrent- insidieusement dans les
consciences des sociologues du travail etdes ethnologues.
.
.
Il est vrai que l'observation participante semble au chef d'entreprise
comme l'ensemble. du. public extrieur , l'ethnologie un moyen
merveilleux d'atteindre l'authenticit des populations. Le romantisme dont
a t ento~re l'ethnologie ferait ainsi recette dans l'entreprise comme
l'explique E. Dsveaux.
Quelle approche pistmologique faut-il donc choisir pour
l'entreprise et quelle direction d'analyse privilgier? Les efforts de
rflexion suivent des lignes plurielles et chacun contribue sa mesure
une intgration intellectuelle de l'entreprise dans le champ thorique de
l'anthropologie.
Rappelons d'une part la ncessit pour les ethnologues de sortir de
l'entreprise pour saisir la ralit plurielle et contradictoire des modes de
pense et de vie des acteurs ainsi que G. Althabe nous le rpte avec
insistance. Comme le font G. Althabe, J. Copans et P. Bouvier un autre
niveau, il faut s'interroger d'autre part sur les nouvelles pertinences du
travail et de l'entreprise comme unit d'analyse et dans leurs rapports la
. structuration de la socit contemporaine.
Ainsi l'ethnologie de l'entreprise n'a-t-elle rien d'un itinraire dj
trac; elle comporte en elle-mme des questionnements essentiels que
seule la poursuite des recherches et une perspective comparative, faisant
intervenir des tudes dans les 1socits industrielles comme dans les pays
dits "en dveloppement" permettront d'approfondir. Les textes prsents
dans les pages suivantes amorcent diffrentes pistes de rflexion :
5. J. Duraffourg, A. Laville et C. Teiger, Consquences du travail rptitif sous cadence sur la
sant' des travailleurs et les accidents, rapport du Laboratoire d'ergonomie et de
neurophysiologie du travail, CNAM, 1972, n" 29; Ph. Bernoux, D. Motte, J. Sagtio, Trois
ateliersd'O.S., Paris, Les ditions ouvrires, 1973

15

Journal des anthropologues 43-44

L'entreprise dans le cadre de l'investigation ethnologique et de sa


mthodologie (G. Althabe, M. Slim)
L'entreprise dans le champ historique de l'anthropologie: un exemple
,
,
africain (J. Copans)
, Entre directions et conseils d'entreprise: quelles alternatives pour
l'ethnologue? (E. Dsveaux, M. Jeudy et D. Guigo)
,

Construire une position d'ethnologue dans l'entreprise? (E. Maurines,


K. Poirier, N. Hugot, P.-N. Denieuil)
,
L'ethnologue face au management cultura/iste (P. Trompette)
Replacer l'entreprisedans son contexte (R. Cabanes, K. Sugita)
Le travail et l'entreprise: quelle pertinence ?'(P. Bouvier)

16

>

';

DESACRALISER L'ENTREPRISE:
UN TERRAIN ETHNOLOGIQUE BANAL

Entretien avec Grard ALTHABE (EHESS-ERAUI)


Ralis par Monique SELIM (ORSTOM-ERAUI-EHESS)

Monique SELIM - Voil bienttplus de dix ans que tu souhaites voir


les tudes sur le travail salari, l'entreprise, etc. se multiplier. Peux-tu
expliquer ta position. actuelle face la nouvelle ''Rhabilitation'' de
l'entreprise?
Grard ALTHABE - Il est tout d'abord ncessaire de dsacraliser
(dans nos esprits) l'entreprise, la considrer comme un terrain
d'investigation comme les autres, un terrain banal en quelque sorte. En
effet, pendant des dcades on a fait du travail industriel et des ouvriers les
porteurs de l'historicit; depuis 1980 les positions ont t inverses et les
entrepreneurs se sont transforms en hros de la construction de la
modernit: l'entreprise est ainsi prsente comme le lieu o se fabrique le
destin du monde, la caverne o se dissimule le secret de l'engendrement
de notre socit. Ce faisant,' toute approche de l'entreprise est
transforme en une rencontre avec le sacr, ce qui entre autres entrane la
soumission une logique d'un fonctionnement' prsent comme
intouchable. Nous devons nous librer de cet enchantement.

..

M.S. - Quelles orientations penses-tu qu'il faut donner une enqute


.
dans l'entreprise ? .' -, ,
GA. - Dans un premier moment, il faut considrer l'entreprise
comme un champ social (un espace de communication) possdant une
cohrence; l'investigation ethnologique consiste mettre nu la logique

17

Journal des anthropologues 43-44

constitutive de cette cohrence, elle difie des instruments conceptuels


permettant de btir l'intelligibilit des changes qui s'y dveloppent.
Une contradiction fondamentale doit tre dpasse: en effet
l'entreprise se prsente l'ethnologue comme un domaine entirement
finalis, structure par les rgles de fonctionnement du march
concurrentiel: l'organisation des activits et les positions hirarchiques
des agents apparaissent comme produits par la mise en oeuvre de ces
rgles; en elles rsiderait leur sens.
En restant dans cette perspective, l'ethnologue s'interdit la possibilit
de construire
objet; en effet l'autonomie (relative) du champ des
changes interpersonnels est la condition ncessaire la pertinence d'un
effort de production d'une connaissance du dedans. L o il se place, il
n'atteindrait donc que les manifestations de l'actualisation de rgles qui
s'imposent de l'extrieur, un thtre d'ombres en quelque sorte. .
La mise en oeuvre de la dmarche ethnologique suppose une
coupure drastique avec cette reprsentation de l'entreprise, qui est le
cadre dans lequel se dveloppent les reprsentations des acteurs que nous
allons rencontrer. Il nous faut aborder l'entreprise en adoptant une
perspective.hypothtique (qui doit donc tre confirme dans la recherche),
celle de l'existence d'un champ social dans .lequel les diffrences
hirarchiques, l'exercice de l'autorit, l'mergence des collectifs, les
rapports qui, se 'nouent dans ces activits sont supposs pouvoir tre
compris du dedans comme relevant d'une cohrence endogne; on
considre l'investissement des lments constitutifs de l'ancrage dans les
rgles du march dans ce champ, les modes de leur articulation. '
'L'investigation prend comme terrain les activits de production, c'est
dans ce domaine qu'il faut dfinir la logique interne des changes, les
modalits de la production des identits individuelles et collectives, etc. Il
me semble que l'on, doit viter les dmarches qui' s'installent dans les
marges de ce' terrain: une sociabilit dconnecte des, activits
productives, les crmonies et rituels d'origines patronale ou syndicale,
comme si on ne pouvait 'envisager 'l'entreprise comme un espace social,
rduite l'environnement externe aux activits productives.

un

M.S. - !>lais il 'ne faut pas autonomiser l'entreprise comme une


nouvelle monade de la modernit ?

Journal des anthropologues 43-44

GA. - Dans un deuxime moment, il nous faut sortir de l'entreprise,


il faut viter de nous laisser prendre. dans le pige de la micro-socit
(c'est .Ia grande'. tentation ethnologique). Les' interlocuteurs qu'on y
rencontre ne se rduisent pas
la condition qui leur est faite dans
l'entreprise. Chacun d'eux produit. son. identit 'personnelle travers
l'unification singulire' d'une pluralit d'appartenances et' souvent la
profession n'est plus l'picentre de cette production, elle n'en est plus la
rfrence organisatrice.
,-' .
Il nous faut donc sortir de l'entreprise, replacer les salaris dans leur
famille, leur quartier, dans les groupements associatifs auxquels ils
appartiennent; etconsidrer comment tous ces lments participent la
construction de leur identit individuelle. Dans un ultime mouvement, on
peut d'ailleurs revenir dans l'entreprise et analyser la manire singulire
dont chacun d'entre eux est acteur de ce champ social.
.
<

M.S. - Comment d'autre part l'ethnologue peut-il inscrire sa position


dans l'entreprise?
.' .

GA. - Il faut replacer' l'entreprise dans le contexte global; en


simplifiant l'excs, on peut dire que le travail salari est insr dans des
espaces sociaux dans lesquels le. rapport de domination, c'est--dire les
positionnements hirarchiques et l'exercice de l'autorit se reproduisent
en permanence dans les changes interpersonnels (ce qui ressort de la
simple observation du quotidien, depuis les rencontres fortuites jusqu'aux
runions, la tension de 'la reproduction hirarchique dans les changes
interpersonnels est palpable).
..
Ce contexte dessine les conditions d'accs de l'ethnologue; il est
ncessaire de ngocier avec les dtenteurs de l'autorit (directions et
syndicats) et quels que soient ses efforts, l'ethnologue restera 'un acteur
extrieur. La solution dangereuse est celle qui consiste s'identifier un
intervenant extrieur; cette identification lui- interdit de dvelopper sa
dmarche (la rupture drastique voque plus haut):
On peut tablir la diffrence avec ce qui se passe dans une enqute
mene dans le rsidentiel; l il tablit une alliance avec des travailleurs
sociaux ou des militants et par leur mdiation il devient un acteur interne.
L'ethnologue doit en outre rpondre deux questions : .
a) Ces dernires annes une production managriale de l'identit
collective-de l'entreprise s'est dveloppe; elle tourne autour du thme de

19

Journal des anthropologues 43-44

la culture d'entreprise. Cette construction passe par l'utilisation de


techniques sophistiques de communication. Le projet vise constituer
l'entreprise comme un champ d'appartenance .partag travers
l'instauration d'une conjonction entre une image extrieure et l'unification
interne autour d'une identit collective. Ce mouvement est en lui-mme
un objet important qui s'offre l'ethnologie, il' est une rponse des
mouvements internes l'entreprise qui mettent en jeu des transformations
technologiques, les changements dans le march, la place du syndicat, etc.
Je ne dvelopperai pas ce thme ici. La question est de savoir si
l'ethnologue doit en devenir l'agent; en s'impliquant dans de telles
oprations peut-il conserver l'orientation de son investigation?
b) L'ethnologue doit-il s'installer dans un poste de travail? (souvent
dans les niveaux les plus bas de la hirarchie du travail); c'est une
manire de comprendre dans son corps l'activit productrice, c'est l une
exprience dont on peut parler, c'est l une manire d'instaurer des
changes avec ses provisoires compagnons de travail.
Mais les limites de cette exprience sont videntes compte tenu de la
tendance l'isolement de l'individu dans l'informatisation du travail. Il
faut aussi se garder .d'un certain romantisme (ce pch de l'ethnologie),
celui de croire que l'on produit la connaissance travers la participation
empathique, travers le partage de la souffrance des autres. C'est l la
mise en scne d'une dmarche dfinie comme un voyage initiatique (on se
dpouille de soi-mme pour rejoindre les autres) dans une situation de
domination (on rejoint les autres dans leur condition malheureuse de
domin).
M.S. - Je te laisse conclure sur l'intrt et' le sens d'une ethnologie de
l'entreprise.

GA. - En guise de conclusion, je me demande si nous avons pos la


question de la bonne manire; est-ce la bonne voie que de parler des
conditions d'une ethnologie de l'entreprise? En effet, si on peut
considrer l'entreprise comme un des lieux par lesquels on peut accder
aux sujets, ils y sont regroups selon un mode dcouvrir, mais en aucune
manire les sujets n'y puisent leur existence. L'appartenance partage qui
s'y engendre est relative, ils sont investis dans d'autres espaces de
regroupement; chacun d'entre eux se construit en individu travers des
processus dans lesquels l'appartenance professionnelle est un lment

Journal des anthropologues 43-44


parmi d'autres, dont la position est d'ailleurs changeante suivant les
individus.
.
Il me semble que l'une des tches de l'ethnologie est de restaurer
l'unit des existences, de recomposer les dcoupages entre les champs
sociaux 'partir de la position des sujets, en un mot viter de s'engager
dans les dcoupages des sciences sociales, avec des spcialisations en
domaines diffrencis (le travail, la rsidence, la famille, les loisirs, les
jeunes, les femmes, les personnes ges, c'est infini), dcoupages qui ne
font que suivre et fixer l'mergence des champs diffrencis travers les
dveloppements du march et des interventions institutionnelles. Tout
cela se runifie quelque part dans la vie des gens, et peut-tre que l'un des
rles de l'ethnologie est de restituer cette unification.

21

,',

INSERTIONS ETHNOLOGIQUES
DANS
L'ENTREPRISE
",
..

,Monique SELIM
,(ORSTOM-ERAUI-EHESS)

Devant la perplexit et les sentiments d'tranget que peuvent


susciter chez des interlocuteurs trs divers l'ide que des ethnologues
choisissent comme terrain l'entreprise - comme si l'accouplement
ethnologie/entreprise tait dissonant - on tentera de retracer quelques
expriences concrtes et de' rpondre ainsi incidemment des questions
qui se posent de manire sous-jacente sur les modalits de l'investigation.
1

Nos enqutes, effectues entre 1985 et 1990, se situent toutes dans le


sous-continent indien - Inde et Bangladesh ~ et ont t focalises sur trois
entreprises trs contrastes: une usine d produits ayurvediques (Delhi),
dtenue par une compagnie ' capital fmilial,. disposant de 'plusieurs
tablissements et se situant la tte' d l'Ayurveda; une usine
pharmaceutique (allopathique) appartenant une importante organisation
prive bangladeshie (Savar) aux activits portant sur le dveloppement et
la sant, et ayant un poids politique certain jusqu' la dmission du
prsident H.M. Ershad en 1990; la 'filiale (Dhaka) d'une multinationale
pharmaceutique amricaine, se' comptant parmi les sept plus grands
groupes mondiaux. Le fait' que ces trois entreprises soient de la branche
pharmacutique relve plutt du hasard dans' la mesure o on ne
cherchait nullement pouser certaines orientationsde la' sociologie du
travail, axe dfaon comparative ou' non sur la' technologie et les
rapports' d'ajustement des acteurs aux machines; la perspective adopte
dans ces tudes a t en effet centre sur le fonctionnement des rapports
sociaux l'intrieur de l'entreprise dans l'optique 'avance par G. Athabe.
Le choix de ces trois tablissements industriels rpond donc avant tout

23

Journal des anthropologues 43-44

des circonstances conjoncturelles en regard desquelles s'inscrit en premier


lieu la possibilit d'une insertion de l'ethnologue dans l'entreprise.
L'entreprise est souvent perue de l'extrieur comme un monde dans
lequel, en raison entre autres de sa fermeture, la servitude de l'ethnologue
ne saurait se soustraire au dilemme schmatique de deux camps o
l'opposition - mtaphysico-politique - se rduirait d'un ct une masse
de domins, de l'autre des effigies de potentats. L'entre de l'ethnologue
dans l'entreprise tant dtermine par l'autorisation des directions - au
mme titre d'ailleurs, faudrait-il ajouter, que l'acceptation par les autorits
indignes dans toutes les situations familires l'anthropologie -, cette
premire dmarche pourrait tre insidieusement interprte dans ce
contexte idologique comme le point de dpart d'un engrenage
irrductible coupant le chercheur de "l'authenticit" des populations
subalternes, amenes lui restituer de "fausses informations". Dbarrass
de ces fantasmagories, l'ethnologue peut d'une part s'efforcer de
comprendre les logiques qui ont sous-tendu le consentement sa prsence
et qui sont toujours rvlatrices du paysage social de l'entreprise, de
l'autre s'attacher apprhender la complexit de sa ralit interne.
Dans les trois cas examins, l'accord des directions la ralisation de
l'enqute a t formul sans condition, tant li un change de paroles,
de faon tonnante, scrupuleusement respect, impliquant lui-mme une
vision assez claire des objectifs de l'tude. Les trois dirigeants
autochtones - un capitaliste indien, un leader engag, un lettr humaniste,
tous deux bangladeshis - ont pourtant bien peu de choses en commun, mis
part sans doute un respect relatif pour une recherche scientifique
fondamentale partage gnralement par les lites du sous-continent
indien. Ils possdent tous une connaissance approfondie des hommes
qu'ils emploient et de certaines contradictions intrinsques leurs
relations interpersonnelles et inter-catgorielles. Mais ils ne redoutent pas
le regard d'un observateur tranger auquel ils offrent en consquence
l'hospitalit et la nourriture et laissent la plus totale libert, persuads
probablement qu'ils n'ont pas plus attendre de l'investigation qu' en
craindre les effets sur l'atmosphre sociale de l'usine. En cela, ils se
distinguent de certains de leurs pairs, dont les doutes et l'inquitude face
l'enqute ne font pas insister l'ethnologue.

24

Journal des anthropologues 43-44


Le terme de libert est vague et mrite d'tre prcis en regard des
buts poursuivis: les documents .crits de l'entreprise dont les fichiers du
personnel ont t mis plus ou moins exhaustivement la disposition du
chercheur sans que ce dernier y puise, sauf dans un cas, des lments
dcisifs; les salaris ont : t prvenus officiellement du 'caractre
confidentiel et de l'autonomie de la recherche face la direction; aucune
rserve ni limite ne leur a t impose dans le temps qu'ils passaient avec
l'ethnologue, temps pris l'intrieur de l'usine sur leurs heures de travail.
Cette souplesse - qui pourrait tre envisage presque comme un laxisme
productiviste lorsque, par exemple, des journes entires ont t
consacres par les employs de la multinationale accompagner
l'ethnologue dans leurs quartiers et leurs villages, ou simplement deviser
avec elle - a t la base d'une observation pertinente des pratiques et des
relations quotidiennes, mais aussi d'vnements majeurs en rupture avec
la marche rgule de l'entreprise, vnements trs symptomatiques de
poches d'ambigut caches. Adjointe des discussions informelles et des
entretiens systmatiques, cette observation dans la dure a nourri l'analyse
des logiques sociales en jeu dans le microcosme de l'usine. Cependant la
"libert" dont les sujets pouvaient l'occasion de l'enqute jouir a t
l'objet de rappropriations varies dans ces trois entreprises, en raison de
la spcificit des modes de communication hirarchiques qui y gitent.
Dans l'tablissement ayurvedique (1), les rapports hirarchiques
prennent corps dans des comportements ostentatoires dont les distances
diffrentielles sont l'aune de mesure. L'ethnologue peut dchiffrer les
statuts des acteurs et sa propre place dans la pluralit et l'htrognit
des distances symboliques qu'elle constate entre les uns et les autres et
face elle-mme. La rserve reste un impratif catgorique et
l'ethnologue est maintenue la priphrie d'un champ social marqu par
une internalisation et une ontologisation de structures hirarchiques se
situant en continuit avec celle de la socit laquelle appartient l'usine.
Ainsi les ouvriers npalais:' que l'entreprise fait venir, loge, nourrit et
renvoie dans leur pays aprs quelques mois - sont-ils hors hirarchie, car
conus, pourrait-on dire, comme dnus de culture et de famille. A l'autre
extrme, la parentle des dirigeants surplombe depuis plus d'un sicle
1. "Position, hirarchies, statuts", Travail et Travailleurs du Tiers-Monde - Les Cahiers, n 1 :
66-94, ORSfOM, 1986.

25

Journal des anthropologues 43-44

l'univers restreint des salaris permanents, ngociant aujourd'hui leur


position dans la personnalisation de relations verticales exclusives.
Au contraire, dans les deux autres entreprises tudies, les
subalternes s'engouffrent. littralement dans la "libert que leur a
accorde la direction, c'est--dire investissent l'enqute de significations
qui leur sont particulires. L'organisation prive (2) dans laquelle prend
place l'usine de Savar est un' monde clos, une sorte de phalanstre
"tropical", que contrle avec souverainet son fondateur. De rputation
internationale, le campus voit passer de nombreux trangers pour
quelques heures, rarement plus d'une nuit. Les employs infrieurs ont la
conviction que les conversations sont prohibes avec ces visiteurs souvent
porteurs d'une aide financire. L'organisation a toujours refus toute
tude en son sein, y compris des chercheurs bangladeshis qui y voient un
bastion imprenable. Rsultat d'un rseau de relations franco-bangladeshi,
l'acceptation puis la ~ise en oeuvre d'une investigation ethnologique
semblent lever brutalement dans cette conjoncture singulire un interdit.
Les acteurs matrisent alors peu le flot de leurs discours et tentent de
formuler de faon indite, trouble et motionnelle un a1lochtone - dont
la prsence reste un mystre - leur propre vision de la micro-socit dans
laquelle ils voluent, en comparaison de leur milieu d'origine. En parlant
ainsi, ils pensent tre entendus dans leurs critiques, par un circuit
hirarchique qui leur chappe de plus en plus et que les plus anciens
salaris ressentent comme perverti en regard des idaux militants et
nationalistes qui prsidaient son origine.
Un autre cas de figure se prsente dans la filiale de la multinationale
(3) o un syndicat puissant cogre quasiment l'usine avec un directeur
infmiment respect et aim, les individus tant lis par leur engagement
pass dans la guerre de libration nationale et leur partage antrieur de la
clandestinit. Les acteurs se saisissent rapidement de l'enqute, qui
apparat alors comme un noeud d'enjeux difficiles au sein des rapports
sociaux se dveloppant dans l'entreprise. Ces rapports ne peuvent tre
dchiffrs qu' partir de la rforme radicale qu'ils ont subie aprs

2.8. HOURS et M. SELIM, Une entreprise de dveloppement au Bangladesh. Le centre de


Savar, L'Harmattan 1989, 174 p. .
3. M. SELIM, L'aventure d'une multinationale du Bangladesh, L'Harmattan 1991, 246 p.

26

Journaldes anthropologues 43-44


l'indpendance. L'ethnologue est intgre - sans l'analyser immdiatement- dans la matrice de communication qui se dfinit historiquement
dans la lgitimit confondue des. syndicalistes et de leur directeur: cette
intgration symbolique ouvre toutes les portes parmi les ouvriers placs
sous la double domination de leurs leaders et de la direction. Cependant,
en corollaire, les cadres diplms, catgorie destitue l'intrieur de
l'usine depuis l'indpendance, 'cherchent accaparer l'ethnologue et
tablir avec elle une relation oppose, restauratrice de .leur dignit
bafoue. Voils, les antagonismes -. peu prvisibles a priori- qui
s'inscrivent entre d'un ct le bloc que constituent le syndicat et le
directeur, de l'autre les cadres et le management.. apparaissent au terme
de l'enqute en toute lumire. De part et d'autre, on a cherch instaurer
avec l'ethnologue une proximit significative qui institue en elle-mme les
conditions de possibilit d'une enqute particulirement riche en
matriaux..
Ces quelques indications trop rapides montrentque les investigations
ethnologiques dans l'entreprise suivent dans la pratique deaparcours
complexes et bien loigns de ceux que les "fictions carcrales" de
l'entreprise tendraient postuler: ces parcours ne s'expliquent qu'en
regard des modes de production hirarchiques en jeu dont ils constituent
une surface de dvoilement idoine. Ajoutons brivement que les trois
enqutes cites. ont . t en effet guides par une problmatique
sensiblement identique: 'considrant l'entreprise comme un lieu de
fixation et de substantialisation hirarchiques, la rflexion a t porte sur
les processus d'dification des positions hirarchiques internes et externes,
les statuts tant conus non comme des fatums, mais des constructions
rsultant des interactions de l'entreprise avec les autres sphres sociales
d'immersion des acteurs. Prcisons notamment. que - bien qu'on ait
voqu ici que les cheminements derrire les murs d'usines plus ou moins
austres ou plaisantes - ces investigations ont, surtout dans le cas de la
filiale de la multinationale, t conduites dans l'entreprise mais aussi dans
les lieux de rsidence des individus, en accordant une attention privilgie
aux configurations familiales, religieuses et politiques auxquelles ils
appartiennent. Dans la situation bangladeshie, le politique est apparu un
oprateur dterminant et incontournable.

27

Journal des anthropologues 43-44


C'est en effet le groupe social des salaris dans son ensemble qui a
constitu 'l'objet de la recherche, dans une optique ethnologique qui ne
saurait pas plus rester circonscrite cette partie de la ralit qu'est l'usine
que se cibler sur une catgorie particulire d'acteurs, alors dfinie de
surcrot invitablement selon les normes de l'organigramme de
l'entreprise. Plus largement, il serait ncessaire de distinguer une
ethnologie de l'entreprise d'tudes anthropologiques qui s'attachent une
couche/classe sociale spcifique (ouvriers, cadres, managers ou
entrepreneurs). Il nous semble que doit tre conserve sur le terrain de
l'entreprise la perspective de totalit sociale qui anime l'ethnologie depuis
sa naissance et dont on peut esprer, en raison de sa spcificit, des
rsultats originaux sur l'entreprise; on s'interdirait en particulier l'analyse
des fonctionnements hirarchiques, imaginaires et rels, qui y prennent
source, en ne les lisant que du point de vue d'une fraction des acteurs
quelle que soit son importance numrique. Si l'entreprise prsente un
intrt pour l'ethnologue, c'est dans sa globalit, son extension et la
concentration des relations interpersonnelles de caractre hirarchique
qu'elle runit. Au plan pistmologique, elle invite viter les piges d'un
mimtisme mthodologique calqu sur les premires approches de microsocits rurales exotiques, marques par le choc de la diffrence
culturelle. Ouels que soient les souhaits des nouvelles thories du
management, l'entreprise n'est pas une "communaut", si celle-ci a jamais
exist sous une autre forme qu'onirique; ce n'est nanmoins pas parce
qu'elle est l'exacte antilogie de la chimre communautaire qu'elle ne se
prterait pas en tant que telle une investigation ethnologique. Son
omniprsence dans toutes les socits contemporaines, proches ou
lointaines, industrialises ou non - comme le- Bangladesh -, enjoint la
prendre en compte pleinement dans le champ de la recherche
ethnologique, au mme titre que les autres secteurs de la modernit.

28.

DE L'ANTHROPOLOGIE DES TRAVAILLEURS


A L'ANTHROPOLOGIE DE L'ENTREPRISE:
HYPOTHESES AFRICANISTES

JeanCOPANS
(Universit de Picardie)

Au tournant des annes 1970, trois tendances se dessinent plus ou


moins conjointement: il y a d'abord la sociologie urbaine qui largit une
ancienne tradition anthropologique, puis l'histoire sociale de la
proltarisation et notamment des migrations de travail et enfin et surtout
une sociologie politique de l'action ouvrire (grves, conscience de classe)..
Ces diffrents courants vont se rencontrer et se syncrtiser vers 1980. Les
thmes d'une nouvelle division du travail l'chelle internationale et d'une
anthropologie sociale et culturelle des travailleurs industriels se situent au
coeur des nouvelles tudes internationales sur le travail (1). En effet la
synthse qui s'en dgage, dans le cas franais et francophone, prend une
trs nette coloration anthropologique. Notons avant d'aller plus loin
qu'une telle volution correspond aussi la transformation des
proccupations "modernistes" de l'anthropologie franaise sous l'influence
de G. Althabe.
.
.
Les proccupations de cette anthropologie, au dbut largement
africaniste, portent sur un double paradigme: l'ouvrier dans la ville, la
ville dans l'ouvrier. Le travail urbain, formel et informel, le travail et le
hors-travail deviennent les axes de toute ,une srie de terrains empiriques
sur la vie ouvrire dans la ville et l'entreprise, que cette dernire soit
1. R COHEN, The new international labourstudies, Working Paper n 27, Montral, McGiII
University, Centre for Developing Area Studies, 1980.

29

Journal des anthropologues 43-44

publique ou prive. La question de l'intitul de cette anthropologie s'est


d'ailleurs pose: anthropologie industrielle, anthropologie des classes
ouvrires ou (au sens trs large du terme) anthropologie de
l'entreprise (2) ?
UNBlLAN
Au dbut des annes 1990 les thmes de l'anthropologie industrielle
semblent pris de vitesse par l'volution de la crise africaine: la
dtrioration du tissu industriel et la fermeture de certaines entreprises
donnent plus de poids des proccupations assez conomistes.
L'''informalisation'' de toute l'conomie (march noir, contrebande
corruptions et dtournements) transforme totalement ce qui tait dj un
concept problmatique, savoir la notion d'entreprise, dans la mesure o
sources de revenus et relations sociales de travail et de hors-travail
constituent des rseaux qui ne sont pas centrs sur l'entreprise.
En fait on va passer de l'entreprise comme lieu d'exercice de la
reproduction ouvrire l'entreprise conue comme un tout, comme un
lieu o se rejoignent et se confrontent ouvriers, patrons et Etat. Les
nouvelles politiques -de libralisation et de privatisation, en donnant un
plus grand rle aux entrepreneurs nationaux, facilitent idologiquement
l'identification d'un nouvel acteur. Inutile d'ajouter que les proccupations
nouvelles de la sociologie et de l'anthropologie d'entreprise (en France)
poussent dans ce mme sens. Les interrogations plus empiriques sur les
entrepreneurs nationaux (voir les recherches de J.L. Amselle, E. Grgoire
et P. Labaze) (3) -d'une - part, les effets des politiques d'ajustement
structurel de l'autre, conduisent par le biais de l'analyse de l'emploi et des
politiques d'emploi, vouloir mieux saisir l'entrepreneur. Bref le Travail
n'existe pas sans le Capital et le Capital reste trs mal connu. Cette
translation topologique permet d'articuler la perspective anthropologique
2. Voir la n'ote (rdige par M. AGIER et J. COPANS), "Programme de-reclierche-: Travail
et Travailleurs du Tiers-Monde, Ville et citadins du Tiers-Monde, Cahier na 2 : 57-70, 1988 et
J. COPA1'lS, "L'Anthropologie des travailleurs du Tiers-Monde aujourd'hui", Les Nouveaux
Enjeux de l'anthropologie autour de G. BALANDIER, Revue de l'Institut de Sociologie,
na 3-4 : 275-283, 1988.
3. P. LABAZEE, Entreprises et Entrepreneurs au Burkina-Faso, Paris, Karthala, 1988;
J.L. AMSELLE et E. GREGOIRE, Etat et Capitalisme en Afrique de l'Ouest, CEA-EHESS,

Documents de' Travail, 9, 1988.

30

Journaldes anthropologues 43-44


l'intrt des. conomistes pour le. fonctionnement concret des
entreprises (4). . .
. ,'.
. .'
Pourtant la classe ouvrire n'en disparat pas pour autant. Les
historiens poursuivent toujours leurs recherches. sur la proltarisation et
les origines de la conscience de classe, le dveloppement syndical (5).
F; Cooper, quant lui, examine de faon comparative -Ies politiques
coloniales en matire de gestion de la force de. travail (6) ce qui nous
ramne finalement au monde de l'entreprise publique. On peut donc dire
que la dynamique des travaux actuels semble vouloir mettre au premier
plan l'entreprise qui rsiste, qui s'adapte ou non aux transformations, aux
crises conomiques et politiques. Aux tableaux assez classiques d'il y a dix
ans (7) succde une image bien plus anthropologique, moins idologique
(le dbat kenyan) (8) et :qui va peut-tre permettre de suivre la
(re)naissance ventuelle de l'entreprise africaine.
UN EXEMPLE: LE-SENEGAL
Nous suivons personnellement depuis plus de dix ans les recherches
en matire d'anthropologie indust~ielle et d'histoire sociale ouvrire au
Sngal. Si l'on fait un rapide bilan sui' ce' cas prcis, qui est loin d'tre
reprsentatif par ailleurs de l'industrialisation et' de l'esprit d'entreprise
4.Voir les travaux de T. FORESf sur le Nigria ainsi que P. COUGHLIN et G.K. IKIARA
(ed.), Industrialisation in Kenya, Londres, J. Currey, 1988..
5. S. MARKS et R'RATHBONE, Industrialisation and Social Changein South Africa,
African c1ass formation, culture and consciousness 1870-1930, Londres, Longman, 1982,;
B. BOZZOLLI (ed.), Class, Community and Conflict, South 'African Perspectives,
'.
Johannesburg, Ravan Press, 1987. Voir aussi T. ZELEZA.'
6. Voir F. COOPER, "La question du travail et les luttes sociales en Afrique britannique et
franaise, 1935-1955", in M. AGIER, J. COPANS et A. MORICE (eds.), Classes ouvrires
d'Afrique noire, Paris, Karthala : 77112, 1987; "From free labor family allowances: labor
and African society in colonial discourse", American Ethnologist, 16,4: 745-765, 1989.

7. Entreprises et Entrepreneurs en Afrique (XIXme et XXme sicles), 2 tomes, Paris,


L'Harmattan.

. .

8':Voi'r G. KITCHING, Ctass .na EoflOmic C~';ge in'Kenya,The making 'ci anAfri~an
Petite-Bourgeoisie, New-Haven, Yale University Press, 1980 .et "Politics, Method and
Evidence in the 'Kenya debate", in H. BERNSfEIN and B. CAMPBELL (eds.),
Contradictions of Accumulation in Africa, Beverly Hills, Sage Publications : 71-113, 1983.
J. COPANS, "Le dbat sur l'exprience, kenyane", Le Monde Diplomatique: .J9-20,
novembre 1981.
'
.

31

Journal des anthropologues 43-44

africain, nous nous apercevons que progressivement l'entreprise en vient


occuper une place centrale dans les problmatiques portant sur le travail
et les travailleurs. L'entreprise est peut-tre dans l'esprit du temps une
culture mais c'est surtout un lieu de production et de confrontation des
producteurs, des exigences du monde de la marchandise, des potentialits
technologiques et des modalits d'accumulation capitalistique. Nous
reprenons ici quelques passages d'un rapport rcent (9). Nous distinguons
trois thmes importants: les conditions et identits ouvrires, l'Etat et
l'entreprise sngalaise. L'articulation travail hors-travail domine toujours
mais un thme nouveau, au plan empirique commence attirer
l'attention: le syndicalisme. Il y a d'abord les modalits et stratgies
d'insertion urbaine. L'enqute en cours devrait faciliter un dbut de
comparaison qui mettrait en lumire une ventuelle spcificit ouvrire
(ce dont je doute) sur Dakar (10). L'insertion conduit aux milieux sociaux,
aux milieux rsidentiels, aux rseaux. Elle conduit galement aux
stratgies de reproduction et de mobilit sociale, de relations avec
l'arrire-pays. Dans le cas de la SEIB de Diourbel l'existence d'une cit
ouvrire o loge une partie des cadres et des ouvriers peut ouvrir une
double comparaison au plan de l'insertion urbaine et de .l'identit
d'entreprise. Un second domaine serait celui de l'examen des catgories
ouvrires et de la comparaison entre des entreprises diffrentes (voir par
exemple les femmes des conserveries). Il s'agit d'examiner la vie
productive et sociale dans l'entreprise. Si le thme prcdent relve en
bonne partie de l'anthropologie urbaine, celui-ci est plutt cern par
l'anthropologie industrielle. Un sous-thme de ce volet, la vie associative
au sens large et par voie de consquence syndicale; devient un thme en
soi. Il y a d'abord la vie associative laque et religieuse. Le syndicalisme ne
vient qu'ensuite. C'est pourquoi la complmentarit entre syndicats et

9. Voir Milieux urbains, milieux ouvriers et entreprises au Sngal, aot 1990 ainsi que
"Ouvriers, emploi et entreprises au Sngal", Les Cahiers, Pratiques sociales et travail en
milieu urbain, n 12, 1990. Voir notamment les recherches de B. FALL sur les
entrepreneurs.
.
10. Ph. ANTOINE, Ph. BOCQUIER, A.S. FALL et Y. GUISSE, "Etude de l'insertion
urbaine des migrants, approche biographique et rseaux sociaux", 'Confrence de l'Union
pour l'tude de la population africaine, Nairobi, fvrier 1990.

32

Journal des anthropologues 43-44


dahira (11), le dveloppement.de l'autonomie syndicale sont plus que de
simples phnomnes conjoncturels. Ainsi certains se demandent si la crise
et l'ajustement structurel ne sont pas partie prenante de la transformation
syndicale en cours dans la mesure o .les politiques de l'emploi sont en
pleine restructuration.
.
.
Nous en venons ainsi tout naturellement l'Etat. Le renouveau de la
sociologie politique de l'Etat dans le domaine de la sant, de l'ducation,
de l'industrie permettent d'clairer le monde conomique, industriel,
entrepreneurial et ouvrier. En effet les politiques et effets de l'ajustement
ne sont peut-tre que des formes, des causes secondes, dans un processus
antrieur et de plus longue haleine. Un examen plus prcis de la Nouvelle
Politique Industrielle, des volutions syndicales et des politiques
d'migration peuvent enfin permettre de dcrire la politique sociale relle
de l'Etat sngalais (12). Y a-t-il un nouveau Welfare State la
sngalaise ou un ajustement structurel visage humain? L'un des
critres du changement est videmment celui de la place et de la nature de
l'entreprise industrielle, notamment sngalaise. De la socit d'Etat au
secteur informel, la panoplie des employeurs potentiels est un lment
dcisif pour la comprhension des marchs du travail et donc des
stratgies d'insertion, de qualification, de formation et de reproduction
des travailleurs.
L'histoire de l'entreprise sngalaise est en cours et plusieurs centres
d'intrt s'en dgagent: le secteur informel, les entrepreneurs et le monde
mouride, les effets de la privatisation. Un champ comparatif se construit
avec plusieurs autres pays africains comme ~a Cte d'Ivoire (13)~ Mais
11. Le dahira est une association de fidles de la confrrie musulmane des mou rides de
nature largement urbaine. Voir les recherches de A. N'DIAYE, "Les associations de
l'entreprise industrielle: le cas des daayira du port autonome de Dakar", matrise de
sociologie, Universit de Dakar, 1989.
12. Voir Momar C. DIOP et M. DIOUF, Le Sngal sous Abdou Diouf, Paris, Karthala,
1990; A. VALElTE, "Emploi et nouvelle politique industrielle au Sngal", in Cahier
n 12: 83-95; L'ajustement du secteur industriel au Sngal, Cellule de restructuration
industrielle, Rpublique du Sngal, novembre 1989 et le mmoire de DEA de
A. N'DIAYE, "Syndicalisme et ajustement structurel - L'volution des rapports Etatsyndicats sous l'effet des mutations' conomiques et politiques au Sngal", Universit de
Dakar,l990.
.
13. B. CONTAMIN et Yves-Andr FAURE, La bataille des entreprises publiques en Cte
d'Ivoire, L'histoire d'un ajustement interne, Paris, Karthala, ORSTOM, 1990,369 p.

33

Journal des anthropologues 43-44

pour nous deux domaines totalement indits s'imposent aux recherches


futures: celui des entreprises du btiment et celui des cadres. Les villes de
Dakar et de Pikine-Guediawaye sont assez bien connues aux plans
gographiques, dmographiques et urbanistiques. Mais malgr un boom
immobilier sans prcdent, quel que soit le type de construction, le secteur
de l'entreprise, des entrepreneurs et ouvriers de la construction reste
encore l'cart des proccupations anthropologiques. Et pourtant il s'agit
l d'un des secteurs de prdilection de la sociologie du travail! Quant aux
cadres, ils sont depuis une dizaine d'annes l'objet d'un vaste mouvement
de sngalisation et d'africanisation. Par leur formation (largement
conduite au Sngal), par leur fonction, ces' cadres, qu'ils soient dans le
public ou le priv, qu'ils s'attachent au domaine technique, administratif
ou de gestion, renouvellent les relations hirarchiques et d'autorit dans
l'entreprise. Leur vision du monde et leur conscience de soi deviennent
des enjeux dans les modles sociaux de mobilit et de formation. Il s'est
agit, l encore, d'un thme classique qu'il est indispensable d'aborder
aujourd'hui si l'on veut comprendre les particularits de l'entreprise
sngalaise.
COMMENT ABORDER L'ENTREPRISE AFRICAINE EN
ANTHROPOLOGIE AUJOURD'HUI?
, Les sources d'inspiration mthodologiques sont fort limites. Il y a
d'abord la sociologie de l'organisation et les mthodes de gestion. Le peu
qui soit connu de la littrature africaniste en la matire, c'est qu'elle est
trs mauvaise et 'sans grand intrt, mme au plan empirique. Il y a
ensuite la version modernise de cette conomie ou gestion de
l'entreprise, celle qui occupe les devants de la scne mdiatique en France
et qui pourrait se rsumer par une culturologie simpliste: "Esprit, Culture
d'entreprise, es-tu l?" demandent Ph. d'Iribarne et A. Etchegoyen.
L'inspiration culturaliste a-critique, le refus d'analyser la spcificit des
rapports sociaux de travail et de pouvoir autrement qu'en termes de
gnralits "anthropologiques" font un tort considrable une approche
plus scientifique et mme professionnelle de l'entreprise.
Une troisime approche serait celle de l'histoire sociale de
l'entreprise. Toutefois il se trouve que cette histoire relve trop encore
d'une forme de macro-histoire du monde des affaires colonial et que les
sources documentaires semblent encore trs parpilles. En tout cas

Journal des anthropologues 43-44


l'histoire sociale est une propdeutique ncessaire toute anthropologie
digne de ce nom, surtout lorsque des changements de proprit engagent
des diffrences dans les pratiques de la gestion de la force de travail (14).
Une quatrime voie serait celle qui, reprenant les leons du dbat kenyan,
poserait directement la question sociologique. du monde des affaires et de
l'Etat, des fractions de la bourgeoisie (nationale, compradore) et de la
bureaucratie. Mais cette macro-sociologie mme transforme en
anthropologie sociale du monde des affaires (15), reste l'extrieur de
'l'entreprise puisque c'est une sociologie politique des rseaux de pouvoir
qui en constitue la logique dmonstrative (16).
Il nous faut donc bien en revenir l'entreprise elle-mme et
appliquer d'abord au monde de la direction ce qui a relativement russi au
niveau du monde du travail: la clbre vision "par le bas" il faut
rpondre par une vision par le haut ou plutt "vers le haut" (17). Pour que
notre comprhension de l'entreprise comme varit de "phnomne total" '
soit possible il nous faut nous plonger dans la conjoncture: la fermeture,
la reprise, la reconversion des entreprises africaines constituent une
occasion historique saisir afin de prouver une fois pour toutes qu'elle est
tout autre chose qu'un effet mimtique de l'Occident ou qu'une forme
culturaliste particulire (et inefficace l).

14. Un jeune historien zarois, dont je n'ai malheureusement pas retrouv le nom, m'a ainsi
dcrit les effets d'une gestion belge devenue par la suite "canadienne" dans une entreprise
minire.
15. J. MacGAFFEY, The struggle for Indigenous Capita/ism in Zare, Cambridge, Cambridge
University Press, 1987.
16. Voir V. PICHE et G. TEAL, "Continuits et ruptures dans l'analyse du travail dans les
annes 1990", Travail, Capital et Socit, 22, 1 : 7-12,1989.
17. Rappelons-nous l'esprit soixante-huitard de certaines propositions de L. Nader, "Up the
Anthropologist - perspectives gained from studying up", in D, HYMES (ed.), Reinventing
anthropoiogy, New-York, Vintage Books :289-311, 1974.

35

Journaldes anthropologues 43-44


CONCLUSION

"L'Afrique a besoin d'entrepreneurs"


La Banque Mondiale (18)
Pour pouvoir relancer ces dynamiques thmatiques, il faut provoquer
une collaboration entre ceux qui restent encore les "professionnels" de
l'entreprise (gestionnaires, conomistes) et ceux qui pensent que des
ralits sociales indites sont en train d'apparatre (anthropologues). Il
faut en effet analyser tout la fois la gestion des personnels et celle de
l'entreprise, cerner la logique des rseaux conomiques internationaux,
etc., et observer in situ les mcanismes micro-sociaux de reproduction des
rseaux d'entreprise industrielle.
En un premier temps, l'univers des affaires et des entreprises, c'est
celui d leur fonctionnement interne. Il ne s'agit pas de considrer
l'entreprise comme un village complexe et stratifi et de tomber dans le
travers de la monographie d'entreprise. Au contraire, il faudrait appliquer
l'hypothse des relations travail hors-travail la sphre de l'entreprise
elle-mme, tissant de proche en proche les relations politiques, sociales et
conomiques qui dfinissent les champs d'exprimentation et
d'laboration des modles d'entreprise. Les dbats sur le secteur informel
restent tout fait d'actualit mme si on les transpose l'chelle des PME
ou PMI. L'anthropologie de l'entreprise n'est qu'une des variantes
logiques de l'anthropologie industrielle. Elle ouvre des perspectives
nouvelles la sociologie des classes et de la conjoncture politique.
L'intrt officiel pour cette ralit conomique, la prise de conscience
d'un dbut d'exprience proprement africaine en la matire, la possibilit
de traiter des secteurs publics et privs, suggrent autant de thmatiques
nationales ou rgionales.
Cette anthropologie de l'entreprise sera d'abord une anthropologie
des pratiques sociales et non pas une anthropologisation des manuels de
gestion (la navet anthropologique, cela existe). Cette anthropologie sera
pour commencer une anthropologie des entrepreneurs puisque celle des
travailleurs a t dj largement entame. Mais vue la nature de l'exprience africaine et de la faiblesse des analyses historiques sur la question,
18. Banque Mondiale, L'Afrique subsaharienne, De la crise une croissance durable,
Washington: 161, 1989.

Journal des anthropologues 43-44

cette anthropologie sera oblige d'adopter une attitude trs pragmatique


sur le terrain. Au contraire .de la sociologie politique des annes 1970 et
de l'anthropologie industrielle des annes 1980 qui restaient marques,
qu'on le veuille ou non, par les traditions idologiques ouvriristes,
l'idologie librale "prive" (puisque l'idologie tatique nationaliste a
. chou) ne suscite pas la mme demande de rvision scientifique deslieux
communs. Le pragmatisme individualiste des entrepreneurs, l'ombre
porte par les pratiques du chevauchement (19) encore dominantes, font
que cette anthropologie pntre dans une espce de no man's land o la
critique thorique n'a pas encore d'objet empirique et o l'idologie n'est
pas encore porteuse ou expressive d'une forme de mouvement social. Le
projet d'une anthropologie de l'entreprise africaine n'en est que plus
passionnant cause de l'incertitude qui prside sa gestation. C'est dire
qu'il lui faut acqurir un vritable esprit... d'entreprise!

19.Traduction de "straddling", terme utilis dans le dbat kenyan et qui signifie que
l'entrepreneur chevauche le secteur public et le secteur priv: il ne peut dvelopper ce
dernier qu'en participant au premier.

37

..

ANTHROPOLOGIE ETINDUSTRIE "

. Denis GUIGO
(Ecole Polytechnique-CRG, CNRS-LAU)

Anthropologie et industrie: deux termes que l'on ne rapproche pas


spontanment. Les premires enqutes ethnographiques en milieu
industriel, ralises il y a plus de soixante ans, donnrent pourtant
naissance au courant de pense amricain dit "human relation school", qui
marqua profondment la rflexion postrieure sur le travail en usine. ,Il est
Vrai qu'il s'agissait l d'une anthropologie applique; d'inspiration
fonctionnaliste, qui dialoguait sans ,doute plus aisment avec" la
psychosociologie qu'avec l'ethnologie "traditionnelle". Ultrieurement, bon
nombre de travaux d'anthropologie. industrielle s'inscrivent dans' deux
pradigmes principaux i une vision critique du systme .de production
capitaliste (une orientation "anti-applique", en quelque sorte...), et une
perspective plutt comparative (notamment des "cross-cultural studies"),
mais qui s'attachait des niveaux trs variables de l'organisation
industrielle (le pays, la,branche, la rgion, la technologie...) (1).
.
En somme, l'anthropologie industrielle existe certes, mais son
orientation et ses objets sont multiformes; de plus, l'existence d'un
courant grandissant de recherche' applique ajoute la complexit du
1. Pour une histoire de "l'anthropologie' industrielle, Voir Michael BURAWOY', 'The
Anthropology of Industrial Work", Annual Review ofAnthropology, Palo Alto (California),
8: 231-266, 1979 ; Jean CO PANS et Bernard BERNIER, introd~ction au numro "Travail,
industries et classes ouvrires", Anthropologie etsocits, Montral (Qubec), Universit
Laval, vol. 10, n 1 : 1-9, 1986; et surtout Carol HOLZBERG et Maureen GIOVANNINI,
"Anthropology and 'Industry : Reappraisaliand New Directions", Annual Review of
Anthropology, 10: 317-360, 1981.

39

Journal des anthropologues 43-44

tableau. Si la mthodologie utilise se rclame souvent de l'ethnographie


de terrain, les rsultats d'enqute peuvent intresser, selon le cas, le chef
d'entreprise, les syndicats, le commanditaire d'une tude, la communaut
scientifique d'une discipline (pas forcment l'ethnologie), ou d'autres
acteurs concerns un titre ou un autre par l'volution d'une branche
industrielle. Cette diversit ne facilite pas la "visibilit" de l'anthropologie
industrielle dans le champ scientifique,' d'autant que certains chercheurs
jugent que l'heure n'est pas aux ambitions thoriques, et prfrent pour
l'instant accumuler des matriaux. Il ne m'appartient bien videmment pas
de juger les diffrentes manires de conjuguer anthropologie et industrie;
je me limiterai ici proposer quelques rflexions partir des recherches
,que j'ai pu mener rcemment dans une entreprise automobile franaise
(1985) (2), une compagnie sidrurgique argentine (1985-1986) (3),
l'entreprise d'lectricit du Grand Buenos Aires (1986-1987) (4) et une
mairie argentine (1~87-1988) (5).
C'est' surtout la question de l'ambigut ventuelle du rapport entre
ethnologie "applique" et ethnologie "fondamentale" que 'je voudrais
voquer ici. Les problmes de la "recherche-action" ont t traits dans
nombre de colloques et de publications - souvent dans le champ d'autres
disciplines, mais 'pas uniquement, comme l'a montr le numro de la
revue Anthropologie et 'Socits consacr au thme "Comprendre et
Modifier" (6); les questions souleves par la relation entre
commanditaires' d'tudes et ethnologues ne .,' semblent pas' absolument
spcifiques. S'il est Clair que les recherches applique et fondamentale

2. Cf. D. GUIGO, "L'empire du consensus" (deux pisodes), Annales des Mines, Srie Grer
et Comprendre, n 6 : 19-26 et n 7 : 24-33, Paris, 1987.
3. Cf. D. GUIGO, "Automatisation 'et enjeux de gestion", Travail et travailleurs du TiersMonde, Les Cahiers de l'Orstom, n 4 : 3-48, Paris, 1987.
4. Cf. D. GUI GO, "El servicio pblico frente a la crisis: el casa de SEGBA en el Gran
Buenos Aires", communication au colloque La Regin Metropolitana Buenos Aires, CNRS et
Gouvernement de la Province de Buenos Aires, Mar dei Planta, avril 1989.
5. Cf. D. GUIGO, "Gobernar un Municipio", communication au colloque Govemo
Municipal na Amrica Latina, Universidad Federal do Rio Grande Do Sul, Porto Alegre,
Brsil, dcembre 1989.
6. "Comprendre et modifier", Anthropologie et Socits, vol. 8, n 3, Universit Laval
(Qubec), 1984.

40

Journal des anthropologues 43-44

forment deux dmarches diffrentes, elles peuvent cependant aller de pair,


mieux encore; se fertiliser l'une l'autre au cours d'un mme travail de
terrain, dans la mesure o les termes de l'change entre le chercheur .et le
milieu tudi sont clairement dfinis (7). Par exemple, la fin de l'tude
de l'entreprise automobile mentionne ci-dessus (tude demande et
finance par cette socit), un rapport fut remis mes interlocuteurs; il
leur donna satisfaction, non en tant que vrit dfinitive sur le sujet (les
innovations introduites par le "management participatif'), mais en tant que
point de vue complmentaire; susceptible d'tre pris en compte par les
dcideurs. Un an et demi rplus :tard, un autre texte (Cf. note 2), 'plus
loign des proccupations de gestion et ax sur une analyse' "nofoucaldienne" de l'exercice du pouvoir dans les ateliers, fut publi par une
revue scientifique (en respectant l'anonymat de l'entreprise) puis repris
par une revue professionnelle, Les deux textes taient certes diffrents;
chaque partenaire trouva son compte dans l'affaire.
Point n'est besoin de souligner que le travail de terrain permet la
moisson d'une masse considrable d'informations qui pourront plus tard
tre valorises; c'est ainsi qu'un relev du vocabulaire d'adresse au
bureau a t ralis l'occasion de la mme enqute, et exploit
ultrieurement (8). D'autre part, outre les publications mentionnes en
notes 3, 4 et 5, qui intressaient au premier chef les personnes concernes
par l'automatisation sidrurgique, la distribution d'lectricit ou
l'administration municipale, les enqutes correspondantes fournirent des
rsultats susceptibles d'intresser un public plus large, sur des thmes o
l'approche ethnographique apparat pertinente par sa capacit articuler
plusieurs dimensions d'objets sociaux complexes (9).
7. Plus gnralement, GUILLE-ESCUR!IT a rcemment not: "II a maintes fois t rpt
qu'une recherche applique ne saurait se dvelopper sans Ja progression conjointe de la
recherche fondamentale. C'est indubitable, mais n'oublie-t-on pas que J'inverse est aussi
vrai 'l" ("Une recherche perdue en son temps: l'ethnologie inapplique", L'Homme, n 115 :
110, Paris, 199{J.
. .
8. "L'Adresse au bureau", communication prsente au colloque Travail et pratiques
langagires, PIRTIEM-CNRS, Paris, avril 1989. Une version remanie paratra dans
L'Homme en 1991.
.
. '

'.

9. Cf. diffrentes publications concernant. respectivement l'hyperinflation ("Cohabiter avec


un monstre. L'hyperinflation en Argentine", Annales des Mines, srie Grer et Comprendre,
n 8: n-82, Paris, 1987; "Grer en hyperinflation", idem, n 13: 59-73, 1988;

41

Journal des anthropologues 43-44

Les recherches sur les terrains argentins mentionns ici (l'entreprise


sidrurgique, la, compagnie d'lectricit et la mairie) ne furent pas
rmunrs par les organisations en question, mais finances par une
bourse de doctorat du CNRS; dans chaque cas, il s'agissait d'abord de
faire 'accepter - ou tolrer - ma prsence par les principaux acteurs
(dirigeants et syndicats notamment), en tant attentif aux demandes
explicites ou implicites qui manaient de mes interlocuteurs de diffrents
niveaux. En effet, comme dans une socit "exotique" sans doute, les gens
ne parlaient pas - ou pas seulement - au chercheur "pour le plaisir", mais
en fonction de leurs enjeux. Plus gnralement, considrer la relation au
terrain comme un matriau de recherche est une dmarche intressante
du point de vue heuristique (10).
Le clivage ethnologie applique/ethnologie fondamentale semble
donc pouvoir tre reformul en termes de demande explicite ou implicite,
en distinguant, au sein des demandes explicites, selon que le demandeur
concide ou non avec le financeur. Pas plus qu'ailleurs, on ne dispose de
recettes pour grer la relation au terrain (11). Tout au moins peut-on
souligner l'importance de la libert de mouvement dont doit disposer
l'ethnologue pour rcolter ses matriaux dans le milieu complexe et
stratifi, des organisations modernes. Par exemple, s'il peut tre
intressant d'occuper parfoisun poste de travail, il faut aussi pouvoir en
sortir,sauf tre cantonn dans les postes subalternes et perdre ainsi
l'intelligence d'un aspect essentiel du fonctionnement d'une entreprise:

"Hyperinflation en Argentine", Le Monde, 17 mai 1989), les usagers clandestins du rseau


d'lectricit (Leeches in the Electrical Network : The Crisis in the Buenos Aires Suburbs",
Flux, CNRS-GRD Rseaux, n 1 : 57-76), printemps 1990, et la vie dans une municipalit
argentine (Poderes en la Administracin Municipal, paratre aux Editions Centre Editor
de Amrica Latina, Buenos Aires).
'
10. ...J'interaction observateur-observ est un problme incontournable mais plutt' que de
le considrer comme un obstacle la connaissance, il faut le considrer, au contraire,
comme un moyen de connaissance", La Production des connaissances scientifiques de
l'administration, Presses de l'Universit Laval (Qubec), 1986).
11. Si les cas diffrent, les soucis d'thique demeurent, avec au premier chef celui de ne
porter prjudice aucun interlocuteur, ce qui n'est pas toujours ais. Voir ce sujet les
travaux de la Socit d'Anthropologie Applique du Canada (Dbat sur un code de
dontologie professionnelle", Anthropologies et Socits, vol. 8, n 3: 117-129), Universit
Laval (Qubec), 1984.

42

Journal des anthropologues 43-44


l'organisation des communications entre diffrents secteurs et entre
niveaux hirarchiques (12).
En dfinitive, la controverse concernant le caractre appliqu ou non
de l'anthropologie industrielle vient du statut de ses objets dans la socit
moderne: lieux de production des oprateurs sociaux fondamentaux de
notre socit - les biens de consommation - et lieux de pouvoir,' les
entreprises et les administrations ne se laissent pas pntrer facilement; il
faut montrer patte blanche et mener de longues ngociations pour gagner
l'accs aux ateliers et aux bureaux. Rien d'tonnant alors ce que
l'institution demande y trouver son compte d'une manire ou d'une
autre; l'important tant que le chercheur, chemin faisant, puisse y
rassembler des matriaux pertinents pour l'tude de ces groupes humains
qui ont tout pour sduire l'ethnologue: hirarchisation, segmentation,
division des tches, des temps et des costumes... Certains premiers
rsultats semblent montrer que l'ethnologie ne peut qu'y gagner, et que,
loin de trahir ses pres fondateurs, elle est particulirement bien outille
pour interprter J'histoire et l'actualit des objets centraux de notre
modernit (13).:

12. Il est tonnant de voir la facilit avec laquelle certains considrent l'occupation d'un
poste de travail comme le passage oblig de l'anthropologie dans l'entreprise.' Dans
l'ethnologie "exotique", Je chercheur accompagnait certes les indignes mais ne chassait et
ne pchait pas forcment leur place...
13. Cf. Georges BAlANDIER, Le dtour, Paris, Fayard, 19&5; Franoise ZONABEND,
1989, La Presqu'le au nuclaire, 1989, Paris, Odile Jaboc; Marc ABELES, Jours tranquilles
en 1989, Paris, 1989, Odile Jacob; et le Workshop "New Direction in Anthropological
Research: Moving [rom Periphery to Center", qui s'est droul la New-York University en

mars 1990.

43

J'

UNE EXPERIENCE D'ETHNOGRAPHIE


EN ENTREPRISE i

MoniqueJEUDY~BALLINI

. (CNRS)

L'tude ethnographique de la socit Louis Vuitton Malletier me fut


propose, sur une suggestion de Jean-Luc Lory (alors charg de mission
au Ministre de la Recherche), par le cabinetSHS Consultants d'Alain
Etchegoyen. Elle devait complter l'enqute que ce cabinet menait
sparment, sur la base d'entretiens qualitatifs, auprs des cadres de la
socit. Effectue aprs dcision d'Henry Racamier, prsident de Louis
Vuitton Malletier, l'enqute globale du groupe SHS portait sur la faon
dont les salaris vivaient le rapport au luxe et la tradition artisanale dans
le contexte d'une entreprise forte croissance. A terme, elle visait
proposer des actions propres amliorer le. fonctionnement de la
communication interne au sein de l'entreprise.
Selon les termes du contrat pass avec SHS Consultants; il fut
convenu que les observations que je ollecterais feraient l'objet de notes
hebdomadaires et d'un rapport final remis exclusivement eux et soumis
un engagement de confidentialit ;: que l'immersion ethnologique dans les
diffrents sites, usines et . .magasins de vente, impliquerait
mthodologiquement mon affectation un poste de travail parmi les
salaris; et qIie la rmunration pour cette tude me serait directement
verse par SHS.
..
-,

,'.

Commence la mi-octobre 1989, cette recherche totalisa .cinq mois


de travail sur le terrain rpartis entre trois. units de production (Drme,
Indre, banlieue parisienne) et deux magasins -de vente (Paris). Elle fut

45

Joumald~anffiropow~~43-~

annonce aux salaris de Vuitton dans un bulletin mensuel diffusion


interne et prcde, dans chacun des sites visits, par des runions
organises entre SHS Consultants et le personnel local d'encadrement.
Quelques jours avant que ne dbute mon travail dans un site, mes
premiers contacts avec les salaris consistrent faire un tour des
diffrents services et participer une rencontre de prsentation. Ces
rencontres eurent toujours lieu devant les directeurs et agents de matrise
des tablissements concerns auxquels s'ajoutrent, dans certains cas, les
dlgus du personnel, les reprsentants du comit d'entreprise, et (par
roulement quand l'effectif tait rduit) la presque totalit des salaris.
Le propos de ces rencontres prliminaires tait d'expliquer le sens
d'une exprience d'ethnographie en entreprise et de rpondre aux
interrogations qu'elle suscitait parmi le personnel. Chez la plupart des
salaris, qui ne connaissaient de l'ethnologie que la dfinition qu'ils en
avaient lue dans le dictionnaire aprs l'annonce de cette tude, le fait
d'apprendre que j'avais effectu des recherches antrieures en Papouasie
Nouvelle-Guine amenait d'abord la mme perplexit ("Mais nOUS ne
sommes pas des Papous l") ou le mme amusement ("En somme vous
.
venez observer les moeurs de la tribu.Vuitton..."). .
Les explications donnes aux salaris portrent sur 'trois aspects
principaux :
- l'entreprise comme objet d'observation: habituellement interdite
toute pntration extrieure (Vuitton cultivant une certaine
tradition du secret), elle allait tre tudie de la mme faon que
l'on dcouvre les coutumes d'un pays tranger (j'insistais sur le fait
que je n'avais jamais travaill dans une usine ou dans un magasin
de vente et que je ne connaissais rien la maroquinerie); il
s'agissait d'examiner' avec un "oeil neuf' en quoi la cohabitation
plusieurs heures par jour et souvent plusieurs annes durant sur un
mme lieu de travail avait pu dvelopper parmi les salaris, et
leur .insu; une communaut d'habitudes Ge parlais parfois de
. "rites") et de reprsentations;'
.
- la technique d'observation: en l'opposant celle des entretiens
formels, je soulignais l'intrt d'une mthode permettant
d'apprhender "de l'intrieur" la vie des employs et consistant
moins "couter parler" qu' "regarder faire" (selon les formules de

46

Journal des-anthropologues 43-44


SHS Consultants}; "regarder' faire" en "faisant" soi-mme c'est-dire; pour reprendre l'expression utilise avec les salaris, "sentir
les choses en essayant de se mettre la place d'une (ouvrire ou
d'une vendeuse) dbutante"; Luc Chelly, directeur d'tudes chez
SHS et organisateur de ces rencontres, prcisait qu'au poste de
travail qui me serait affect j'aurais observer les' mmes
contraintes que les autres employs sans bnficier d'un rgime
d'exception ni entretenir de relations privilgies avec les .membres
de la hirarchie locale. Le choix de' ce poste tait laiss
l'apprciation du personnel de matrise avec cet impratif qu'il
devait correspondre un emploi dj existant dans l'entreprise (i.e.
non spcialement cr pour: les besoins de l'tude) et ne pas
supposer de ma part des comptences dont j'tais totalement
dpourvue;
.
. - la finalit de l'observation: dans des entreprises o l'augmentation
acclre de la productivit et la forte croissance des effectifs ne
permettaient plus de s'en tenir la structure artisanale d'origine, se
posait le problme d'un cart de plus en plus prononc entre le
sommet et la base de la pyramide Vuitton. En contribuant faire
connatre aux responsables du Sige parisien ce qu'tait localement
la vie du personnel.productif, l'observation "sur le terrain" pouvait
terme apporter sa contribution au meilleur fonctionnement de la
communication interne.
Ces explications s'assortirent 'd'un certain nombre de prcisions
destines dfinir par la ngative les' limites de cette tude: il ne s'agissait
ni d'une enqute d'assistante sociale ni d'une enqute de surveillance pour
contrler les rendements individuels ou les possibles infractions au
rglement interne; il ne s'agissait pas davantage de porter un jugement de
valeur sur les faits observs ni de dterminer si ce que les salaris disaient
et faisaient tait ou non conforme, vrai, juste, ou motiv -. Ce qui me
paraissait intressant, indiquais-je, tenait ce qu'il pouvait. y avoir de
rcurrent, de reprsentatif ou caractristique dans les faits observs; tout
ce qui, ultrieurement, permettrait des comparaisons avec la vie au travail
sur d'autres sites Vuitton, Cela signifiait que les donnes consignes .dans
le rapport final seraient prsentes en termes gnraux (non nominatifs)
garantissant l'anonymat des ouvriers et des vendeuses. Les salaris taient
, enfin informs de ce 'que cette tude prendrait aussi en compte les aspects

47

Joumaldes anthropologues 43-44

de la vie en dehors du travail et que, logeant chez l'habitant (en province),


je serais disponible pour les rencontrer leur gr durant nos communs
moments de loisirs.
La vague inquitude que j'prouvais avant de faire mes premiers pas
chez Vuitton tenait principalement deux .apprhensions: celle de me
heurter une certaine suspicion parmi les salaris et celle de me trouver
dans un milieu peu propice l'observaon ethnographique. Ces
apprhensions tombrent ds le commencement de mon travail dans
chacun des sites visits. Si des salaris mettaient parfois des doutes sur
l'utilit pratique de cette tude, il ne s'en trouva apparemment aucun pour
voir dans ma prsence une forme d'espionnage dguis. L o je
m'attendais trouver malaise ou inhibition, c'est au contraire l'absence de
rtention qui me surprenait le plus et, avec elle, la confiance qui m'tait
tmoigne (j'appelle "confiance" le fait qu'on n'adoptait pas en ma
prsence la prudence Qui tait de mise devant un "chef', le fait de me
laisser voir ou entendre des choses que le rglement interne n'aurait pas
forcment approuves).
.
Quelques raisons peuvent expliquer cette 'attitude:
- la prparation des salaris ma venue (runions prliminaires
d'information organises par SHS Consultants) et le parti pris de
transparence: ouvriers et vendeuses taient prvenus d'emble que
l'objet de mon travail parmi eux consisterait les observer;
- le fait que mon tude n'ait t a priori motive par aucune urgence
,vidente; dans le contexte d'une entreprise forte' croissance
n'ayant jamais fait l'exprience d'une grve ou d'une' crise
conomique, o la reprsentation syndicale tait inexistante et les
licenciements exceptionnels, les risques de malentendus concernant
ma prsence d'observatrice 'se trouvaient rduits (1) ;
. - l'information, donne aux salaris selon laquelle les rsultats de ma
recherche court-circuiteraient les hirarchies locales puisqu'ils
seraient directement remis SHS Consultants pour tre
communiqus ensuite Henry Racamier (suivant le protocole
dfini entre SHS et la direction de Louis Vuitton malletier, les
1. J'entends par l que ces risques auraient t sans doute plus importants s'il s'tait agi
pour moi la mme poque d'effectuer cette tude chez les ouvriers des usines Peugeot de
Sochaux, entre autres exemples...
.

48

Journaldes anthropologues 43-44


responsables de chaque site avaient reu la consigne de ne me
poser aucune question sur le contenu de la recherche en cours) ;
- la sensibilit du personnel des usines et des magasins aux questions
intressant la communication interne; sa curiosit, parfois,pour un
type d'exprience indite dans les tablissements Vuitton et l'ide
qu'il pouvait sans doute en tirer un certain parti (du, moins rien n'y
avoir perdre).
Ma seconde apprhension quant au caractre "ethnographiable" d'un
site industriel tenait un certain nombre de prjugs que mon parcours
d'ethnologue ocaniste ne m'avait jamais empiriquement prpare
dpasser vraiment. Pour le dire crment et dans toute sa navet: s'il me
semblait qu'en tudiant une communaut papoue on ne pouvait manquer
de faire de l'ethnographie, c'est le risque de ne pas en faire qui me
proccupait le plus quand je me reprsentais ce que devait tre la vie en
usine. Mes doutes portaient sur le statut des observations que je pourrais
en tirer et sur l'existence-mme de "faits" spcifiquement ethnographiques
(c'est--dire ressortissant un domaine d'investigations laiss vacant par
les psychologues, les sociologues, les historiens, les conomistes, ou, les
travailleurs- sociaux par exemple). Car si je n'avais aucune' exprience
directe de l'usine, l'ide strotype et trop familire que je me faisais de
ce milieu ne me permettait pas de le considrer tout fait comme un
"ailleurs". Serait-ce ainsi faire preuve de sens ethnographique d'observer
que les ouvriers s'ennuyaient et aspiraient de meilleurs salaires,de
dcrire le stress du rendement, les clivages hirarchiques ou les conflits de
personnes... ? Quelle place y avait-il l'usine pour des comportements
autres que ceux qu'imposaient, aux salaris la standardisation des gestes,
les contraintes de la productivit et le travail sous surveillance ?
Dans le mme temps cependant, et bien que je ne dispose pas de
repres comparatifs, me paraissait. acquise l'id dfendue par SHS
Consultants qu'une entreprise n'tait pas un simple microcosme de la
socit extrieure et qu' des entreprises diffrentes devaient
correspondre chez les salaris des "logiques de comportements et de
reprsentations" spcifiques; en d'autres termes: que la faon de vivre et
concevoir les choses dans une usine de maroquinerie implante en rgion
rurale n'tait vraisemblablement pas l mme que celle des ouvriers 'd'urie
imprimerie ou d'une fabrique de conserves alimentaires situe en zone

49

Journal des anthropologues 43-44


urbaine. C'est.le postulat de cette spcificit qu'il allait s'agir de vrifier au
sein d'une entreprise qui avait construit son image de marque extrieure
sur les notions de "voyage", de "luxe" et de "tradition" (2).
Selon les units de production visites, je fus amene occuper des
emplois diffrents dans le circuit de fabrication: coupe, premire et
deuxime prparations, bichonnage (3), emballage. 'O que ce soit, et a
fortiori pour une dbutante, le principe de l'auto-contrle des tches
institu chez Vuitton imposait une application assez soutenue au travail.
Dans l'"observation participante", la crdibilit de la "participation"
supposait en outre de fournir une certaine productivit. Ces contraintes,
en milieu bruyant, limitaient matriellement les entretiens que je pouvais
avoir avec les salaris pendant le travail. Des conversations pouvaient
cependant tre engages par intermittence et poursuivies ensuite plus
longuement aux pauses du djeuner, de fm de journe et fin de semaine
quand des gens venaient chez moi ou m'invitaient chez eux.
J'avais d'emble fait le choix de ne pas utiliser de magntophone et,
au bout de quelques jours dans le premier site tudi, renonais
galement me servir d'un carnet de notes: L'importance que j'attachais
nanmoins la restitution exacte de paroles entendues m'amenait de
temps autre, et le' plus discrtement possible, les retranscrire in
extenso sur un bout de papier. Pour le reste, je faisais appel ma
mmoire et consignais le soir venu les observations de la journe dans une
.
.
sorte de journal de bord.
J'ai voqu plus haut les doutes que j'avais' au dbut concernant le
statut des observations ralises en entreprise. Ils se ramenaient au fond
traiter l'ethnographique comme une qualit intrinsque aux choses
2. L'effectif des usines Vuitton tant en majorit constitu de femmes, SHS Consultants
souhaitait que l'tude ethnographique soit ralise par une femme et m'avait pressentie
parce que mes recherches antrieures en Nouvelle-Bretagne portaient sur les relations
entre les sexes. Cependant, quiconque s'intressant la question (chre l'ethnologie
contemporaine) des rapports entre identit et transformations aurait estim qu'en matire
d'ethnographie d'entreprise Vuittori constituait a priori un terrain intressant; intressante
en effet, une Socit dont le tour de force consistait moins produire qu' "reproduire le
produit" par-del les gnrations et les modes et qui, pour dfinir cette productionreproduction, avait cr le concept d'artisanat industriel" ...
3. Est appel "bichonnage" le travail consistant vrifier l'aspect du produit fini et le
nettoyer avant son expdition.

50

Journal des anthropologues 43-44


observes au lieu d'une qualit dans la faon de les observer. Pourtant, la
participation au travail productif dont le contrat pass avec SHS
Consultants faisait une condition de l'tude ne me semblait pas discutable.
Je persiste toujours la considrer ncessaire'(4)..
Mthodologiquement,il va de ~oi que le fait d'occuper un emploi
parmi le personnel des usines ou des magasins ne visait pas un but
d'identification. "Sentir de l'intrieur", "se mettre la place de...", avais-je
dit dans les runions de prsentation pour expliquer l'intrt d'une
"observation participante", comme si "l'intrieur" tait a priori un fait
acquis de connaissance ou une donne. empiriquement constitue, et
comme s'il tait possible pour un observateur de dcider de sa propre
intgration... Cela tant, le fait' de savoir que quelqu'un envoy par la
direction allait travailler selon les mmes contraintes horaires (au lieu de
faire simplement du tourisme comme 'les visiteurs officiels) changeait
assurment des choses dans l'esprit des salaris.
L'affectation un poste de production permettait plutt, tout en
ayant la prsence la moins encombrante possible, de situer l'observation;
de lui assigner un angle de vue et une temporalit, un rythme, accords
la spcificit du lieu. Chez Vuitton, le principe de l'auto-contrle des
tches imposait, autant qu'un regard sur son propre travail, un regard sur
celui des autres puisque' la manipulation des pices toute tape de leur
fabrication pouvait faire ressortir des dfauts de matire ou de faon qui
n'avaient pas t vus en amont. Dans le contexte d'une entreprise o la
traque du. plus infime dfaut confinait l'obsessionnel, l'observation se
devait d'tre "participante" pour permettre de reprer et comprendre cette
dimension prminente du regard dans le' rapport au travail ou les
relations entre salaris. L'apprentissage pratique de cette forme de regard
en quoi consistait prcisment la "participation" n'tait pas seulement un
meilleur moyen d'observation; elle reprsentait une connaissance en soi.
Pour "regarder faire", il convenait de se mettre soi-mme en situation de
faire, c'est--dire de se regarder faire et d'tre regard en train de faire.
L'observation procdait par constants entrecroisements entre ces "regards"
et les ractions ou questionnements qu'ils suscitaient. Autant que ce que
4. Ce qui en est dit dans la suite du texte a t inspir' par des conversations avec des
membres de SHS Consultants et par une discussion avec Monique Slim qui, se fondant sur
sa propre exprience de l'ethnologie d'entreprise, dfendait un point de vue oppos.

51

Joumal des anthropologues 43-44

je voyais ou entendais, c'est ce que je m'attendais observer et n'observais


pas qui retenait mon attention sans que je sache d'abord ce qu'il fallait
interroger de mes propres reprsentations ou de celles des autres. Les
propos que les salaris changeaient entre eux ou avec moi sur le lieu de
travail ou les' longs entretiens que nous. avions l'extrieur taient
porteurs d'informations appelant la mme attention que les pratiques
observes au travail. Mais il tait clair qu' se contenter d'''couter parler"
on risquait de rduire l'analyse des reprsentations une thorie du
discours ou une opinion des opinions. En somme, l'intrt
mthodologique d'une "observation participante" consistait d'abord
permettre la vrification de cette banalit que 'les gens disent une chose et
en font une autre. Constater le dcalage, c'tait au moins s'autoriser le
penser comme objet d'tu'de.
.
Ce que je voyais faire ne me semblait pas avoir plus de "ralit", de
"vrit" ou d"'objectivit" que ce que j'entendais dire. Chez les salaris,
discours et pratiques m'apparaissaient plutt comme des manires
diffrentes (congruentes ou divergentes) de traiter le "rel", d'exprimer
une vision du "rel", de dfinir ce qui pour eux tait du "rel".' C'est
prcisment dans les rapports qu'entretenaient ces "manires" entre elles
que je cherchais savoir comment pouvait se jouer quelque chose d'une
"appartenance". Qu'est-ce qui tait "vuitton'', par exemple, dans la "faon
dont les salaris parlaient ou s'abstenaient de parler de ce que je les voyais
faire? En quoi le travail dans une entreprise de produits de luxe
informait-il ou non ce que les gens disaient de leur identit hors-travail?
Quelle part occupait la rfrence l'image de marque extrieure' de
Vuitton dans les pratiques et discours de ceux qui, de faon concrte,
travaillaient sa reproduction? Qu'est-ce qui en interne tait conditionn
par cette image, lui rsistait ou bien encore l'utilisait? Ce sont des
questions de ce type qui orientrent mon approche des diffrents sites.
Le dlai d'tude dont je disposais dans chaque site (inhabituellement
long pour un cabinet de consultants mais court pour un ethnologue) me
semblait ncessiter une "rentabilisation" de tous les instants. Durant les
heures de travail il fallait produire tout en observant et mmorisant avant
d'entamer le soir, pour ainsi dire, une seconde journe consacre la
retranscription et l'organisation des donnes. En province, les trajets
entre domicile et usine, les courses chez les commerants, la frquentation

52

Journal desanthropologues

43~44

des cafs, les promenades dans les environs, la participation aux festivits
locales, .la lecture des' informations rgionales, les bavardages au
tlphone ou les moments de libert passs avec des salaris n'taient pas
dissocis (ni dans l'esprit de ces derniers ni dans le mien) de l'observation
ethnographique. Dans une certaine mesure, je faisais aussi de mon propre .
comportement la matire de cette observation en m'interrogeant par
exemple sur le besoin qui me poussait, aprs quelques jours seulement
d'immersion dans un site Vuitton, examiner les devantures des
maroquiniers pour reprer les dfauts des articles exposs...
Sur la base des observations recueillies, il ne s'agissait pas de rdiger
une monographie de la vie de l'entreprise mais de dgager les aspects
ayant paru les plus marquants. Cette description posait un double
problme: le fait de les consigner dans le rapport ethnographique revenait
implicitement prter une valeur significative aux choses dcrites, alors
mme que le manque de recul d la retranscription " chaud" ne
permettait pas toujours. d'apprhender quelle tait au juste leur
signification; et l'inverse, le fait de ne pas les retenir dans la description
revenait en somme relguer les choses observes sur le mme plan que
le fortuit, l'anecdotique ou le banal, c'est--dire les traiter comme
insignifiantes quand c'est parfois leur signification trop vidente qui
imposait dontologiquement de les carter du rapport. Dans le cadre
d'une recherche finalise, la question de savoir ce qu'il fallait exposer des
observations pouvait ainsi se ramener la question de savoir quoi on les
exposait, puisqu'en les dcrivant on les rendait' potentiellement
xploitables. A SHS Consultants, il appartenait d'tablir un "diagnostic" de
l'entreprise et de proposer des actions dans le sens d'une amlioration.
Cela, mme si la qualit des relations avec SHS contribuait faciliter les
choses, ne me librait videmment pas de la responsabilit du "choix" des
donnes retranscrire.
Dans une tude dont les rsultats sont susceptibles d'applications, la
responsabilit de l'observateur consiste' admettre qu'il ne peut entirement dlguer d'autres (consultants) le soin de dfinir ce qu'il est
"utile" ou non (vis--vis des salaris) de faire passer au destinataire (client
de l'tude) ; c'est--direaussi, corrlativement, ce qu'il est "souhaitable"

53

Joumaldcranfflropo~~cr43-#

que le destinataire connaisse ou bien continue d'ignorer... (5). Les


"logiques' de comportements et de reprsentations" des salaris d'une
entreprise (pour reprendre les formules du groupe SHS) s'apprhendent
. autant dans ce que les pratiques et discours donnent voir que dans le
. non-dit et la part clandestine du travail. En mettant jour ce qui peut
relever de contre-pouvoirs, de stratgies de compensation ou de moyens
de dfense, l'observation ethnographique expose le milieu tudi au risque
de la transparence; plus encore, elle lui impose ce risque puisque la
prsence de l'observateur rsulte d'une dcision hirarchique laquelle
les salaris n'ont pas vraiment la possibilit de se soustraire (6). Or les
problmes dontologiques que pose l'ethnologue la communication de
. ses observations ne sont pas tous rsolus par le fait qu'il ait ses partis pris
affectifs (ou idologiques) et s'auto-censure. Pour agir de faon dontologique, suffit-il en effet de ne livrer que des informations inutilisables,
non passibles de "rcupration" ultrieure - en faisant fmalement en sorte
de transformer une recherche applique en recherche inapplicable?
S'auto-censurer, c'est d'une certaine faon parier sur l'tendue du savoir
ou de l'ignorance de l'autre. Or, comme je l'ai constat, il y a des choses
qu'on hsite communiquer en pensant qu'elles sont ignores et dont on
apprend ensuite qu'elles taient totalement connues; et il y a l'inverse
des choses propos desquelles on ne se pose mme pas la question de
savoir s'il faut en parler ou non, des choses qu'on commente en
dcouvrant aprs qu'on les ignorait en haut lieu. A se censurer soi-mme,
on se met d'ailleurs en situation de censurer indirectement les gens
observs. Pour autant, n'est pas garante de dontologie la facilit inverse
5. Ce constat n'enlve rien au rle ncessaire tenu l'interface par les socits de
consultants, ne serait-ce que parce que la valorisation des rsultats d'une tude en milieu
industriel en appelle des comptences diffrentes ou complmentaires de celles d'un
ethnologue; et parce qu'il parat souhaitable en outre que le chef d'entreprise demandeur
ne soit pas l'employeur de l'ethnologue.
6. "Un ethnologue ne peut jamais tre impos", crivait Alain Etchegoyen (Les Entreprises
ont-el/es une me? : 60, Editions Franois Bourin, 1990). Sans doute serait-ce bien qu'il en
soit ainsi. Je n'engagerai ici que mon propre point de vue en estimant au contraire
qu'expliquer cette dcision d'une tude ethnographique, comme s'y employa soigneusement
SHS Consultants en descendant les diffrents chelons de la hirarchie, c'tait faire en
sorte qu'aprs avoir t prise par les uns (au sommet) elle soit au moins comprise par les
autres ( la base), c'est--dire qu'impose dans les faits elle ne soit plus perue comme telle
dans les esprits; c'tait en somme donner la possibilit de l'approuver ceux qui n'avaient
pas la possibilit de la rejeter - si tant est qu'ils aient eu cette envie.

54

Journal des anthropologues 43-44


consistant s'interdire toute censure en se persuadant que les
"ethnologiss" ne laissent jamais observer d'eux-mmes que ce qu'ils
veulent bien...
Ce qui peut sembler problmatique dans l'ethnologie applique en
entreprise tient, si.l'on peut oser cette boutade, ce que l'ethnologie est
faite par les uns et les applications par. les autres - tant entendu qu'en
gnral les ethnologues ne sont pas des dcideurs et vice-versa (7). La
recherche fondamentale ou pour schmatiser l'ethnologie destination
des ethnologues prpare peu affronter ces. questions que pose
l'implication dans une tude fmalise: questions dontologiques, mais
aussi questions de langage et de mthode en gnral. Dans quelle mesure,
par exemple, le vocabulaire de l'ethnologie est-il adapt la description
d'un milieu industriel, c'est--dire d'un type de terrain ayant peu - voire
pas du tout - servi de rfrence dans la constitution de ce vocabulaire (8) ?
En quoi une analyse ethnographique usage de non-ethnologues
(responsables d'entreprise) diffre-t-elle d'une analyse s'adressant
seulement des spcialistes (9) ? Quels seraient le sens et les conditions
d'une vritable "restitution" de l'tude ethnographique aux salaris? Quels
ajustements apporter la mthode de l'observation participante dans des
sites o les cloisonnements professionnels, hirarchiques ou spatiaux
limitent forcment la mobilit et la visibilit de l'observateur (1O)?
Comment rendre compte d'une cohrence d'ensemble quand l"'ensemble"
en question n'est qu'une juxtaposition de sous-ensembles restreints,

7. En ce sens, il serait intressant qu'aprs s'tre attach l'ethnographie d'un site on


puisse, pass un certain dlai, reprendre l'tude du mme site pour se livrer une sorte
d'ethnographie des "applications".
S. Dans mon rapport, j'ai parfois parl de "clans", de "rites" et de "tabous", par exemple,
sans tre convaincue de ce que j'aurais bien utilis ces mmes termes si je m'tais adresse
des ethnologues.
9. La question ne se pose pas seulement en termes de langage mais en termes de ce qui,
mthodologique ment, peut diffrencier d'une autre urie tude rpondant une demande
extrieure.
10. Chez Vuitton, les end~its ~jui se trouvaient ainsi ferms l'obse~tion participante et
que je ne pouvais connatre qu' travers des entretiens taient ceux o le travail requrait
de la part des salaris les comptences les plus pointues; un trvail auquel je n'aurai pu
m'associer qu'aprs des mois voire des annes de formation professionnelle.

55

Journaldes anthropologues 43-44


parfois rduits une ou deux personnes (11) ? Peut-on, en bref, faire de
l'ethnographie partout?
Si l'accs ces "nouveaux" terrains que reprsentent les entreprises
fournit l'ethnologie une occasion d'largir sa connaissance de l'ailleurs,
les questions qu'il soulve se lisent en mme temps comme autant
d'incitations pour la discipline interroger sa propre connaissance d'ellemme.

:',:'

11. Chez Vuitton, le problme se posait dj l'chelle de certains services des magasins
(service aprs-vente notamment) reprsents par un ou deux salaris seulement. Il se serait
pos de faon plus cruciale encore s'il s'tait agi par exemple d'tendre l'tude au personnel
des bureaux installs dans l'Arche de la Dfense.

56

DE LA RESERVE A L'USINE

Entretien avec Emmanuel OESVEAUX (LAS)


Ralis par Monique SELIM (ORSTOM-ERAUI-EHESS)

Monique SELIM - Ethnologue, tu as t amen, l'anne dernire,


faire une tude sur une entreprise. Mais peut-tre peux-tu d'abord dire
quelques mots sur ton itinraire antrieur et ta biographie scientifique ? li Y a
en effet, je crois, peu de rapports entre ce que tu avais fait avant et
l'ethnologie de l'entreprise:
Emmanuel DESVEAUX - En effet. Serais-je spcialiste de quelque
chose que ce serait plutt des Indiens d'Amrique du Nord. J'ai fait un
long terrain au Canada chez des Indiens de la fort subarctique, selon le
modle classique. C'est aussi en m'appuyant sur les domaines les plus
classiques de notre discipline que j'ai rendu. compte de ce terrain,
notamment sur la mythologie dont l'analyse constituait l'armature de ma
thse de troisime cycle (1), mais galement sur la question du rite ou sur
celle de l'organisation sociale. De sorte que c'est presque par hasard que
j'ai t contact et amen participer cette exprience laquelle rien ne
me prdisposait. J'ai accept immdiatement pare que j'tais l'poque,
comme beaucoup de chercheurs en attente d'un poste, aux prises avec de
graves difficults financires. Cela tant, j'ai accept, anim galement par
un mlange de curiosit intellectuelle et de dfi personnel: Il est vrai que
je me disais que de toute faon je n'avais pas grand chose perdre.

1. Sous le signe de l'Ours. Mythes et temporalits chez les Ojibwa septentrionaux, Paris,
Editions de la Maison des Sciences de l'Homme, 1988.

57

Journal des anthropologues 43-44

M.S. - Tu as t recrut par un organisme de consultants, et dans quel

but?

E.O. - C'est effectivement une bote de consultants qui m'a recrut.


En fait, ces consultants avaient un contrat avec l'entreprise
d'embouteillage d'une eau minrale clbre, entreprise qui est par ailleurs
le plus beau fleuron de la premire multinationale franaise de l'industrie
agro-alimentaire, Le contrat concernait la sempiternelle question de la
communication interne. Le projet d'tude comportait plusieurs volets,
smiotique, sociologique et... ethnologique. Je ne peux me dpartir du
sentiment que l'ethnologie intervenait surtout comme une sorte de plus,
une sorte de gadget commercial supplmentaire dans la ngociation entre
l'entreprise et le bureau de consultants. Autrement dit, ces consultants
avaient russi "vendre" l'ide de l'ethnologie la direction de
l'entreprise. Une ide de l'ethnologie rduite sa mthode de terrain:
l'observation participante. Car, pour le reste, je n suis pas sr qu'ils eri
avaient - et qu'ils en ont encore - une ide trs prcise. Il tait .donc
convenu que je passerai quinze jours dans un atelier de l'usine de
production. Je devais de mme passer un certain temps dans les bureaux
et me rendre dans une autre usine du groupe situe dans une autre rgion,
'et ce des fins comparatives. En dfinitive, l'exprience n'a t vraiment
fructueuse que dans la premire usine. Probablement parce que le chef du
personnel, ou plus exactement le "responsable des ressources humaines",
selon la terminologie actuelle, avait intuitivement compris de quoi il
retournait.
M.S. - Qu'est-ce qui

t~ fait

dire cela?

E.O. - Le fait qu'il m'ait propos de lui-mme le meilleur poste


d'observation possible. Il m'a propos en effet de m'attacher un
mcanicien charg de l'entretien, soit un ouvrier qui, du point de vue de la
hirarchie, occupe une position mdiane et qui, du point de vue concret,
prsente l'avantage d'tre trs mobile dans l'atelier. On avait exhum pour
moi une position qui existait encore tout rcemment dans l'industrie: celle
d'apprenti. Exactement la mme chose que lorsqu'on est chez les Indiens
et qu'ils commencent par vous traiter comme un enfant. Ce mcanicien
disposait d'un petit atelier personnel vitr au coeur de l'atelier gnral et
ds qu'il y avait un problme technique sur l'une des lignes, on faisait
appel li lui. Entre les interventions on avait pas mal de temps morts,

58

Journal des anthropologues 43,44

durant lesquels on pouvait discuter de .choses et d'autres. De mme,


l'accompagner droite ou gauche sur les lignes multipliait les occasions
de contact avec les autres ouvriers sans pour autant qu'elles paraissent par
trop artificielles. Pendant qu'on bricole sa machine, tel ouvrier te parle de
sa fille championne de ski junior qui est justement en Alaska pour des
comptitions, tel autre te parle de sa maison qu'il est en train de finir de
construire ou encore des toutes nouvelles machines qui viennent d'tre
introduites dans l'usine et comment c'tait avant. Enfin, bien sr on
partage son casse-crote-. moment de sociabilit intense - avec les
ouvriers. J'avais d'ailleurs nou de trs bonnes relations avec l'ouvrier
dont j'ai partag pendant quelques temps l'existence professionnelle. A la
fin, juste avant mon dpart, il m'a invit dner chez lui pour me
prsenter sa femme, son fils, sa maison.
M.S. - Et pourquoi cela n'a pas march dans l'autre usine ou dans les
bureaux ?
E.D. - Dans l'autre usine, pour une raison trs simple: mon chef du
personnel, au contraire du prcdent, n'avait rien compris. Comme dans
la premire usine, je devais accompagner un ouvrier mcanicien. Mais,
d'emble, le chef du personnel de l'usine me dclara que l'on faisait
toujours la part belle au point de vue de la CGT, syndicat qui avait
toujours t profondment partial sur la politique mene par la direction.
C'est pourquoi, il avait choisi pour m'accompagner et m'initier aux ralits
de son usine un ouvrier qui n'tait pas de ce bord. Il esprait qu'ainsi la
vrit serait rtablie: Je n'ai pas t du. Toutes les cinq minutes, le type
me faisait l'apologie de la direction, justifiant chacune de ses dcisions. Un
vrai jaune. De surcrot, dans cette usine implante proximit immdiate
d'un petit bourg encore trs _rural et ' fort recrutement local, il tait -Ie
seul ouvrier qui habitait la grande mtropole industrielle voisine, distante
d'une bonne cinquantaine de kilomtres! En bref, bien qu'extrmement
bavard, il n'avait rien de trs reprsentatif, ni de particulirement
sympathique au demeurant!
Dans le cas des bureaux, l'exprience a chou pour d'autres raisons.
A l'usine, il y a un effet d'exotisme. Se rveiller tous les matins cinq
heures, prendre l'autocar 'dans .l'obscurit, pntrer dans .l'usine alors
qu'en sortent ceux de l'quipe prcdente, le regard hallucin par leur nuit
blanche, ouvrir l'troite armoire mtallique appele vestiaire; enfiler le

59

Journal des anthropologues. 43-44


bleu et les chaussures de scurit, etc., tout cet environnement et tous ces
gestes nous sont parfaitement trangers, du moins la majorit d'entre
nous. Dans un sens, l'impression d'endosser pour un instant une identit
autre est presque aussi forte que lorsqu'on vit chez les Indiens. Ce qu'on
perd en terme de distanciation, on le rcupre, si l'on peut se permettre
l'expression, par le fait que l'exprience est renouvele chaque jour. En
effet, chez les Indiens, on y est plein temps, du moins aussi longtemps
que dure le terrain. On est soumis un rgime relativement continu,
mme si l'ethnologue parvient rgulirement se rfugier dans son propre
univers, le temps de rdiger son journal ou de lire quelques pages de ses
rserves de lectures. Alors qu'ici, c'est l'inverse, on entre et on sort tous
les jours de son double ethnographique.

M.S. - Tu en tais expliquer pourquoi l'exprience dans les bureaux a


t un chec.
E.D. - Ah oui, c'est cela. Et bien elle n'a pas march parce que
justement, il m'a t beaucoup plus difficile de trouver mes "marques" en
terme de distanciation. J'y vois rtrospectivement deux raisons, qui se sont
surajoutes l'une l'autre. La premire rside dans le fait que, bien qu'il
vous ressente comme un corps tranger, le personnel dtecte
immdiatement chez quelqu'un comme toi ou moi des comptences en
matire d'crit ou, disons, plus globalement, en matire de bureaucratie.
Or, sur un lieu de travail, il n'y a rien que les gens redoutent plus qu'une
remise en cause de leur comptence professionnelle; aussi ne peuvent-ils
s'empcher de voir en toi quelqu'un charg de les espionner et de les juger
sous ce rapport. Evidemment, les ouvriers, l'usine, n'prouvent pas du
tout ce sentiment. Donc, de ce point de vue l, du point de vue de la
distanciation, la situation tait trs diffrente. La seconde raison est
purement et simplement une question de sexe. L'usine tait un milieu
masculin 95%, permettant du coup une identification positive
immdiate. Au contraire, dans cette entreprise comme la plupart d'entre
elles, les emplois de bureau taient occups en grande majorit par des
femmes, notamment dans les chelons infrieurs de la hirarchie, ceux
que j'tais cens observer. Les problmes d'identification deviennent alors
beaucoup plus complexes matriser. Il est vident qu'il fallait envoyer
une femme pour faire cette partie de l'enqute. D'ailleurs, les consultants
qui m'avaient employ l'ont compris puisque, par la suite, ils ont recrut

60

Joumal.des anthropologues 43-44.

une de nos collgues pour une autre enqute au sein d'une entreprise de
maroquinerie de luxe dont l'essentiel du personnel est fminin.

M.S. - D'un point de Vue~thodologique;' que' retires-tu de ton

exprience ?

_.'

"

E.D. -J'en retire d'abord' l'ide qu'il y a beaucoup de choses faire


dans ce domaine, contrairement, je dois l'avouer, ce que je pensais au
dpart. Et fmalement que c'est, l comme ailleurs, s'astreindre aux mmes
contraintes que les gens qui est payant, serait-ce de manire ouvertement
passagre. J'ai une anecdote 'trs significative l-dessus. Le premier jour
l'usine, rendez-vous avait t pris avec le chef du' personnel, lequel me
prsente mon mentor. Celui-ci me fait alors visiter l'usine, prendre des
dispositions pour ma tenuedetravail, ou l'achat de tickets de cantine, etc.
Toutes ces formalits accomplies, la prise de contact tait termine et il se
tourne vers moi pour me saluer. Il me dit alors: "Voil, demain, notre
quipe commence cinq heures", puis ajoute avec un clin d'oeil entendu:
"mais toi, si tu veux, tu peux arriver sept heures, cela n'a pas
d'importance !". Evidemment, j'tais. l cinq heures, ce jour-l et les
suivants.
Ce qui m'a galement frapp dans ce travail, c'est que les rsultats
taient tout fait inattendus. En gros, j'ai dcouvert un phnomne,
massif, parfaitement structur et largement inconscient, de npotisme
ouvrier. Finalement,' mais peut-tre est-ce d mes inclinaisons
personnelles, je montre que l'entreprise n'chappe pas aux rgles qui
rgissent l'ensemble de la socit, contrairement ce qu'affirment
volontiers conomistes et sociologues. Si l'entreprise est un monde part,
elle l'est avant tout d'un point de vue formel. Cette constatation n'est pas
contradictoire, au contraire, avec le (ait qu'elle demeure dans nos socits
un espace social extrmement clos sur lui-mme. Cette fermeture explique
pourquoi si peu d'tudes ethnologiques srieuses - la mienne ne l'tait pas
vraiment, ne serait-ce que par manque de temps - ont pu tre ralises en
ce domaine. L'entreprise est un terrain l'accs rserv; contrairement
un village o n'importe qui peut venir s'installer et commencer nouer
des relations avec ses habitants. Seule l'autorisation de la direction permet
de pntrer dans une usine.
vcu.

M.S. - C'est un espace ferm comme les' rserves d'Indiens o tu as


' .
.
.

61

Journal des anthropologues 43-44

E.D. - C'est vrai que, l-bas, il est aussi trs difficile de pntrer, que
cela suppose toutes sortes de contacts pralables, de dmarches, etc. Mais
sincrement, je crois, que l'analogie s'arrte ici. Car, bien qu' mon sens,
une telle conception est en partie fausse - et des tudes ethnologiques
fmes devraient pouvoir le montrer, - tout le monde voit dans l'entreprise
un espace, aussi bien d'un point de vue concret que social, extrmement
fmalis qui tend uniquement la production d'un ou d'une srie de biens
ou de services donns.
.

M.S. - Lorsque, tu parles d'espace finalis, tu fais rfrence


l'intentionnalit YMais toute relation sociale implique une intentionnalit.
E.D. - Certes, mais si l'on dfinit un spectre de l'intentionnalit selon
la nature des relations sociales, il est difficile de ne pas placer les relations
entre un ouvrier et son contre-matre proximit de l'un des ples de ce
spectre.' Cela tant, comme je viens de le dire, ce n'est pas spcialement
mon point de vue que l'espace social interne de l'entreprise est soumis'
une "hyper-intentionnalit'', si l'on peut se permettre l'expression. Mais on
peut tre certain que c'est celui de l'immense majorit des dirigeants
d'entreprise. De sorte qu'en rgle gnrale, ils ne laissent entrer sur le
"territoire" de- l'entreprise que les personnes qui, leurs yeux, ont un rle
plus ou moins direct dans la production. Donc, premire vue, un
'ethnologue n'a .aucune raison d'tre l, moins que la direction pressente
qu' terme une telle prsence peut tre bnfique la production.
M.S. - Cela nous ~amneau rl~ des consultants.
E.D. - C'est vrai qu' l'heure actuelle, certains d'entre eux ont t les
seuls capables de convaincre une direction de l'intrt de l'ethnologie. Il
faut leur reconnatre ce mrite. Cela tant, les conditions, par exemple,
dans lesquelles je l'ai fait sont scandaleuses au regard de la dontologie de
la profession. Ainsi; je ne devais pas rvler mes "informateurs" l'identit
de mon employeur ni la vocation premire de mon travail, savoir finir
sous la forme d'un rapport remis directement la direction. A l'poque, la
prcarit de .ma propre situation matrielle m'a beaucoup aid trouver
les ncessaires accommodements thiques. Quant aux informateurs, je ne
suis pas sr qu'ils aient t si dupes qu'ils voulaient bien le laisser croire.
Sans pour autant oublier les motifs de ta prsence parmi eux, il est normal
qu'aprs un ctoiement, une familiarisation de quelques jours les gens

62

Journal des anthropologues 43-44

finissent par s'adresser directement toi entant qu'individu. C'est le vieux


principe rousseauiste de compassion, ou de sympathie, qui, ce' que je
sache, reste au fondement de notre pratique,
En dfinitive, ce qui est dplorable 'lorsqu'on travaille, dans les
conditions o j'ai travaill; c'est le manque de transparence tous les
niveaux, entre l'ethnologue et le consultant, entre l'ethnologue et la
direction, entre, enfm, l'ethnologue et ses informateurs, En outre, aucun
.suivi n'est possible. Les choses' devraient se passer tout autrement:
l'ethnologue, appuy par son organisme de tutelle, devrait pouvoir
proposer la direction d'une entreprise donne. un projet de recherche et
'.
' .
ngocier directement avec elle.
M.S: - Au Bangladesh, j'ai pu ainsi travail/er directement au sein de
plusieurs entreprises, avec l'accord de leur direction et sans pour autant que
me soit demande une quelconque contre-partie.

E.n. - En France, j'ai peur que cela ne soit beaucoup plus difficile.
La doctrine utilitariste reste, me semble-t-il, trs forte dans le milieu' des
dirigeants d'entreprise et la curiosit intellectuelle, somme toute, limite.
Cependant on peut imaginer que des projets soient mis sur pied grce
des relations personnelles entre des ethnologues et des cadres influents au
sein de telle ou telle entreprise,' A dfaut, nul doute que les consultants
peuvent jouer un rle utile; comme intermdiaire, voire comme conseillers
sur la faon de rdiger un projet allchant. Mais je suis convaincu qu'il ne
faut en aucun cas leur laisser la matrise scientifique de la recherche; il ne
peut en rsulter que des frustrations chez les uns et chez les autres. En
fait, c'est l'ethnologie elle-mme qu'il ne faut pas les laisser s'approprier.
Nous avons tout y perdre.
M.S, - Cette exprience en ethnologie de l'entreprise semble avoir t
un intermde pour toi. Tu as prvu de publier un article dessus (2) mais, en
dehors de cela, je crois que tu es dj revenu tes anciennes amours
ethnologiques. Comptes-tu t'occuper un jour nouveau de cette question?

E.n. - Pourquoi pas? En attendant, la question m'intresse et je me


promets de suivre les travaux qui paratront dessus.

2. Dans un ouvrage collectif, Liens de familles, paratre sous la direction de Martine


SEGALEN aux Editions du CNRS.

63

Journal des anthropologues 43-44

M.S. - Maintenant, ton avis, quel/es sont les perspectives dans ce


domaine?

E.D. - Quelles perspectives? L encore, je n'en sais rien. Si on laisse


de ct; par charit, la notion d'me de l'entreprise avance par d'aucuns,
je pense toutefois qu'il n'en faut pas moins se poser srieusement la
question de la "culture d'entreprise". On sent bien que la notion renvoie
celle de spcificit, sinon d'identit, mais portant sur quoi? Est~ce la,
mme chose que "l'esprit maison" comme on disait dans les annes trente.
Quel est Je contenU: de cette spcificit? Je me demande si pour
comprendre le phnomne beaucoup de temps ne seront pas ncessaire.
Ne faudrait-il pas, dans un premier temps, accumuler les monographies
d'entreprise, - ce qui suppose accumuler les terrains - comme on a pu
accumuJer les monographies de diffrents groupes ethniques, pour qu'un
jour, partir de ces inatriaux et l'instar de ce que nous faisons pour des
aires culturelles traditionnelles, puisse tre tente une vaste synthse
comparatiste? Comparer les usages respectifs de Renault et de Peugeot,
ou encore de Kronenbourg et d'Olida comme cela a t fait avec des
mythes bororo et kwakiult, ou encore arawak et iroquois. Dbrouiller ce
qui relve de la ncessit matrielle (due la nature mme du processus
de production), ce qui rsulte d'une histoire particulire et ce qui rpond
encore un autre type de logique. Et je me demande enfin si l'on ne
retrouvera pas alors, dans cette sorte d'identit toujours reconduite,
quelque chose qui soit similaire l'ordre de la parent, relle - le
npotisme n'tant jamais qu'une forme de la filiation - ou mtaphorique,
la cooptation fonctionnant, quant eUe, l'image de l'alliance.
.

64

.,

"

-."

ETHNOLOGIE EN ENTREPRISE:
IMPRESSIONS ET REFLEXIONS
SUR UNE ENQUETE DE TERRAIN

Batrice MAURINES

L'ENTREPRISE, UN TERRAIN PARTICULIER


Ouelque part, au bord d'une autoroute, d'une ligne de chemin de fer,
la nuit est claire de mille et un feux. Spectacle trange, futuriste que ces
lumires laissant percevoir un jeu sombre de tuyauterie s'entremlant,
s'enchevtrant, vous rasant de prs, vous liant des odeurs jusque-l
inconnues. Insolite ou quotidien, voici le paysage du couloir de la chimie.
Une des nombreuses entreprises de chimie implante sur ce' site'
industriel est objet de notre investigation.
.
Est-il' ncessaire de rappeler que si l'ethnologie accumule de
nombreuses observations sur les terrains exotiques et europens, peu
d'informations circulent sur les organisations industrielles contemporaines
qui structurent pourtant notre vie de tous les jours. S'il existe une
anthropologie industrielle, elle s'oriente plutt vers la sauvegarde et la
mise en. valeur d'un patrimoine en. voie .de disparition (1).' Cette
incite entrer en contact direct et prolong en milieu
constatation
....
.
.
'
.
industriel.

m'a

"

Le choix fut port sur le secteur de la chimie, celui-ci s'inscrivant de


longue date dans la "modernit". En effet, ce type d'entreprise est en
1. D. MAURINEs, Le Patrimoine industriel et ses' rprsentations : l'identit ouvrire
l'preuve de la modernit, Matrise d'ethnologie, Universit Lyon II, ~988, 147 p.

65

Journal des anthropologues 43-44

rupture avec le modle taylorien d'organisation du travail. Les entreprises


de process recherchent le principe de continuit du mouvement productif,
"la fluidit industrielle" (2). La production semble se raliser d'elle-mme,
sans travail. Les matires premires se transforment et circulent
continuellement sans intervention directe de l'homme. L'interrogation
principale consiste alors savoir comment et selon quel processus se
constituent, se transmettent, se transforment les savoirs et savoir-faire
professionnels.
L'hypothse centrale de la recherche est que le savoir professionnel
est un processus dynamique en perptuel constitution et interfrence entre
la famille, la socit, l'apprentissage scolaire, professionnel et l'entreprise.
L'individu acquiert son mtier en ngociant perptuellement ses savoirs et
savoirs-faire par rapport au collectif de travail, la hirarchie, son
entourage familial. Les formes d'apprentissage, les reprsentations du
travail sont diffrentes en fonction des classf<s d'ges, du niveau de
qualification; les postes occups par les.agents le sont en fonction de leur
comptence mais aussi au regard d'une division implicite de .l'entreprise
entre chimie fine cf chimie lourde.
'.
Si cette recherche se rapproche dans son thme de certainscourants
de la sociologie du travail,' nous nous en dmarquons par. la mthode
d'approche qui est ethnographique. C'est ce que nous allons essayer de
mettre en situation. Difficile travail que celui' de raconter toutes les
impressions, les observations et les rflexions sans en oublier aucune :ce
sont elles qui ont permis la construction de l'objet de recherche.
L'ACCES AU TERRAIN: LIER L'ANTHROPOLOGIE
FONDAMENTALE ET L'ANTHROPOI:-OGIE APPLIQUEE
Le monde industriel, comme' lieu d'observation des pratiques
sociales, n'est gure accessible l'ethnologue. Les conditions d'enqute
sont donc dterminantes pour comprendre la construction de l'objet de
recherche. Sollicite par le responsable des relations sociales de

2. F. VATIN, La fluidit industrielle, Mridiens KIincksieck, Cond-sur-l'Escaut, 1987,


214 p.

66

Journal des anthropologues 43-44


l'entreprise (3), pour une priode de deux 'mois.icomme stagiaire, en 1988,
ma mission tait de rpondre la. question fort vaste: "Que peuvent
apporter les sciences sociales et plus particulirement l'ethnologie
l'entreprise?". Pour mon employeur, il s'agissait d'avoir un autre regard
sur l'entreprise et par le biais de cette nouvelle technique de ressources
humaines - comme tait considre. l'ethnologie -, de montrer' sa
hirarchie directe, et au' groupe industriel au nom duquel il travaille, qu'il
tait ouvert tous les nouveaux modes d'approche pouvant amliorer
l'organisation du travail. L'accs l'entreprise a t possible parce que
j'tais tudiante de 3me cycle et que j'avais satisfait la curiosit par
rapport l'ethnologie industrielle. Pour ces deux.raisons, mon stage fut
prolong d'un an pour le compte de l'entreprise. En contrepartie, j'tais
libre de mener l'investigation universitaire comme il me semblait partir
du moment o je rendais l'entreprise un rapport concernant" les
problmes d'adquation de la formation aux changements technologiques.
J'entrais de plain-pied dans les antagonismes sparant l'anthropologie
fondamentale de l'anthropologie applique.
Peut-on faire croire la neutralit de l'ethnologie industrielle?
"Embauche" par la direction de l'tablissement, ma prsence auprs
des ouvriers tait particulirement difficile ngocier. Ma position au sein
de l'entreprise n'a pas t explicite par les membres de la direction pas
plus que par les responsables de service dans lesquels j'ai travaill, je n'ai
donc pas t introduite auprs des ouvriers de manire officielle. Je devais
rendre intelligible mon' statut d'observatrice, les raisons d'tre de
l'enqute afin d'tablir un climat de relative confiance. Tche d'autant plus
difficile' que l'intervention d'une pratique externe aux habitudes de
l'entreprise tait mal identifie, mal comprise: "A quoi a sert 'l", "C'est
pour qui T', "Une usine, c'est fait pour produire... des produits et non pas
des rapports auxquels on a jamais accs". Mon travail ne faisait pas sens
pour la grande majorit des personnes rencontres, que celles-ci fassent
ou non partie de l'encadrement. Ma position tait indniablement
ambigu et ce' d'autant plus dans une entreprise au pass et au prsent
fortement marque par la CGT. L'engagement tait ncessaire pour avoir
3.'Pour des raisons dontologiques et par le fait que J'enq~te n'est pas termine, nous
tairons le nom'de cette entreprise.
'.
:.

67

Journal des anthropologues 43-44


accs mon terrain, mais galement pour me prouver que l'on pouvait
travailler sur le terrain industriel sans approfondir les clivages en
prsence. Dur pari. Pour cette raison, ma prsence au sein de l'entreprise
a t constante pendant un an et demi. L'affirmation d'une identit
personnelle et professionnelle, afin d'obtenir le respect de soi, de
l'enqute fut l'preuve la plus difficile de toute l'enqute. Ce terrain
cristallise toutes les contradictions du mtier. La. pense de Julio Cortazar
rsume explicitement la relation engage: "l'important, ce n'est pas ce que
moi je pense de Malfada, mais ce que Malfada pense de moi". Pour avoir
le droit d'observer, d'tre intgre, ne serait-ce que comme trangre, je
devais russir passer un contrat tant explicite qu'implicite: faire
comprendre mes objectifs, c'tait faire juger mes capacits ne pas les
trahir. Dans un des ateliers, pendant un mois et demi, j'ai argument le
droit d'apprendre les codes et les rgles du groupe. Mais ce rite de
passage permettant l'accs l'observation n'tait-il pas dj en soi une
faon de' comprendre 'comment fonctionnait ce mme groupe?
L'ensemble des rgles n'ont pas t explicites, ce qui a entran des
problmes lors du rendu du rapport l'entreprise, mme si la ngociation
des rles avait t particulirement formalise: je demandais aux ouvriers
de m'expliquer leur travail, de le vivre avec eux. Je m'engageais un
retour d'information contraignant: aprs un laps de temps divergent de
participation au travail en poste, je sollicitais un certain nombre de
personnes pour un entretien enregistr. En change, les transcriptions
taient remises chacun des interviews. Technique mise en place afin
d'impliquer les informateurs dans la recherche mais galement comme
moyen' de se retrouver explicitement dans le rapport qui leur a t rendu
en mme temps qu' la direction. La confiance s'est introduite de
personne personne et non pas de professionnel professionnel. Le fait
d'tre une femme n'a pas t un facteur indiffrent. Les ouvriers
semblaient apprcis le changement dans l'ordre du quotidien que ma
prsence introduisait, la recherche les motivait non pas tant dans ses
objectifs que parce que l'on s'intressait eux, Le problme n'tait donc
pas tant celui de ma prsence, mais celle de la recherche applique.
Cela n'a pas empch l'apparition de conflits. En effet, la
transposition du systme oral de l'entretien un systme de transcription
crit a t particulirement difficile accepter par les informateurs. Ils ne
reconnaissaient pas leurs propos, leurs sentiments, leurs anecdotes: la

68

Joumal.des anthropologues 43-44


tonalit et la gestualit tant absentes, leur univers avait bascul dans le
non-sens. Les informateurs. se sentaient du mme coup incompris.
Certains m'ont dit: "J comprends pourquoi tu viens nous tudier, nous
sommes une tribu d'analphabtes". "Mon code de dontologie" m'incitant
la retransmission des entretiens "au plus prs de la parole", je n'avais pas
prvu ce refus dploy par les ouvriers. Du mme coup, l'ensemble du
dispositif relationnel, mis en place si lentement, s'est vu quelque peu
branl. Le miroir tendu par l"'apprentiethnologu~" ne correspondait pas'
l'image que les informateurs avaient d'eux-mmes. Cela m'a incite
tre plus prsente en atelier et ce mme lorsque la phase d'enqute tait
acheve, tout au moins au nom de l'entreprise. Je revenais donc
priodiquement. "au temps" des ouvriers posts afm d'expliciter
l'avancement de la recherche, de raffirmer une identit de chercheur
indpendant.
PHASES ET TYPES D'OBSERVATION
Travaillant sur le savoir professionnel ouvrier, un travail
d'observation en poste s'imposait pour saisir le contenu du travail de
"surveillance-contrle", 'les identits professionnelles, les types de savoir
utiliss dans le travail, les diffrences techniques entre les ateliers,
l'organisation de l'espace, les rythmes temporels, mais aussi la hirarchie
explicite de l'organisation du travail.
Le terrain d'observation recouvre quatre ateliers de production
comprenant en tout huit fabrications' diffrentes. J'ai travaill avec les
ouvriers posts de 4/12 heures et de 20/4 heures. Je suivais une quipe
par fabrication. Ce travail a dur quatre mois. Le choix des ateliers a t
dcid au regard de leur technicit de la chimie fine la chimie lourde,
avec ou sans automatisme, avecou sans conduite assiste par ordinateur.
Cette phase de l'enqute se scinde en quatre types d'observation.
L'observation directe libre tait la phase de contact avec un terrain
inconnu, il s'agissait d'observation tous azimuts visant la constitution d'une
grille d'observation. Dans la phase d'observation directe mthodique, je
.- reprais l'utilisation faite des diffrents espaces, les rseaux de 'sociabilit,
les activits distinctes pratiques le jour; la nuit; le matin; le contenu des
conversations, les rapports la. hirarchie. L'observation indirecte
mthodique permet de s'intresser la multitude de donnes

69

Journal des anthropologues 43-44

documentaires prsentes dans chaque salle de contrle (plan de


formation, tude de poste de travail, cahier de relve, schma de
procd...), mais galement aux objets personnels ou collectifs (posters,
cartes postales, journaux, cassettes audio ...). Cette mme technique est
utilise en dehors du travail en poste pour observer et analyser l'ensemble
des informations circulant dans ou propos de l'usine.
La lgislation concernant le travail en poste interdit l'accs aux
femmes au mtier de conducteur d'appareils" mtier au centre de
l'investigation -; de fait, mon travail s'est rvl tre une participation
comme.observatrice et non tre rellement une observation participante.
L'objectif tait de faire accepter mon rle d chercheur auprs de la
communaut tudie, de constituer des relations favorables la collecte.
ECHEC ET MATH?
Ces conditions de travail, parfois prouvantes, o l'on cherche le bon
ton, ont permis de faire des allers et retours permanents entre ralit
sociale et sociologique, de construire l'objet de recherche de faon non
linaire. Certains informateurs m'ont ainsi aide rectifier certaines de
mes hypothses et ce surtout par des discussions autour du rapport rendu
l'entreprise. Un exemple concret va illustrer l'interaction entre difficult
de terrain et construction d'un objet de recherche.
. Dans le rapport, une seule phrase leva l'ensemble d'un atelier contre
moi, En parlant de la divergence de l'occupation des temps de travail des
postes de nuit ou de jour, je parlais de personnes, sans les nommer, sans
citer l'atelier, qui jouaient aux checs la nuit. La nuance de cette anecdote
se base sur la comprhension d'un systme implicite et explicite de l'usine.
La pratique de ce jeu est connue par la direction, niais ce de faon
implicite: l'autorisation n'est pas crite. L'ethnologue rvle un secret de
polichinelle t ~oil remis en cause par les ouvriers leur emploi:
maintenant que la direction sait qu'ils ont le temps de jouer aux checs, ils
ne vont plus devoir surveiller un cran informatique mais deux ou trois.
Dans le code tabli, j'avais trahi. Que dire? Dans le rapport, j'avais
occult bon nombre d'informations qui, de faon vidente pouvaient poser
problme: utilisation du minitel rose, tlvision clandestine, ivresse... mais
le jeu d'chec! Symbole, au contraire qu'ils taient au poste de travail,
qu'ils ne dormaient pas, n'avait pas t peru comme conflit potentiel.

Journal des anthropologues 43-44

Tous les implicites n'avaient pas t partags pendant mon temps


d'observation. Il me fut impossible de retravailler dans cet atelier malgr
toutes les explications donnes. Nanmoins, cela me permit d'approfondir
de faon bien involontaire les processus de diffrenciation des ateliers les
uns par rapport aux autres. Atelier de pointe, les ouvriers ont les plus
hautes qualifications de l'entreprise, ils veulent donner l'image d'une
aristocratie ouvrire, consciencieuse de son travail, ils cherchent se
dmarquer du reste de l'entreprise. L'image que je renvoyais d'eux, n'tait
pas celle dsire.
L'implication suffisait, il tait temps de partir.; Le langage
scientifique ne va-t-il pas toujours dans le sens de la sparation? L'usine a
ouvert ses portes, eUes ne se sont pas refermes mais il s'agit maintenant
de la ~aisir par un aspect peut-tre plus formel.

71

IMMERSION, IDENTIFICATION, QUELLE


METIIODOLOGIE APPLIQUER A L'OBSERVATION
DES ENTREPRISES?

Kristine POIRIER

La recherche en cours, tente d~ dgager les diffrentes sphres


sociales et culturelles d'une communaut apprhende par le temps de
travail.
" . .
L'exemple choisi pour analyser ces espaces est celui d'un
tablissement industriel spcialis dans la bonneterie et le chaussant, situ
dans le sud de la France, dans une zone rurale historiquement productrice
de textile. Il emploie de 800 1 000 personnes selon la saison, pour une
population de 5 000 habitants.
.
L'entreprise, leader sur le march franais, parangon de
l'investissement local russi, a permis au canton une croissance et un
dveloppement conomique important. Nanmoins l'quilibre toujours
prcaire d'une quasi mono-industrie, dont la Direction gnrale est
consciente, entrane une politique locale d'appel d'investisseurs et ouvre
des perspectives de dveloppement aux entreprises installes.
Le lien troit entretenu entre les diffrentes collectivits locales et
l'usine rejaillit sur l'amnagement du paysage, les axes routiers ont t
largis pour permettre un accs plus facile aux transporteurs; un nouveau
pont est en construction. La valle devient un immense chantier, de
nombreux couples employs l'usine "font construire". Ce dernier aspect
rvle de remarquables rseaux d'entraide o s'changent des
comptences.
Il est courant d'entendre dire, "L'usine 'ternue, la ville s'enrhume" ;
la diversit et l'ampleur des rumeurs de dpart, de fermeture, de mise au

73

Journal des anthropologues 43-44


chmage... dmontrent l'extrme attention porte par la population aux
signes extrieurs de dfaillance de l'usine. Chacun est conscient de "la
chance" d'avoir une entreprise performante sa porte. Les commerants
locaux dmontrent cette 'prpondrance par des avantages rgulirement
accords exclusivement aux salaris de Pusine et leur famille, Pas une
manifestation culturelle ou sportive qui ne rappellent la prsence de
l'entreprise. Mais il ne s'agit pas l'instar de Clermont-Ferrand de faire
de la ville le prolongement de l'entreprise. Chacune a son rythme propre;
on ne se comporte pas en dehors de l'usine comme l'intrieur. Les
hirarchies s'estompent et se fondent dans les rseaux habituels de
connaissances et familiaux.
L'usine comporte plusieurs ateliers: tricotage, teinture, vrification,
conditionnement, expdition et les dpartements administratifs. Elle
emploie une partie importante de la population locale et de nombreuses
familles ont plusieurs de leurs membres l'intrieur. Il n'est pas rare de
trouver des poux dans le mme btiment, mais travaillant des rythmes
diffrents; le travail de nuit des femmes est interdit, l'organisation en
quipes alternantes ne suit donc pas exactement les mme horaires pour
les hommes -, 3 x 8 - et pour les femmes - 2 x 8.
,
, "Tout l monde se connat", entend-on rgulirement pour expliquer
que le comit d'entreprise et la direction du personnel se confondent
parfois avec le. bureau ,d'aide sociale. Et le recrutement par
recommandation reste bien souvent prfrentiel.
'
A l'intrieur de l'usine les domaines d'observation privilgis
concernent les pratiques, les' modes d'acquisition des valeurs .culturelles et
sociales, leur construction, leur acceptation et reproduction' et le
rejaillissement hors ce milieu.
Dans le cadre de cette recherche il m'a sembl ncessaire de vivre et
de travailler l'intrieur avec les personnes sujets de l'tude.
A l'instar de Florence Weber (1), j'ai vcu dans cette rgion, bien
que "rapporte", "margoul" (2) pour employer une terminologie locale,
mais tant alle au lyce ici je ne suis pas tout fait trangre, et suis

1. Florence WEBER, Le travail cot, Paris, INRA/EHESS, 1989.


2. Le margoul est un petit oiseau qui, dit-on, vole le poisson des pcheurs, c'est aussi le nom
donn par les gens d'ici aux marginaux et autres no-ruraux.

74

Journal des anthropologues 43-44

rapidement introduite dans un' rseau recommandable. Il semble en effet


essentiel d'tre situ dans un rseau, .de .cette situation dpend
l'acceptation de la prsence du chercheur.
J'ai pass un mois dans l'atelier de conditionnement, essentiellement
fminin o une cinquantaine d'h6m~~s occupent des postes de
techniciens et de manutention. Les femmes travaillent au rendement sur
des machines, soit individuellement, soit par groupes de deux ou trois. J'ai
travaill sur diffrentes machines, profitant des pauses et des temps de
repas pour instaurer le dialogue. .
...
'.
Je suis ensuite reste un mois dans' l'atelier de tricotage;
exclusivement masculin, seules des secrtaires et des contrleuses passent
dans l'atelier mais n'y restent pas. Il tait difficile d'y occuperun poste car
l'organisation en quipes alternantes ne s'y prte pas, mais la tche ne
mobilisant pas tous les instants, ma prsence journalire dans l'atelier
.. . .
permit des discussioris, sans gne pour la production. .
Cette mthode. a nanmoins ses limites et pose certains problmes.
L'aspect prdominant est la confiance qui s'instaure avec les personnes.
Dans un milieu ouvrier la
principale difficult
est de
convaincre que l'on
.
.
.
n'est pas l pour surveiller ou juger le travail des autres; il est en effet peu
vraisemblable qu'une tude ne serve rien, si I~ patron vous a laiss
rentrer dans l'enceinte prive de l'atelier, il y va srement de son intrt.
J'ai tent de dmontrer que mon but tait l'acquisition d'une connaissance
destine l'extrieur et les rsultats de la recherche seraient
communiqus autant .aux dirigeants' qu'aux ouvriers. Cette perspective
annonait le' risque d'tre investie du rle de porte-parole des difficults
rencontres dans l'organisation du travail. L encore, il fallait faire
admettre que mon intervention ne pouvait pas non plus tre celle-l, que
l'ethnologie devait rester au niveau d'ne analyse des pratiques culturelles
et pas se confondre' exactement avec un audit de communication interne.
Il n'entre pas dans le cadre de cet article de dbattre de l'importance des
recherches appliques qui sontdiscutes ailleurs avec l'article de Monique
Jeudy,
..
..
.' "
.
..
.
En effet, l'tude de l'entreprise exig une indpendance pour tenter
d'approcher une totalit sans se )aisser convaincre par les aspects formels
des relations. Par exemplev ct des rapports hirarchiques,' toujours
dcisionnaires, des rseaux familiaux,' de comptences ou clientlistes
instruisent sur la Construction de groupes solidaires avec lesquels il faut

75

Journal des anthropologues 43-44

compter dans l'organisation du travail. Ces perspectives-ne me paraissent


pas comprhensibles sans intgration, sans faire l'exprience des formes
de reconnaissance et d'acquisition des valeurs et reprsentations
communment admises ou tout au moins nonces.
Prendre part la vie de l'atelier ncessite une prsentation qui
tienne compte des formes sociales admises; ces premiers moments
renseignent le chercheur sur le systme mis en oeuvre pour intgrer une
"nouvelle recrue".
. '
Dans les deux ateliers, les personnes qui m'ont prsente ont ellesmmes conduit le scnario. Au conditionnement la monitrice, charge
d'accueillir et d'instruire les nouvelles, m'a 'fait visiter l'atelier sans
s'adresser en particulier aux opratrices. Elle manifestait d'ailleurs une
rticence dire que j'tais l pour observer ce qui risquait de "fausser les
rsultats" et proposa pour rpondre aux questions qui ne manqueraient
pas de lui tre poses de me considrer comme "stagiaire". Cependant on
, lui demanda si je, 'n'tais pas sa soeur. Deux raisons motivaient cette
supposition, d'une part on n'embauche pas en avril, priode creuse et de
dbauche du personnel intrimaire, d'autre part quand on embauche on
ne fait pas visiter l'atelier. En consquence je ne pouvais qu'tre une allie
de la monitrice; induisant ainsi que dans le systme en vigueur d'accueil
des nouvelles une pratique marginale est immdiatement identifiable par
le groupe. Par la suite se sont les discussions individuelles ou en petits
groupes qui ont permis d'claircir l'objet de la recherche.
Au tricotage la prsentation fut plus formelle, le chef d'atelier m'a
prsente chaque ouvrier un par un, en expliquant clairement ma
prsence dans l'atelier et demandant chacun de participer sans rserve.
Aprs urie semaine 'passe avec les "jeunes", rcemment embauchs qui
collectent les produits finis, un ancien bonnetier a pris l'initiative de me
"montrer" et mon statut a chang, car chacun a ensuite voulu m'apprendre
selon sa mthode et m'instruire sur les dfauts de fabrication. Ils se sont,
en quelque sorte appropris le droulement de mori sjour, m'initiant la
fois aux connaissances de bases sur la maille et la technologie et aux
formes sociales que la vie de l'atelier gnre. A la diffrence de l'atelier de
conditionnement o la machine monopolise l'attention 'parce qu'elle
dgage des primes, au tricotage la productivit a un sens mais ne gre pas
l'essentiel de la relation la machine. Dans l'atelier de fabrication,
privilgi par la direction puisque le produit et sa qualit en dpendent, la

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Journaldes anthropologues 43-44


communaut se construit autour du partage et de l'acquisition d'un savoirfaire indispensable, et dont la matrise permet une p~omotion interne.
Les limites de l'immersion pourraient s'inscrire dans l'observation de
ce type d'atelier o les savoir-faire tiennent une place importante. Le
temps de prsence de l'ethnologue ne lui permet pas en effet d'atteindre
les "ficelles du mtier" et il ne pourra pas faire l'conomie des interviews
mens classiquement. La distance est alors rexprime. Mais de toute
faon, et dans ce cadre prcis, la distance est toujours prsente, par la
ngociation de tous les instants dans les ateliers fminins ou par le
caractre exceptionnel que la prsence d'une femme revt dans un atelier
exclusivement masculin.
Comme l'ethnologie classique, l'observation du travail a ses figures
"caricaturales", si certains se font initier dans des populations africaines
pour tre blanc ET noir, d'autres enfilent la cotte bleue du mcano pour
tre ouvrier ET chercheur. Vivre les choses de l'intrieur permet-il
d'atteindre un sens masqu, que le chercheur, puisqu'il est spcialiste,
peut lgitimement dcouvrir mais inconnu des acteurs eux-mmes? En
fait on ne vit jamais tout--fait les choses "de l'intrieur". Certaines
contraintes sont ressenties, le bruit, la position debout, le sol qui vibre, la
chaleur, la tension sur la production... Mais elles sont vcues comme "un
environnement prendre en compte" non rellement comme un
apprentissage du corps ces positions et le conditionnement l'extrieur
qu'elles suggrent.
Cette extriorit permet une mobilit ncessaire entre les formations
sociales ou les groupes professionnels.
Cette forme de participation ne tendrait-elle pas masquer
l'apparente dsidentification du chercheur? On-ne devient pas plus papou
en s'immergeant dans une socit Papou qu'on ne devient ouvrier en
s'immergeant dans un atelier de production industrielle. Chaque socit,
qu'elle soit "micro-sociale" ou exotique construit ses propres valeurs.
Comme l'africaniste respecte le rythme impos par ses htes, l'ethnologue
d'entreprise doit intgrer certaines formes culturelles labores dans les
lieux d'observation avant d'esprer atteindre des niveaux pertinents
d'analyse. L'objet de la recherche est glos dans les ateliers, il est enrichi
par les personnes elles-mmes, il est ponctu d'anecdotes ou d'invitations
telles ou' telles manifestations o "on pourra observer quelque chose
d'intressant". La relation avec les "informateurs" finit par se construire

77

Journal des anthropologues 43-44

sous une forme de partenariat, chacun choisissant pour vous un regard


pertinent sur ce monde.
La principale caractristique de cette mthode est donc une forme
"d'change" dynamique. Il entrait dans ma dmarche, ds ma prsentation
premire . dans l'usine, une "immersion" relative dans les ateliers, sans
"travestissements de mon identit sinon de mes projets" (3), hypothquant
les relations ' venir sur ce principe heuristique d'une forme de
collaboration. Malgr ma participation dans .les ateliers j'ai toujours
conserv le statut particulier d'observatrice et de nombreux faits ont
dmontr que les groupes ou les personnes individuelles ne l'oublient pas.
Manire de recentrer le chercheur sur sa vritable position "toujours
peru comme membre d'un autre groupe" (4).
Les limites de cette mthode concernent, me semble-t-il, les ateliers
constitus autour d'tin mtier, d'un savoir faire; auxquels le chercheur ne
peut s'initier. dans le temps qu'il choisit pour raliser une tude. Cet aspect
indique ql.le les modes d'apprhension d'un milieu donn ne sont pas figs,
mais associables. Si la prsence rgulire de l'observateur ne lui permet
pas' d'atteindre 'les niveaux propres au mtier elle invite l'informateur,
personne de mtier.. infrer. des connaissances du chercheur acquises
dans l'atelier et peut-tre diriger ses propres. informations vers des
donnes.plus essentielles.
Cette mthode; construite en fonction des spcificits aperues du
terrain, dite "d'observation participante" tente d'engager chercheurs et
informateurs dgager du sens commun ce qu'il rvle des constructions
sociales et culturelles tant dans l'espace de l'usine, que dans celui des
loisirs, ou de la famille.'
Chacun tant bien conscient des moyens mis en oeuvre dans le cadre
de sa stratgie individuelle, l'tude se dirige ds lors vers des rcits de vie
qui prendront pour dcors le milieu du travail.

3. Pierre BOUVIER, "Le travail au quotidien" Paris, PUF. : 44, 1989.'


4. R. CRESSWELL,
P.BOUVIER

"lments

d'ethnologie",

Paris,

Colin:

47,

1975;

cit

par

POSTURE D'ENQUETE :
UNE DOUBLE CONTRAINTE

.Nathalie HUGOT
. (LSCI)

S'introduire dans un milieu, quel qu'il soit, relve d'un jeu d'adresse
et de concours de circonstances dont il importe de rendre compte d'un
double point de vue: pour identifier les filtres qui se posent ds les
premiers contacts avec les diffrents partenaires et pour dcrire le double
langage qui en dcoule pour le chercheur, comme condition d'accs
l'information.
.
De juillet octobre 1988,j'ai eu l'occasion d'effectuer un stage de fin
d'tude au sige d'une entreprise chimique situe La Dfense, au service
de la Communication interne de la Direction des Relations humaines.
J'avais pour tche de proposer une plaquette de prsentation du bilan
social de l'entreprise en 1987 et de concevoir l'illustration graphique d'une
brochure concernant les rgimes de retraite et de prvoyance. L'anne
suivante, la responsable de stage m'a propos de renouveler cette
premire exprience en entreprise dans un lieu diffrent: eUe me
chargeait de me rendre dans une usine pendant l't 1989.
, Borde par le Rhne, l'usine se situe au coeur de l'agglomration
lyonnaise. Elle est encercle par, d'autres sites chimiques, tout aussi
impressionnants que l'usine, formant ensemble un vaste complexe
industriel.
. J'ai effectu pendant trois mois un travail simple: Je devais de
nouveau concevoir une plaquette d'accueil et de prsentation de l'usine
qui serait remise aux personnes rcemment embauches. Cette ralisation

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Journaldes anthropologues 43-44


m'a permis de visiter "librement" les lieux et a constitu, d'une certaine
faon, un "laissez-passer". Chacune de mes dmarches tait ainsi justifie
par le fait que je devais connatre l'usine afin de la prsenter. Je ne me
suis rendue compte que bien plus tard de la chance qui m'tait alors
offerte de pouvoir pntrer ainsi dans ce site. Par cet intermdiaire, j'ai
demand l'autorisation de suivre le travail de deux quipes d'ouvriers
posts dans un secteur de production le plus important de l'usine: la
fabrication du polychlorure de vinyle ou PVe. Le responsable social a
mme t jusqu' crire l'Inspection du Travail pour que je puisse suivre
le travail de ces quipes durant leur poste de nuit (de 20 heures 4 heures
du matin), afin que tout soit fait dans les rgles car le travail des femmes
est interdit la nuit. C'tait une chance unique ne pas manquer; On ne
s'introduit pas dans un espace ouvrier impunment.
A cette occasion, j'ai eu envie de raliser un mmoire dans le cadre
de la matrise en sociologie et ceci l'insu de la direction. Je n'ai pris cette
dcision que plus tard, car mon intention premire tait bien de demander
l'accord de la direction. Au sige de l'entreprise, j'ai mme inform la
responsable de stage de ce projet, sans avoir eu pour autant prciser
l'objet exact de la recherche. Elle tait dispose me donner son accord
une condition nanmoins: le sujet devait tre choisi en fonction des
besoins de l'entreprise, dans une logique qui lui tait propre. Cette
dmarche n'a pas' "inquit" la responsable de stage du fait de mon
exprience .prcdente de quatre mois dans le service de la
Communication interne, dont elle avait la charge, exprience qui l'invitait
tre rassure quant ma position dans l'entreprise. Ds lors un choix
s'imposait: j'allais raliser une tude ethnographique sans l'accord de la
direction de l'usine ou, tout au moins, en restant la plus silencieuse
possible sur mes projets. J'ai adopt une attitude identique auprs des
ouvriers.
.Ainsi, pendant quatre mois, j'ai occup une position dans une usine
qui m'a permis d'observer des pratiques en direct et des reprsentations
sociales propres un champ professionnel donn. L'observation, qui a,
occup une part privilgie de mon activit, a t mthodiquement
recueillie dans un journal de terrain dont je livre ici quelques extraits afin
de donner une ide des vnements que les acteurs m'ont laiss voir et
entendre. L'ide de faire une recherche tait bien entendu trs prsente

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Journal des anthropologues 43-44

mais aucun moment je ne pouvais tre sre de visiter l'usine ma guise.


Mon premier souci a donc t de voir, regarder autour de moi, ouvrir
grands les yeux sur un monde qui m'tait jusqu'alors compltement
inconnu. Je me devais d'tre attentive aux moindres remarques faites par
la direction comme par les ouvriers dans le but de connatre ce nouveau
milieu social et d'en saisir au mieux les pratiques, les valeurs mais aussi les
enjeux, les tensions, les compromis. Dans le cadre d'une dmarche
ethnographique, il m'tait indispensable de connatre les relations sociales
prsentes qui composent cette usine et ceci dans l'intention de m'immiscer
l'intrieur de l'espace ouvrier. Car, en raison de mon statut de' stagiaire
travaillant dans les btiments de la direction, j'tais d'office "accepte"
parmi les cadres et les ingnieurs.' Seul le fait d'tre parisienne et non
chimiste a, semble-t-il, cr une lgre distance. Le reste de mon travail a
t de "franchir la barrire" de la direction pour dcouvrir les ateliers de
fabrication. La premire tche laquelle je me suis consacre a donc t
d'observer pour tablir des repres et une base de recherche pralable
mon tude.
Observer supposait aussi d'couter le mieux possible le discours qui
m'tait prsent. Je pense, m'tre 'tenue ce principe pendant tout le
temps du -stage car mon statut l'induisait aussi. Auprs de la direction,
j'tais tenue d'couter pour mener- bien ma mission de stage et, auprs
des ouvriers, je me devais de suivre leur prsentation des ateliers. Ainsi,
dans ces deux cas, cela supposait une attitude d'coute "passive" de ma
part.
Le thme de cette premire tude tait centr sur la notion de
scurit industrielle qui m'a sembl tre l'lment pivot de mes
interprtations. -En effet, _les dangers sont omniprsents dans une
entreprise chimique. Chaque partie de -l'atelier rpte sans cesse les
prcautions - prendre dans la manipulation des produits ou dans la
ralisation des oprations de fabrication. Les odeurs, les fuites de vapeurs
soudaines, les ttes de mort sur les sacs, les masques respiratoires, les
gants de protection sont autant d'lments qui rappellent que de
nombreux 'dangers- guettent quotidiennement chacun des travailleurs dans
l'exercice de sa profession.
Une vingtaine d'annes d'exprience ont fourni aux ouvriers une
connaissance suffisante des risques de leur atelier, acquis indispensableau

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Joumald~anffiropow~~43-#

maintien de leur intgrit physique. Le groupe d'ouvriers s'est construit


collectivement des "savoir-faire", des "combines" pour contrer les dangers,
savoir-faire qui sont devenus au fil des annes des constituants de leur
comptence professionnelle. L'arrive de nouvelles mesures de protection,
dans les annes soixante-dix, a en partie remis en question ces pratiques
de travail par l'imposition d'une politique de scurit manant de la
direction d'entreprise.
C'est partir de ces constats que l'on peut apprhender le travail
ouvrier avec un autre regard: les ouvriers composent pratiquement
diffrentes chanes d'attitudes pour se protger du danger. Cette matrise
auto-produite est devenue de ce fait une composante de leur mtier, leur
identit sociale en tant que travailleur de la chimie, une sorte de
comptence spcifique exclusive aux quipes, remise en cause par la
direction d'entreprise puisque ne venant pas d'elle seule. La matrise de la
scurit devient alors un enjeu de pouvoir important entre patrons, cadres
et ouvriers.
Dans cette situation, il tait illusoire de vouloir s'introduire
l'intrieur de l'espace ouvrier pour en saisir les pratiques sans engagement
rel. Cette participation m'a donn l'occasion d'entrevoir la notion de
risque professionnel de faon originale, au plus prs d'une ralit qui est
celle des ouvriers posts de la chimie. Cependant, les filtres et les dtours
ont t nombreux.
Pour franchir la barrire de la mfiance, je n'avais pas le choix. La
position de chercheur prenant de la distance par rapport aux "indignes"
(l'tait, dans ce cas, gure envisageable. Je devais choisir: je devais tre
d'un ct ou de l'autre, "allie" ou "adversaire" pour reprendre les termes
employs par Florence Weber (1). Car au moment o les ouvriers n'ont
plus vu en moi une ennemie, une relation d'''amiti'' s'est installe
progressivement, ce qui n'a pas t sans inquiter la direction. Un matin,
le responsable social m' confi en riant: "Attention! Vous allez perdre
de votre crdibilit si vous continuez comme a".
La difficult d'tre "adopte" parmi les quipes tait double: j'tais
d'une part une femme dans un lieu exclusivement masculin et d'autre part,

1. Florence WEBER, Le travail ct. Etude d'ethnographie ouvrire, EHESS, Paris, 1989.

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Journaldes anthropologues 43-44


la direction m'y envoyait. Mais tape par tape le discours des ouvriers a
volu. Au dpart, seuls les chefs de poste m'adressaient la parole car ils
taient chargs officiellement de m'informer sur le fonctionnement des
chanes de fabrication. Par la suite, d'autres personnes se sont jointes
nos discussions et donnaient leurs avis. Pour gagner leur confiance, je n'ai
pas hsit. troquer quelques informations, rcupres au hasard des
conversations avec les cadres, informations attentivement coutes par
chacun des ouvriers. A chaque fois que je faisais un "quart" (2), un
sentiment de complicit s'installait. Je devenais leur allie. Chacun avait
un intense besoin de parler et d'tre cout. Et partir de ce moment,
mon principe d'coute justifiait ma prsence.
Durant les premires semaines mon intrt pour l'usine tait donc
compris et justifi par ma mission de stage. Plus tard, au moment o j'ai
multipli mes visites dans les ateliers, la direction de l'usine m'a demand
de m'expliquer. Les relations sont alors devenues difficiles. Elle gardait
soigneusement un oeil sur chacune de mes dmarches. Un cadre n'a pas
hsit me demander "ce que je cherchais rellement" car mes excursions
rptes dans les ateliers les surprenaient beaucoup.
A partir de ce moment, j'ai bien compris qu'il existait deux mondes
diffrents: celui de la direction et celui des ateliers de fabrication. Ces
deux populations ont un espace gographique dlimit qui pourrait faire
office de "territoire". Si pour une raison particulire un membre de l'un
des deux groupes doit se rendre sur le territoire tranger, il sera tenu de
respecter les rgles tablies par le clan adverse. Chaque dplacement
entre ces deux zones gographiques est synonyme de conflit. Car le
territoire est ici un espace de pouvoir: il est facile de savoir o commence
le pouvoir de l'une ou de l'autre des parties. Le pas sur le territoire
adverse devient de ce fait un enjeu dterminant.
[...] L'aprs-midi, j'ai rendu visite l'ingnieur des ateliers
de PVC: "C'est un monde de lutte, de guerre permanente.
Chacun doit adopter une stratgie, avancer les pions qu'il faut,
ne pas crier victoire sinon l'autre partie risquerait de se venger"
(Extrait du journal de terrain, le 20 avril 1989).
2. Un "quart" correspond huit heures de travail post: de 20 h 4 h, de 4 h 12 h, de 12 h

20 h.

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Journal des anthropologues 43-44

Les membres de la direction ne vont pratiquement jamais dans les


. ateliers de fabrication. Les btiments de la direction et ceux de chefs de
service se trouvent en, dehors des zones de production. Seuls les
ingnieurs, responsables des quipes d'ouvriers, et les contrematres
jouent un rle de "passerelle" entre la direction et les ouvriers. Les
informations circulent par cet intermdiaire. Il est maintenant plus facile
de comprendre l'ambigut de ma position: j'tais stagiaire, employe par
le sige de l'entreprise et j'entrais dans les ateliers de fabrication. Au
dpart, la direction voyait mes visites d'un bon oeil car elle pensait que je
pouvais ainsi les informer "de ce qui s'y passait". Etant donn mon statut
de stagiaire et ne restant qu'un court moment l'usine, elle pensait que
les ouvriers ne se seraient pas trop mfis".
L'ingnieur m'a confirm ce que je pensais, savoir le fait
qu'ils me donnent la possibilit de faire des postes en tant que
stagiaire n'est pas tout fait gratuit. Ils attendent :de
l'information en retour. L'ingnieur a mme prcis: "De
toutes manires, ne crains rien, les gars, ils sont solides, ils
peuvent pas leur faire peur [...] (Extrait du journal, le 17 avril
1989).
.
Cependant, je n'ai pas rpondu leurs intentions. Ma position leur
paraissait donc tout fait suspecte. Et je pouvais difficilement justifier ma
prsence dans les ateliers sachant que je possdais dj tous les lments
.ncessaires la ralisation de mon travail de stage.
Ma position dans l'usine tait donc prcaire et par moments difficile
maintenir. Le fait de travailler pour la direction tout en rdigeant mon
tude le soir en catimini tait une situation fragile. Ce statut m'offrait une
grande autonomie dans mes observations car je n'tais pas tenue de
rendre compte de mes analyses auprs de la direction de l'usine. Mais,
d'un autre ct, je me devais de justifier chacune de mes dmarches en
inventant de solides raisons. Je pense avoir conserv cet quilibre jusqu'
la fm du mois de juin. Le mois de juillet a t une rupture. Je devais
retourner au sige de l'entreprise La Dfense pour raliser un autre
travail. Le retour l'usine s'est marqu par une nette diffrence de
comportement tant du ct de la direction que du ct des ouvriers. Je
pense que celte rupture est ne de la proposition d'un contrat de
qualification faite par le responsable de la formation interne l'entreprise.

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Journal des anthropologues 43-44

Ce contrat me permettait. de suivre une activit professionnelle dans


l'entreprise en alternance avec des tudes suprieures. Cette proposition
m'a tout de suite t l'tiquette de stagiaire et conduite abandonner
cette position confortable que j'avais conserve prcieusement jusqu'alors: je faisais dsormais partie de l'entreprise. Ma position devait
tre claire et engage. Un changement dans le comportement des
.membres de la direction s'est tout de suite produit. A peine arrive, un
responsable m'a rapidement demand d'viter de "faire trop de quarts car
j'avais du travail qui m'attendait l'usine". Le directeur voulait me
rencontrer; je devais faire attention ce que je disais.
L'introduction d'un chercheur dans un espace d'interconnaissance et
d'affrontement entre classes participe du processus d'interprtation et de
reconnaissance individuelle, mme si il n'est que de passage. En raison de
sa prsence physique, il sera amen s'engager dans l'objet mme de sa
recherche, le temps de son enqute de terrain. Sans quoi, il y aura
seulement l'illusion d'une investigation sociologique. L'importance de son
travail consistera prendre en compte la part du rle qu'il a occup dans
le jeu des interactions et dans les vnements observs, expliquer la
manire dont il a eu accs ce milieu, dcrire les relations qu'il a
entretenues avec les diffrents partenaires rencontrs, raconter la faon
dont les enquts ont compris sa prsence, bref dvoiler au grand jour les
ruses et les dtours dont il a us. Dans mon cas, je n'aurais jamais pu
observer les pratiques ouvrires en matire de scurit sans abonder dans
le sens des locuteurs, sans fournir des informations, sans montrer que
j'tais avec "eux". Involontairement, j'ai donc t amene choisir un clan,
puis un autre, m'engager dans des voies paradoxales qui m'ont moi/ mme surprise.

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HISTOIRE ET REPRESENTATIONS D'UNE


RECHERCHEENSECTEURPSYCH~nuQUE

Pierre-Nol DENIEUIL
(CNRS-LSCI)

Nous rendons compte ICI des' questions de mthode issues d'une


recherche de reconstruction ethnographique du fonctionnement
synchronique et diachronique d'un secteur psychiatrique du dpartement
de l'Essonne. Les enqutes couvrirent la quasi-totalit du personnel du
service (50 personnes), interrog lors d'entretiens non-directifs de trente
minutes deux heures, sur' la base d'un questionnaire portant sur
l'organisation du travail, les identits professionnelles et les
reprsentations du soin (1).
LA DEMANDE
Cette tude dcoulait d'une demande locale d'valuation, rclame
par les praticiens eux-mmes (2). Avec le recul, il nous semble que ce
besoin d'valuation tait stimul la fois par une volont publicitaire de
faire connatre un peu mieux ce secteur, puis de rpondre des conflits
institutionnels avec, l'hpital et l'administration sociale" et enfin

1. A l'origine, trois mdecins du service, la suite dela parution de l'appel d'offres MIRE
sant mentale en 1985.
2, Nous nous intresserons essentiellement dans' ces lignes la structuration
mthodologique du travail, les analyses descriptives et thmatiques pouvant tre lues dans
organisation et reprsentation du travail, "Ethnographie d'une institution, in Cahiers du
LSCf, n 17, IRESCO/CNRS, Paris, octobre 1989.

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Journal des anthropologues 43-44

probablement, de parer une ventuelle demande, juge inoprante,


d'valuation statistique et quantitative de "l'efficacit" du service.
Il se trouvait alors que le septicisme local l'gard d'indicateurs
mdico- financiers, administratifs ou mme. dmographiques, comme

mesure d'urie action, concidait avec l'un des principes de 'notre dmarche
en socio-anthropologie: les instruments de mesure v d'valuation - d'un
objet, sont troitement dpendants de l'objet qu'on mesure et doivent lui
tre adapts qualitativement. En d'autres termes, l'objet thorique de la
recherche doit toujours tre circonscrit partir du lieu - terrain - de sa
manifestation. Ce lieu peut alors tre apprhend de manires diffrentes
et simultanes. Il donnera un peu la "mesure" de lui-mme selon qu'il
volue (indicateurs historiques), qu'il se forge une identit (indicateurs
sociologiques), qu'il s'inscrit dans une quotidiennet et se tisse une
symbolique (indicateurs anthropologiques), qu'il finalise une production et
vise son efficacit (indicateurs conomiques). D'o la ncessit
imprative dans laquelle nous tions de ne pas cantonner notre travail
dans les cloisonnements disciplinaires usuels et coutumiers.
Ainsi donc, chercheurs et praticiens, nous tions tombs d'accord sur
le fait qu'on ne pouvait "mesurer" l'action de la psychiatrie de secteur que
si l'on s'inscrit dans sa mouvance, en l'valuant partir du lieu mme de
son expression, et selon des critres qui en respectent les grands
principes: l'enracinement volutif de l'quipe de secteur dans des lieux et
des territoires, l'unicit indivisible de l'organisation des tches et la gestion
individuelle du travail, une communication privilgie de l'quipe tant
l'extrieur qu' l'intrieur d'elle-mme. Notre objet se dfinissait ainsi:
l'enracinement, l'organisation et la communication d'une quipe de
secteur sur ses lieux de travail: quelles en sont les pratiques internes, de
quelles reprsentations externes se nourrit-elle? Sur quelles identits
s'appuie-t-elle? Quelle en est la logique de production et de reproduction,
et quelle est la mesure de son "efficacit" ?
Notre ambition lors du dmarrage des enqutes tait de lier l'analyse
de type organisationnel l'essai d'valuation ou d'apprciation qualitative
d'une "efficacit", de montrer les relations existantes entre les pratiques du
travail et leur finalit, c'est--dire les rsultats du soin. Nous situions alors
notre tude en amont, du point de vue de l'exercice professionnel et des
structures de travail mises en place par le personnel soignant. Nous

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Journaldes anthropologues 43-44


admettions donc que notre hypothse mette- "de ct" le point de vue du
patient pour se focaliser plutt sur le dispositif. et les structures.
professionnelles. Le 'patient n'tait toutefois pas exclu de. notre
questionnement. Bien au, contraire, puisque. notre propos tait
prcisment de faire parler de lui par ceux qui le soignent et de connatre
les pratiques et les reprsentations du travail, qui engagent la relation
soignant/soign et son "produit", c'est--dire la "dsalination" ou le
mieux-tre. De mme, nous avions dcid de ne pas interroger les
collaborateurs de l'quipe ou parteriaires e~rieurs ~u service, mais
cependant de questionner chacun des membres sur sa propre
reprsentation de l'extrieur et sur son ide personnelle de l'image qu'ont
les "autres" de lui-mme et du secteur.
Un tel projet d'valuation se trouva' trs vite structurellement limit.
D'une part, par ce qui constituait l'une des originalits de l'tude
propose: vacuer le tmoignage des patients et de l'environnement pour
se focaliser sur les images de soi internes au service. D'autre part, par la
mthodologie d'enqutes centre sur les entretiens et l'analyse du discours
des acteurs. Prcisons ici que nous avons uniquement travaill sur des
reprsentations et non partir d'observations. Nous avons reconstruit une
histoire des lieux, des pratiques, des identits partir de ce que les gens
nous ont dit, et non de ce que nous avons observ. Nous savons bien que
dire ce que l'on fait n'estpas toujours quivalent faire, ou en est une
autre forme, et que l'coute n'a pas la' mme fonction que l'observation,
mme si l'un et l'autre se superposent ncessairement. La ralit que nous
avons prsente dans notre rapport terminal tait une ralit
"re"prsente (au moins deux fois): raconte par l'enqut puis
reconstruite par nous-mmes. Mais cette perte sur le plan de notre
problmatique, et compte tenu de la limitation de notre contrat de
recherche en temps et en moyens, fut compense par la tournure
descriptive et "portraitiste'; fort 'intressante' qui se dgageait des
entretiens.
Contrairement d'autres, enqutes que nous avions menes
antrieurement sur d'autres lieux de travail, la demande des sujets
interviews parler' sur le thme de l'organisation interne; se rvla
extrmement forte. Notre rle - d'analyseur extrieur, de rcepteur
l'coute des tensions et des conflits exprims dans un flux de paroles, fut

Journal des anthropologues 43-44

accept, voire encourag, ds que nous nous fmes clairement expliqus


sur notre position. Nous avons alors dcid de maintenir dans l'criture du
rapport propos l'attitude non-interventionniste que nous avions adopte
dans le droulement des enqutes. Ne pas intervenir dans l'analyse et
l'interprtation des conflits proposs, mais plutt restituer l'ensemble du
service les grands axes de ses propres analyses et interprtations de ses
conflits. Rassembler et dcrire les tmoignages individuels, les classer et
les ordonner, mettre en vidence leur dynamique interne et les inscrire
dans un mouvement collectif, telles nous semblrent tre les tches
prliminaires du socio-anthropologue.
L'ECHANTILLON
Il tait prvu au dpart, dans notre note mthodologique, de
n'interviewer que vingt-cinq personnes. Mais ds les premiers contacts
avec le terrain, toute tentative d'chantillonnage s'avra trs vite
artificielle et arbitraire. Pour au moins deux raisons:
- Les entretiens prliminaires rvlrent une forte demande pour
cette recherche: pour certains, l'attente d'une analyse institutionnelle
souhaite mais que les tensions et la rsistance interne n'avaient jamais
permise, pour d'autres, le besoin d'une valuation des pratiques, mais
surtout un dsir de contre-regard, une autre vision sur la ralit
organisationnelle et les pratiques de travail du secteur en tant que groupe
trop plong dans desralits individuelles, travaillant "sans microscope", et
donc soucieux de situer chacune des singularits en prsence par rapport
une image collective idale "objective" ou phantasmatique. En effet, si
beaucoup pensaient connatre la pratique individuelle de chacun de leurs
collgues, nous discernmes toutefois une volont de connaissance des
effets de l'ensemble de ces pratiques qui ne correspondent pas forcment
leur somme. Nos tentatives de captation des paroles achoppaient donc
sur l'existence d'un trop plein de discours et de dbats aveugles au sein de
l'quipe. Nous butions alors sur une demande d'claircissements. Dans un
tel contexte o la demande prcdait l'enqute, il nous parut intressant et
fructueux de la suivre, de nous laisser porter par elle, au fil de ses
exigences, de sa sympathie et des stimulations qu'elle nous occasionnait, et
donc de ne pas limiter notre chantillon. Entendre cinquante et une
personnes de l'quipe devenait la fois une ncessit pistmologique

-Joumal des anthropologues 43-44


capitale et le gage d'une adquation minimum, l'une des rgles, du "jeu",
entre les intentions du chercheur et l'expression des enquts. _'
- D'autre part, vu la diversit des lieux et des quipes internes (3), les
spcificits professionnelles (4), et l'originalit des pratiques de chacun,
tout chantillonnage apparaissait invitablement' rducteur. 'Les
indicateurs de slection se seraient en effet croiss, rendant de' la sorte
impossible tout choix et toute dcoupe: les reprsentants des sept corps
de mtiers sont ingalement rpartis dans ces lieux et certains. en
traversent plusieurs; beaucoup ont un tmoignage d'anciennet el' un
poids historique fort intressant; d'autres sont associs la cration de
l'une des quipes (la maison de crise), ce~tains ont chang d'activit voire
de lieu et leur point de vue sur les tapes du secteur est prcieux;
nombreux sont ceux qui 'sui~ent une formation (analytique, thrapie
familiale ...) et contribuent modifier' le profil thrapeutique d
l'ensemble; beaucoup enfin, ont un pouvoir pisodique informel et
parallle, qui chappe tout recensement hirarchique et toute
distinction apriori.
Ainsi les "importances" 'spcifiques et ponctuelles de chacun, leurs
croisements et le jeu de leurs entrelacs, font qu'omettre de voir une seule
personne sur l'ensemble' aurait conduit se fermer l'accs certaines
informations que cette personne se serait avre dtenir. Le' dtour par'
l'ensemble des cinquante et une personnes s'imposait donc.
POSITION ET IDENTITE DU CHERCHEUR
Face une telle demande de parole, le risque pour le chercheur
pouvait tre de se faire manipuler ou intgrer soit comme analyste, soit
comme bouc missaire. Nous retracerons ici brivement notre premier

3. Chaque sous-quipe fonctionnait en effet de faon complmentaire dans une catgorie de


soin spcifique approprie tel ou tel type de patient : le dispensaire et les consultations, la
maison de crise et l'hbergement, l'association D. et les appartements thrapeutiques en'
ville, le placement familial avec l'accueil des patients chez des particuliers, le centre de
consultation des T. dans la.cit HLM, le groupe hpital comme pont et agent de liaison'
avec le soin hospitalier, l'unit clinique comme structure plus traditionnelle de
.
l'hbergement et du traitement psychiatrique.'
4. Quatorze infirmiers.i quatre surveillants, quatre secrtaires, deux A5H, trois assistantes
sociales, deux tutelles, douze mdecins, six psychologues, cinq internes.

91 '

Journal des anthropologues 43-44

incident deterrain. Nous avions prcis dans notre note mthodologique,


diffuse l'ensemble des enquts mais plus prcisment rdige pour
l'administration de la MIRE (5) et dans un souci de pointer l'implication
de praticiens. dans la recherche, qu'un des mdecins du service
participerait au suivi du travail et en serait le "conseiller technique" (6).
"Conseiller technique" signifiait dans notre esprit "informateur privilgi"
t renvoyait la connaissance que nous avions depuis trois 'ans de cette
personne avec laquelle nous avions organis et "mont" le projet. Or celleci se trouvait appartenir une sous-quipe (la maison de crise) se
dmarquant de celle du dispensaire, tronc commun du service. Notreproposition de la faire intervenir se heurta donc un refus d'entretien par
quelques-uns, et contribua selon d'autres tiqueter notre projet comme
un peu "gauchiste', "post-soixante-huitard", lui donnant une coloration que
nous ne souhaitions pas forcment.
.
Navement peut-tre, nous n'avions pas valu le poids symbolique
de cet "informateur" et la cristallisation conflictuelle dont il serait porteur,
ni encore moins estim le climat interne de sensibilisation aux
interventions individuelles, aux menaces virtuelles de changement de rles
de renforcement de pouvoirs. au sein de l'quipe. Nous n'avons pas
suffisamment. mesur . quel point la demande influencerait notre
intervention et nous.imposerait une certainerigidit. Nous avons alors fait
marche arrire et choisi de rayer la mention en question, sans toutefois
l'effacer, de manire montrer que la proposition annule avait quand
mme exist.' Ce sacrifice mal ais d'un informateur dont nous partagions
toutefois beaucoup de convictions et d'ides, nous semblait - osions-nous
le' Croire - le garant d'un contrat de confiance accru avec nos
interlocuteurs, d'une meilleure approximation entre le chercheur et son
terrain, d'une transparence amliore entre ce que l'on recueille et ce que
l'on voudrait savoir.

5. Mission Information Recherche Exprimentation (Ministre du Travail, de l'Emploi et


de la Formation professionnelle, Ministre de la Solidarit, de la Sant et de la Protection
sociale).
6. Il tait mentionn plus haut sur la composition de l'quipe: "un conseiller technique
appartenant au groupe des mdecins du secteur de Corbeil, qui participera l'analyse de la
recherche et l'laboration de sa problmatique. D'autres interventions du personnel Les
Mozards sont envisageables et seront discutes au 'fil des enqutes",

92

Journal des anthropologues 43-44

Nous dcidmesainside ne pas avoir uninformateur privilgi, mais


cinquante et un, et paralllement' de renforcer notre position d'extriorit;
notre identit "autre" et cela d'autant plus que' nous nous prsentions
comme travaillant habituellement sur l'entreprise et non dans le champ de
la sant mentale. Jouer .sur notre technique de chercheur, sur notre
position thorique et mthodologique, sur notre "regard loign".
LES IMAGES EN SOI
.

Nous mmes en vidence le fonctionnement symbolique sous-jacent


au fonctionnement thrapeutique des quipes internes au secteur. Les'
reprsentations de chacun, 'distinctions organisatrices des pratiques de
travail, apparurent structures, par des relations conflictuelles (le
dispensaire/la maison de crise), transversales (les associations
d'hbergement thrapeutique ou' de placement familial), ou rgulatrices
face l'''extrieur'' (l'unit clinique ou le groupe de liaison "hpital"). Le
service dans sa globalit fut d'autre part apprhend comme un lieu hors
de. la norme, porteur d'une mmoire jalonne par des innovations
architecturales, des grves "initiatiques", des incendies spectaculaires, des
dparts ou la mort de "figures" investies, symboliquement et 'parfois
dramatiquement, et toujours la rfrence mythique son "pre" fondateur
dans les annes 1968/1970, comme ple stratgique ou alibi de lgitimit'
des comportements de ses "descendants". Les gens nous renvoyrent ainsi
de ce service l'image d'une identit marque, trs autocentre, et trs
battante ("les battants, on a toujours pens qu'on tait 'les meilleurs", "on
vient avec des gants de boxe"). Survalorisant individuellement leur travail,
la plupart s'en dclaraient satisfaits tout en manifestant un certain
dsenchantement ("Plus le mme enthousiasme, il manque un projet"). Le
groupe des infirmiers apprciait toutefois particulirement son mtier par
rfrence l'hpital toujours qualifi ngativement.
Beaucoup enfin avaient conscience que la rgulation interne dessert
parfois la relation 'avec -l'extrieur qui apparat souvent comme une.
menace (la psychiatrie mal comprise, le passage des patients de l'hpital'
au service pas toujours bien rgul, etc.): '
Dans le domaine de l'organisation, la rponse la question sur la
description des activits demeura trs floue: les gens faisaient" une
diffrence entre le statut, la, fonction dans l'quipe, et le rle pratique

93

Journal des anthropologues 43-44

effectif. Les clivages professionnels entre mdecins/infirmiers/psychologues semblaient moins marqus qu'ailleurs et souvent remplacs par des
clivages organisationnels entre le dispensaire et le centre de crise o les
rles entre mdecins et infirmiers taient redistribus en fonction non plus
de comptences professionnelles mais du temps pass avec le malade.
D'autre part, des comptences hors formation mergeaient, celles des
secrtaires, des ASH, faisant de l'accompagnement et revendiquant une
comptence si ce n'est interprter, tout du moins couter le malade
mental.
Quant la hirarchie, elle fut souvent voque comme noye dans la
responsabilisation. Responsabiliser tait reprsent comme -donner un
autopouvoir de dcision.' On disait toutefois qu'elle rapparat au niveau
des' rseaux, de pouvoirs ponctuels et spcialiss mais non de manire
pyramidale. Elle resurgissait aussi dans les conflits et sous l'influence de la
pression extrieure. La figure du chef tant vcue symboliquement comme
une sorte de mdiation conflictuelle entre l'intrieur et l'extrieur.
. Il tait enfin important de connatre les reprsentations du soin et de
son efficacit. Les gens soulignrent ici la diffrence, voire la contradiction
entre soin psychiatrique et soin mdical. Soigner n'est pas non plus gurir.
Pour la plupart soigner c'est autonomiser le patient: soit autonomie
interne ("retrouver du plaisir"), soit sociale ("vivre dans son
environnement"). Soigner c'est entretenir une relation et en mme temps
savoir en affranchir le patient.
Sur le plan de l'''efficacit'', la reprsentation la plus courante, hormis
que' cette notion a peu de sens en psychiatrie, fut: tre. efficace c'est ne
pas hospitaliser, faire viter au patient la structure hospitalire. Ceci nous
parut significatif d'un litige sur l"'efficacit" voqu au dbut du projet par
les -praticiens en rponse conjuratoire , une demande implicite
d'valuation de la part de l'hpital dont dpend le secteur. Cette
reprsentation nous confirme d'autre part l'identit militante du secteur,
son attachement l'esprit de la sectorisation et du soin dans la ville, pour
ceux-l mmes qui en rcusaient parfois le fonctionnement ou les
. ambiguts.

94

Journaldes anthropologues 43-44


LES REPRESENTATIONS DELA RECHERCHE
'Nous- distinguerons ici les reprsentations en cours 'de recherche et
celles suscites par le "retour" du travail. Leur perception contradictoire
n'est en effet pas sans intrt.
'
Pour les uns, notre travail fut considr comme l'une des possibilits
de dnouer des "noeuds", de rsoudre des conflits internes l'quipe et de
dgripper une situation ("a 'peut me donner une ouverture, une
aspiration, un peu d'air frais pour faire 'changer les choses", "nous aider
voir plus clair"). Les attentes se situaient alors pour ceux-ci dans une
volont de clarification collective et de meilleure collaboration entre les
quipes.
De l'image interne l'image externe, les reprsentations allaient
souvent de pair. La recherche fut ainsi apprhende comme un instrument
de reconnaissance, l'affirmation d'une lgitimit vis--vis de l'extrieur :
"a, pourrait tre un dmenti l'image de' "glandeur" qu'on donne
l'extrieur", "que l'on puisse manifester qu l'on existe, que l'on travaille,
et que l'on hospitalise peu, comment faire saisir l'extrieur,
l'administration, l'hpital, qu'il ya une autre faon de soigner les gens
qui leur permet au moins de faire l'conomie de l'hpital". .

Pour les autres, notre travail fut reprsent comme la caution d'une
parole apporte dans un lieu o celle-ci,' couverte' ou n'osant s'exprimer,
ne pouvait se faire entendre. Certains estimaient en effet que "des tas de
gens pensent des tas de choses et ne le disent pas. On le sait mais quand
ce n'est pas dit on ne peut pas' en parler, on ne peut qu'imaginer". Dans ce
contexte, o nos interlocuteurs reconnaissaient que tout le monde connat
le point de vue de chacun mais' o celui-ci n'est jamais exprim
publiquement, la recherche apparaissait comme une mdiation et un lieu
d'expression "hors conflit". Notre intervention tait alors d'autant plus
valorise, qu'elle se trouvait' "extrieure" et onc mandate de ce fait pour
"dpassionner" les relations. Nos interlocuteurs affirmaient se situer' "trop
prs de l'objet observ, fonctionnant sans microscope".
,

Ainsi notre dmarche de recherche rencontrait une volont


historiquement dt~rmine pour 'les, membres de ce service, d'avoir'
recours un observateur extrieur, capable de se situer' hors du
phantasme d'auto-suffisance du groupe. L'acteur jouant son rle ne peut

95

Journal des anthropologues 43-44


interprter la situation d'ensemble, toute connaissance de soi tant
invitablement pervertie par son propre dsir. La seule chance possible de
"comprhension de 'soi" apparaissait alors 'pour la plupart de nos
interlocuteurs dans une ncessit de se livrer au dsir de l'autre,. le
chercheur, qui n'a pas encore de place institutionnalise et qui de ce fait
l'on confie un pouvoir d'interprtation ': "a peut tre une chance pour
nous parce qu'on a toujours.vacu la question du regard extrieur, on a
toujours dit que nous tions les mieux placs pour parler de nous. Je crois
que votre recherche est peut-tre enfin l'occasion, la chance pour nous
d'entendre enfin quelque chose sur nous qui ne soit pas perverti par notre
dsir". .
",
l

'

"

. ,

Mme si beaucoup voqurent la place de l'analyste institutionnel, il


nous semble que la demande ne se situait pas sur un. positionnement
intrieur/extrieur. et ne visait pas une interpellation valuatrice des
soignants par le chercheur. Il s'agirait ici d'une demande de contre regard,
de rflexion d'une. image par un miroir install "dehors"...Sans fonction
institutionnelle d'valuation, l'image que l'on nous. renvoyait de nousmmes semblait correspondre notre volont dcrite dans l'introduction,
de ne pas intervenir mais de donner voir, de rpercuter des images 'qui .
nous taient soumises et que nous avions pour fonction de "rflchir" de
notre positionet selon notre angle spcifique d'accs aux informations qui
nous taient transmises: "Nous renvoyer des miroirs individuels, pour que
je voie 'les points de vue de l'ensemble et de chacun en particulier. ..", "Je
pensais une exposition'de photos que j'ai vue, o le photographe prend
des photos de btiments sous des angles diffrents, C'tait quelque 'chose
diffrent qui me donnait envie de voir les rues de manire diffrente, sous
cet angle, de leverle nez.
recherche c'est des choses vues et ragences
de faon diffrente. Ce n'est pas de l'analyse institutionnelle, a n'a pas
pour but aprs tant de sances d'arriver la rsorption d'un
fonctionnement. Ca laisse toute latitude' chacun faisant lecture de ce
rapport d'en comprendre ce qu'il veut mais peut-tre avec des effets de
surprise ...".'
~
.

La

Prcisons enfin que le "retour" de leur image aux intresss a produit


des ractions de deux types, communes tous ceux qui nous en ont rendu
compte, et venant parfois remettre en question les reprsentations de' la
priode des enqutes.

96

Journal des anthropologues 43"44

" : D'une part, .il.nous-fut. dit que le portrait propos "ne nous a pas
.apport grand. cbose vque.' nous ne connaissions. pas dj". _Nos
interlocuteurs dplorrent en.. ce sens' que nous < n'ayons pas. plus
"comment", propos. des analyses .personnelles, en-un mot, ils ne voyaient
pas o tait notre placer.qu'elle tait notre. interprtation personnelle de
leur histoire .. Nous leur rpondions alors que leur demande ( l'poque,
mais avait-elle chang lors de.la. restitution il est vrai tardive ?) n'tait pas
d'analyse mais de "rflection", de."miroir", de renvoi d'une image pour une
communaut qui finit par ne plus "se voir". .
Le s-econd point d~ Vue, corollaire du, premier, fut que si le portrait
n'intresse gure ceux qui en constituent le sujet et les objets,' il pourrait
avec bonheur tre livr l'extrieur, -donn lire d'autres en tant que
portrait d'un fonctionnement' institutiolnel. Face cette apprciation,
certaines voies s'levrent sur les risques de la diffusion d'une telle image,
faite d'ombres, de contradictions, de dissymtrie, d'anecdotes ou de
stratgies. Un dirigeant de l'administration hospitalire ne manqua
d'ailleurs pas d'voquer l'aspect "dsordonn" du service, son manque de
maturit et sa trop forte fixation sur la personne du "pre" fondateur.

Nous concluerons sur le questionnement pos par ces ractions.


D'tine part, la description ethnographique ne soulve pas
l'enthousiasme de la communaut que l'on analyse car cette dernire
attend de son observateur une prise de distance, un regard critique. Un tel
positionnement serait contraire la plupart des pratiques ethnographiques
bties, dans un espace-temps donn, sur l'adhsion, tout du moins
consciente, de l'observateur la ralit de l'observ. _
De mme, quelle est dans ce cas la pertinence d'une restitution? Les
anthropologues en gnral, ne destinent pas leurs compte-rendus aux
communauts qu'ils tudient et en, font profiter leurs pairs ou leurs
disciples.
En restituant le travail ceux qui en sont les "objets", ne faisons-nous
pas, ce niveau, une confusion entre la recherche de connaissance
produite pour un autre milieu que celui tudi, et la recherche-action
produite pour valuer ou participer aux transformations du milieu dcrit?
D'autre part, si la description ethnographique n'a pas l'objet tudi
pour destinataire, on s'interrogera sur les ambiguts et les risques d'une

97

Journal des anthropologues 43-44


diffusion de ces connaissances "ailleurs". Si la description des ethnologues
ou des voyageurs pouvait jadis tre "rcupre" et "rentabilise" par les
investisseurs ou les commerants en qute d'tablissements sur la base
d'une connaissance des cultures, la socio-anthropologie institutionnelle
n'est-elle pas de mme trs expose? L'institution observe (dans notre
cas le Be secteur psychiatrique de Corbeil) constitue elle-mme un point
de mire pour d'autres institutions en dsaccord idologique avec elle; elle
se situe de mme dans des rapports conflictuels avec son hpital de
rattachement. Alors que les personnes interroges ont bien voulu "jouer le
jeu" de la transparence, quel en sera l'effet de retour, quels arguments ce
portrait, jug par certains "disgracieux", va-t-il par exemple pouvoir
donner leurs adversaires dans les combats quotidiens pour les
co~victions en matire de travail et de soins psychiatriques?
'

98

CULTURE ET PROJET D'ENTREPRISE:


POLITIQUES DE MANAGEMENT ET
CHANGEMENT SOCIAL DANS L'ENTREPRISE
Perspectives d'approche et proposition d'analyse

Pascale TROMPETIE

Depuis quelques annes, on assiste la monte et au succs


croissant d'un mouvement de valorisation d'une nouvelle thique
communautaire dans l'entreprise: de la clbration des "cultures
d'entreprise" la promotion des projets institutionriels, en passant par la
inise en valeur de l'identit voire de l'''me'' de l'entreprise, cet ensemble
de manifestations converge vers l'ide de la runification de la
communaut d'entreprise par la victoire des valeurs del'institution. Esprit
de corps, thique collgiale, solidarit coercitive, la proposition se poursuit
par l'assimilation du potentiel humain de l'entreprise un acteur collectif,
mobilis autour d'un projet, au service d'une mission, en lutte, au nom
d'un impratif de survie, contre un environnement qualifi d'hostile,
d'incertain et d'instable.
Sur les thmes de l'anxit face l'incertitude et au mouvement,
l'effondrement des systmes de valeurs et des idaux, la perte des repres
et la "culture de l'inconsistance", se fonde, dans un mme mouvement, un
discours o l'entreprise s'affirme comme foyer de production identitaire
autonome, voire comme espace de (r)invention d'une "nouvelle culture
symbolique".
Sur fond de dbats sur la revalorisation et la rhabilitation de
l'entreprise, ce courant de pense gagne aujourd'hui en tendue et en
succs. La lecture socio-ethnologique laquelle il invite se voit
paralllement interfrer avec la demande, plus manifeste depuis environ

99

Journaldes anthropologues 43-44


quatre ou cinq ans, de la part des directions d'entreprise ces disciplines,
et en particulier l'ethnologie: demande s'adressant semble-t-il
davantage des "ingnieurs du culturel", susceptibles de participer la
mise en forme des systmes de reprsentation et signification constitutifs
de ces formes sociales. '
'
Si l'entreprise et le champ du travail salari s'ouvrent aujourd'hui
l'ethnologie en tant' que nouveaux territoires privilgis d'investigation
concernant les 'socits modernes industrialises,' quelle .peut tre la
position de cette discipline dans ce contexte? Comment envisager la
ralit sociale de l'entreprise sans produire une thorie qui risque de se
confondre avec le discours que celle-ci labore pour rendre compte d'ellemme?
,Autour de cette problmatique, en particulier sur la question des
"cultures/projets d'entreprise", les travaux de recherche nous ont donc
amen envisager la, manifestation de cet ensemble de phnomnes en
tant qu'objet d'tude "ensoi", c'est--dire en tant que "construit social", en
ce qu'il relve d'une production du management contemporaindans des
circonstances conjoncturelles ethistoriques particulires. Il renvoie ainsi
fa mise, en place de nouvelles techniques de gestion du personnel, plus
directement rfres' au champ symbolique l'intrieur duquel voluent
les .salaris, .et s'inscrivant de faon globale dans le cadre d'une transformation des conceptions et modles de structuration organisationnelle et
des pratiques de management 'en entreprise. "
'
Partant d'une telle perspective, il est possible de s'interroger
diffrents niveaux sur l'mergence et la monte de cette nouvelle idologie
du management.
En tentant de combiner la reconnaissance 'd'une logique d'acteur
dans l'entreprise et la mobilisation d'une dynamique communautaire, ces
formes inanagriales peuvent tout d'abord s'entendre comme une rponse
la crise de lgitimit des formes d'organisation "rationnelles"... tout
comme, dans n mme temps, s'inscrire parmi les tentatives de remobilisation affective du corps social, suite au constat, souvent invoqu depuis
quelques annes par les directions d'entreprise, des phnomnes de
dmobilisation et de "diminution ,de la valeur travail comme motivation
intrinsque".

100

Journal des anthropologues 43-44

Au-del, il semble qu'il faille largir cette perspective et envisager la


naissance et l'extension de' ce langage spcifique, ainsi que des formes
sociales qui 'lui correspondent, par .rapport une situation contextuelle
dans laquelle se manifestent de faon croissante des signes de tension,
d'instabilit et d'affectation des conditions de communication et de
coordination dans les relations entre acteurs/partenaires de l'entreprise. Il
interviendrait ici en tant que, constitutif de formes alternatives de
coordination et rgulation, dans le cadre d'une transformation et refonte
des principes d'organisation et modes de structuration des rapports entre
acteurs au sein du systme de production. '
'
C'est sur la base de telles interrogations et hypothses qu'ont t
conduits les travaux de recherche mens jusqu' ce jour, aboutissant aux
quelques constats et propositions partiellement prsents ci-dessous. Ils
ont .donn lieu diffrents niveaux d'apprhension des phnomnes en
jeu, partir d'une lecture des modles et concepts de management dans
unprem'ier temps (1), suivie d'une analyse' comparative sur la base de
deux-tudes de cas (2) portant sur des oprations de "construction" de
culture/projet d'entreprise, '
LES

fAiTs: ''L'~NrREE'DU CULTUREL DANS

L'ENTREPRISE"

Les phnomnes voqus ci-dessus, associs ce que l'on apu


dsigner comme "l'ingienerie culturelle" ou "l'entre du culturel" dans
l'entreprise; suggrent quelques prcisions pralables avant d'tre
apprhends de faon plus approfondie,
','
A travers la rfrence la "culture", apparaissant forte dose dans la
littrature managriale rcente pour rendre compte d'une nouvelle
dynamique sociale de l'entreprise, le facteur culturel est saisi dans une
dimension oprationnelle, c'est--dire entendu' (et terme "exploit")
comme ressource: ressource de i'acteur' collectif dans la mesure o il se
constitue comme systme' 'de valeur et de reprsentation partag par
l'ensemble des membres de la cominun~ut d'entreprise, en tant articul
un projet collectif pour lequel celle-ci est cense se mobiliser.

1. Recherche avec des consultants/conseils et directions d'entreprise.

2. PME rgionales/entreprise de travail temporaire et entreprise de construction/promotion immobilire (Enqutes de terrain).

101

Journal des anthropologues 43-44


Ce courant de recherche, dvelopp dans la fin des annes 1970 aux
Etats-Unis (Corporate Culture) face la concurrence du Japon, est repris
avec succs en France depuis 1980/1985 avec les thmes aujourd'hui en
vogue de "culture" et "projet" d'entreprise.
A travers le concept de "culture", est ainsi identifie la matrice au
sein de laquelle se fondent et s'ancrent les valeurs d'un groupe, associe
un ensemble de pratiques et formes de sociabilits spcifiques. Si la
formation des valeurs n'est pas une proccupation absente du
management ds ses origines; il semblerait que l'on assiste, travers les
diffrentes oprations et politiques de communication dveloppes dans
l'entreprise, un dplacement du mouvement diffrents niveaux: d'une
part, s'opre' un processus d'"internalisation" de la formation et de Ja
gestion "des valeurs au sein de l'entreprise: processus qui rvle une
tentative et un travail de r appropriation, de l'intrieur, par le
management, des systmes de valeurs et de significations, des motifs et
ensembles de rfrentiels culturels fondamentaux des acteurs du collectif
humain d'entreprise. D'autre part, ce processus s'accompagne gnra- "
lement d'un travail de formalisation, visant rendre explicite et
performatif le fondement en terme de valeur de la dynamique sociale
spcifique de l'entreprise, Enfin, ce travail social autour des valeurs n'est
pas objet du seul management (interne) mais s'inscrit dans le cadre des
politiques de marketing, communication et relations externes.
.-.; .De faon rsume, cet ensemble d'oprations particulires mises en
oeuvre par certaines entreprises aujourd'hui, et intervenant paralllement
sur fond de transformations profondes des formes d'organisation et
systmes de gestion des ressources humaines, se caractrise par deux
tendances principales:
. .- la tentative de mobilisation d'une dynamique culturelle communautaire, rapporte l'ensemble du corps social de l'entreprise;
- l'introduction d'une dimension thique et de la rfrence un
systme de valeurs fondamentales dans les relations et modes de
coordination entre acteurs.

102

Journal des anthropologues 43-44

PERSPECfIVES D'APPROCHE ET AXES D'ANALYSE:


PROPOSITIONS
Parmi les diffrentes approches socio-ethnologiques possibles, deux
entres d'analyse, se rfrant - des, cadres thoriques et supports
conceptuels spcifiques, sont apparues pertinentes pour apprhender les
phnomnes considrs. La premire envisage la problmatique du systme de production
comme "fait organisationnel", ouvrant une approche axe sur les
processus de rgulation: elle conduit une lecture des orientations et
mthodes actuelles de management, partant de la considration de celui-cio
comme activit de rgulation de l'action collective et de "contrle social"
(au sens large), participant l'organisation des rapports sociaux de
production: activit intgrant plus ou moins directement un travail de
formation et d'adaptation du personnel aux "disciplines" de l'entreprise et,
plus largement, d'tablissement des formes et supports de coordination
des tres au sein de cet espace (3).
Le second axe d'analyse, tabli en articulation au prcdent, est
centr sur l'organisation du rapport salari/employeur et s'intresse aux
formes d'institutions (4) et de rgulation de la relation d'change entre les
deux parties. Considrant le caractre d'incompltude de nature du
contrat de travail (5), convention ins-titue la base, cette approche amne
envisager les formes sociales (extrinsques et intrinsques) supports de
confiance (engagement dans l'change) d'accord et de coordination des
attentes rciproques des partenaires concernant les prestations changes
(nature, qualit, quantit, valeur).
Situe dans ce cadre d'analyse, la question du renouvellement actuel
des modles et pratiques de management renvoie une problmatique
globale de rorganisation du rapport social entre acteurs/partenaires de
3. L 11IEVENOT,ds., Le travail, 'march, rgles, conventions, Paris, Econornica, 1986. Les
Investissements de forme, in Conventions de forme, Cahiers du CEE, 1985.
4. Rf. M. MAUSS, ~i sur Je Don, in Sociologie et Anthropologie, PUF, Paris, 1980,
K. POLANYI ET K. ARENSBERG, Les systmes conomiques dans l'histoire et dans la
thorie conomique, Larousse, 1975, P. BLAU, Social Exchange, in Exchange and Power,
N.Y, Londres, Sydney, John Wiley and Sons, 1964.
5. Rf. S. SALAIS (1989), GARNIER (1986), VINCENS (1989), Thories du contrat
implicite.

10~

Journal des anthropologues 43-44 .

l'entreprise et des relations de travail an sein de l'entreprise, incluant un


travail de (re)construction des formes de rgulation qui y participent.
Dans' cette perspective, il s'agit en premier lieu d'identifier les
facteurs conjoncturels et structurels susceptibles. d'affecter -les relations
sociales en jeu,. en particulier concernant l'organisation du rapport
d'change (dstabilisation des formes supports de la confiance et/ou des
formes de. coordination/accord entre les parties sur leurs attentes et
obligations mutuelles).
Dans un second temps, l'analyse de ces formes managriales, en tant
qu'elle relve d'un travail de "construction 'sociale", invite tenter d'en
. saisir les techniques, mthodes' et supports idels (systmes .de
reprsentation, savoirs dogmatiques) qui le composent.
. Enfin, . on peut s'interroger et : tenter de donner -quelque
interprtation concernant la spcificit de ce langage managrial
diffrents niveaux, en particulier: le recours explicite l'ordre des valeurs
et l'invocation de la subordination au projet institutionnel, d'une part;
l'enfermement de ce rfrentiel thique et/ou idologique commun aux
acteurs l'intrieur des' frontires de l'entreprise' ou de son espace
relationnel spcifique (partenaires externes directs), d'autre part.
C'est sur la base de ce choix d'approche et orientations qu'ont t
mens les travaux' d'tude sur cette question, dont seront voqus ici
quelques-unes des principales lignes d'analyse. ..
.

MODELES ET DISCOURS DU MANAGEMENT CONTEMPORAIN


Le mouvement autour des "cultures d'entreprise" et autres
techniques de remobilisation affective jouant sur le registre des valeurs, du
symbolique, de l'idologique, s'inscrit 'dans' le cadre plus large d'un
renouvellement des concepts et modles de structuration organisationnelle et de gestion des ressources humaines dans l'entreprise.
Se posant en rupture et alternative par rapport aux principes de
fonctionnement caractristiques dela priode dite "des trente glorieuses",
ces nouveaux modles se proposent de rpondre aux exigences
particulires d'adaptation stratgique qu'imposerait l'volution du jeu
conomique contemporain: favoriser l'adaptation, la ractivit, voire
l'anticipation, dans un univers socio-conomique caractris par une
instabilit, une' complexit et une incertitude croissantes, d'un ct;

104

Journaldes anthropologues 43-44


dvelopper les capacits d'innovation, diffrenciation, .spcialisation,
qualit totale des<produits.. dsigns comme principaux critres de
comptitivit, .de l'autre. En fonction' de ces derniers, -Ia, notion de
performance conomique se redfinit sur la base d'un objectif dsormais
premier de "production de'la valeur" : elle s'appuie alors sur la mise en
oeuvre d'une combinaison' complexe de ressources, ;en . permanent
rajustement:
. , "Ce qui est au coeur du jeu conomique moderne, c'est la
, capacit cratrice collective, c'est--dire 'l'aptitude changer les
rgles du jeu en sa faveur, et de manire plus ou moins
continue" (6).
.
Les modles d'brg~isatio~ rationnelle' sont dfinitivement
condamns ~u profit de ceux privilgiant flexibilit structurelle,
organisationnelle, et technique, dlocalisation et dcentralisation, richesse
des rseaux communicationneis (changes, ractivit), 'travail d'quipe
(intersubjectivit, crativit), etc. L'organisation "idal-type" est celle qui
potentialise: structure" polycellulaire, micro-collectifs mobiliss sur' des
. projets relativement autonomes,' rseau de. connexions virtuelles
transversales, dynamique interne d y comptition/coopration interactive,
etc..
.
, .
. .
.
'
"
Dans ce cadre, P'excellence" est plus que jamais conue comme un
fait d'organisation, plus encore, un fait d:"org~nisation sociale cratrice"
(6), s'appuyant fondamentalement sur urie dynamique de mobilisation
individuelle et collective des acteurs de l'entreprise.
, Cette refonte des principes d'organisation, faisant suite au diagnostic
d'inadaptation des modles rationnels, ne peut cependant tre envisage
indpendamment de. la crise d~ lgitimit dont ces derniers font l'objet',
depuis dj un certain nombre d'annes, auprs des intresss: crise de
lgitimit (7) ds formes de .rgulation 'qui 'leur correspondent, qe
manifestent, en particulier, les revendications d'autonomie 'exprims piu
les acteurs sociaux de l'entreprise.
. .'.
.
"

t.,'

6: P. LORINO, ."Redfinir la' notion

de

performance

conomique", A,lteniatives

Economiques, n 75: 35.

7. R IAUFER et C. PARADEISE, Le prince'bureaucrate, Paris, Flammarion, 1978.: :'.

105

Journal des anthropologues 43-44

Ces diffrents mouvements, entre autres' facteurs, participent


conjointement l'mergence et la mise en forme de ce nouveau langage
managrial, dont le systme participatif constitue l'une des principales
composantes.
Formes participatives et DPO (Direction par objectifs)
Le management "moderne" va donc prendre acte de la revendication
d'autonomie des acteurs: les modles dits "post-rationnels" (8) invitent
reconnatre l'expression individuelle comme lgitime et. fonder une
dynamique de mobilisation sur cette reconnaissance. Place est faite
l'''acteur" et plus encore au "sujet", l'expression de sa subjectivit et de
son potentiel cratif au service du rle et de la mission qu'il porte au sein
du projet collectif.
Unit oprationnelle et culturelle la fois, l'quipe est conue
comme espace d'intersubjectivit et d'interactivit, mais galement
d'appartenance sociale et de rappropriation de l'espace de travail. Le
systme de rgulation et les formes d'accompagnement (motivation/
mobilisation) vont se fonder sur le double langage de la DPO (direction
par objectifs/moyens) et du participatif.
DPO et interdpendance systmique des rles assurent l'intriorisation des objectifs locaux par chacun des membres de l'quipe travers
les objectifs.partiels, qui lui sont fixs. Avec l'introduction du "mrite"
comme. catgorie officielle de la rmunration, recouvrant tant la
contribution gnrale que l'engagement dans le projet, la capacit
s'adapter, entreprendre, s'investir dans l'entreprise, la "mobilisation" tend
. acqurir une place part entire dans l'organisation du systme de
contribution/rtribution, voire l'administration de la relation d'emploi.
Elle est intgre aux diverses formes de valorisation et gratification
personnalises' et de "rtribution subjective" dveloppes dans le cadre du
participatif, et dont. les managers (ou "hirarchie-animation") sont les
administrateurs.
"A un management par la rgle .se substitue le principe
d'organisation fond sur la participation de chacun" (9), management dans
8. P.E. TIXIER, Lgitimit et modes de domination dans les organisations, Sociologie du
Travail, n 4 : 616, 1988.
9. P.E. TIXIER, op. cit.: 622.,

106

Journal des anthropologues. 43-44


lequel certains voient "une rponse l'individualisme contemporain", mais
qui semble, dans ce -sens, devoir nanmoins tre support par diverses
formes d'accompagnement. (formation/ducation), contribuant
constituer l'espace de travail comme espace d'tayage identitaire ou
d'tayage du "projet personnel" (10).
Limites et insuffisance du systme participatif
Si le participatif s'est aujou'rd;huiconstit~ comme modle de
rfrence, on est rapidement conduit envisager les solutions proposes
par le management pour accder aux moyens de grer ce "dsordre
cratif' dont il fait la 'promotion : comment maintenir une cohsion et une
cohrence de fonctionnement sur la base de cette structure clate en
multiples micro-collectifs aux initiatives localises et diversifies, et
intgrer ces dernires ce que l'entreprise dfinit comme ses objectifs et
finalits (11) 1 Le langage de la DPO apparat ici insuffisant pour
recouvrir l'ensemble des objectifs qualitatifs une prestation dpassant
dsormais largement le cadre de normes oprationnelles: difficult accrue
par la perte d'observabilit et de contrle direct sur la contribution
effective rendue. Si la question de la mobilisation est bien au centre du
dbat, la dcentralisation, la dlgation, l'accs l'autonomie et
l'injonction l'innovation sont autant de facteurs affectant les conditions
de mesure et contrle de la 'performance et de la contribution
'
individuelles.
' . '
Paralllement, sur quels fondements' de lgitimit l'autorit' et le
contrle d'une hirarchie devenue "hirarchie animatrice" vont-ils POUVOIT
s'exercer 1 . ,
. ,
'
. On peut par ailleurs s'interroger sur les difficults qu peut
rencontrer le participatif tablir de faon systmatique la .correspon-

10. Voir le succs des stages de "dveloppement personnel", de formation comportementale


et communicationnelle jouant autant sur le registre de la crativit que sur' celui de
l'affectivit et de la construction identitaire de la personne.
Il. La multiplication des interfaces et J'intersubjectivit, les traitements en parallle et en
srie, l'ventuelle concurrence ou comptition interne posent .autant de problmes de
rgulation et contrle risquant d'exiger des rajustements permanents.

Journal des anthropologues 43-44

dance participation/satisfaction (12), soit au prix d'un clatement des


formes particularises dont la naissance du "marketing interne" apparat
symptomatique. Davantage, quelles perspectives de dveloppement
personnel l'entreprise est-elle potentiellement en mesure d'offrir chacun
de ses membres? La rhtorique de la "satisfaction des aspirations du
corps social" est-elle compatible avec le discours de plus en plus affirm
sur la flexibilit sociale (13) ?
Il faudrait adjoindre ce rapide diagnostic l'ensemble des facteurs
(internes ou xt~ines)contribuant accrotre' l'incertitude quant aux
offres et demandes de contribution/rtribution rciproqus entre les
parties et dstabiliser la "confiance", support d'engagement des
partenaires dans la relationd'change.
'
.

' ;

.. f,."

Difficults assurer une convergence des intrts et attentes


rciproques entre les parties' ainsi que d'organiser la rgulation des
rapports sociaux et organisationnels sur la base. 'des institutions (14)
existantes .auxquelles le _management va' tcnterde pallier' par la
reconstruction d'u~ langage commun aux. diffrents niveaux de
communication potentiellement dfaillants.
.
Il apparat ici' intres;ant de dfinir 'quelques-unes dscaractristiques principales de ce travail social, de cette "ingienerie du culturel'" dont
il tait 'prcdemment question, des. objets' sociaux, symboliques,
conceptuels, constituant son outillage et sa technologie, "technologie
invisible" participant la construction et l'organisation des relations de
travail. . .
. .
'

"PR,OJET/CULTURE"': FORMES SOCIALES DE COORDINATION


ET DE REGULATION DES RAPPORTS SOCIAUX
Ayant autant pour objet la mobilisation que la mise en jeu d'une'
cohrence de fonctionnement, ds lors que l'on s'oriente vers des formes
flexibles et participatives, les techniques de management type
12, En particulier dans un contexte dfini de dmultiplication des ples et alternatives de
construction identitaire et d'affirmation du moi individuel.
'

13. "Adoption d'acquis temporaire et rengociables", "souplesse contractuelle impliquant


d'autres formes de participation des salaris" (OD/Congrs 1984).'
.C'

"

" " .

14. Au sens de rgle, convention, coutume.

.108

Journal des-anthropologues ,43-44


"culture/projet" vont tre le lieu d'un procs -de socialisation et de
rgulation, intgrant les dimensions
tant oprationnelles et
organisationnelles que socio-culturelles, (15).
,
,
" L'orientation de base consiste en la dfinition d'un systme de
valeurs partages et d'un ensemble 'd 'rfrentiels communsaux acteurs.
Les formes tablies, support de ce mode 'de coordination spcifique,
mettent en jeu diffrents dispositifs' :
,',
.
-la recherche de synergie (o "articulation 'positive) entre 'ls
motivations des travailleurs et', les intrts "et objeciifsde
l'entreprise, se, traduit par' l'laboration' du' "projet 'd'entreprise" :
dfinissant le sens et les finlits de l'action collective, il est cens
constituer un motif fondamental d'engagement et de mobilisation
de la "communaut culturelle" d'acteurs que compose dsormais
l'entreprise, par' l'adhsion de ces derniers aux valeurs, aux motifs
thiques et philosophiques, voire l'idologie dont il est porteur.
Incorporant' les dimensions constitutives de' la performance
conomique, il induit une premire forme de "polarisation" (16) de'
l'espace d'action, individuelle et collective;
- la formation du personnel la nouvelle "discipline" de l'entreprise
s'opre dans le cadre d'un apprentissage normatif dont participent
.les oprations de construction de la "culture d'entreprise" et autres
formes de socialisation (17): celles-ci engagent un travail de
'. spcification des formes de, sociabilits et des rgles sociales, alors'
fondes, en , valeurs, croyances et reprsentations "partages"
(postules ou "construites". comme telles). Elles s'appuient sur la
dfinition d'une nouvelle. smantique. sociale ("spcificit
culturelle"), la base d'un travail social, de construction d'une
identit collective "pour soi" (18), et susceptible d'oprer la mise en
v

J .

15. Voir la questionde la redfinition de la performance conomique,


16. Les actions auront un sens et' une valeur (sociale m~is galement conomique),
rapportes au systme social orient par les valeurs spcifiques dfinies.
17, Voir en particulier la formation .comportementale. .
18. "telle que les, acteurs se reconnaissent dans. et .sont reconnus par les, signes qui
manifestent leu,r appartenance un groupe institu".

109

Journal des anthropologues 43-44

jeu de sentiments affectifs d'appartenance l'entreprise comme


communaut (19).
"L'enjeu consiste dpasser la gestion du compromis organisationnel
pour atteindre les ressorts d'une vritable adhsion institutionnelle" (20).
L'opration n'apparat pas sans difficults puisqu'elle vise aller au-del
de la reconnaissance de la partition du territoire entre des groupes
d'acteurs et des systmes d'intrts partiellement autonomes, pour
conduire la mise en jeu d'une plate-forme consensuelle, pouvant se
constituer comme fondement lgitime du processus de rgulation.
Tant par le type de technique managriale employe que par
l'univers spcifique dans lequel il prend place, ce travail de mise en forme
va adopter des procdures et formes diffrentes,. cependant que celles-ci
varient autour de quelques principes et orientations fondamentales. Il est
propos d'en .saisir quelques-unes des principales caractristiques travers
l'exploration (trs partiellement restitue dans ce cadre) de l'un des
univers dans lequel il a t possible d'voluer au cours de cette recherche.
ESI OU "LES ATEURS DU TROISIEME MILLENAIRE"
Aujourd'hui holding internationale, ESI (21) rassemble une trentaine
de filiales dans diverses activits de service, dont la principale est
spcialise dans le travail temporaire.
L'entreprise ESI est ne, comme beaucoup d'autres, dans le courant
des annes 1960, dans un contexte de dveloppement rapide et quelque
peu anarchique d'une activit alors encore peu rglemente, et d'accs
relativement ouvert pour quelque entrepreneur ambitieux: situation qui
viendra d'ailleurs alimenter prjugs et suspicions envers les ETT
(Entreprises de Travail Temporaire) qui, malgr une rgularisation
significative de la profession au cours des vingt dernires annes, portent
encore une image ngative (22).
19. Opration de "cornmunalisation", au sens o la dfinit D. SEGRESflN, "L'entre de
l'entreprise en socit", RFSP, vol. 37, aot 1987.
20. D. SEGRESflN, op:cit. : 472.
21. Pseudonyme utilis pour des motifs de confidentialit (ESljEntreprise Service Intrim).
22. De par les images associes leurs homologues d'avant-guerre, bureaux de placement et
autres prcdents, "marchands d'homme", "ngrier", "marchands de viande" sont des

110

Joumal des anthropologues 43-44

Ayant chou dans la carrire sportive laquelle ilse destinait, le


PDG de ESI, d'origine sociale modeste et rurale, se reconvertit celle
d'entrepreneur .et acquiert, au fil, du 'dveloppement de l'entreprise, la
proprit du capital 99%. "Homme de fer" et de "terrain", ambitieux,
indpendant et autoritaire, les qualificatifs variant du "despote" au
"leader", il manage son entreprise, tout au moins jusqu'en 1985, sur le
mode du paternalisme, de l'autocratie et de l'iri.terventionnisme "purs",
sans jamais rencontrer de vritable rsistance de la part d corps social de
l'entreprise (23). .
L'activit ne recquiert pas de comptences techniques ou professionnelles particulires, si ce' n'est des aptitudes et un bon sens commerciaux.
La premire vague de population de salaris, essentiellement recruts par
rseaux relationnels, liens de proximit ou d'amiti, forme un collectif
relativement cohsif, que fdre un certain nombre d'affinits identitaires
relatives aux itinraires professionnels de ses membres et dont les
dnominateurs communs se confondent en la personne du PDG:
affiliation avec le sport, exprience de reconversion, souvent associes
une recherche de promotion sociale rapide.
Au cours de l'volution de l'entreprise,. ce collectif primaire, soud
par une vie relationnelle et sociale extra-professionnelle, se dissminera
au sein d'une 'population gagnant en effectif et en htrognit. Aprs un
parcours discret jusqu'en 1975, l'entreprise connat en effet une
progression et une expansion importantes (24), surmontant les contraintes
lgislatives, politiques (1981) et la conjoncture conomique alors peu
favorables au travail temporaire: croissance cependant maintenue au prix
d'une politique interne de rigueur intense, tant sur le plan structurelf
organisationnel et gestionnaire que social.' .
1985 marque le dbut d'une phase de transformation profonde de
l'entreprise, suscite par un ensemble de facteurs (internes et externes
(25)) et motive par le dsir de son PDG de voir rapidement se rduire la
reprsentations auxquelles les Err se sont acharnes jusque rcemment substituer celles'
d'humanistes, de "dpanneurs conomiques" ou de "palliatif au chmage".
23, Voir caractristiques dl: la'population, disponibilit de main-d'oeuvre sur le march du

travail, etc. '

"

...

' . "

24..Passage de la SOe

pl~ce

un rang parmi les dix leaders nationaux.

25. Relance du' travail temporaire (conjoncture 'conomique, .. politique, lgislative


favorable), dbut de revendications sociales du personnel corrlatives de la leve de la

111

Journal des. anthropologues 43-44.


distance, encore consquente, qui le spare des principaux leaders du
travail temporaire.
, Deux consultants externes, issus d'un important et rput cabinet de
conseil parisien, vont activement intervenir dans la conception de la
politique stratgique de' dveloppement,ave.c pour objectifs principaux,
d'une part, de dvelopper (conditions) et accrotre la performance
conomique (au sens dfini prcdemment), d'autre part, de jouer sur le
.
registre de la diffrenciation par rapport Ha concurrence (26).
Les processus de restructuration et changement engags dans ce
cadre ,se situent. .alors principalement, -deux niveaux, conduits
. .',
, respctivement par chacun des conseils (AIE) (27) :
. - la transformation des formes et pratiquesmanagriales de, faon'
globale (A) : dveloppement d'une flexibilit structurelle/organisa-.
tionnelle (dhirarchisation, dcentralis;ltion,.' informatisation),
mise en place d'une. direction/gestion de type participatif
(dlgation, autonomie, rmunration individualise, intressement
.
. aux rsultats, etc.); ,
- la mise en jeu d'une politique stratgique. spcifique sur le plan
commercial, marketing, communication .externe, en particulier
oriente vers la construction d'une image. de marque .forte,
intgrant une dimension thique (obligation morale), philosophique
(vocation de' l'entreprise) et culturelle. (spcificit) (28) :,la
politique- marketing s'appuyant par ailleurs sur une stratgie dite
d'''influence'', base sur une multiplicit d'actions micro-localises,
une structure-cornmunicationnelle en rseau (implication locale), et
utilisant de, faon prfrentielle les liens interpersonnels (PNL,
communication subliminale, supports mdiatiques concrets, etc.) ...
situation de prcarit, tensions internes et manifestations d'anomie, mise en place de
, .
l'informatique acclre, etc,
26, Stratgie dite du "marketing deI'offre" (l'offre dfinie non par rapport la demande
mais par rapport la cQncurr~nce),
27. Ceux-ci sont par ailleurs dsigns dans l'entreprise comme "conseil en hard" (A/gestion,
planification, finance, stratgie, etc.) et "conseil en soft" (U/marketing, communication,
formation, management), cette catgorisation dualiste "hard/soft" participant aux systmes
de reprsentations associs aux phnomnes de changement considrs.
28. Type de stratgie devant tre 'envisag en rfrence l'activit exerce (importance des
dimensions commerciale etcommunicationnelle), la situation concurrentielle (forte), et
son concepteur (conseil B).,

112

Journal des,anthropologues 43-.44


II. n'est alors, pas seulement question d'une refonte ds politiques
d'action et des pratiques managriales.imais galement d'investissements
en formation-et comptences (supposant un minimum de stabilisation du
personnel par rapport aux cots engags), et d'exigences beaucoup plus
importantes et spcifiques en.terme de mobilisation du personnel.
De faon globale, il est ici "possible de reconduire le diagnostic tabli '
prcdemment autour des problmatiques .renouveles de rgulation et de
mobilisation du potentiel humain, d'autant plus manifestes dans ce cas par
la spcificit de l'entreprise (structure: 'clate .
multiples agences
rparties sur le territoire national, importance de la dimension informelle
dans l'activit de travail, type de popultion.tc.).
'
,
'
Les implications et exigences qui en' dcbulent s 'posent 'quasiment
dans les mmes termes: fdrer cet ensemble d'quipes' disperses et
partiellement autonomes (cohrence 'd'action et d'image), assurer la
subordination des intrts individuels aux intrts collectifs (incohsion,
concurrence interne, indpendance, tc.), dvelopper et maintenir le
potentiel de mobilisation et de disposition s'investir du personnel 'sans
s'enfermer dans une logique de rtribution financire trop .coteuse pour
l'entreprise (29).
,',' , "
, ' . "
,

en

Cette mission complexe et diffiCile est confie au conseil B., reconnu


pour son aptitude rassembler, mobiliser, transformer... plus qu'un' simple
consultant, celui-ci s'apparenterait davantage un "leader"charismatique" :
ce 'personnage mystrieux, rput nationalement polir ses dons de
fturologue, et incarnant alternativement les figuresdu "sorcier", "gourou",
ou "chaman" d'entreprise va tre l'origine de hl cration et de la
ralisation d'un "scnario culturel" bien' particulier: B. est en effet porteur
d'un "projet de socit" : projet d~ transformation des modes de pense et
d'apprhension du monde '(dialectique, systrnie, .induction/symbolique,
animiste), des institutions sociales (ducation, politique) et conomiques
(travail parallle, autogestion), des pratiques relationnelles et des formes.
de sociabilit (intersubjectivit, interculturalit), des modes de, communication/coordination (valeurs, communication "alteniative",) etc. '
,
"

'

1 .

....

r.

.,

~.

';.

t .'

29. Registre sur lequel


n s'e~t ljanl~is ;~rita6Ieine~t appuy (compte -ten~ de sa
situation par rapport au march du travail), jouant davantage sur celui de "l'aid 1'1
reconversion" ou de la promotion sociale. .".
" , " ,.

EsI

113 .

Journal des anthropologues 43-44

Le projet d'entreprise ESI (bien que non formul de faon objective)


va s'inscrire dans ce cadre idologique, en tant, paralllement plus
spcifiquement rattach une vocation de promotion, valorisation et
dveloppement des hommes (30), et associ une image de dynamisme,
force, dfi... C'est ici l'une des dimensions caractristiques du "projet
d'entreprise" que d'tre associ l'action pour le "bien commun" et la
dfense d'intrts collectifs (31).

L'adhsion du personnel aux mobiles invoqus, soit'leur engagement,


et leur mobilisation dans/pour le projet collectif dfini (donc dans
l'activit d'entreprise), n'est cependant pas acquise de fait : d'autant plus
que ESI, contrairement de nombreuses entreprises engageant ce type
d'oprations, se dispense du travail "pdagogique" prcdant gnralement
l'laboration du projet (32). Si l'on peut supposer que l'absence de fortes
attaches identitaires (individuelles et collectives) en termes de mtier,
savoir et savoir-faire; itinraire ducatif/professionnel, etc., des membres
de l'entreprise, ainsi, que l'image peu valorisante de la profession et son
besoin de reconnaissance favorisent une disposition initiale ce, niveau,
celle-ci apparat cependant insuffisante en soi.
Le travail et les techniques alors mis en oeuvre, essentiellement sous
la direction du conseil B., se calquent sur ceux conus en externe dans, le
cadre de la stratgie dite d"'influence". L'impulsion initiale est donne pai
la formation d'uri groupe de "mdiateurs" privilgis: membres slectionns pour leur apparente disposition s'investir et leurs rsultats
conomiques positifs, ils participeront un' ou plusieurs stages de
"dveloppement personnel" (33), combinant acquisition de connaissances
thoriques et pratiques concernant l'activit exerce et formation
comportementale, et au cours desquels ils seront "initis" aux savoirs et
"savoir-tre" rfrs l'idologie dont il tait prcdemment question. '

30. Voir le problme d'image des EIT.


31. Ceci permettant, en interne, de poursuivre sur la rhtorique de la "valorisation
rciproque du corps social et de l'institution", engage par le participatif.
32. Voir les techniques d'audit social, d'audit culturel et autres, visant constituer le corps
social comme co-auteur du projet, permettant d'asseoir la lgitimit de ce dernier dans sa
participation aux processus de rgulation.
33. Encore nomms d'"entranement la mentalit innovante".

114

- Journaldes anthropologues 43-44


_ Intgrant une dimension rituelle et initiatique (34), ces stages sont le
lieu d'une forme de dconstrction et reconstruction identitaire, partir
de laquelle les participants' acquirent collectivement une identit
d'''acteur'' ("acteurs du troisime millnaire"), l'entreprise se constituant
comme espace privilgi d'expression et d'tayage de cette identit. Ce
groupe d'''adhrents actifs" ressort investi 'd'une mission, celle de diffuser
l'idologie dont il- est porteur et d'y -faire adhrer ses pairs, utilisant
comme support de communication privilgi les liens affectifs, la relation
interpersonnelle, la mdiation - .par objets ou figures d'expression
symbolique, etc..
. -' Paralllement, sont dfinis un -ensemble de rgles, rfrentiels et
motifs spcifiques, relatifs ce: qui sera dsign comme la "culture de
l'entreprise" : l'opration consiste; comme on peut l'observer ailleurs, en
une forme de "bricolage communautaire" (35) ou de "pseudo-traditionalisme" (36), par la valorisation, la rinterprtation. ou au contraire
l'occultation (selon les ples dfinis) des rfrentiels issus de l'histoire de
l'entreprise: ici autour de la clbration du dfi et du "challenge", du sport
et de son thique, de la gnrosit et de l'humanisme, et du leader
incarnant cet ensemble de motifs/valeurs.
, Ce travail de construction du - collectif va, plus gnralement,
s'assortir de diffrentes formes d'apprentissage normatif et "culturel"
(rgulation) pour l'ensemble des membres de l'entreprise, dont
participent les diverses rtributions l'adhsion et la mobilisation, les
oprations de socialisation (intgration, temps collectif, transmission des
savoirs, etc.), mais galement la dfinition, plus ou moins explicite, des
conditions d'appartenancejexc1usion la collectivit (de faon globale,
bases sur le respect des rgles et des vale~rs dictes).
A partir de cette restitution (partielle) des phnomnes observs
dans ce cas, il est possible d'apparenter cet ensemble d'oprations ce

34.Dcontextualisation (temps,' espace, repres), -rapport la nature, expenences


corporelles et psychiques (individuelles et groupales), transmission de savoirs "secrets",
"sorciers", etc.

..

35. J.O. REYNAUD, op. cil. : 81:"

36. G. DAlANDIER, Le dsordre: 38, Paris, Fayard, 1988.

115

Journal des anthropologues 43-44

que D. Segrestin (37) dfinit comme un processus de "communalisation"


de l'entreprise, manifestant la tentative de "fonder la disposition l'activit
sociale sur le sentiment subjectif (traditionnel ou affectif) d'appartenir
une communaut" (38) et, ajouterons-nous, d'adhrer un projet d'action
collective.
.Ce type de relation peut alors se constituer. comme cadre et support
de rorganisation de la relation d'change entre les partenaires, intgrant
une dimension de rciprocit et tendant se jouer ici sur le mode du
don/contre-don (39) : sont mises en jeu diverses-formes de rtribution.
l'adhsion/mobilisation, conomique et financire, mais aussi sociale
(valorisation, promotion), identitaire (savoirs, collectif d'appartenance),
affective ("raison d'tre", affect), etc. qui, pour leur majorit, n'auront de
sens et- de valeur qu' l'intrieur de cet espace polaris et, davantage,
qu'en tant rinvestis dans la communaut..
'
Les implications de ce type d'orientation interviennent galement sur
le plan de. l'administration de la relation d'emploi (tablissement,
permanence), en particulier par un recrutement slectif. incluant la
disposition s'engager dans l'entreprise et l'adhsion potentielle aux
valeurs et au "systme culturel" tablis.
Enfin, il peut tre relev, bien que ce point n'est pu tre plus
amplement dvelopp ici, que ce mode de. coordination' spcifique fond
sur la "reconnaissance'" de valeurs, principes et motifs idologiques
particuliers; a pour vocation de s'tendre aux relations avec les partenaires
.institutionnels et conomiques externes.
Les quelques suggestions mises ci-dessus, en particulier concernant
'l 'rorganisation d~ la relation d'change entre les partenaires, nous
amne formuler quelques-unes des propositions principales de cette
recherche: il s'agit tout d'abord de reconnatre, travers les phnomnes
envisags ici, un travail d'institutionnalisation d'un rapport d'change de
37. D. SEGRESTIN, op. cit.
38. Ici la communaut des "acteurs du troisime millnaire" dont l'entreprise constitue l'un
des territoires d'volution privilgi ..
39. Si l'institutionnalisation d'une dimension de rciprocit dans la relation d'change nous
apparat comme l'une des principales composantes des processus en jeu, les modalits
possibles de stabilisation ce niveau peuvent adopter des formes diffrentes, en particulier
par l'institution d'une norme de rciprocit de manire explicite et objective:

116

Journal des anthropologues 43-44

type "change social" (40), intgrant' une dimension de rciprocit/mutualit: participant l'administration de la relation d'emploi, cette
sorte de "contrat de seconde nature" s'organiserait en articulation au
rapport contractuel formel, avec recouvrement mutuel des deux formes
d'institution del'change. '
,
Les diverses formes managriales (projet/culture), construites et
institues en amont ou corrlativement au' processus de transformation en
jeu, tablissent le support de rgles sociales organisant le rapport
d'change et donnant sens aux contre-parties. Elles participeraient donc
l'instauration d'un nouveau mode de coordination entre les partenaires,
par la -reconnaissance d'obligations mutuelles fondes en valeurs:
obligation d'ordre "moral" (engagement "thique") et obligation de
prestation (exemple mobilisation). Ce mode alternatif de coordination
interviendrait en tant qu'oprateur de rduction d'incertitude, dans un
contexte et de dstabilisation des attentes rciproques entre les
partenaires (41) et de renouvellement des modes d'organisation et de
rgulation de l'action collective.
Le recours l'obligation morale, la rfrence aux valeurs,
l'invocation de l'action pour le "bien commun", nous sembleraient par
ailleurs devoir tre mis en perspective avec les revendications, aujourd'hui
croissantes, de la part des directions d'entreprise, de ramener les "rgles
du jeu" sur le terrain du local, au nom d'impratifs de flexibilit
structurelle et sociale pour lesquels' est invoque la ncessit d'une plus
grande 'autonomie institutionnelle.
Au terme de cet ensemble de considrations, il apparat ainsi que
l'invocation d'une "nouvelle vocation institutionnelle" de l'entreprise ne
suffise pas rendre compte de l'ensemble des dimensions que recouvre
cette entre de management sur le terrain des valeurs, de la culture, de la
communaut, mais que ce phnomne renvoie plus largement une
transformation des institutions (rgles, conventions, formes) organisant les
rapports entre acteurs/partenaires de l'entreprise.

40. P. UlAU, op. cit.

41. Proposition que l'on peut reconduire, sous d'autres formes, sur le plan des relations
avec les partenaires externes.

117

L'ENTREPRISE BRESILIENNE, LIEU PRIVE,


~
LIEU PUB.LIe

Robert CABANES

(ORSTO~)

Quiconque, anthropologue ou sociologue, tente de pntrer dans une


entreprise, est intrigu, je suppose, par l'alchimie que chacune d'elles
secrte. Car, mme "sanctifiecomme le lieu de la rvolution industrielle
qui a marqu et marque profondment toute l'histoire du XXe sicle,
mme dsigne actuellement comme un lieu public par excellence, "une
affaire de socit" (1), chacune d'elles est diffrente de l'autre. Celui qui
veut la connatre, sans cependant. "s'tablir" (2), est confront un
problme de taille: comment justifier une prsence, dont l'utilit est a
priori douteuse, aux yeux de la hirarchie. Rgnera donc en permanence
un malentendu entre cette dernire qui tolre la prsence d'un "tranger"
- .pour' des raisons diverses et ventuellement contradictoires (intrt d'un
regard autre, souci de ne pas apparatre trop repli sur soi-mme par
rapport une institution de "rflexion" gnriquement associe
l'Universit, occasion de montrer "ses" travailleurs qu'ils sont moins
enferms qu'ils ne le pensent), et l'tranger lui-mme qui, quel que soit le
libell de son. tude, cherche un accs au travailleurert situation,
travailleur individuel et collectif. Il veut donc traiter de questions qui,soit
n'intressent qu'accessoirement. l'entreprise, soit au _contraire lui

1. L'entreprise, une affaire de socit ,'sous la direction de. R. SAINSAULIEU, Presses de la


Nationale des. SciencesPolitiques, 1990.

F~ndation

2. R. LINHA RT, L'tabli, Ed. de Minuit, 1978.

Ioumal des anthropologues 43-44

paraissent trop centrales pour pouvoir tre abordes par quelqu'un qui est
quelque part irresponsable puisque justement tranger.
Ce dcalage des intrts restera plus ou moins permanent tout au
long de l'enqute, mme si sa rduction est ngocie au dpart. Se ralise
dans la dure de l'tude un" compromis implicite,ventuellement
rengoci explicitement, qui prend des formes diverses en chacun des cas
et qui dfinira les contours de l'information recueillie. Ce papier examine
donc les rsultats des compromis implicites qui nous ont t en quelque
sorte imposs dans le cadre d'un travail de recherche Sao Paulo (Brsil)
concernant cinq entreprises. On 'aura tout de suite compris qu'il ne s'agit
pas d'une enqute anthropologique s'installant dans la dure et
permettant une pntration comprhensive du milieu, mais plutt d'une
enqute socio-anthropologique o le rapport de l'enquteur la
population tudie fait partie de l'objet d'analyse. La dure de chaque
tude a vari d quatr six mois pour les plusgrandes entreprises (de
400 700 personnes) un mois et demi/deux mois pour les plus petites
raison de deux trois jours de travail d'enqute par semairie.
LE Q.!. DU CHERCHEUR
- Ce n'est pas de quotient. intellectuel dont il s'agit ici, mais de
J'origine de la recommandation qui a rendu possible le travail. de
recherche ("Quem Indica": Qui te patronne ou te soutient ?). Forme
lgante pour dsigner le "piston" dans les situations" de recherched'emploi ou de promotion, .c'est aussi un passage oblig de. l'accs au
terrain. Ce n'est pas' ncessairement le "grand" patron qui donne
'l'autorisation, surtout dans les plus grandes entreprises, mais parfois i'un
de ses "saints". Certes, il est prvu de "rendre compte", la fin de l'tude,
"au plus haut niveau", mais le niveau hirarchique de la personne la mieux
place que l'on a pu rencontrer- semble dterminer la plus ou moins
grande facilit avec laquelle les portes s'ouvriront parla suite et le degr
d'intrt donn l'tude par "l'organisation". Il est donc prfrable
d'entrer par la grande porte. Il ne nous est arriv qu'une fois d'entrer par
la petite porte, en l'occurrence celle des "Relations Humaines", et nous
avons eu par la suite beaucoup de difficults passer d'un service
l'autre, nous entretenir de manire libre avec les ouvriers. La sociologie
des organisations observerait, travers ce fait, le faible poids du service

120

Ioumal des anthropologues 43-44

des "Relations Humaines't.dans l'entrepris; on peut aussi penser, daris ce


cas d'espce; que ce service .tenait contrler au plus prs l'image que
d'autres professionnels pouvaientse.faire de sa propre action. ,

'par"

Lorsque" l'entre
l ': grande' porte est possible,' il "est
incontestablement plus facile de ngocier l'organisation de notre travail'
dans l'entreprise. Nanmoins,' cette organisation, et les rsultats que l'on
peut en attendre, vont beaucoup dpendre du climat propre l'entreprise
et du type de consensus qui y -rgne. L'on aurait pu bien, sr tenter
d'interprter ces diffrences' en, appliquant un questionnaire identique,
mais cette technique nous' a 'paru. peu adquate ,dans le contexte de
situations tendues qui peuvent introduire des; biais importants' dans
l'information recueillie (l'entreprise n'est-elle pas toujours, des degrs
divers, un lieu de conflits ?)et o jl n'tait .pas possible en outre de
compter sur une entre syndicale pour nuancer l'image que le collectif
ouvrier pouvait 'se faire de l'enqute. Par ailleurs, l'objet mme de la
recherche qui tait d'tudier' la vie relationnelle dans les entreprises les
plus varies possibles' pour y dcouvrir les formes, ventuellement
opposes, des rapports sociaux qUI s'y jouent impliquait une dmarche
plus inductive que dductive; au lieu de faire des typologies, reprer
l'ventail des possibilits : au' lieu de rduire la diversit' par uri
questionnement commun, s'en servir pour construire l'axe d'un continuum
sur lequel d'autres possibilits pourraient se greffer. L'industrie de Sao
Paulo prsente un condens de toutes les tapes de l'industrialisation
depuis la seconde moiti du XIXe sicle. Entre les formes extrmes,
toutes les formes intermdiaires sontimaginables.Sur quelle base, partir
des choses vues" construire l'axe de ces' variations? Il semble qu'en
construisant la notion d'entreprise 'sur celle 'd'une opposition entre des
formes de rapports sociaux d'ordre priv ou domestique, et des formes de
rapports sociaux d'ordre public (le systme des relations industrielles), ce
qui se traduit dans la' pratique' d'enqute' par des 'modalits d'accs
diffrentes au travailleur individuel et au travailleur, collectif, on puisse
rendre compte des diversits de "l'nivers'ou du "systme" entreprise.
L'ACCES AU TRAVAILLEUR COLLECTIF
, " Est-il possible d parler travail avec' un groupe,' si restreint soit-il.i
l'intrieur de l'entreprise Est-il possible de parler: syndicat avec ,un

121

Journal des anthropologues 43-44

individu ou un groupe? Possibilits matrielles: il faut pouvoir


s'entretenir avec les ouvriers sans la prsence d'un chef, soit au poste de
travail, soit au moment du repas ou dans la pause qui le suit. Possibilits
symboliques: de quelle manire et. dans quelle mesure l'image que les
ouvriers se font de. l'entreprise et celle qu'ils se' font de nous-mmes
limite, voire empche leur expression.
.
. Disons-le tout de suite, l'accs au travailleur collectifest trs difficile.
L'entreprise apparat d'abord comme un lieu rassemblant des individus
privs qui ne sont censs avoir de vie relationnelle qu' l'occasion de
problmes techniques de travail, ou l'occasion d'activits collectives
organises par l'entreprise (ftes, sports...) et bien peu comme le lieu
d'mergence d'un collectif de travail participant en tant que tel l'activit
productive. Evoquons les degrs de cette difficult.
On peut trouver le degr zro de l'accs au travailleur collectif
lorsque l'enquteur est suivi pas pas par un chef charg de lui "faciliter"
sa tche. Ne reste alors qu' ruser; en particulier, puisque deux
enquteurs sont prsents, l'un peut occuper la conversation du chef
cependant que l'autre s'entretient avec l'ouvrier. Mme lorsque, avec le
temps, quelques plages de libert apparaissent pour l'enquteur, le rgime
reste celui d'une libert surveille: quoi bon, pour les ouvriers, prendre
le risque de parler quelque peu librement des enquteurseux-mmes
surveills de prs ou de loin. C'est ici l'accs mme au travailleur
individuel qui est trs alatoire et qui dpend de la personnalit de chacun
d'eux. Le degr d'oppression se mesure ensuite la manire dont,
l'extrieur de l'entreprise, ceux qui se risquent une certaine activit
syndicale, parlent des contrles et des pressions dont ils sont l'objet, ou
encore la manire dont se dclenche, imprvisiblement et
"maladroitement", la violence de certaines grves.
A cette mfiance quasiment paranoaque envers toute forme
d'expression, individuelle et collective, l'entreprise associait une politique
sociale d'assistance trs "moderne" (activits sportives, assistance mdicale
et sociale, cooprative de crdit, magasin d'achat, aide la formation
permanente) renvoyant l'individu ses intrts d'ordre priv. Cette
contradiction assez insoutenable a finalement trouv une issue, quelques
annes aprs l'enqute, dans un dplacement de l'usine deux cents
kilomtres de Sao Paulo, l o le syndicalisme n'a 'pas encore fait ses

122

Journal des anthropologues 43-44

ravages. Ce n'est pas parce que le directeur des Relations Humaines de ce


grand groupe multinational avait t. dans sa jeunesse l'un des dirigeants
des "Commandos' de Chasse aux Communistes" lors du coup d'Etat
militaire de 1964, que . l'on. doit penser. que cette situation tait
exceptionnelle; d'autres exemples de ce type pourraient tre cits. Il ne
s'agit que d'une possibilit ralise du "systme" d'entreprise o un
paternalisme" moderne et anonyme s'associe la poursuite farouche de
tout embryond'organisation collective ouvrire. . .
En d'autres entreprises,. le type de. consensus ralis laisse. la
possibilit d'voquer, individuellement, les formes de l'action collective;
mais il est impossible d'en parler .avec un petit groupe, si restreint soitil (3).. Les syndicalistes, connus, sont tolrs mais .non reconnus dans
l'entreprise. L'organisation syndicale y est pourtant reconnue l'extrieur,
puisqu'elle ngocie avec les entreprises 'd'une mme branche, mais cette
lgitimit est perptuellement questionne l'intrieur. Cette opposition
entre le lieu du conflit, qui doit tre externe l'entreprise, et celui de la
coopration qui lui est propre.. renvoie, d'une certaine' manire,
l'opposition. entre 'la maison et la rue qui serait un trait de la culture
brsilienne (4).
Dans les affaires domestiques, il ne peut exister de conflit collectif.
S'ils existent, transposs au monde de l'entreprise, ils ne peuvent qu'tre
issus d'un malentendu, ou plutt d'une sorte de mauvaise volont de
certains individus qui portent un conflit sur le plan collectif avant d'avoir
puis les possibilits de rglement au niveau interpersonnel., Pour les
dirigeants, cette mauvaise volont ne peut d'ailleurs s'enraciner que sur
des stratgies individuelles qui n'ont rien voir, avec un suppos intrt
collectif: stratgies d'enrichissement et/ou .de pouvoir utilisant la
structure syndicale comme un moyen..Refrain connu sous d'autres cieux
qui renvoie la matrice idologique du paternalisme. Reconnatre .donc
des trangers 'le .droit de parler syndicat dans l'entreprise reviendrait
lgitimer sa prsence en son sein,. et dligitimer toutes les pratiques.
--------'--------'-

"

-'.

3. Ce qui semble tre peu prs le cas inverse en Argentine, Cf. J. BUNEL : "La nature de
l'action syndicale dans J'Argentine d'aujourd'hui",' in Les .Cahiers: Pratiques sociales el
. ."..,
Travail en milieu urbain, n 8 : 55:74, 1989.
4. R DAMATIA, A casa e a rua, Espaa, cidadania, mulher e morte no Brasil, Sao Paulo,
Ed. DrasiJense, 1985.

123

Journal des anthropologues 43-44

quotidiennes de dissuasion effectues par la. hirarchie dans .ses


conversations en tte--tte avec les ouvriers. Chacun sait, et la hirarchie
en premier, que les relations sociales dans l'entreprise peuvent reposer sur
un consensus fragile o l'acceptation ouvrire est aussi, et parfois d'abord,
dtermine par un rapport de domination.
. .Mais pas seulement non plus. L'espace social de l'entreprise renvoie
celui de la famille dans la mesure o il est dfini par cette ncessaire
acceptation de la hirarchie'; il Yaurait pour le moins "impolitesse, au pire
insoumission, refuser le rapport personnel propos par un suprieur
hirarchique. Les pratiques de protection par v un . "parrain"
hirarchiquement mieux plac (apadrinhumento sont . courantes et
lgitimes au travers d'un rapport personnel o la relation hirarchique
dans . l'entreprise .est l'quivalent de .. la sniorit dans les rapports
familiaux. Ces relations ne sont cependant acceptables qu'inities par un
suprieur. Si l'initiative vient de celui qui occupe la position infrieure, ce
dernier est alors qualifi de "fayoteur" tpuxa-saco par ses collgues, la
fois parce qu'il bouleverse "l'ordre des choses" hirarchique (toute l'astuce
rsiderait alors .pour l'infrieur crer cette. relation' sans paratre
bouleverser cet ordre, ce qui estfacile puisque lgitim par la hirarchie);
et parce qu'il y a une certaine dignit accepter la position d'infrieur,
dignit issue de l'or& des relations familiales, mais aussi, et inversement,
du sentiment d'une ncessaire solidarit des domins.
..
C'est ce sentiment, qui serait vain si sa concrtisation n'tait pas
connue, qui amne .certains de nos interlocuteurs, au cours .d'entretiens
individuels, nous utiliser comme mdiateurs auprs de la direction. En
citant des cas d'injustice touchant des individus.(salaires, promotions,
affectation systmatique des postes rputs lourds), en voquant de
manire allusive et indirecte des actions collectives (du type sabotages),
c'est bien de cela qu'il s'agit: d'une solidarit ne du travail dont les effets
ne .pourront tre positifs qu' la condition d'tre rendue publique.
Solidarit dj connue des dirigeants puisqu'ils ne peuvent dsigner le ou
les "coupables", mais qu'il est bon de rappeler discrtement aux trangers
de passage. Sous cet aspect, l'entreprise est aussi l'affaire prive des
ouvriers qui y entretiennent leurs secrets de famille, une manire de se
l'approprier pour y affirmer les droits du travail.

124

Joumal des anthropologues 43-44


Il est par ailleurs tout
fait .facile -de faire des enqutes sur le
syndicalisme, en interrogeant dirigeants et responsables d'entreprise; le
fait syndical estreconnu, parce qu'incontestable, au niveau national. Mais
ce n'est que, dans des situations exceptionnelles, lorsque la stratgie
syndicale dborde celle de J'entreprise (cas de la ford de,1984 1986),
qu'une enqute' sur le syndicalisme est possible , l'intrieur. de
l'entreprise. Reste une donne de fond, plus, ou' moins fictive selon les,
cas rl'entreprise est le domaine priv du patron o ne peuvent s'tablir.
des conflits d'intrt collectifs qui sont de l'ordre public.
-

Cette fiction est' largement dpasse dans certains' cas.. Dans 'les
entreprises publiques tout d'abord, et 'ce 'n'est pas un hasard,' mais' plus
particulirement dans celle dpendant d'un gouvernement d'Etat plus
"moderne" politiquement, et' dans 'les entreprises de services (banques,
services publics) o une population majorit d'employs est cense a
priori devoir grer un syndicat interne de manire plus optimale que ds
ouvriers. Cette reconnaissance d'une citoyennet syndicale' est parfois 'en
avance' sur la dynamique propre des collecrs de travail. Elle peut
permettre cependant la manifestation d'autres logiques' que celles 'du
clientlisme et du npotisme, qui y sont certainement plus prgnantes que
dans les entreprises industrielles davantage soumises une logique de
productivit.
, Apparaissent galement, dans certaines rgions o' le' :syndicalisme'
estplus actif et dans certainesentreprises, des commissions d'usine lues
par les travailleurs et charges de rsoudre les problmes "d'intrt
co'mmun'; de l'entreprise, L'organisation syndicaleen gnral prsente
dans ce type de' commission, tient' il' reprsenter' ls intrts ds
travailleurs avant ceux de l'entreprise; et c'est dans ce dcalage que
s'inscrit le passage du lieu priv au lieu public: Cet enjeu semble' d'ailleurs
bien caractriser le moment actuel.
.,' , "
'
.. :
: .1 .'

: Certains cas ,particuliers. se .rencontrent dans des entreprises, ou,


plutt des, ateliers, de soixante cent personnes, qui. n'emploient qu'une,
main-d'oeuvre hautement qualifie. Citons celui que nous connaissons.
Pour ces ouvriers, bien pays, 'et 'dont le riarch du travail est amplement
ouvert, le fait' syndical estchose 'ilaturelle, 'qu'ils soient bu non syndiqus,
qu'ils critiquent ou approuvent l'activit 'syndicale.
conflit 'collectif est
pour eux un rgulateur normal destensions, mme s'ils pensent' qu;iln'est

Le

125,:

Journal des anthropologues 43-44

pas parfois utilis bon escient; il est donc tout fait possible d'en parler
dans l'entreprise, de manire plus individuelle que collective cependant.
Quant aux conflits propres l'entreprise, ils relvent galement d'une
logique du marchandage qui n'a rien voir avec une contestation de
l'autorit ou une rduction de l'oppression. C'est donc l'entreprise la plus
permable la logique et l'idologie du dveloppement de la "socit"
industrielle, en mme temps que la plus loigne des rapports de type
priv de la socit domestique: fait syndical reconnu, logiques de
formation et de perfectionnement, professionnels, intgres, stratgies
ouvrires et mobilits balises par une logique de l'intrt. Cet ensemble
ne fonctionnerait pas harmonieusement sans l'laboration effective d'un
consensus patronat/collectif ouvrier autour de la notion de carrire.
D'autres donnes, plus secondaires, renforcent ce consensus (sans pour
autant pouvoir parler de paternalisme): le patron a lui-mme dbut
comme ouvrier; il veille par ailleurs maintenir un certain quilibre entre
classes d'ge pour viter la routinisation technique des plus gs comme
pour modrer les aspirations socio-professionnelles, ventuellement
intempestives, des plus jeunes.
L'ACCES AU TRAVAILLEUR INDIVIDUEL
Si, en gnral, l'expression collective est ainsi bride, qu'en est-il de
l'expression individuelle? Nous avons pu, dans quatre entreprises sur
cinq, obtenir un entretien individuel d'une heure et demie environ, dans
un bureau, avec une centaine d'ouvriers au total. Cet entretien, qui
paraissait de manire gnrale, mieux tolr par les instances dirigeantes
que l'entretien que nous effectuions sur le poste de travail (il s'agissait
presque d'un entretien public puisqu'il y avait des tmoins pas trs
loigns, malgr le bruit) nous signalait dj la lgitimit d'un certain type
de rapport priv. Alors que le monde priv n'apparat l'embauche que
sous la forme de l'Etat civil, et ventuellement de la rfrence du QI
voque ci-dessus, .la vie dans l'entreprise reconnat l'espace des relations
interpersonnelles, sauf exceptions, comme celle que nous avons voque.
t0ais en gnral la relation entre personnes de niveau hirarchique
diffrent est plutt valorise, et celle entre pairs n'est pas rprime. La
premire permet d'assouplir la gestion, mais elle ne s'puise pas ce
niveau fonctionnel ~ -permettant de crer une certaine familiarit, comme

126,

Ioumal des anthropologues 43-44.

dans un lieu priv, elle manifeste .Ia permabilit de l'entreprise un


principe de base de l'organisation de la socit domestique comme on l'a
indiqu ci-dessus. Rve de beaucoup de, patrons pour qui' tout lieu de.
production doit tre celui de l'exercice d'un paternalisme non contest,
comme dans une grande famille; aspiration de quelques ouvriers qui
imaginent pouvoir transposer' dans . l'entreprise des rapports de
parentalisation issus de la socit civile. Il est notoire que les. services de
Relations Humaines, pourtant l'afft des "thories" et des "systmes" de
gestion made in USA ou au Japon, en retiennent levocabulaire plus que
la grammaire. Un certain bon. sens prvaut .qui adapte la gestion des
travailleurs aux manires d'tre' nationales.
La seconde est plutt bien tolre dans la' mesure justement o
l'expression collective est troitement contrle. Soupape qui permet
des tensions d'ordres divers de s'exprimer ? Certainement. Mais l aussi le
niveau d'interprtation fonctionnel est insuffisant rendre compte de la
ralit. Le rapport interpersonnel joue aussi bien dans le sens d'un
solidarit de la collectivit des domins que dans le sens d'un clatement
de cette collectivit en . stratgies individuelles orientes- par
l'tablissement de rapports privilgis avec la hirarchie, et 'supposant
donc, d'une manire ou d'une autre, la dnonciation des pairs.. Bien
sorcier celui qui pourrait prvoir. de jouer 'sur la' deuxime hypothse .en
vacuant la premire. Entre ces deuxaIternatives, le "code du travail" qui
s'tablit entre ouvriers est celui d'une dfense et neutralisation. de. leur
territoire individuel, comme dans un atelier artisanal o chacun raliserait
la totalit d'un produit (5). Que cette situation fasse suite une priode de
rapports de sduction intensesentretenus avec la hirarchie, et qu'elle ait
t donc impose par une sorte d'autorgulation du collectif ouvrier, ou
qu'elle suive une priode de rpression et de. dmantlement de
l'expression collective, et' qu'elle ait. t donc' impose par' la: voie
hirarhique, elle est par' dfinition instable et susceptible d'vollltion~
~~~.

'.

Il est frappant-dans ces contextes de voir- comment chacun s'applique


dfinir .un code de comportement dont il n'est pas convaincu et qu'il
5; R. CABANS, "Culruredu trava'il t:itinraires: socio-professionnels : une comparaison
entre ouvrires et ouvriers", in Les. Cahiers: Pratiques sociales et Travail en Milieu urbain,
n" 7: 91-111, 1988.

127

Journal des anthropologues 43-44

outrepasse vraisemblablement largement, d'un ct ou de l'autre, mme


si, chaque fois,' ce sont "les autres" qui ne' le respectent pas. Que ceci se
passe dans un contexte de paternalisme "dlgu", o les divers chefs
d'atelier de cette usine de sept cents personnes jouissent d'une relative
autonomie dans la gestion de leur personnel et y impriment donc leur
marque personnelle, n'a pas grande importance. On peut aussi: bien
imaginer des cas semblables o la structure pyramidale de l'autorit est
moins largie sur sa base. La flexibilit est un principe des modes de
,
.
gestion dominante prive;
Reste citer l_~ cas d'une petite entreprise familiale, mais 'fort peu
paternaliste, o se fabriquent des emballages en carton selon des procds
techniques peu modernes. Elle est dirige, suite au hasard d'histoires de
famille, par un patron titulaire d'une thse de philosophie et potepubli - ses heures. Les changements techniques y sont plutt lents (la
plupart du temps dcouverts et mis en oeuvre par les ouvriers euxmmes), les salaires bas (pour tenir la concurrence avec les industries du
secteur plus productives) et le profil de la main-d'oeuvre stable dans
l'instabilit. Chacun sait en y entrant, ou l'apprend rapidement, qu'il ne
peut esprer y faire carrire et que la dure de son sjour y sera limite
(deux ans en moyenne) .. Le recrutement se, fait parmi les immigrants
rcents, venus des rgions les plus recules du pays, qui s'embauchent par
le moyen des rseaux villageois et familiaux. C'est pour eux une. transition;
un stage de familiarisation la vie industrielle dans 'un contexte peu
agressif du point de-vue de la charge de travail et desrelationsinternes.
Ici nulle rticence parler de soi, du travail ou du hors-travail; la vie
rurale est proche et les discours ne se glissent pas dans les codes' prdfinis de la vie industrielle. Les mmes personnes peuvent tre
interroges, dans l'usine et au dehors, sans que pse sur l'enquteur
l'image du mdiateur qui aurait un rle jouer entre patron et ouvriers.
Quant au travailleur collectif il n'a pas le temps de se constituer durant ce
bref passage d'autant que le patron, en suivant les dispositions lgales les
plus essentielles, ne donne pas l'occasion de contester. C'est par ce biais
que la socit industrielle pntre cette entreprise o par ailleurs le
paternalisme, moderne ou traditionnel, n'existe pas: le paternalisme
suppose un projet sur les travailleurs et quelques moyens pour le raliser.
Cette entreprise ressemble une structure d'accueil faite pour mnager

128

Journal des anthropologues 43-44

un temps d'adaptation la socit urbaine et industrielle; on l'imaginerait


aussi bien subventionne dans le contexte d'un Etat-Providence.

La varit des formes farnilialistes et paternalistes transposes de la


socit domestique se combine une diversit presque aussi grande des
formes de gestion, rgles et conventions issues du dveloppement propre
de la socit industrielle. Il serait vain cependant d'opposer aux formes de
gestion traditionnelles des formes de gestion plus modernes en supposant
que l'volution se fait dans le sens de la modernit. Les combinaisons des
traditions et des modernit~ sont plus subtiles et opratoires que celles
suggres par un volutionnisme simpliste. Nous partageons sur ce point
les conclusions de Ph. d'Iribarne (6). S'il est par ailleurs vident que la
dmocratie issue de la socit civile ou politique s'arrte encore le plus
souvent aux portes des usines, c'est aussi parce que cette dmocratie-l est
loin d'tre libre de sa coque clientliste ; c'est encore dans les usines,
plus qu'en d'autres lieux, que l'on peut voir l'oeuvre, le processus de
cette closion. Emerge simultanment de la socit industrielle, travers
le rapport au travail concret, 12. notion de contrat de travail individuel, mythiquement prsente du ct ouvrier sous la forme du travail artisanal
et qui renvoie un autre mythe tout aussi prsent, celui de la possibilit
du retour un travail soi, " son compte" - qui, combin la notion de
personne propre au systme de relations familial, semble rendre compte
de cette relative facilit d'accs au travailleur individuel dans le cadre de
l'entreprise.

6. Ph. d'IRIBARNE, La Logique de l'Honneur, Gestion des Entreprises et Traditions


nationales, Paris, Ed, du Seuil, 1989.

129

,',

TAYLORISME: uNE ORGANISATION AUX


" MULTIPLES VISAGES CULTURELS
,

'Kurumi SUGITA,
(CNRS-LAU-GEDISST)
1

Cet article a pour but, de montrer l'intrt de, l'approche


anthropologique dans le champ d'tude du monde industriel.
Le monde industriel est-il rendu standardis et transparent par la
rationalit conomique universelle et par l'organisation du travail qui se
rclame comme tant "one best way", ou encore par la technologie qui
imposerait la standardisation physique et organisationnelle?
Je me propose de dmontrerque c'est plutt le contraire, en mettant
_ en lumire la dimension culturelle du monde industriel,qui, loin, de
constituer un ensemble de phnomnes superficiels-qui s'ajoutent au fond
conomique commun pour lui donner une touche culturelle, se trouverait
au fondement mm du systme industriel. Pour la dmonstration, je
prendrai l'exemple de l'organisation du travail dite "taylorienne" ou
l"'organisation scientifique du travail" (OST ci-aprs).
Pour ce faire, je m'appuierai en particulier sur les rsultats de
l'enqute comparative entre deux usines' de fabrication de tlviseurs,
l'une situe Angers en France que nous appellerons Tlfrance et
l'autre, Tlnippon, Nagano au Japon (1).
Le modle de l'OST labor par F.W. 'Taylor, ,un ingnieur
amricain, commena se rpandre la fin du sicle dernier et tait le
cadre de rfrence depuis 1910-1920 jusqu' nos jours, malgr les diverses

1. J. MAGAUD et K SUGITA; Angers-Nagano. Une comparaison France-lapon, Rapport


CNRS,199O.'
,.

131

Journal des anthropologues 43-44

critiques qui lui sont adresses depuis quelques dizaines d'annes. Je ne


traiterai pas ici des contextes historiques de son apparition et de sa
diffusion sur et en dehors des Etats-Unis. Je n'analyserai pas non plus la
diffrence entre le Taylorisme amricain et celui qui se pratique en
France. Mon intention est, dans un premier temps; d'examiner deux
chanes de montage de tlviseurs, Angers et Nagano, afin de voir si
. les deux principe du Taylorisme se retrouvent identiquement dans les deux,
organisations, Dans le cas contraire, ma rflexion portera non pas sur ies
conjonctures socio-conomiques qui expliqueraient l'adaptation de l'OST
aux contextes locaux, mais pluttsur la conceptualisation de l'organisation
propre chaque culture qui aurait donn la base de cette adaptation dans
un contexte historique donn (2).
Un des principes du Taylorisme est la division entre le travail de
conception et de prparation d'une part, et le travail d'excution d'autre
part. En ce qui concerne l'usine de Tlfrance. et celle de Tlnippon,
premire vue, du moins en regardant les organigrammes, cette division du
travail semble tre claire.
Le deuxime principe concerne l'analyse du temps et du mouvement.
Il s'agit d'analyser le travail; de le dcomposer en lments simples, et de
trouver la faon. la plus efficace en terme de temps. L encore,
Tlfrance comme', Tlnippon, quand nous posons des questions aux
cadres sur le, temps thorique allou, ils nous montrent des listes de
temps. Cela semble clair : ils utilisent le temps abstrait d'un ct comme
.de l'autre. Ainsi, les deux principes de l'OST semblent tre respects.
. Sur -le lieu de production Angers et _Nagano, les chanes de
montage se ressemblent.> sauf qu'elles sont beaucoup plus longues
il existe - des convoyeurs, des. machines identiques, -des
Angers
quipements semblables, des postes 'de travail, avec des ouvrires.
travaillant sur les tlviseurs qui passent devant elle... L'image de ces deux
>

2. Ceci ne signifie pas que les conjonctures socio-conorniques ou encore politiques ne


soient pas pertinentes dans notre approche de l'entreprise. Dien au contraire. Il faudrait
galement tenir compte des conditions locales des _rgions o se situent les deux usines.
Dans le cadre limit du prsent texte, j'ai choisi de me concentrer sur les concepts d'e
l'organisation propres chaque socit qui auraient contribu interprter le modle
d'organisation venant de l'extrieur. Il conviendrait de faire remarquer par ailleurs que je
ne considre pas ces concepts comme tant immuables, figs une fois pour toutes.
Construits historiquement, ils sont eux-mmes sujets transformations.

132

Ioumal des anthropologues. 43-44

, usmes . correspond, bien .notre reprsentation d'un atelier d'appareil


lectronique.
' '
C'est au fur et mesure d'une-observation plus fille que nous nous
rendons cornpte des diffrences, t de, la signification qu'elles impliq uent.
Par exemple, le chiffre de .production journalier planifi parle service du
planning n'est pas de mme nature. A Tlfrance, il s'agit d'une consigne.
Compte tenu du temps disponible, du temps allou et de l'tat
d'approvisionnement, le service du planning commande la fabrication d'un
nombre prcis de tlviseurs. Si ce chiffre n'est pas atteint, il faut fournir
une justification. Ici, le 'programme journalier est donn chaque matin sur
cinq jours, et il se modifie tous les jours. A Tlnippon, le planning est
donn une fois par m'ois, et se modifie en moyenne deux fois au cours du
mois. Tous les chiffres sont arrondis.' Les chiffres ici ne sont qu'une
indication, et ils sont produits autrement: le temps ne joue pas le mme
rle qu' Tlfrance. En effet, en observant les moments de changement
de modle sur le lieu de production" nous nous rendons compte qu'
Nagano ce sont les ateliers de production qui dtiennent le pouvoir de
dcision dans le cadre indiqu par le service du planning. Le premier
principe du Taylorisme. concernant la division du travail semble tre
fortement contest.
Quant la chane de montage, ,l'observation directe rvle des
diffrences. A Tlfrance, les tches attribues au poste de travail sont
bien dfinies, -et une ouvrire ne fait que les tches dsignes. A
Tlnippon, le poste de travail n'est pas bien dlimit. Les ouvrires
s'entraident; celle qui 'a ,gagn un peu de temps va faire
J'approvisionnement, etc; C'est cette entraide qui permet la chane d'tre
quatre fois plus courte qu'' Angers. Ainsi, Tlfrance, les longues
distances qui sparent les postes de travail sont ncessaires pour amortir
les alas qui interviennent dans le travail. Inversement, la sparation
. physique 'ne permet pasla communication ni l'entraide entre les ouvrires.
Comment le poste de tr~vaii est-il constitu? A Tlfrance, c'est, le
service des mthodes qui, selon. le -temps thorique, attribue, chaque
poste un ensemble de" tches" lmentai,rsdont la 'dure globale
d'excution doit tre peu prs la mme. A Tlnippon, 'ce sont les chefs
et sous-chefs de ligne qui connaissent bien les ouvrires qui attribuent les
tches lmentaires selon, les capacits de la personne qui les 'excute.
Ainsi, Tlnippon, le temps thorique abstrait de .l'agent d'excution
.

133

Ioumal des anthropologues 43-44

n'apparat pas dans la dfinition et l'organisation des postes en srie. Il


s'agit du' temps concret, le temps qui dpend de la capacit de l'ouvrire
(3). L encore, le principe de l'OST semble tre fortement mis en cause.
..Malgr la similarit apparente, les deux organisations semblent
relever de deux logiques diffrentes. L'organisation des postes Nagano
implique que l'on compte sur ce qui se passe entre les postes de travail. Il
s'agirait ici de deux manires distinctes de concevoir la chane de montage.
A Tlnippon, la chane ne peut pas tre rduite aux postes de travail. A
Tlfrance, la chane est la somme des postes: .les parties forment
l'ensemble. A Nagano, l'ensemble n'est pas rductibl aux parties. En fait,
en ce qui concerne Tlnippon, les frontires organisationnelles, soit au
niveau du poste de travail, soit au niveau de l'atelier, du service, de la
hirarchie, etc. sont toutes ambigus.
A cet gard, les ractions lors du dysfonctionnement me semblent
significatives. A Tlfrance, lorsqu'une anomalie se produit, la chane
s'arrte, et l'on cherche identifier et attribuer la cause un objet ou un
service, voire une personne. A Tlnippon, tout en identifiant les postes
de rebuts, l'on essaie de maintenir le fonctionnement de la chane, quitte
faire la rparation plus tard. La recherche', de remde se fait
paralllement, et l'intervention est trs rapide. On' n'attend pas
l'identification de la cause dfinitive avant d'intervenir. On essaie plutt
plusieurs remdes selon des causes plausibles. Ce qui est privilgi est le
maintien du .fonctionnement et l'efficacit de l'intervention. Ni
l'identification, ou je dirais mme la construction, d'une seule vraie cause,
ni son attribution ne constituent leur proccupation.
. Par contre, Tlfrance, l'attribution de la cause ainsi que la
recherche du remde aboutissent frquemment des conflits entre
3. Le concept du temps abstrait va avec celui de l'individu abstrait et homogne, qui se
trouve, il me semble, la base de l'idologie de l'galitarisme la franaise. Ainsi, sur la
chane de montage, par exemple, les employ(e)s ne tolrent pas la diffrence individuelle.
Chacun(e) est cens(e) avoir la mme capacit, rendant la charge homogne quand il s'agit
de la mme quantit de tches excuter. On parle de charge d'un poste, mais non pas de
charge d'une personne. La rpartition de la mme quantit (calcule sur la base du temps
abstrait) de tches tous les postes, qui fut d'abord conue pour supprimer la "flnerie" des
ouvriers, reprsente en France actuellement une revendication de la justice.
.
Par ailleurs, l'organisation japonaise qui tient compte de la diffrence individuelle ne
fonctionne pas sans pression sociale et les valeurs sociales extrieures l'entreprise qui
vienneni l'tayer. Ainsi, l'organisation du travail s'inscrit dans un systme socio-culturel
plus large.

134

Journal des anthropologues .43-44


diffrentes logiques locales quise manifestent de manire la plus vidente
au niveau de diffrents services,
.
Les rsultats d'observations d'anomalies -' soit anomalie connue et
prvue comme le changement de. modle,. soit anomalie inconnue' et
imprvue comme une panne nouvelle - semblent indiquer qu' Nagano
c'est la fonction qui est premire: premire non pas dans le sens de
valorisation mais plutt dans le sens de l'ordre de conception. C'est
l'organisation qui' est dpendante de lafonction. Ds lors, l'organisation
n'est pas strictement dfinie, et les parties composantes sont dpourvues
de l'identit locale forte. Bien que l'organisation formelle soit donne
pour figurer dans l'organigramme, c'est plutt pour la commodit des
choses, car les frontires sont floues et elles sont transgresses tout le
temps sans aucune contestation. Selon l'observation sur l lieu de travail, il
me 'semble que ce qui est fonctionnel ce sont les.rseaux (faute de trouver
meilleur terme), qui ne sont. pas toujours visibles, mais qui restent
mobilisables en prenant diffrentes formes selon les circonstances
ventuelles; Loin d'tre formaliss, ils sont plutt processus, rincarns
dans les relations interpersonnelles. Le temps thorique ne joue pas un
rle organisationnel, car il ne peut pas tenir compte du fonctionnement
des rseaux qui est essentiel pour la productivit ici (4).
A Tlnippon comme dans d'autres entreprises o j'ai effectu des
recherches, ce qui apparat explicitement dans le discours des acteurs ce
sont les relations 'interpersonnelles: si .les 'gens se connaissent, ils
travaillent mieux. D'o le souci de maintenir une bonne ambiance sur le
lieu du travail dans les diverses activits hors travail qu'elles soient sur le
lieu du travail ou ailleurs (5). Je considre. ce discours comme une
manifestation consciente de la structure laquelle participent les rseaux.
Par contre, Tlfrance, l'organisation est conue comme la somme
des parties et la fonction est cense tre dpendante de l'organisation. Le
dysfonctionnement amne la mise en cause des parties.'
..

..
4. Le temps thorique normalis est utilis par contre pour calculer le paiement du travail
effectu par des ateliers dcentraliss ou par d'autres entreprises. L'on multiplie l'ensemble
du temps par un coefficient qui est son tour dtermin par le statut de l'atelier ou de
l'entreprise en qestio~. Pour les dtails, voir J. MAGAUD et K SUGITA, op. it,
5. Voir K SUGITA, "Le groupe de travail dans l'entreprise japonaise", in Sciences Sociales
du Japon Contemporain, La Socialit japonaise, n 7 : 95-114,1985..

135

Journal des anthropologues 43-44

Les caractristiques que nous observons sur Tlfrance et


Tlnippon nous semblent dpasser ces deux units de production. En
effet; la manire de concevoir l'ensemble, commesommedes parties est
tellement forte en France que toutes les tentatives gestionnaires
d'amlioration du systme portent sur 'les parties composantes et sur la
meilleure gestion des relations entre les composantes. Mme si l'on parle
du dcloisonnement' et de la valorisation des "rseaux", la suite de la mise
en cause du Taylorisme, ce principe d'organisation semblerait rester. la

base.;
Il me semble que l'OST pratique en France est' fonde sur cette
.conceptualisation particulire et implicite de l'organisation. Malgr la
similarit apparente, l'organisation du travail au Japon s'inscrit dans des
principes trs diffrents. Ne pourrait-on dire que l'OST serait une
organisation du travail industriel dvelopp sur la base de la culture locale
amricaine qui prendrait multiples visages .culturels sa diffusion en
dehors des Etats-Unis (6) ?
'. A ce titre, il serait intressant de revenir la question du temps
abstrait. C'est ce temps qui nous semble organisateur en France. N de
chrono-analyse, ce temps' devient de plus e'1 plus loign de la base
concrte, locale et empirique, o tait effectu le chronomtrage, pour
aboutir aux listes du temps normalis. Ce temps formel ne peut pas
prendre en compte la variabilit de capacit des agents de production, ni
des conditions spcifiques .de l'atelier concern. Cet inconvnient est
connu. Nanmoins, c'est sur ce tempsqu'est.effectu le planning, ainsi que
le calcul du rendement et du' prix de revient, etc. Au niveau du vcu
quotidien; le temps constitue le coeur autour duquel les activits
professionnelles se droulent et les acteurs sont persuads de sa
"scientificit". Plutt qu'tre le fondement du "one best way" "scientifique",
le temps ne joue-t-il pas un rle de lgitimation du systme? La
"scientificit" telle qu'elle est revendique actuellement en France, ne
constitue-t-elle pas une idologie au mme titre que les "relations'
, interpersonnelles'" sont un discours conscient reclant une structure
inconsciente?

6. De mme, les tentatives d'introduction du modle de gestion japonais donnerait lieu un


modle particulier adapt, pour la France.

136

.....

. ...:

~.

SOCIO-ANTHROPOLOGIE DU TRAVAIL

Pierre BOUVIER ..
(CNRS-LSCI)
..:

"

Comme Emile Durkheiml'avait postul, la "diVision du travail sociai"


est non seulementgrosse de solidarit mais galement de contradictions,
de situations anomiques. L'alination, la fausse conscience, structurent la
monte en charge, sur la scne coriomique et politique, des acteurs .du
travail. La sparation de l'homme l'outil et aux autres dtermine, pour
circonvenir les contraintes, des. idologies de rassemblement, de mobilisation, de programme et d'utopie..
Pour cette dmarche, les spcificits sont perues; sinon comme
frein, du moins comme contingences. La classe du travail ne revendique,
non pas la situation actuelle, mais la fin de.cettesituation par amlioration
ou par transformation radicale...
. De ce fait, les tudes pointues des conditions subies ne peuvent se
faire que dans un projet de dpassement. Le regard sociologique ou, a
fortiori, .. ethnologique, d'observtioil-description-thmatisation, .risque
d'apparatre, de ce fait, au minimum comme inappropri, sinon
contempteur. Et c'est bien ainsi que, gnralement, les milieux de travail,
et leurs organisations, ragissent face une intervention extrieure perue
comme non intgre au projet.du groupe ou de la classe..
Pour contourner cette difficult, la sociologiedu travail a adopt une
double dmarche: une macro-sociologie critique et un accs/traitement
ponctuel. Ces prsupposs thoriques et mthodologiques ont permis
l'obtention de nombreux rsultats. Ils ont cependant, d fait mme des
conditions de la recherche, -peu scrut la ralit des pratiques et des

137

Journal des anthropologues 43-44

reprsentations des milieux de travail. Les approches socitales ou


transversales qui, seules, pourraient rpondre de socits complexes, en
sont les prmisses.
Le contexte de crise conomique et de transformation profonde des
procs de production, non seulement de 'l'industrie mais galement des
services, dterminent un renouvellement d'intrt pour des recherches sur
le travail.

Dans les annes 1950-1970, la sociologie du travail a t confronte


une socit qui, au lendemain de la guerre, s'engage dans une priode de
croissance conomique continue. Le dveloppement opre d'importantes
modifications dans les structures sociales. Aux relatifs cloisonnements
antrieurs, qui distinguaient fortement catgories et classes,' succde une
priode de glissements et de recomposition du tissu socital marqu par
une porosit croissante. Ces annes' de relative prosprit signifient
galement, pour le monde du travail, une remise en cause des rythmes
sociaux. Le travail pse partiellement moins sur les existences ouvrires,
charges physiques et mentales, risques accidentels, s'attnuent tant soit
peu. Ces amliorations des conditions de travail vont de pair avec une
monte en charge du temps du non travail, du hors travail.
On entrevoit, une civilisation des loisirs, du temps libre
(J. Dumazedier). La socit de consommation modifie les comportements..
et pratiques, la vie quotidienne des familles ouvrires (P.H. Chombart de
Lauwe) du dbut des annes 1950 est remodele par le dcloisonnement
que va susciter la. gnralisation de l'usage' de l'automobile, de la
tlvision, du tlphone, L'espace relativement clos de l'usine et de ses
logements ouvriers s'ouvre. L'volution, adaptation, refus, marquent les
annes de croissance.
. .
La sociologie du travail s'impose comme domaine spcifique et
ncessaire la comprhension de ces faits sociaux en action. En
tmoignent le trait de Georges Friedman et de Pierre Naville, la
naissance d'une revue spcifique, Sociologie du Travail, la cration
d'quipes universitaires et scientifiques Paris et en province (Aix,
Nantes, Lyon...).
'
.
Les axes dvelopps tendent privilgier une double approche. Ils
cherchent cerner d'une part les effets induits par la socit globale sur le

138

Journal des anthropologues 43-44

travail; par exemple, Industrie, Population, Emploi/Travail et. ivilisation


Industrielle; Sociologie des techniques de production et.du travail/Vie de
travail et Hors travail... ,et, d'autre part, les attitudes autonomes et
ractives du monde .du . travail, par .exernple .l'Entreprise/Valeurs et
attitudes, Sociologie du syndicalisme., de l'autogestion .ouvrire et, les
conflits du travail. '
. Ces approches transversales privilgient," comme l'indique
A. Touraine, dans une note critique sur l~ Trait de Sociologie duT~avail,
les notions d'organisation et de structures,m'ais' galement. 'de forces
sociales et de transformations. Les cadres de rfrence interpells seront
l'entreprise et l'Etat, dcors 'et causalits..L'effacement progressif de la
psychologie concide avec l'importance croissante prise par l'conomie,
conomie d'une socit en expansion et en transformation. La sociologie
du travail se situera, comme en tmoigne nombre de travaux parus dans
les annes 1960-1970, aux intersections entre ces divers courants. .
La crise 'des certitud~s actuelle touche aussi bien l'conomique que
l'idologique et le' politique: Elle n'est pas sans' effet sur les travaux
thoriques et mthodologiques des sciences sociales. Les concepts de
d'effets .pervers. (A. Boudon)
dysfonctionnement ,(R.K Merton),
, impliquaient, en amont, des rgularits..
.Les ann~s 1980' divergent, 'cassent Jes structures et leurs discours.
L'intrt seporte 'vers les zones d'incertitudes (1. Prigogine), de 'pluralit,
(G. Balandier), de relativisme (M:Poi.Jcault)... L'espace dsinvesti par le
marxisme et le structuralisme, ractive phnomnologie et sociologie
comprhensive (A. Schultz;G.~immel...).,
"'
..

'.

~..

Peut-on continuer analyser le travail et ses divers composants tel


qu'on pouvait le faire il y a dix ouvingt ans? La double mutation des
processus de production' par" intr'oducti6nsu~ un "large ..spectre
d'automatismes et par blocage de l'expansion ne 'ncessite-t-elle pas~rie
interrogation, non pas tant sur les 'conditions mais ~ur les significations,
sur les reprsentations du "travail et de 'ses nouvelles pratiques?' Des
recherches ont essay de rvaluer les nouvelles donnes' en prsence,
ainsi de Chmage et violence (C.'Durand), aprs Les-ouvriers et le progrs
technique ou de L'identit au travail (Rr.Sainsaulieu).
"
-r .

139

Journal desanthropologues 43-44

, Il apparat que l'enjeu central est, aujourd'hui, celui des sens. Ce qui
importait prcdemment, dans une phase continue de dveloppement,
'tenait plus-aux conditions d'organisation,aux attitudes collectives ou aux
relations entre .le travail et son environnement. Mais. aujourd'hui; quel
sens' .allouer un ,travail rare et automatis? Quelles sont les
reprsentations en mergence? Comment la quotidiennet des anciennes
et ,nouvelles donnes des procs de production, de biens comme de
services, se ngocie-t-elle ? Individus et collectif de travail tendent-ils
reproduire les valeurs antrieures ou initient-ils une hermneutique
diffrente

s:

'

Les .rsultats obtenus par une discipline telle que l'anthropologie


retiennent l'attention. La distance l'objet "exotique" ncessite une
interrogation fondamentale sur les pratiques les plus usuelles et sur les
allocations de 'sens' qu'elles sous-tendent. Des pratiques coutumires
dvoilent des ensembles complexes de reprsentations tels que, par
exemple, dans le.domaine du "travail", la construction des canos chez les
Trobriandais (8. Malinowski), l'levage du btail chez les,' Nuers
'
.: .. " .
.
.
(E.E. Evans Pritchard).
A l'inverse du 'sociologue, confront 11 la familiarit avec son objet
d'tude, sa propre' socit, et avec les' notions usuelles qui lui sont
attribues, ,le ,sens commun (P. Bourdieu), l'anthropologue peut,
thoriquement, accder sans dtours au coeur des phnomnes humains:
"L'anthropologie est aujourd'hui la .seule discipline de ladistallciatioll
sociale" (Claude Lvi-Strauss). Cet "astronome des sciences sociales" (ib.)
peut cependant nous interpeller dans l'approche de notre socit, ' la
condition que nous recrions cette distanciation.
, Cette dmarche, apriori impossible, l'est cependant beaucoup moins
si le sociologue aborde ses objets d'tude non plus sous la forme
habituelle d'un questionnement sectoriel travers une grande variable,
emploi, sant, etc., mais sous celle d'une approche multi-varie visant, au
niveau thorique, le fait social total, et au niveau mthodologique, des
,
outils spcifiques,
-

'.

,Cette dmarche "socio-anthropologique" implique l'tude des


socits industrielles et/ou post industrielles non par des questionnements
thmatiques mais par l'tude d'ensembles cohrents de populations mis en

140'

Ioumal des anthropologues 43,44

comparaison. Contrairement aux socits dites "exotiques" la difficult


tient entre autre, la possibilit d'isoler tant soit peu des "ensembles
populationnels cohrents". .:N'os ::socits ,complexes semblent. peu
.compatibles avec ce concept. Des interactions multiples et diverses strient
l'espace et participent l'change' entre individus et groupes sociaux.
Cette donne de socit lgitime les 'dmarches sociologiques construites
encoupe du corps socital, '
"
"
,
L'approche socio-anthropologique 'procde verticalement par "puits;'
de recherches, ensuite par mise en parallle de rsultats rsultats, La
dmarche rinterprte -Ie concept dev''Iait social total" (M. Mauss), de
micro socits "holistiques", en l'appliquant notre contexte. Il s'agit de
dgager des ensembles populationnels cohrents sur lesquels le chercheur
portera son attention. La proximit,. d'vidente, a .priori, se relativise si,
dans un premier temps, l'on dgage des objets qui peuvent faire sens .

"

' .

. En ce qui. concerne des socits o. les centralismes apparaissent


comme moteurs de leurs principes de fonctionnement, il semble que
certains .niveaux, certains paliers - tout en agissant et en ragissant. aux
impulsions centrales - n'en prsentent pas moins des traits suffisamment
caractristiques pour se distinguer et pour produire des cohrences. C'est
de ceci que le. socio-anthropologue fera son objet. Mais comment 'le~
reconnatre alors qu'apparemment aucune territorialit spatiale ou
temporelle ne les dfinit. Il s'agit ici de recrer la distanciation ncessaire
la perception de ces objets. Comme l'indiquait G. Simmel, l'tranger
produit, de par sa nature,' 'de" l'objectivit ,qui "rslte iplutt de la
combinaison particulire de la proximit et de la distance, de l'attention et
de l'indiffrence".
..'
i
' ,
La :tche .du socio-anthropologue est alors dans sa socit .d'origine
mais galement .dans .les autres socits industrialises de non plus tester
des variables centrales, et souvent volontaristes, avec comme toile de fond
thorique la 'coMrence. fonctionnelle et .l'changeabilit mme
conflictuelle, mais de dgager .sous la familiarit,
sens, commun, la
proximit.." l'tranget de segments cohrents, ici mme.

le

Une des hypothses pistmologiques de dpart est de considrer


que le 'travail construit des ensembles populationnels suffisamment
cohrents et' spcifiques pour qu'ils puissent autoriser une dmarche

141

Journal des anthropologues 43-44

cognitive non biaise. "Toute socit diffrente de la ntre est objet, tout
groupe de notre propre socit, autre que celui dont nous relevons, est
objet, tout usage de ce groupe mme, auquel nous n'adhrons pas est
objet" (Claude Lvi-Strauss).
Comment 'prouver que des, milieux centrs autour de segments
productifs et 'professionnels et de leurs 'environnements immdiats,
peuvent fonctionner comme des proto isolats ou du moins prsenter des
spcificits suffisamment pertinentes pour retenir l'attention de
chercheurs en sciences humaines et sociales? Comment soutenir une telle
assertion alors que' les. transformations rcentes des processus de
production tendent, avec l'introduction d'automatismes, rduire les
spcificits et. dstructurer ces milieux de travail et leur proche
environnement (par exemple, Charbon du Nord, Fer de Lorraine) ?
. L'histoire, l'anthropologie, la 'psychologie apportent des lme'nts
pouvant soutenir cette thse. L'industrialisation a cass le monde rural, ses
logiques et ses autonomies et produit une redistribution des activits
laborieuses. L'mergence de centres manufacturiers puis industriels
tendant un renouvellement et une diversit croissante dans leur champ
d'application comme dans leurs techniques suscitent des "objets"
professionnels qui se distinguent non seulement par la spcificit de leur
travail et de leur rapport ce travail, mais galement par leur mode de vie
et leur culture.
.
r

Cette: dmarche socio-anthropologique' mais galement tout' le


courant actuel de. la .sociologie du quotidien' et galement l'intrt
renouvel pour les professions (R. Moulin etG. Benguigui), pour la
culture ouvrire (M. Verret), peut tre considre, en hypothse, comme
mouvement rflexif iconcomitant avec le basculement d'un bloc socioanthropologique l'autre, des processus et procdures de travail
mcaniques et lectriques et de l'ensemble de ses composantesprofessionnelles, sociales; culturelles celles du travail automatis. Il apparat
ncessaire, pour comprendre les mutations en cours et les profils en
mergence, de s'assurer de l'ensemble ds traits antrieurs et actuels.

142

Journal des anthropologues 43-44

Le socio-anthropologue, en croisant des acquis


sociologiques avec certains outils anthropologiques, peut
russir faire progresser la connaissance des tendances
profondes alloues, par nos contemporains, aux grandes plages
de leurs existences individuelles et collectives.
C'est dans une telle direction que s'inscrit l'ouvrage Le
travail au quotidien, dmarche socio-anthropologique
(P. Bouvier). Il propose une reprsentation de la problmatique, de concepts et mthodes. L'analyse du travail atypique dans ses dstructurationsjrecompositions fait l'objet
des recherches menes par D. Gerritsen. L'ethno-industrialisation et le dveloppement d'entreprise en Tunisie permet de
dgager l'importance de l'environnement culturel
(P.-N. Denieuil). L'tude de profession est galement
rvlatrice des mutations en cours (J. Leroy). Ces travaux sont
effectus dans le cadre de l'quipe "Socio-anthropologie du
travail" du LSCI (CNRS).

143

ll'i

L'ETHNOLOGIE AU JOUR LE JOUR .

PERSPECTIVES APRES LAGUERRE DU GOLFE

Mohammed ARKOUN
Professeur la Sorbonne (Paris III) .

Avant d'voquer les volutions possibles dans le Monde arabe aprs


la guerre du Golfe, retenons quelques leons prcieuses qui devraient
changer radicalement le regard de "l'Occident" sur l'islam et le Monde
arabe et dlivrer les Musulmans, mais particulirement les Arabes, des
fantasmes collectifs qui ont domin leurs conduites, leur imaginaire, leurs
revendications depuis 1945-1950..
La premire leon est la solidarit, semble-t-il, irrmdiable pour
longtemps encore entre la raison hgmonique de "l'Occident" et la raison
philosophique et scientifique affiche comme l'un des privilges
historiques de ce mme "Occident'v Pour supprimer les guillemets dont
j'affecte le terme Occident, prcisons d'abord ses limites dans l'espace et
dans le temps. L'Occident tel-qu'il a fonctionn et s'est affirm depuis les
accords de Yalta, c'est l'Europe capitaliste et scularise, avec ses
prolongements socialo-communistes en URSS, libraux bourgeois en
Amrique du Nord; partir des annes 1950-1960, le Japon est venu
renforcer par ses dfis conomiques et montaires, ce que l'on nomme,
depuis peu, le Groupes des 7 : "les 7 pays les plus riches du monde". Bien
que riches, l'Arabie et les Emirats ne font pas partie de ce groupe qui gre
l'histoire du monde actuel;' la richesse montaire de ces petits pays
culturellement conservateurs, dpend strictement de son investissement
dans les banques et la vie conomique de l'Occident.
L'Occident ainsi dfini a rduit. considrablement la prsence de .
l'Europe humaniste forge depuis le Moyen Age par le Christianisme, les
cultures grco-latines, c'est--dire les apports inestimables du monde

147

Journal des anthropologues 43-44


mditerranen. Or l'islam et le Monde arabe sont aussi lis cet hritage
mditerranen que l'a t jusqu'au XIXe sicle au moins, l'Europe
humaniste. La rupture historique entre l'Europe devenue l'Occident et la
Mditerrane a entran, a fortiori, la mise sous tutelle de l'islam et du
Monde arabe. La dclaration de la "mort de Dieu", puis de la "mort de
l'homme", le discrdit jet sur l'humanisme formel, ont renforc
l'arrogance et le cynisme conqurants de la raison conomique et de la
raison politique en Occident. Le droit international dfini en 1918, puis en
1945 est purement europen' et-'occidental; le' Monde mditerranen et
encore moins l'Asie et l'Afrique n'ont pris aucune part son laboration
et sa' mise en place; c'est au nom de ce droit, pourtant, que l'Occident
depuis 1945 et dj l'Europe coloniale au XIXe sicle, ont conduit toutes
les guerres "lgitimes" que l'on connat.
. Aujourd'hui, on ne peut mme . pas parler de . .l'insupportable
contradiction entre une raison qui continue ' dire, imposer le droit et
exercer une domination hgmonique sur le monde. Les intellectuels, les
crivains, les artistes, qui jusqu'aux annes 1950, influenaient l'opinion
dans le sens d'une thique de la personne, ont totalement dsert leur
fonction critique au bnfice des experts et des "lites" mdiatises. Tout
cela intervientaujourd'hui dans les dmocraties les-plus avances, offertes
comme des modles d'mancipation politique -tout le Tiers-Mond.
La, seconde leon concerne l'volution du Monde arabe depuis les
annes 1950. Evolution strictement contrle, oriente par l'Occident
hgmonique. Des vnements dramatiques ont rythm le destin de tous
.les pays' arabes: cration de l'Etat .d'Isralet premire guerre israloarabe en 1948-1949.;expdition tripartite pour reprendre le Canalde Suez
en 1956; limination de Mossadegh en 1953 ; guerre des six jours en
,1967; quatrime guerre isralo-arabe en 1973; guerre irano-irakienne en
1980-1988;,rivalit entre l'Iran de Khomeyni et l'Arabie soudite pour le
contrle des mouvements islamistes mme en Asie .du Sud et au sein de
l'immigration musulmane en Europe. Ce' dernier point est d'une
importance.incalculable, surtout pour prendre la mesure de l'intolrable
'contradiction entre les Etats de droit mis en.place en Occident et l'attitude
de ces mmes Etats --I'gard des peuples satelliss. L'Arabie soudite
.finance les mouvements islamistes travers le monde avec l'assentiment
, des Etats-Unis et de. l'Europe ; en mme temps, une campagne violente
est mene dans tout l'Occident contre l'islam fondamentaliste, intgriste,

148

Ioumaldesanthropologues 43-44
xnophobe, i terroriste... 'suscit et, souten U' par la stratgie,de; domination
de l'Occident; .l'irnmigration musulmane en Europe est l'objet de
surveillance, de mfiance, de rejet, 'voire de racisme; les ,Etats musulmans
chevauchent les tigres nourris, protgs, enhardis grce aux ptrodollars...
Le prsident F. Mitterrand avoue publiquement que la France a soutenu
Saddam Hussein contre 'Khomeyni' pour contenir les dbordements, du
shiisme militant... '
Alors que ces forces" dmesures commandent une histoire
implacable, les politologues, les sociologues, les islamologues, bref les
experts en tous domaines 's'affairent dcrire, inventorier, rendre compte
de tout ce qui se passe 'dans les socits arabes et musulmanes, comme si
elles produisaient librement leur histoire par le seul jeu de leurs forces, de
leurs luttes, de leurs dterminants internes. C'est ainsi que l'islam est
devenu le sujet absolu, l source premire et unique de tous les maux, tous
les dsordres dont- souffrent ces socits depuis une trentaine d'annes
notamment.
Je ne veux' nullement inverser" la vision; il y a assurment des
facteurs internes ces socits que l'analyste doit identifier et mesurer;
mais c'est un fait irrfutable que ces facteurs - comme la coexistence de
groupes ethno-linguistiques; culturels et, confessionnels non intgrs,' la
fragilit et le dficit de lgitimit des Etats,: le retard culturel, scientifique
et technique, la dmographie galopante, l'absence ou l'insuffisance' de
ressources naturelles, la structure coloniale des changes conomiques,
etc. - sont aggravs et manipuls de l'extrieur. '
, La .troisime leon de la guerre du Golfe, c'est que les socits
arabes contemporaines sont davantage entranes par l'imaginaire gonfl
depuis trente ans par le discours nationaliste, puis islamiste que par une
volont politique raliste et clairement dfinie, rsolument applique par
les Etats. Ceux-ci sont obligs de plier leurs discours aux contraintes des
fantasmes qu'ils, ont: eux-mmes: nourris, renforcs au lendemain des
indpendances, non seulement parles dclarations officielles, mais jusque
dans les programmes scolaires, le code ,de la famille, les fonctions
idologiques assignes, aux mosques, la manipulation' gnralise du
pass. Les, intellectuels grandis 'dans ces contextes perdent jusqu' la
notion de fonction critique. On vient de-voir plusieurs d'entre eux suivre,
comme les dirigeants politiques, les indignations, les condamnations, les
rages exprimes par le plus grand nombre au sujet de "I'agression" de

149

Journal des anthropologues 43-44


l'Occident contre l'Irak, rejetant plus tard - aprs la libration, comme
on disait pendant la guerre d'Algrie - l'examen critique des problmes
internes aux rgimes et aux socits arabes.
Cette attitude acceptable dans les annes 1950 aprs plus d'Un sicle
de domination coloniale, ne l'est plus aprs trente quarante ans de
gestion des indpendances par des "lites" nationales. Aprs la dfaite de
1967, on s'est appliqu en prciser les causes et les consquences pour
viter de nouvelles catastrophes la Nation arabe; aujourd'hui, on
disqualifie d'avance les intellectuels qui s'aviseraient de parler de
prcipitation, d'enttement, d'imprparation militaire et idologique chez
le leader irakien; on crit mme dans les journaux que "les arabes n'ont
pas perdu la guerre";
. Il Y a manifestement un changement de perception, d'attitude,
d'interprtation de la situation historique de "l'islam" et du Monde arabe
devant l'Occident. La question pertinente ici n'est pas de savoir si une telle
rponse collective est positive, productive ou ngative et autodestructive ;
il convient plutt d'expliquer pourquoi l'opinion arabe - cartant ses
problmes les plus vitaux - maintient l'Irak et son leader un soutien
inconditionnel qu'elle n'avait pas accord Nasser aprs 1967. Je ne puis,
cependant, rpondre ici cette question parce que cela exigerait de
longues et minutieuses enqutes sur les socits arabes durant les vingt
dernires annes. Retenons seulement qu'en ces annes 1990, aucune
alternative idologique ne semble pouvoir s'imposer, la faon dont la
solution islamiste remplaa la "Rvolution arabe socialiste" aprs la mort
de Nasser. Il y a eu un immense dsenchantement idologique aprs
l'effondrement du marxisme-lninisme, l'chec de la Rpublique des
Mollah et' la "mre des batailles" brusquement change en "mre des
dfaites": L'Occident connat aussi une crise des fondements et un rel
dsarroi devant l'inanit de tout nonc thique et juridique; mais il peut
toujours retrouver son arrogance, son dynamisme conqurant en revenant
son hritage institutionnel, lac, aux conqutes de l'Etat de droit,
l'efficacit d'une administration bien enracine et, surtout, aux privilges
d'une avance scientifique, technologique et industrielle sans quivalents
dans le reste du monde. C'est sur ces donnes que repose l'hgmonie du
"modle" de civilisation occidentale, alors que, philosophiquement,
juridiquement, thiquement, les nouvelles interrogations que fait surgir la
ncessit historique d'un nouvel ordre conomique, montaire, juridique,

150

loumal des anthropologues 43-44


culturel l'chelle du monde, continuent d'tre refoules, escamotes,
diffres, ou tout simplement' transformes en thmes de polmique
idologique. '
La quatrime . leon ,doit s'noncer entirement sous forme
interrogative et au conditionnel, Peut-on oncevoir que "la guerre
lgitime" (selon l'expression du Prsident franais) conduite par les Allis
contre l'Irak reoive une lgitimit relle a posteriori, grce une politique
radicalement nouvelle du G7 (groupe des 7) l'gard de l'ensemble des
problmes accumuls dans le Tiers-Monde depuis 1945 ? Cela revient se
demander si la raison politique en Occident est en mesure d'oprer les
conversions suivantes:
.
1) "Le devoir de non ingrence s'arrte l o commence le danger de
non assistance" : ce principe vraiment moderne, adapt aux dangers que
vivent la majorit des peuples du Tiers-Monde depuis leur soi-disant
libration politique, a t nonc par F. Mitterrand l'occasion de la
dernire rvolte en Chine. Cependant, toutes les diplomaties occidentales
continuent d'afficher le respect absolu des souverainets tatiques et du
"droit des peuples disposer d'eux-mmes". Les exemples ne manquent
pas, on le sait, d'une ingrence directe ou dissimule G'ai signal ci-dessus
le soutien saoudien aux mouvements islamistes dans le monde avec
l'assentiment des gouvernements occidentaux). Ici, il faut beaucoup
d'imagination et une active prparation des' esprits pour imposer de
nouvelles rgles dans les relations internationales. Que faire devant tous
les rgimes qui oppriment leurs peuples et comment prvenir les scnes
dramatiques des boat peoples refouls de tous les lieux o ils viennent
chercher assistance? Est-il quitable de dire que les foules d'immigrs de
l'Europe de l'Est, du Vietnam, du Cambodge, d'Albanie, d'Afrique, du
Monde arabe... ont des droits moraux faire valoir dans les pays
d'Occident qui, pendant quarante ans, ont fait peser leur hgmonie sans
jamais consentir l'application du principe tardivement nonc par le
Prsident franais? Et peut-on du moins esprer que l'ONU s'activera
trouver les voies et les moyens de mettre ce principe excution sans
dfaillance ?
.
2) La communication entre les peuples demeure largement
supplante par les relations entre les Etats qui fonctionnent comme des
clubs ferms. On sait pourtaIitqu'un grand nombre d'Etats ne jouissent
d'aucune lgitimit auprs de leurs peuples; on s'indigne aprs coup

151

Journaldes anthropologues 43-44


comme on l'a fait propos de Ceaucescu, mais on continue faire

dpendre la dcouverte mutuelle des peuples du bon vouloir des Etats.


Une fois de plus la dmocratie est mise en chec dans les socits o elle
est le plus -solidement implante; respecte, promue: ce qui est bon et
acquis pour les peuples d'Occident reste sans effet, sans perspective pour
les peuples en attente de libration. Les succs mercantiles pour
dynamiser les conomies occidentales tiennent lieu d'entente, de paix
entre' les "nations", alors que seuls les Etats sont. engags dans les
changes. La France a frquent l'islam et la culture arabe depuis
l'expdition de Bonaparte .en Egypte : l'ignorance actuelle des Franais
l'endroit des Arabes, des Musulmans, de leur histoire et de leur culture est
gale celle des Allemands. ou- des Scandinaves qui ont reu des immigrs
depuis peu.'
;
3) Plus radicalement encore, peut-on esprer que la critique des
fondements de la culture et de la connaissance en Occident, affectera la
raison politique au' point de la dlivrer de sa vision et de sa stratgie
hgmoniques? Peut-on concevoir; en cet Occident qui dtient tous les
instruments de. la puissance, que les autres cultures, les autres religions,
les autres cheminements historiques ne soient plus analyss, interprts,
tenus . distance, infrioriss, ngligs par la culture scientifique
hgmonique? Et quand mme les sciences de l'homme et. de .la socit
accompliraient enfm cette rvolution pistmologique (j'entends mes
collgues "Orientalistes" protester pour dire que ce que je rclame ici.est
acquis depuis longtemps, alors que les Arabes n'ont pas encore leurs
"Occidentalistes": argumentation typique de la raison hgmonique),
peut-on penser ' une autre rvolution touchant, cette fois, la pratique
politique: je veux dire une intgration parles lites politiques, les
dcideurs conomiques de la nouvelle vision des cultures refoules dans la
tradition, l'archasme, la religiosit, le sacr...
4)Peut-on ajuster. les transferts de connaissances, de modles
juridiques et politiques, de technologies, de. systmes de production et
d'change Ge ne parle pas des armes) aux capacits d'accueil,
d'assimilation, d'utilisation par les peuples et non plus au volontarisme
politique et aux stratgies de domination des Etats ? Nous retrouvons la
solidarit des Etats travaillant pour leur consolidation au dtriment des
socits civiles jamais consultes, ni respectes dans leurs besoins rels,
leurs demandes prioritaires, leurs refus dlibrs; Les exemples du Shah

152

Journal des anthropologues 43-44


d'Iran avec sa. conceptionsauvage de la modernisation; de Boumedine
avec ses mthodes "socialistes" pour arracher les paysans .leur routine.ide
l'Arabie soudite qui .conjugue. la consommation. effrne des ~ biens
.matriels avec le refus radical de la modernit.intellectuelle et culturelle,
de Saddam Hussein avec. sa stratgie de puissance, rgionale.... sont
loquents pour qui veut situer les responsabilits de. toutes les tragdies
'qui se rptent dans tant de socits. . ~. ,
Quels principes thiques,qels types de connaissance, quelle culture
politique' pourraient mettre. fin. aux arbitraires des. raisons d'Etat, aux
apptits des marchands, aux, pressions des conomies productivistes pour
respecter le rythme d'volution historique des peuples arrachs leurs
quilibres sculaires depuis seulement une cinquantaine d'annes? !
La raison hgmonique ne perd pas. son temps poser de' telles
questions, encore moins les rsoudre:
. ' Tournons-nous, cependant, vers les socits arabes contemporaines
et voyons ce qui; malgr tout, relve. strictement de leur responsabilit...
.LES ARABES DANS L'HISTOIRE
Pour p~ler',des Arabes d'aujourd'hui nous sommes' obligs
d'adopter laperspective de lalongue dure. On relvera, en effet, leur
:propos, ce puissant paradoxei ils ~'enferment 'dans la moyenne dure
(1800-1990), voire dans la courte .dure (1950-1990) pour nourrir leur
rvoltecontre l'Occident colonialiste et imprialiste, mais ils se rclament
de la longue dure pour rechercher les 'moyens et les raisons de leur
mancipation dans l'Age inaugurateur de l'islam (610-632) et l'Age d'or de
leur civilisation (632-1258). Les deux priodes fonctionnent sur le mode
mythologique et trs accessoirement historique; l'Age inaugurateur
fournit le Modle indpass et indpassable de prodution de l'histoire
des socits humaines dans la ~persp'ective' eschatologique/messianique de
la Rsurrection, du' Jugement .dernier et de la Vie ternelle; l'Age d'or
procure des Figures exemplaires d'intellectuels, de docteurs de la Loi, de
,saint~, de hros civilisateurs slectionns, clbrs, transfigurs en autant
de Guides de l'action actuelle.;
.'
.
. Cette relation mythologique avec le pass n'est compense' que: par
de rares' tudes historiques elles-mmes' prisonnires de" mthodes
dsutes, d'une' criture apologtique;' d'uri besoin .d'amplification des
"valeurs", des oeuvres pour les rehausser au niveau ou au-del des

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Journal des anthropologues 43-44


rfrences dont se rclame l'Occident. L'idologie de combat anticolonial,
puis les discours nationalistes des Etats favorisent cette manipulation
constante du pass par le prsent; on aboutit ainsi la restauration de la
sharica, loi religieuse labore par les juristes-thologiens entre 661 et
900 ; la gnralisation par la pression sociologique de conduites rituelles,
individuelles et collectives mme chez les immigrs dans les socits
occidentales; l'introduction inme dans le discours scolaire et les
programmes d'une religiosit fonde sur une culture inculte
systmatiquement reproduite avec tous les vecteurs modernes de la
transmission.
Le concept de culture inculte est rarement pris en compte' par les
sociologues et les anthropologues de la modernit; il accompagne celle-ci,
en effet, mme dans les socits gaves de "culture" et largement pourvues
en cadres intellectuels, artistiques et scientifiques. Voyez le
fonctionnement des media, du discours politique et mme de certains
aspects du discours scolaire. Dans les socits arabes, il y a des facteurs
effet multiplicateur: l'Etat omniprsent, policier, attach son seul
pouvoir, la dmographie conjugue avec le dracinement des paysans et
des nomades pour produire le puissant phnomne du populisme dans les
villes, l'analphabtisme persistant, l'absence de cadres ducatifs
comptents, les manipulations politiques de l'Occident, les effets
destabilisants d'enclaves conomiques totalement domines par des
industries extrieures, des lites technocratiques coupes de l'immense
tissu social populiste, l'absence de cadres sociaux rceptifs la modernit
critique des sciences de l'homme et de la socit, alors que le vaste secteur
populiste rclame avec vhmence, impatience le confort matriel
qu'assure la production industrielle ...
C'est partir des annes 1960 que tout a bascul vers l'Etat
autoritaire, le Parti unique, la coupure entre l'Etat et la socit civile,
l'expansion du populisme et de la culture inculte, l'apparent retour du
religieux, la soi-disant "revanche de Dieu", le discours de l'insatisfaction,
du mal de vivre, de la frustration, du ressentiment, de la revendication ...,
discours soigneusement dtourn vers la dnonciation de l'tranger, des
ennemis de l'islam, de l'imprialisme persistant... Ici plusieurs donnes
s'imbriquent et maintiennent la confusion dans l'imaginaire social et chez
les observateurs qui prtendent en rendre compte. Reprcisons donc:

Journal des anthropologues 43-44


1) La persistance' en Occident de la stratgie d'exploitation, de
contrle, de domination est indniable ; on en connat les effets;
. 2) Les Etats contests par 'leur base sociale s'accommodent de la
domination conomique et montaire de l'Occident parce qu'ils en tirent
quelque bien-tre pour ces secteurs de modernit enclave dans une
socit globale voue au populisme; ils travestissent par un discours."
nationaliste des changes d'avantages avec leurs homologues d'Occident:
"l'aide au dveloppement" contre le renflouement des balances
commerciales...
3) Les socits civiles luttent pour conqurir des liberts
fragmentaires et prcaires (antennes paraboliques; solidarits parallles
aux mcanismes bureaucratiques; affairismes; chappes vers cet
Occident toujours dnonc dans' le discours nationaliste officiel;
transformation des mosques en refuge et, le cas chant, en tremplin
pour disqualifier l'Etat, soutien immdiat au leader capable d'incarner la
rsistance aux forces internes ou externes de domination... Ainsi se
multiplient et se propagent des. conduites et des reprsentations
contradictoires au point que des "intellectuels", renonant toute fonction
de clarification, s'engagent soit du ct de l'Etat, soit du ct populiste
(car la culture populaire est partout en voie de disparition) pour donner
une apparence de validit "scientifique" aux inconsistances idologiques
d'un imaginaire rig faussement en Vive conscience politique. Quant aux
entrepreneurs, aux agents conomiques, ils sont essentiellement des
mdiateurs qui assurent l'importation et la distribution des marchandises,
des sortes de reprsentants de grandes firmes occidentales, incapables de
renforcer les rseaux d'investissement pour crer, dans leurs pays, une
conomie intgre et grand pouvoir d'mancipation, l'instar de la
bourgeoisie capitaliste en Europe partir du XVIIIe sicle. Les Etats, ici
encore, ont plutt arrt ou dcourag les initiatives novatrices, surtout l
o a triomph la bureaucratie "socialiste". Il est intressant de comparer,
par exemple, l'conomie actuelle de l'Algrie et du Maroc.
4) Dans toutes ces conduites, ces actions et ces ractions, l'islam en
tant que religion n'est ni une cause, ni une source, ni-un fondement; il est
un recours, un refuge, un instrument, "un combustible fcond" selon une
mtaphore riche utilise par, Hassan II propos des "fondamentalistes"..
Dans le discours des protagonistes - Etat et socit civile - rpercut sans
analyse critique par les journalistes. et les politologues - l'islam est Source-

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Journaldes anthropologues 43-44

Fondement, .il est Sujet initiateur de l'histoire, il est substance


. incorruptible; Force transhistorique de libration et de Salut en ce. monde
et dans l'Autre: il remplit toutes les fonctions grammaticales, smiotiques,
historiques, eschatologiques qu'Allah s'est assign Lui seul. dans le
discours coranique..Lediscours politique et social dans toutes les socits
musulnianes remplit ainsi - surtout depuis le triomphe de la' "Rvolution
islamique" en 1979 -; la fonction habituelle de travestissement des enjeux
rels et des facteurs dterminants de l'histoire: .le profane devient sacr,
le contingent devient transcendant, l'humain devient divin, l'idologie de
combat devient Religion ternelle et intangible'. et, l'inverse, la
spiritualit devient afftrmation rituelle de l'identit d'un groupe, le sacr:
un ensemble de tabous ou de conduites' rflexes obliges; Dieu, une
hypostase idologique o s'investissent tous les fantasmes ns d'une
histoire dont on est totalement dpossd...
5} La dpossession' de toutes les.socits arabes contemporaines. de
leur propre histoire, est une donne hlstorlque et . pas seulement.
psychologique. Insistons sur le statut gopolitique et historique particulier
ces socits lies.: depuis l'mergence de l'islam, au destin gnral du
monde mditerranen jusqu' sa marginalisation, sa secondarisation par le
dplacement des intrts de l'Occident vers le Paciftque et l'Atlantique.
Les comptitions entre Byzance et l'islam, J'islam et l'Europe chrtienne
jusqu'au XVIIIe sicle, ont abouti la colonisation, au dpeage de
l'Empire: ottoman, la satellisation de . toutes les .socits arabes jusqu'
nos jours. D'aucune de ces socits, on. ne peut dire ce que Michelet a
critsur son pays: "La.France a fait la France par un lent travail de soi
sur soi" (c'est moi qui souligne pour diffrencie.' une histoire nationale
matrise par des forces' intrieures et une histoire soumise aux volonts
extrieures qui depuis le XIXe sicle ont agi sur les donnes. structurelles
elles-mmes comme. le systme tribal pour mieux asseoir. une:
domination).
Il faut, cependant, aller plus loin encore dans cette analyse de la
dpossession. Comment l'islam qui a t un ressort puissant des conqutes'
"arabes" et de la formation d'un Empire, est devenu ds le XIIIe-XIVe
sicle, un simple abri, accessoirement un levier pour la rsistance (jihad)
tous les coups ports contre la cit musulmane (croisades, reconquista
espagnole, puis incursions coloniales partir de l'Ouest ; invasions turques
et mongoles partir de l'Est). L'islam s'orthodoxise sous la double

156'

Journal des anthropologues 43-44


exigence des luttes d'autoprotection et' des enseignements triqus des
mouvements confrriques qui se substituent partout 'au pouvoir central
dfaillant. C'est cet islam "amenuis,. rtrci, ritualiste, dogmatique,
dcultur qui, s'impose au. XIXe sicle et. ressurgit. sous des formes
idologises partir des annes 1930 (Frres musulmans concurrenant le
mouvement rformiste salafl), ,: .
"
Quelles perspectives d'volutiondemeurent ouvertes compte tenu de
toutes les situations, tous les obstacles, toutes .les' drives qu'on vient de
dcrire? La crise.du Golfe autorise-t-elle des prises de conscience neuves,
des initiatives la mesure des effondrements et des leons signals cidessus?
.
Corrigeons d'abord l'impression trop. exclusivement ngative que.
peut 'imposer, la description des grandes . lignes .d'volution historique,
culturelle, politique telle qu'on vient de la donner; Les Jait's, les facteurs
sur lesquels nous avons insist, peuvent, avoir des versants: positifs, ou
changer brusquement de portepour.les socitspour peu que l'Occident
modifie sa politique, ou que les Etats renoncent leur autoritarisme pour,
ouvrir une collaboration dmocratique avec tous ,.:les citoyens;La
dmographie est un poids si l'conomie s'croule, mais elle demeure une
force positive .si .I travail .est rhabilit dans tous les ,secteurs.' La
scolarisation gnralise renforce les schmes idologiques, produit des
diplms aigris et sans emploi si. l'arabisation est' un thme dmagogique
et non une entreprise scientifique et culturelle l'chelle nationale; et si
les matres sont mal forms" mal pays, privs des liberts lmentaires...
Retenons' enfin, que malgr' tous -les bouleversements, structurels
intervenus dans les socits, malgr toutes les pressions conomiques,'
politiques, tous les contrles imposs aux citoyens. et surtout aux femmes;
la tonalit gnrale de la vie reste optimiste, les possibilits de progrs et
de ' matrise, de l'histoire sont' considrables.. les acquis .enfin . de' la
modernit ne sont pas ngligeables.
Ce sont ces acquis et l'immense richesse humaine - force de travail;'
capacit d'entreprise; ressources. disponibles, sensibilit- aux' utopies
mobilisatrices, fiert nationale,' ethos thico-religieux.. - qui peuvent faire
basculer l'histoire des vingt prochaines annes dans le positif. Je ne pense
pas que la fivre islamiste soit appele durer si elle n'est pas suscite et
nourrie par des forces souterraines comme elle l'a t.jusqu'ici.Les Etats
puisant enfin leur lgitimit dans le suffrage universel et-les institutions

157

Journaldes anthropologues 43-44


. dmocratiques, n'auront plus besoin de se livrer une surenchre
idologique avec les masses populistes pour brandir la grandeur de l'islam.
L'immense travail de scularisation de fait des socits trouvera enfin son
expression adquate, directe, critique dans un discours scientifique et lac.
La lacit cessera d'tre un pouvantail ds que les citoyens pourront
choisir librement, hors de toute pression sociale leurs opinions, leurs
croyances, leurs conduites religieuses. La religion deviendra, alors, comme
le christianisme, en Occident, une source d'enrichissement spirituel pour
la personne autonome et prive, distincte du citoyen qui doit respecter des
solidarits civiques. Des tudes d'histoire des religions, de sociologie, de
philosophie, d'anthropologie religieuses se multiplieront dans les langues
islamiques et d'abord dans la langue du Coran; tape essentielle d'une
lacisation de la rflexion, de la culture, donc du regard port sur
l'homme, la socit, l'histoire, le monde.
On objectera que cette perspective conduit la solution occidentale
tant critique et rejete jusqu'ici; est-ce dire que le Modle occidental
est effectivement universel et universalisable? Pourquoi alors avoir si
longtemps diffr une volution inluctable?
Cette objection si couramment formule dans tant de dbats, nous
ramne la structure polmique fondamentale o l'on a enferm tout
examen des rapports entre religion, politique, socit et culture, chaque.
fois que l'islam est en jeu. On sait comment le marxisme a longtemps
renforc cette structure polmique en Occident; une accentuation laciste
de la lacit en France notamment, a contribu aussi rigidifier les
positions. Le passage de nouvelles interrogations, le dpassement de la
pense dualiste qui a oppos, pendant des sicles, le spirituel et le
temporel, la foi et la raison, l'me et la matire, le bien et le mal...
s'oprent dans les milieux scientifiques qui, mme en Occident, ne
parviennent pas toucher le grand public. Voil pourquoi, le travail
d'information, de diffusion des connaissances modernes doit tre intensifi
dans toutes les socits actuelles pour sortir du cadre polmique et des
oppositions simplistes entre Orient et Occident, spiritualit et
matrialisme, religion et lacit, etc. La perception mutuelle ngative qui
s'est dveloppe entre socits "musulmanes" et socits "occidentales"
repose sur des imageries arbitraires nourries de part et d'autre par des
confrontations souvent violentes, anciennes et rcentes. A la vieille rivalit
entre islam et christianisme pour exploiter le vieux capital symbolique,

158

Journal des anthropologues 43-44


commun aux religions monothistes (Rvlation, fonction prophtique,
Ecritures saintes) ont succd les guerres d'hgmonie depuis le XVIe
sicle. En outre, le dcalage historique qui n'a cess de grandir entre une
Europe o se construit la modernit et un monde musulman qui
s'enferme dans les orthodoxies mythologiques n'a pas fait l'objet jusqu'ici,
mme chez les historiens, d'une tude objective et approfondie. C'est
pourtant l'une des conditions ncessaires pour que cesse enfin la
perception mutuelle accusatrice.
Ce sont l des tches positives, claires auxquelles doivent s'attaquer
rsolument les deux mondes pour vivre une histoire solidaire se
substituant enfin aux affrontements, aux rivalits, aux exclusions mutuelles
sur des bases intellectuellement et culturellement fausses. Tche politique
pour largir, gnraliser la construction de la dmocratie dans le monde;
tche conomique pour instituer et pratiquer des changes fonds sur
l'quit et la transparence; tche culturelle pour encourager les'
expressions de toutes les cultures, de toutes les langues et mettre fm
l'hgmonie de la raison et de la culture occidentales; tches humaines en
assouplissant partout les codes de la nationalit et en dfmissant un code
international de l'immigration... .
Si la Communaut internationale s'engage dans cette direction, si le
groupe des 7 redfmit la notion de profit et les stratgies d'investissement
dans le monde, si, de leur ct, les Etats du Tiers-Monde, enfin scuriss,
renoncent la politique de l'Etat-Nation-Parti-Ieader pour instaurer,
partout, et de faon irrversible, des Etats de droits, alors, l'histoire
retiendra que l'enttement de Saddam Hussein et le lourd tribut pay par
le peuple irakien ont fait faire l'humanit un bond dcisif dans la lutte
toujours recommence pour l'mancipation de la condition humaine.

159

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'Or

.. '

,'

,~

.."

LA CRISE DU GOLFE:
TENSIONS ET MEDIATIONS CULTURELLES

Jean HANNOYER
et HliythamMONNA

Le front ouvert 'par l'occupation irakienne du Koweit a exacerb, par


mdias interposs, celui de nos reprsentations entre un "Orient" et un
"Occident" plus que jamais hostiles alors qu'ils ont plus que jamais destin
li. La violence qui nous est ainsi.faite ne peut tre compare celle qui
est subie par les victimes directes du drame. Pourtant, elle ne lui est peuttre pas totalement trangre,' tant le front de la communication parat
aujourd'hui porteur de nombreux dangers ou tout le moins rvlateur, de
" .'
notre difficult les anticiper-sinon les prvenir.
,
,Cder une 'condamn~ton san~ nuan~e des mdias serait une trop
belle occasion de flatter les: censeurs de tous bords. Et c'est sans' doute
navet de s'tonner encore de ce que la mise en scne mdiatique
s'alimente plus elle-mme 'qu' l'information, Il a t frappant, par
exemple ces mois-ci, de mesurer l'ca'rt entre les dpches d'agences
les correspondants de terrain qui tmoignent
publies au jour le,jour
de faits recueillis la source, et la traduction qui en est, donne par les
rdactions. La communication spectacle est bien devenue une .part
intgrante de notre culture,
.',.
' ,
L'Occident a su exporter la ,culture mdiatique' vers les' Tiersmondes, au mme titre que' d'autres marchandises, c'est--dire sans se
soucier de sa qualit. Il a beau jeu ensuite d'en dnoncer les usages'
pervers, c'est bien souvent sa, propre image qui lui est ainsi renvoye. On
se souvient de l'usage fait par le Hezbollah libanais d'obdience iranienne
des techniques de la' communication spectacle au moment des prises

Par

161

Journaldes anthropologues 43-44


d'otages et dont nous avons t d'avides consommateurs. Il n'est pas dit
d'ailleurs qu'elle n'ait pas aid la libration de certains d'entre eux. Mais
il n'est pas dit non plus que sans elle l'enlvement aurait eu lieu.
Si la communication marchandise ne rencontre ni opinion, ni public,
elle en fabrique. Cela peut s'appeler une "affaire". On sait ce que l'''affaire
Rushdie" doit l'effet mdiatique. Non qu'il soit question ici de revenir
sur le droit la libert d'expression. Au-del de la condamnation
criminelle du romancier et de sa libert, l'''affaire'' ouvre pourtant matire
rflexion sur les problmes poss par l'extension des moyens de
communication de masse travers le monde. En particulier, la question
peut tre pose de savoir si toutes ses implications en matire de relations
inter-culturelles ont t mesures avec le mme soin que celui mis en
politique codifier les relations internationales. Question d'thique plus
que de droit diront certains. Mais prcisment en l'absence d'Etat de
droit, le risque d'"agression culturelle" n'est-il pas plus grand? Si l'on ne
peut pas lgifrer en matire de relations culturelles faute, par dfmition,
de rfrence universelle, reconnatre cette impuissance peut tre un
premier pas sur le plan de la seule revendication arrogante de l'application
d'un droit invoqu sans nuance.
C'est une des raisons pour 'lesquelles il y a, selon nous, matire
tablir une relation entre les enjeux poss par la crise du Golfe et la
reprsentation qui en est donne sui le thtre de la communication.
, . Dans une situation de guerre, comme celle cre par l'occupation du
Koweit par les armes de Saddam Huseyn, puis par l'envahissement des
eaux du Golfe et des terres d'Arabie par les armes des forces multinationales, il peut tre de "bonne guerre" d'user de l'arme 'de la
communication pour tenter 'd'empcher le pire. Cela s'appelle ngocier.
Mais la communication peui aussi contribuer justifier le pire: c'est le cas
lorsqu'elle est employe sans le relais de la diplomatie. On ne connat
certes par le secret des discussions de chancellerie (bien que certaines
fuites soient assez difiantes), mais l'un des aspects importants de la crise
du Golfe semble bien tre ce qu'elle a rvl de la faillite des diplomates
de tous bords. Au point que l'on a pu voir les 'mdias se substituer eux,
formuler leurs discours, dicter leur conduite quand ce n'est pas agir leur
place.
'
A quoi correspond ce vide ouvert brutalement devant nous par
l'irruption d'un de~i>ote?
ni les discours
et'.
. et qui ne sauraient combler
' .
..

162

Journal des anthropologues 43-44

consensus de faade d'un ct, ni les divisions et impuissances s'unir de


l'autre?
Sadd am Huseyn a occup un double vide. Le vide politique laiss par
les recompositions Est-Ouest sur la scne rgionale, o, sur l'axe nouveau
cr par les rivalits entre' Ryad, Bagdad et Thran pour l'appropriation
des ressources ptrolires,' il a acquis . le statut de puissance. Il sait le
ngocier comme les "grands", par la dissuasion: les experts soulignent ce
attendre face aux risques de confrontation
propos tous les avantages
entre l'Irak et Isral, autre puissance rgionale, de la conviction que l'Irak .
n'hsiterait pas utiliser les armes chimiques dont il dispose.
Le second vide, qui nous intresse plus particulirement ici et dont
tmoigne la crise du Golfe, est celui, au niveau symbolique, cr par la
dsintgration des rfrences universalisantes et qui apparat comme
corollaire de la mondialisation de l'conomie et de la finance, ici marque
par l'interdpendance croissante des nations en matire ptrolire. La
logique des intrts a cass les cadres nationaux et elle a libr une
monte. universelle de revendications identitaires o la culture a acquis un
rle politique de premier plan. -Dans le manque penser, les nouvelles
relations inter-culturelles qui en dcoulent, la communication et ses effets
mdiatiques ont amplifi les risques de confrontation en constituant une
formidable caisse de rsonance notre incapacit la mdiation.
.Si la mdiatisation est devenue un fait de civilisation, la question
n'est pas de savoir comment la contourner mais comment l'investir, sans
en subir les logiques perverses. Car voil par exemple que les "spcialistes"
convoqus ces temps-ci communiquer publiquement par voie de tlvision, peuvent contribuer, leur manire, attiser le feu des
reprsentations rductrices allum autour de l'vnement. On a pu voir
ainsi des savants qui, sous prtexte d'apaiser notre ignorance l'gard
d'tin Orient lointain et brutalement si proche, en appeler Sumer ou
l'Islam de toujours pour expliquer l'incomprhensible dfi lanc notre
entendement par le despote. Ces retours d'orientalisme laissent aussi peu
de place au savoir que la surenchre mdiatique n'en laisse l'information.
: .Ce qui est en cause ici n'est donc pas de savoir qui a tort ou raison,
mais l'impossibilit o nous sommes placs de nous poser la question. La
logique dela dnonciation et de la confrontation s'impose aux dpens de
celle de la rflexion et de la ngociation. Cela dbouche sur cette

163

Journaldes anthropologues 43-44


formidable caricature de Plantu qui nous montre bondissantes, de notre
fauteuil au moment o apparaissent l'cran TV, les premires images de
mort qui soulagent dans 'un cri notre attente de guerre. La frustration sera
grande s'entendre dire que le bilan de ce carnage tlvis ne concerne
que le Nigria en proie une guerre bien relle celle-l mais ignore de
nos reprsentations exacerbes par leur publicisation.
A la caricature de Plantu fait cho le cri, inaudible celui-l, des
populations du Moyen-Orient qui rclament d'tre entendues en
demandant un peu de reconnaissance. Mais qu'ont-elles dire sinon
tmoigner de l'norme gchis d'une histoire ouverte au sicle dernier par
l'Europe et la question d'Orient et ds lors indissociable. La plus rcente
squence a dbut dans les annes 1970 avec le formidable brassage de
populations, de richesseset d'espoirs de mieux tre provoqu par les
revenus du ptrole dcupls par la flambe de son prix sur le march
international. Migrations de main-d'oeuvre des pays forte population et
sans grandes ressources vers les pays sous-peupls de l'or noir, remises
d'pargne, mouvements de capitaux, redistributions de la rente, etc. n'ont
profit aucun autre investissement que celui qui a permis, avec l'aide des
puissances industrialises, de construire, de renforcer et d'armer des
pouvoirs confisqus par des' minorits des socits en mal d'Etat.
. Bdouins, paysans ou citadins, sunnites ou chiites, chrtiens ou
musulmans, Arabes ou Kurdes, l'chec de l'intgration nationale ou
rgionale, et par consquent de l'mancipation de la citoyennet, a raviv
les replis identitaires et leurs manifestations d'exclusion. L'Etat tribal,
confessionnel ou communautaire s'en nourrit autant qu'il les alimente. Si
tien ne .permet de dire que ce soit l le destin d'une aire culturelle qui
serait par essence interdite la modernisation politique, il y a lieu de
s'inquiter et de prendre en compte le recul croissant des droits du citoyen
que scelle .le. recours de plus en plus exclusif aux solidarits
communautaires pour la reprsentation de soi.
. Le foss qui se creuse ainsi entre le monde arabe et l'Occident,
Saddam Huseyn tente de le combler du ct du Golfe pour tirer son
meilleur parti des rivalits d'intrts qui les agitent l'un l'autre. Il
continuera de se creuser du ct de la Mditerrane si des mdiations
culturelles ne viennent' pas bientt alimenter le dbat politique. La
dcomposition lente mais continue de toutes les mdiations dont

164

Journal des anthropologues 43-44


. tmoigne, sa manire, le "tout mdiatique" et ses dtournements, en
souligne l'urgence.
La partie la plus apparente de la difficult de l'Occident se penser
dans ses relations avec le. monde arabe est peut-tre la question de
Palestine, dont mme la formulation reste problmatique. Sous
l'abondance des discours dont elle est pourtant l'objet et plus souvent le
prtexte, transparaissent les divisions et les replis les plus irrductibles qui
partagent la socit, toutes catgories sociales, politiques, intellectuelles
confondues, et y tuent le dbat. En Orient, la question isralo-arabe
constitue l aussi le lieu de cristallisation maximal de tous les checs
ngocier l'histoire, la dire, histoire confisque dont le silence alimente
tous les extrmismes.
Ces dialogues de sourds avivent chacun chez soi et tous contre les
"autres" les risques de confrontation. Ils ne seront petit-tre vits entre le
monde arabe et l'Occident que par la reconnaissance de notre proximit
de destin et l'acceptation de son ambigut fondamentale qui contient la
ncessit de ngocier, c'est--dire l'obligation d'y laisser une part de soimme.

165

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..' .

LES ANTHROPOLOGUES DANS LA TOURMENTE':


LA CONTROVERSE SUR LES QUOTAS D'EMBAUCHE
EN INDE

Grard HEUZE
(Centre d'Etudes del'Inde et de l'Asie du Sud -,CNRS)

La Rpublique fdrale, indienne (830 millions d'habitants) a subi


une crise sociale extrmement grave quand .le gouvernement de "Front
national" de l'ex-premier ministre Vishvanath Pratap Singh a tent
d'introduire ,au niveau fdral un systme de quotas .d'embauche
(rservations en anglais, arakshan en hindi) l'intention des membres de
castes de rang moyen ou' infrieur localement regroupes sous le nom de
"castes arrires" (''backward castes'; "pich anevalon jatian'~ d'ailleurs
souvent dsignes du terme plus. neutre, plus moderne et plus
dmocratique, de "classes. arrires" . (Backward Classes). L'adjectif
"arrir" met officiellement en scne un retard conomique, mais tout le
monde sait aussi que l'on se rfre de manire dguise aux
reprsentations hirarchiques qui faisaient, des membres de ces castes des
gens de bas ou de mdiocre statut (consulter Dumont, 1967). Lorsque le
gouvernement minoritaire qui avait succd en xlcembre 1989 au
gouvernement de Rajiv Gandhi (Congrs) a publi en aot les rsultats de
la Commission Mandai, en annonant son. intention de les mettre
immdiatement en application, il ne savait certes pas qu'il allait provoquer
un soulvement de grande ampleur d'une partie de la jeunesse
universitaire. Ce sont. uniquement les jeunes venant de milieux ne
bnficiant pas de quotas d'embauche, et donc les membres des groupes
sociaux les plus levs et les plus aiss, qui ont pris parti contre le rapport
de la Commission Mandai, u~ comit de cinq juristes nomm en 1978,

167

Journal des anthropologues 43-44

tout en condamnant avec vigueur le gouvernement et V.P. Singh luimme, accuss de populisme, de favoritisme et de haine du "mrite". Des
centaines de jeunes gens se sont immols en public et les manifestations
de rue ont fait des dizaines de victimes avant que l'picentre du conflit ne
se dplace vers les campagnes, en septembre, menaant de provoquer des
conflits de castes de grande ampleur au Bihar et en Uttar Pradesh, les
provinces gangtiques les plus peuples. Le conflit ne s'est termin
qu'avec la dmission de Vishvanath Pratap Singh, mis en minorit suite
la dfection du Bharatya Janata Party dans le cadre des conflits lis la
querelle religio-politique d'Ayodhyay.
La manire dont les passions se sont trouves exacerbes durant
cette controverse, t la nature des clivages qui sont apparus cette
occasion, ne manquent pas d'tre inquitants pour l'avenir court terme
de la dmocratie indienne. La presque totalit de la grande presse du
Nord du pays, qui dite en hindi et en anglais, s'est place aux cts du
mouvement "anti-rservationiste". Des journalistes renomms comme
Arun Shourie ont saisi l'occasion pour poursuivre leur volution, amorce
depuis longtemps, vers l mouvance politico-religieuse des mouvements
fondamentalistes hindous. Les intellectuels et les fonctionnaires, issus en
grande majorit des milieux de haute caste relativement aiss qui ne sont
pas concerns par la perspective des quotas d'embauche, ont aussi
largement pris parti contre la Commission Mandal et le gouvernement, de
mme que le grand patronat priv qui possde la presse et ne veut pas de
nouvelles limites son droit de choisir les nouveaux embauchs (le secteur
priv subit une pression importante pour s'aligner sur les pratiques du
secteur public). Ces ractions semblent assez rationnelles, au sens o elles
correspondent la dfense des intrts court terme des groupes
prcits. Elles mettent cependant en valeur d'importantes transformations
quant la conscience que chacun dveloppe vis--vis de ses intrts et des
manires de les dfendre: L'volution dramatique du march du travail
semble par exemple de nature mettre un terme aux manifestations de
gnrosit ou aux attitudes librales qui avaient jusqu' prsent tenu le
devant de la scne. C'est vrai tous les niveaux et dans tous les groupes
sociaux. De manire plus surprenante, mais qui ne manque pas d'tre
rvlatrice, des anthropologues respects, pourvus de reconnaissance
internationale, comme Andr Bteille et M.N. Srinivas se sont aussi
retrouvs plus ou moins impliqus aux cts des opposants aux quotas

168

Journal des anthropologues 43-44

d'embauche. Ils ont diflus cette occasion leurs points de vue dans la
presse quotidienne. Leurs arguments ne sont pas sans fondements, et ils
montrent bien la complexit des problmes de socit qui se trouvent
poss avec l'volution sociale rcente de .l'Inde, dont la polmique
propos des quotas d'embauche 'dans la fonction publique n'est qu'un des
aspects rcents et spectaculaires. Il n'est cependant pas hors de propos de
distinguer dans certaines de leurs prises de position des partis pris et des
faiblesses qui rendent pessimistes en ce qui concerne les apports que la
science sociale pourra apporter l'avenir dans ce genre de crise:
Les conclusions de la Commission Mandal n'avaient pourtant rien de
rvolutionnaires dans le contexte indien. Il s'agissait de rserver 27%' des
postes disponibles dans la fonction publique des membres de caste de .
moyen ou bas statut, 3 743 castes ou sous-castes soigneusement
rpertories, afin de mettre un terme leur sous-reprsentation dans ces
secteurs de l'emploi, particulirement aux chelons suprieurs. De tels
systmes de quotas ont une longue histoire derrire eux puisqu'ils ont t
introduits Mysore (dans l'actuel Karnataka) en 1918. Plus de la.moiti
des provinces, abritant une large majorit de la population, les appliquent
en ce qui concerne leurs administrations rgionales depuis la fin des
annes 1970. Il existe aussi des systmes de quotas dans les coles et les
universits. Dans le Sud et l'Ouest du pays, o de tels quotas sont en
application depuis au moins deux dcennies, il n'en est pas rsult de
troubles particuliers, ni d'ailleurs de baisse du niveau des recruts puisque
la comptition se maintient entre ceux qui sont titulaires de quotas. Le
systme est trs bien admis dans ces rgions mais il est aussi largement
populaire dans le reste du pays, du moins s'il faut en croire les sondages
qui ont t raliss ce propos. Il existe par ailleurs, au niveau national et
au niveau provincial, des systmes de quotas d'embauche en faveur des
. trs basses castes (dites intouchables) et des minorits aborignes qui
concernent dj 22% des postes. Ce systme remplit plus ou moins sa
fonction, malgr les retards du systme d'ducation. La revendication de
quotas n'est en effet pas' venue d'un quelconque irrductible "esprit de
caste" des pauvres ou des paysans (70% de la population), esprit
fatalement considr comme rtrograde par les minorits instruites. Ilest
venu plutt de l'chec, particulirement criant dans le nord de l'Inde, du
systme d'ducation pour ce qui est dela rduction des ingalits sociales.
Comme les rcentes manifestations l'ont une fois de plus dmontr,

169

Journal des anthropologues 43-44

l'immense majorit des tudiants des grandes coles et des, universits


sont membres de hautes castes (qui ne bnficient pas de quotas), mme
s'il existe par ailleurs des masses de pauvres Brahmanes (ensemble. de
castes des rangs les plus levs) qui n'ont jamais approch l'cole
secondaire. On comprend trs bien la rage des jeunes de haute caste qui
craignent, au sortir d'un systme d'examens trs slectif et bas sur le
bourrage de crne, de trouver la porte de l'emploi barr par un systme
rigide de quotas. Il y a plus de trente millions d'inscrits dans les agences
pour l'emploi quand l'ensemble .des grandes entreprises prives et du
secteur public ne recrutent pas 500 000. personnes par an. C'est
videmment ce niveau qu'il faudrait agir mais les conomistes ne laissent
gure d'espoir pour les trente ans venir: la situation de l'emploi ne peut
faire que s'empirer. Les opposants la Commission Mandal ont exig que
le niveau d'aisance, et non la caste, soit prise en cause quand il s'agissait
d'aider les jeunes candidats l'embauche mais une telle proposition parat
totalement irralisable. L'Etat indien ne dispose absolument pas. des
moyens ncessaires pour effectuer des contrles de ce genre. Le' registre
de l'impt sur le revenu ne concerne que quatre millions de familles (une
sur 50!) et il n'existe mme pas d'Etat-civil. La partialit des
fonctionnaires de haute caste est par ailleurs notoire dans le Nord du pays,
l o la protestation contre les rsolutions de la Commission Mandal a
pris son essor. L'appartenance de caste est au contraire un critre
indiscutable, mme s'il est marginalement trs: possible de tricher. La
corrlation statistique entre le rang de caste et l'aisance est une donne
gnrale constamment vrifie, et le dveloppement rgulier que connat
l'Inde depuis quinze ans n'a remis cette tendance en cause que de manire
locale et sectorielle. C'est pourquoi il n'est pas hors de propos de grouper
des centaines de castes de rang proche pour en faire des "classes" comme
le font les partisans de la Commission MandaI. Si la "conscience de classe"
en est frquemment absente, ces "classes de castes" ont au moins une
certaine existence de fait. Les rapporteurs de la Commission ne se sont
pas opposs l'introduction de critres conomiques dans leur systme de
classement des bnficiaires de quotas. Ils ont notamment admis le
principe d'une distinction entre des "castes srieusement arrires" (plus
sous-dveloppes en quelque sorte), qui auraient droit une aide plus
accentue et les "Autres castes arrires" (OBC, "Other backward castes"),

170

Journal des anthropologues 43-44

qui seraient moins favorises dans les attributions de quotas. C'est ce qui
se pratique au Bihar depuis 1978.
Dans ces conditions, les objections, des anthropologues indiens ont
t .de deux ordres. Pour M.N. Srinivas, l'introduction des quotas
d'embauche l'intention des basses castes (qui forment la majorit de la
population, alors que les castes suprieures et les autres non titulaires de
rservations, comme les Sikhs comptent pour moins de 20%) s'effectuerait
uniquement l'avantage de minorits. au sein des groupes en question,
sans profiter l'ensemble. C'est certainement juste, et notamment en ce
qui concerne les postes de haut niveau comme ceux de l'lAS (sorte
d'ENA) qui ont t au centre des passions durant le soulvement des
jeunes de haute caste contre le gouvernement de V.P.Singh. Ce qu~ cet
anthropologue oublie de prciser, c'est que la mme chose arrive en ce qui
concerne les hautes castes; mais que les membres de ces dernires
bnficient tout de mme d'une prminence sociale et d'un ascendant
politique li la prsence d'lites bien articules dans leurs rangs. Ces
castes avaient globalement des .rangs suprieurs dans les socits agraires
du pass, o elles occupaient dj les places d'lite, mais elles ont aussi
profit de la modernisation. C'est aussi parce que les Brahmanes, Rajputra
et autre Thakur (lit. : "seigneurs") sont convaincus d'avoir un droit absolu
la prminence sociale (symbolise dans l'univers moderne par les postes
de haut niveau occups par une minuscule minorit) que l'on est all
jusqu' l'meute ou au suicide pour quelques .milliers d'emplois qui ne
sont mme pas bien pays. Sririivas refuse en gros aux basses castes le
droit de produire des lites, au nom de l'intrt gnral (de chaque caste)
et en invoquant un galitarisme' abstrait fond sur les individus qui ne
correspond plus grand chose; Les exigences actuellement populaires
tournent autour de l'affirmation d'une galit des groupes, des castes
particulirement, Andr Bteille fait une critique encore plus rsolue des
quotas,. en 'affirmant que' ces derniers 'renforcent, voire' crent .le
"castisme" (la tendance des castes .et des communauts se comporter
comme des nations aux dpens dela Nation avec un grandN), en mettant
en danger lesidaux dmocratiques. Il affirme au passage que la caste
n'est plus une ralit tangible dans l'Inde contemporainesi ce n'est au
plan politique, et qu'il n'existe plus de' raisons de l'invoquer au niveau
social. En faisant discrtement l'apologie de la "slection selon le mrite",

171

Journal des anthropologues 43-44

il reprend enfin les grands thmes des tudiants rvolts d'aot et


septembre 1990.
'
Si les arguments de Srinivas mritent certainement discussion, il
parat plus difficile de suivre A. Bteille quand il met en doute
l'importance de la caste dans la vie quotidienne de ses concitoyens. Que
des mythes de cet ordre, rcemment rnovs avec l'arrive massive des
"fondamentalistes" hindous dans les universits (pour ces derniers, la caste
est une institution divisive de la nation et de la religion, la seconde fondant
la premire), soient rpandus sur les campus des grandes cits, on le
comprend trs bien. Il ne s'agit que d'une manifestation paroxystique des
clivages qui existent entre des milieux instruits litistes et minoritaires et
les gens ordinaires. Il est cependant remarquable d'entendre des
anthropologues, qui ont l'habitude de sortir de leur ghetto universitaire
pour faire du terrain; affirmer de semblables' contre-vrits. Il n'est en
effet toujours pas possible de se marier, de fonder une famille ou d'avoir
des relations de voisinage en Inde si on terite d'ignorer les relations de
caste. Dans bien des cas, la caste sert aussi pour avoir du travail, et le
garder, ou assurer sa scurit ..Les castes fournissent l'identit collective,
et continuent servir de matrices la culture populaire. Dans certains
champs, comme l'organisation politique (face ' l'Etat redistributeur
notamment), elles connaissent effectivement une rnovation accompagne
d'un espce de durcissement de leur substance. C'est peut-tre ce niveau
que les' anthropologues indiens, et d'ailleurs aussi trangers, se trouvent
les plus dsarms. C'est que la caste, sans aucunement disparatre ou
tomber en dsutude, parat de plus en plus difficile cerner. "Ralit de
position", tant que le cadre hirarchique des socits locales gardait
pertinence, elle tend lentement, et dans le trouble, devenir une "ralit
d'essence", (les termes sont, emprunts L. Dumont). Tout serait
cependant trop simple si le schma volutif pouvait se rapporter une
dissociation des hirarchies menant vers la dsolidarisation des lments.
Les castes deviendraient des variantes des communauts rpandues dans
le monde entier. Il se passe d'abord que la diversit des niveaux
d'incarnation. de l'appartenance collective rend' trs problmatique la
constitution des castes en isolats bien spars. Si les anciens ensembles
endogames (castes) se maintiennent, se renouvellent ou s'affirment un peu
partout, on voit aussi natre toutes sortes de regroupements (les "castes
intouchables", les "OBC", les "castes arrires" en sont des exemples), mais

172

Journal des,anthropologues 43-44

aussi se manifester des tendances permanentes l'clatement. Ces .faits


sont 'caractristiques de l'ancienne nature de la caste, qui existait comme
lment d'ensembles hirarchiques. Cette, nature semble fort rsistante,
ou porteuse de mutations encore imprvisibles et rien ne dit que l'on va se
trouver au bout du compte .avec un ensemble de communauts. Les
bouieversements que subissent actuellement la socit indienne sont sans
prcdent. L'urbanisation, l'conomie de' march et les transformations
des structures sociales et des idologies, qui sont loin de marcher au
mme rythme, forment des synergies. fantastiques" mme si on a des
raisons de les considrer actuellement comme dangereuses. Plutt que de
se placer sur le plan de la dfense des ides reues, en prenant
mdiocrement parti dans un, dbat biais qui n'a gure de raison d'tre pour ou contre la caste '-, onaurait' aim voir les anthropologues indiens
(et trangers) s'engager dans l'laboration d'un grand bilan de l'volution
sociale contemporaine. Qu'est-ce que la caste aujourd'hui? Plus personne
ne semble capable de le dire, et les interprtations globalisantes semblent
particulirement mal supporter l'preuve des faits. Face au trouble qui
saisit l'Inde contemporaine, les anthropologues semblent d'ailleurs
particulirement mal l'aise et l'on remarque que les interprtations
rcentes et de qualit d~' la ' satit indienne' ont plutt t le fait
d'historiens (l'cole des "subaltem. studies") ou de politologues (comme
Dipankar Gupta ou Rajni Kothari),

QUELQUES REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES RECENTES POUR'


MIEUX APPREHENDER CE DEBAT.
BADHWAR,I.
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1990, Dividing to Rule, India Today, 15 septembre
BAIAGOPAL, K.
1990, This Anti-Mandal Mania, Economie and Political
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CHOUDHARY, K.
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Economie and Political Weekly, vol. XXV, n 35-36

173

Journal des anthropologues 43-44

D.N.
1990, Dominant Castes, Ruling Classes and the State,
. Economie and Political Weekly, vol. XXV, n 45

GUPTA,D.

1984, Continuous Hierarchy and Discrete Castes, Economie


and Political Weekly, vol. XIX, n 46, 47 et 48
OMVEDT,G.
.
1990, "Twice Born" Against Democracy, Economie and
Politicat Weekly; vol. XXV,'no 39'
.
' . '

PACHAURI, P.
.
1990, Apartheid, Indian Style, India Today, 15 septembre
PATIL,S.
1990, Should "Class" Be the Basis for. Recognising
Backwardness ? Economie and Political Weekly, vol. XXV,
n 50.

174

ANTHROPOLOGIE VISUELLE .

SOCIETE FRANAISE D'ANTHROPOLOGIE VISl,JELLE

Pour les nouveaux adhrents l'AFA- il.y ~n a tous les jours, ou


presque... , rappelons qu'un Numro spcial. du Journal des
anthropologues sera consacr l'Anthropologie. Visuelle. Date de
parution :'dbut 1992..
'.
.'
.
. .'Les articles ne seront bien entendu pas accepts en vrac la dernire
minute. Ils devront avoir t prvus avant la conception gnrale, Alors,
faites des propositions d'articles ds maintenant, avant deles crire.
Peu de revues d'anthropologie en __France acceptent de s'ouvrir "
l'Anthropologie Visuelle. Il est donc d'autant plus important de saisir cette
opportunit pour nous exprimer et nous faire' connatre galement
l'tranger o.nous diffuserons largement ce Numro .spcial:
Contact:' .

"

Colette Piault
5, rue des Saints Pres
, _ '75006 Paris' .
Tl. : (1)'42 60 2576
Fax: (1) 4261 6792 .
~

"

},

.'

.'

,1'

177

Journal des anthropologues 43-44

EXPERIENCES
Les deux textes que nous vous proposons ici se situent dans
des versants diffrents de l'activit audiovisuelle: l'un concerne la
formation individuelle, l'autre dcrit les buts et les activits d'une
unit de production originale.
'
VARAN: Si vous' souhaitez suivre l'exemple de Patrick
Gaboriau, vous pouvez poser votre candidature la Mission du
Patrimoine Ethnologique (Tl. : (1) 40158639) en vue de
postuler pour une Bourse.
Par ailleurs, vous pouvez prendre contact directement avec
Varan pour en savoir plus: Jean-Nol Christiani semble plus
. particulirement concern par la formation des ethnologues: 6,
, impasse Montlouis, 75011Paris, Tl. : (1) 435664 04.
CaRINA
INTERNATIONAL
(Coordination
des
Initiations audiovisuelles pour une Tlvision ducative en
culture t 7, rue de Verdun, 67000 Strasbourg, Tl. :
(33) 88 61 2823) :Francis Gast explique fort bien les buts et
activits de Corina. Il nous a envoy une cassette VHS du film
"Mariniers: de l'eau la terre". Si certains, particulirement
concerns souhaitent voir cette cassette, ce n'est pas impossible.
Prenez contact.
STAGE VIDEO AUX ATELIERS VARAN
Patrick GABORIAU
Les ateliers Varan constituent une cole de formation la ralisation
de films documentaires. Crs Paris en 1980 environ trois cents
stagiaires ont t forms jusqu' aujourd'hui au rythme de deux ou trois
stages annuels (formation la vido et au cinma 16 mm).
Bnficiaire d'une bourse de la Mission du Patrimoine ethnologique
(cinq ethnologues ont jusque-l obtenu cette aide fmancire), j'ai pu
suivre cette formation de onze semaines, d'octobre dcembre 1990. Le
stage, dirig par des professionnels du cinma documentaire, se droule
ainsi: durant les trois premires semaines les stagiaires suivent des cours
thoriques sur le son, l'image, la lumire et sont forms au cours
d'exercices pratiques au maniement de la camra. On y apprend une

178

Journal des anthropologues 43-44

multitude de "petits trucs". difficiles transmettre de faon livresque..


Ensuite, durant sept semaines intensives, samedi et dimanche souvent
inclus, chaque stagiaire ralise un film documentaire sur un thme de son
choix aprs avoir ralis un court "travail de terrain;' et fait un reprage.
En principe, le film est tourn par quipe de deux personnes: l'une la
camra, l'autre au son avec un micro perch. La dernire semaine est
consacre au montage du film effectu par une monteuse professionnelle
en prsence du stagiaire.
Au cours du stage, on utilis des camras Sony V-SOOO et, en cas de
besoin, il est possible de disposer d'un ensemble de matriel: clairage;
pieds, micro-cravate...
Les formateurs des ateliers Varan, sans tre spcialiss dans le film
ethnologique, insistent sur la ncessit d'tablir une relation avec les
. personnes filmes ; par ailleurs, le stage se droule dans une ambiance
interculturelle puisque de nombreux trangers y participerit (au cours du
dernier stage un Indien, quatre Africains, une Anglaise, un Bolivien, un
Mauricien et trois Franais). Deux fois par semaine, les rushes des
stagiaires sont visionns et critiqus collectivement.
En ce qui me concerne mon objectif tait d'acqurir les comptences
.
de base suffisantes pour filmer en vido de faon autonome, en France ou
sur un terrain tranger. Je travaille en effet dans le champ de l'ethnopsychologie et de l'anthropologie. urbaine - en France, Californie et
Russie. Le stage correspond tout fait cet objectif. Filmer est d'abord
une activit technique qui suppose une formation pratique avec des
spcialistes; cette formation - je l'avais remarqu au cours d'un colloque
d'anthropologie visuelle - manque souvent aux ethnologues. Ma dmarche
tait donc d'acqurir d'abord ces comiaissances techniques.
D'un point de vue plus gnral, il me semble que le film permet une
double dmarche de diffusion qui m'intresse particulirement:
.
- d'une part l'ethnologue peut esprer montrer ce qu'il fait un
public plus vaste, d'ordinaire peu concern par l'anthropologie : un
livre touche quelques milliers de lecteurs, une mission de
tlvision au moins plusieurs centaines de milliers;

179

Journal des anthropologues 43-44

- d'autre part il me semble que, en ce qui concerne - les faits


contemporains dits "de socit", l'ethnologue devrait, dans sa
socit, pouvoir exprimer davantage son avis, en complmentarit
avec le regard journalistique. L'image, enjeu social actuel, pourrait
permettre l'ethnologue de revendiquer et de poser l'originalit de
sa formation et de son point de vue : regard critique sur le .monde,
tudi "de l'intrieur", en suivant d'abord la logique des personnes
concernes, partir d'une tude participante de longue dure.
Comment vais-je utiliser la formation aux ateliers Varan? J'espre
maintenant pouvoir suivre le second stage de perfectionnement.. Quant
la pratique elle-mme, j'ai tourn fm dcembre un second film - en
collaboration avec Philippe Gaboriau - sur les activits de loisirs d'une
ouvrire la retraite dans la rgion choletaise, rgion que j'ai tudie dans
le cadre de ma thse de troisime cycle et de ma thse d'Etat. Les futurs
films que j'envisage sur des terrains que je connais, en France, en
Californie et Moscou, dpendront d'abord de ma situation matrielle.
Com~ent en effet, sans statut officiel dans une universit ou uri organisme
de recherche, . se rendre sur des terrains loigns
et.' raliser un film ?
,
,

PRODUCfION AUDIOVISUELLE ET SCIENCES HUMAINES


Francis GAST .
Ce jour-l, c'tait en mars 1988, nous nous tions retrouvs une fois
de plus confronts ce problme: prendre une camra, faire une vido,
rencontrer un public ' travers ce mdi~ ...
Nous, c'est--dire un petit groupe relativement homogne quant aux
ides, et assez htroclite quant au reste: tudiants, universitaires,
journalistes, fonctionnaires europens et vidastes... Et comme Strasbourg
est plutt cosmopolite, on y trouvait, outre quelques Franais, des
Nerlandais, des Brsiliens, des Chiliens, des Allemands, des Anglais...
Et ce jour-l, c'tait prcisment la veille d'un congrs sur les
relations Europe/Amrique Latine qui trouvait sa place dans la
Campagne Nord-Sud du Conseil de l'Europe, congrs organis par les
membres de notre petit groupe.
Ce congrs, nous y tenions, car il tournait autour de thmes qui nous
sont chers: l'interdpendance et la solidarit Nord-Sud, l'engagement

180

Journal des anthropologues 43-44

pour le dveloppement, la dmocratie et la: dfense de l'environnement, la


diffusion d'une image plus positive des pays, du Sud, de leur culture, de
leurs initiatives, de leur exprience. Le slogan de la Campagne Nord-Sud
n'tait-il pas: UN FUTU~ Vr-rrQl!E...
Nous dcidions: donc de' ,crer', une association, de, production
audiovisuelle au service de ces engagements; et permettant la ralisation
de productions professionnelles des cots raisonnables. C'est devenu
CORINA INTERNATIONAL.

':

CORINA ? Pas toujours facile de trouver un nom. Celui-ci est venu


de COorRdination des INitiatives Audiovisuelles..
Disons que sa petite con'n6tation .latine et 'rmlliine,' nous l'avons
prfre aux appellations 'high tech angle-saxonnes hypermodernes et
-' , . '
. .'
,
.''.
quelque peu glaces... ' '"
Et nous avons ralis ce-premier film avec beaucoup d'enthousiasme
et... peu de moyens.
.
l

Trs vite, l'universit, o- on se posait la question de la production


audiovisuelle, des projets se sont manifests, et notre collaboration a t
sollicite, en particulier dans les sciences humaines et les sciences dites
exactes: 'des dmographes," ethnologues, spcialistes des' activits
physiques et sportives, chimistes, physiciens, gographes, mdecins,
ingnieurs nous ont contacts pour entreprendre .la ralisation de films
destins au' grand public ou aux tudiants.

r.e

(\. partir de l,no~savons d 'affmei notre' dmarche,


principe de
base de 'l'association tant de se mettre au service de' chercheurs,
d'experts, d'enseignants, les :'relations' avec les auteurs sont devenues un
enjeu central, surtout lorsque' ces :auteurs n'ont' pas de .comptences
particulires en audiovisuel, ce qui a t la rgle gnrale dans' notre
exprience. Les contenus, la valeur scientifique, l'exactitude, du propos
sont en effet de leur responsabilit, -le rle de l'quipe de ralisation tant
,de porter ces contenus l'cran. Cependant lorsque les contraintes du
langage audiovisuel sont mconnues de ces auteurs, un dialogue doit
s'engager: l'auteur se doit d'accepter les' rgles qui rgissent le travail de
ralisation; le ralisateur se .doi; derespecter l'apport' du: chercheur et de
, coller le plus possible son propos. Il, y a lune tape.importante : faire

."

',

,_.,,'

".

'.'

'

."

Journal des anthropologues 43-44


passer un message, qui traditionnellement se transmet par l'crit ou le
cours magistral, dans une autre forme de discours: le discours
audiovisuel. Il s'agit d'un vritable travail de remdiation.
Cette remdiation se fera de manire trs diffrente selon le genre
auquel appartient le film ; un documentaire de cration destination du
grand public ne se travaille pas comme un film scientifique visant un
. public spcialis, ou un document pdagogique destin des tudiants.
Dans le cas d'un film scientifique ou d'un document pdagogique, le
ralisateur pourra coller davantage au propos du chercheur: le but
recherch est l'efficacit pdagogique. L'auteur et le ralisateur prparent
le synopsis ensemble. Il arrive que l'auteur fournisse un texte plutt long,
entrant dans de multiples dtails, fonctionnant quelquefois sur une part
importante d'implicite, assez marqu par l'abstraction car il livre les
conclusions d'un long travail antrieur. Le ralisateur va travailler cetexte
avec l'auteur de manire liminer les superflus, dlguer l'image et
au son une part de ce propos, expliciter certaines tapes pour clarifier la
progression du propos, et retrouver, en amont des conclusions, les
situations qui ont permis l'auteur de tirer ces conclusions: dans la
mesure du possible, ces situations seront exploites dans le film. Un
compromis est ainsi trouv. Cependant, en cas de litige, il est bon, dans ce
genre de production, que le dernier mot appartienne l'auteur.
Dans le cas d'un documentaire de cration par contre, la part du
ralisateur est plus grande; .il acquiert .l sa dimension d'auteur part
entire. Sans droger la rgle du respect d aux apports de l'expert, le
dernier mot devrait appartenir ici, de prfrence, au ralisateur. La
suggestion, l'motion, les sensations prendront une place plus importante.
.La dimension artistique, et donc subjective; y sera plus grande. C'est un
regard, une interprtation, qui sont proposs.
Certaines difficults peuvent surgir lors de la ralisation. Dans notre
exprience nous en avons rencontr de deux sortes:
- La faiblesse du propos initial. L'auteur donne quelques indications
gnrales puis laisse l'quipe se dbrouiller. Faute de temps ou
faute d'ides relles? Il signe en fm de compte un film dans lequel
sa part est minime et dans lequel il a dlgu ses propres responsabilits au ralisateur. Mais alors, qui est l'auteur?

182

Journal des anthropologues 43-44


- La difficult pour l'auteur d'accepter. un autre regard sur son
propre travail. On trouve cette situation quand l'auteur a un
vritable sentiment de proprit sur son sujet et que le fait de voir
d'autres personnes s'en occuper est ressenti comme une intrusion
dans un domaine priv. Cette attitude est souvent accompagne
d'une mconnaissance de toute la complexit de la ralisation
audio-visuelle. On pourrait y voir, sous-jacente, la bonne vieille
dichotomie intellectuelle/manuelle avec tout ce qu'elle vhicule
d'idologie.
Le film ethnologique se prte aussi bien au document scientifique
pur et dur qu'au documentaire de cration. C'est cette seconde formule
que nous avons choisie pour la ralisation du film MARINIERS: DE
L'EAU A LA TERRE (auteur: Denise Vogeleisen, ralisateur: Francis
Gast). La raison de ce choix se trouve autant dans une prfrence
gnrale pour ce genre, que dans le sujet lui-mme, dans sa richesse
motionnelle, dans ses paysages et ses portraits..C'est dire que, par
rapport au travail de recherche qui en est l'origine, le film ne dit pas
tout; nous avons soigneusement vit de mettre une thse en images et de
rdiger un commentaire qui serait une liste d'informations techniques
rajoutes l'image et aux sons. Sans vouloir entrer dans des querelles
d'cole, nous avons privilgi une rencontre du public avec un milieu
mconnu.

Parmi nos principales- productions: EUROPE/AMERIQUE


LATINE: QUELS ECHANGES POUR DEMAIN? (1988) propos du
congrs Europe-Amrique Latine de la Campagne Nord-Sud du Conseil
de l'Europe. - LOISIRS ET EDUCATION: ESSAI DE PERIODISATION (1989) : cours de sociologie pour la prparation aux concours
d'ducation physique et sportive. - CARNAVAL BRESILIEN (1989) les
Brsiliens de Strasbourg organisent chaque anne un carnaval.MARINIERS:' DE L'EAU A LA TERRE (1990) le mode de vie des
mariniers-artisans. - LE THEATRE A L'ECOLE (1991) l'engagement de
certains enseignants dans cette activit et ses enjeux ducatifs.L'EROSION EN REGION DE GRANDE CULTURE (1991) comment
amnager l'espace pour viter les phnomnes d'rosion.
Aprs trois annes d'existence, nous avons concentr nos efforts sur
la production et la ralisation. Dans un premier temps, nous montons,

183

Journal des anthropologues 43-44


avec les auteurs, des dossiers de production permettant d'entreprendre les
dmarches pour trouver le fmancement (nous ne travaillons qu'en normes
broadcast). Puis nous assurons la matrise d'oeuvre de ces projets. La
diffusion est souvent laisse aux auteurs, qui ont dj, _au dpart, leur
ide: -diffusion dans des rseaux pdagogiques, _utilisation en -congrs,
colloques, expositions, vidothques. Il se constitue -actuellement
l'V niversit Louis-Pasteur de .Strasbourg - une vidothque pluridisciplinaire dans laquelle se trouvent galement nos productions. Mais
nous travaillons aussi avec des associations spcialises dans la diffusion
audiovisuelle j cela nous permet d'tre prsents dans des festivals et sur
des _rseaux cbls. Enfin la tlvision, et particulirement -la tlvision
rgionale, ouvre facilement ses crans aux documentaires.
-Notre ambition est de crer un catalogue de films-raliss partir de travaux de recherches dans diverses disciplines, et de concilier notre
engagement -dans les relations Nord-Sud avec.nos contacts universitaires
dans la mise en place de programmes de formation, et l'intervention dans
des oprations de transfert de technologies.

Journal des anthropologues 43-44

EN BREF, DERNIEREMINUTE...

Bernard GANNE et Jean-Paul PENARD

Ce numro du Journal des anthropologuestant plus


particulirement consacr l'Ethnologie de l'entreprise, il nous
parat intressant de signaler la ralisation-d'un film' vido' e~
milieu industriel, rcemment achev.
''FILIGRANES'' de Bernard Ganne . et lean-Paul Pnard
essaie de montrer les mutations rcentes d'une culture industrielle'
. travers l'exemple des Papeteries Canson (Annonay, Ardche).
Ce film constitue l'aboutissement d'un long travail de
terrain en entreprise poursuivi depuis quelques annes dans le
cadre du GLYSI (Groupe Lyonnais de Sociologie Industrielle). Il
est aussi le fruit d'une collaboration suivie, dveloppe de faon
originale entre un chercheur et un cinaste.
.'
Des projections de ce film seront organises dans les',
prochains mois et nous aurons probablement l'occasion de
reparler de ce film plus amplement. '
Pour toute information concernant diffusion, projections et
, cassettes, s'adresser :.
"MANIVELLE"
13; rue des Trembles
38100 Grenoble
Tl. : 7640 76 79
ou
GLYSI, MRASH
14, avenue Berthelot
69007 Lyon
Tl. : 727264 15.

Ci-ds~oi. une prsentation'par les auteurs.

185

Journaldes anthropologues 43-44


FlUGRANES

Documentaire sur les "gens de papier" ou les transformations d'une


culture industrielle (Papeteries Canson & Montgolfier, Annonay,
Ardche).
Vido (Btacarn) 67', 1991.
Auteurs: Bernard Ganne et Jean-Paul Penard.
production: Scop-Manivelle, CNRS Audiovisuel, CNC.
"Etre papetier, c'est tout dans la tte ..." nous dit Marti, le chef de
fabrication des Papeteries Canson (Canson, vous savez, le papier dessin
de notre enfance.x) ; c'est tout dans la tte et c'est tout un mode d'tre.
Un domaine, avec glise, ateliers, cole, machines, logements, les
travaux et les jours, les contraintes et les ftes... La prgnance forte d'un
ordre rural ancr sur le sol ardchois, imbriqu dans une tradition
manufacturire toute dvoue au papier, rsistante et souple comme le
papier.
Car, en 1979, les "Parisiens" arrivent; ils s'tonnent de l'entreprise,
s'interrogent sur son avenir ; et dcident finalement de continuer.
Non sans bouleversements: nouvelles lignes de produit, nouveaux
ateliers, l"'aniniateur de production" remplace le contrematre, la
flexibilit devient la qualit premire.
Qu'advient-il du village papetier? Ancre sur ses bases mais pousse
aussi par ses mdiateurs, la communaut s'adapte, se transforme, va de
l'avant; les "Parisiens" pour leur part dcouvrent les rgles du jeu local et
apprennent eux aussi s'intgrer: trange symbiose que celle observe l
. o, faisant l'conomie du travail tayloris, les nouveaux modes d'tre
viennent en quelque sorte se greffer sur les anciens.
Transition...
En suivant une vingtaine de "Vadalons" d'hier et d'aujourd'hui
(ouvriers, cadres, patrons) et au travers plus particulirement de cinq
portraits, le vcu de ces transformations qui - bien au-del de l'entreprise constituent une part des mutations sociales d'aujourd'hui.
Impressions ...
Filigranes d'un monde, figranes d'une transformation...

186

Journal des anthropologues 43-44

CRITIQUES DE FILMS ETHNOLOGIQUES .

Voici une nouvelle rubrique.


Nous commenons pr deux films qui ont obtenu en 1990 "
des prix dans des Festivals internationaux de cinma
ethnologique mais nous souhaitons que ces comptes-rendus
touchent le plus grand nombre de films condition toutefois
qu'ils soient vraiment ethnologiques, c'est--dire raliss en
liaison avec une recherche, une connaissance approfondie du
milieu et la collaboration active d'unie] ethnologue.
Vous pouvez soit proposer votre film la critique, soit"
proposer d'crire la critique d'un film ethnologique qui vous a
paru intressant.
"

LES MEMOIRES DE BINDUTE DA (1)"


Ralisation: Michle Filoux et Jacques Lombard
52',16 mm, 1989

Contact diffusion :
Michle Filoux et Jacques Lombard
26, rue du Rungis
75013 Paris
Tl. : 45 89 30 89
Les deuximes funrailles de Bindut Da, mort en 1987, eurent lieu
en fvrier de l'anne suivante. Michle Filoux, qui mne des recherches
en pays lobi depuis une quinzaine d'annes, en fut prvenue. Avec Jacques
Lombard, elle dcida d'y consacrer un film et, au vu du rsultat, on se dit
qu'aucun moyen n'aurait pu, mieux que le cinma, voquer l'vnement.
Cette crmonie, le bobur, est, en effet, pour les Lobi eux-mmes,
l'occasion d'une mise en scne" rituelle,"d'une vocation -spectaculaire du
dfunt. Cette vocation, qui revt" des formes multiples, allant des chants

L Les Mmoires de Bindut Da. Michle Filoux et Jacques Lombard. Burkina Faso 1990.
16 mm cou\' 53 mn. Prod. Atria Films - La Sept, avec la participation du ministre de la
Coopration, de l'ORSfOM, du CNRS, du FAVI. Distr. Atria Films. Prim par le Royal
Anthropological Institute en 1990.

187

Journal des anthropologues 43-44

et des louanges aux mimes, parat essentielle dans le bobur, dont le


principe fondamental consiste, si je ne me trompe, transformer un grand
an en anctre.
Les auteurs du films ont dcid, en bonne logique, d'utiliser les
ressources du cinma documentaire dans l'esprit mme du bobur, en
faisant revivre le grand disparu l'aide de photos de l'album de famille et
de films d'archives,et en confiant le commentaire plusieurs de ses fils.
Cette ide, dont on ne peut que les fliciter, nous vaut un filmqui dpasse
la simple description pour atteindre une' profondeur historique et
sociologique. Non que la 'pure description et t mprisable, mais c'est
une autre entreprise, pour laquelle la vido ultra-lgre avec plusieurs .
camescopes convient sans doute mieux que le 16 mm.
,"

La constitution de matriel d'enqute ne requiert, en effet, pas


ncessairement les moyens plus lourds et plus coteux du cinma, car ce
qui importe alors, c'est d'enregistrer. toutes les phases - et plusieurs
peuvent se drouler simultanment - de la manire la plus complte
. '
possible.

Mais ici, bien que la matire brute du tournage ait t conserve sur
bande magntique, dans un esprit d'archivage, la technique cinmatographique n'a pas t mise au seul service de l'ethnographie: elle a
surtout servi cerner les multiples dimensions d'une histoire de vie, tout
en restituant dans leur impressionnante beaut les crmonies qui en .
marquent la fin. La qualit technique n'est pas le moindre mrite de ce
documentaire: quel plaisir de regarder un film ralis par des chercheurs,
dont l'image ne soit pas tremble et le son continuellement parasit !
. Avec une grande justesse de ton, le film situe dans son contexte la
personnalit d'un homme qui est le tmoin d'une poque. Bindut
tait, 'il faut le prciser, un personnage hors du commun. Fils d'un grand
devin et descendant de guerriers fameux, il avait t tirailleur, cuisinier
colonial, puis chef de cantonpendant quarante ans. Cumulant, parfois au
pril de sa Vie (il rchappa, dans l'exercice de ses fonctions, maintes
escarmouches), les valeurs lobi et les avantages de la chefferie coloniale, il
tait, dans le village de Vourbira, la tte d'un impressionnant domaine.
A sa mort, sa famille tendue regroupait plus de trois cents personries ;
lui-mme avait eu jusqu' vingt-deux pouses et une centaines d'enfants; '

Da

188

Journal des anthropologues 43-44,

La projection du '. film sur:' le -rerrain, .: Vourbira, puis


Ouagadougou, lors d'un colloque auquel participaient notamment des
chercheurs burkinabs et dsbabitants du Vinage' (2), a donn lieu
d'intressants dbats.' Le "feed' back"
.fut pas 'un 'vain mot: non
seulement toutes les questions sur le '~Ie du filin en _tant -que 'm~oire
furent retournes dans tous les sens, nis il yet 'de.l'motion et l'accueil
fut chaleureux. Au di6Urd'~ne conv6rsati6-n;iandisqu'anihropologues et
historiens franais, a1lemands,anglais; 'suisses, ivoiriens, burkinabs, et
fen passe, changeaient .leurs' points devue, un habitant de Vourbira
m'apprit qu'il commenait comprendre 'quel mtier faisaient ces blancs
un peu tranges qui de temps en temps venaient passer quelques t~mps
chez eux, un carnet la main l
'-.'.
.

ne

Jean-Paul Colleyn
, -(EHESS)
LE CHANT DES HARMONIQUES
(3).
.
.
~

"

.'

38',16 mm, 1989


,
Auteurs: Tran Quang Hai et Hugo Zemp Ralisation: Hugo Zemp

-.

- e '

Contact diffusion:
CNRS Audiovisuel
1, place Aristide Briand
92190 Meudon

Tl. : (1) 45347550


Ce mm consacr une technique vocale particulire, le chant
diphonique, diffus notamment en Asie centrale, s'articule autour du
savoir-faire d'un musicien fix de longue date Paris, mais qui en a fait sa
spcialit: Tran Quang HaL '

2. "La recherche en sciences sociales et J'image: Je pays lobi", Centre culturel Georges
Mlis, Ouagadougou. Cf. compte rendu: 197-199,10-16 dcembre 1990.
3. Rfrence complmentaire: H. ZEMP, Filming Voice. Technique: The Making of The
Song of Harmonies", The Wort ofMusic, XXXI (3) : 56-83, 1989.

189 .

Journaldes anthropologues 43-44


Le sujet est abord dans quatre dimensions:
1) comme pratique pdagogique: ateliers d'animation montrant le
protagoniste du film en exercice devant ses lves;
2) du point de vue physiologique et exprimental et afin de mettre au
jour les diffrentes techniques de chant diphonique: images de
laboratoire; plans synchrones et commentaires explicatifs montrant
le larynx de Tran Ouang Hai en action sous les rayons X ;
3) dans sa dimension culturelle: plans de musiciens mongols en
tourne Paris, chantant sur scne et expliquant au cours d'une
discussion avec Tran Ouang Hai leurs propres techniques;
4) du point de vue acoustique et exprimental: images de laboratoire;
plans synchrones centrs sur l'analyse spectrale au Sonagraphe:
figures acoustiques de diffrentes techniques essentiellement d'Asie
centrale mais aussi du Tibet et d'Afrique du Sud.
Astucieux dans sa conception (scnarisation minimale et mise" en
scne d'un personnage principal au demeurant trs communicatif),
original et nouveau par les moyens techniques qu'il utilise (tl-camra,
sonagraphe), rigoureux dans sa ralisation (H. Zemp est coutumier du
fait), ce film est une russite du point de vue pdagogique.
Bernard Lortat-Jacob
(CNRS)

190

NOUVELLES DE LA PROFESSION

DES MOTS SUR/DE L'ECOLOGIE

Daniel DORY
(CNRS r: Paris 1)

Que les anthropologues "sociaux et culturels" franais' s'intressent


de plus en plus aux milieux naturels (plus ou moins transforms) auxquels
sont confrontes les socits qu'ils tudient est incontestablement positif.
Ce faisant, ils sont contraints de se munir d'une solide culture naturaliste,
ou alors de recourir des cooprations inter-disciplinaires (l'un n'excluant
d'ailleurs pas l'autre). Dans les deux cas, cela implique, me semble-t-il, de
prendre srieusement acte des travaux antrieurs en la matire, et
d'assimiler un certain nombre de notions lmentaires appartenant au
champ des sciences naturelles (cologie et gographie physique, par
exemple).
Autrement on risque fort de voir se propager un jargon pseudocologique comparable la phrasologie paraphilosophique encore trop
en vogue dans le milieu des sciences humaines. Or la tentation de traduire
la complexit du rel en confusion du discours (il est vrai que cela peut
faire "profond"),.n'est pas ngligeable, surtout lorsque de nouveaux objets
et problmatiques s'offrent une communaut scientifique.
,
C'est pourquoi il me parat ncessaire de faire quelques remarques
sur l'trange "lexique des expressions cologiques employes" par Armelle
Faure dans son article du Journal des anthropologues (1990, numro 4041 :78-79). Non que l'ensemble de l'article ne mrite l'attention, mais
parce que cet appendice illustre parfaitement la dsinvolture assure de
l'auteur lorsqu'elle traite par ailleurs de notions telles qu'espace et
territoire (apparemment interchangeables), ou encore paysage (pour

193

Journal des anthropologues 43-44

"photogense", p. 76), on ose croire qu'il s'agit d'une erreur


typographique ...).
Ceci dit, venons-en au lexique.
- L'Ecosystme gagne a tre dfini comme la combinaison
dynamique d'un biotope incluant les lments inorganiques et organiques
du milieu dans lequel vivent des populations diverses (dont humaines), et
qui constituent les biocnoses de l'ensemble considr.
Cette dfinition, gnralement admise, permettrait d'viter le
paragraphe confus (de l'OCDE) dbouchant sur le lac oligotrophique
(sic.) qui n'apporte gure de lumires sur le sujet.
- Niveaux trophiques: lments des chanes alimentaires qui vont
des producteurs primaires (algues et plantes vertes le plus souvent) aux
herbivores (consommateurs primaires), carnivores (consommateurs
secondaires), prdateurs des carnivores (consomiJateurs tertiaires)..., sans
oublier les dcomposeurs (bactries, champignons...), une mme espce
pouvant se situer un' ou plusieurs de' ces niveaux de consommations
(l'homme est omnivore, l'escargot ne l'est pas).
,
- Interactions 'biotiques: elles concernent des populations et non
des "tres vivants" en tant que tels.
'- Comportement biocnotique: bizarrerie conceptuelle, mais. la
dfinition 'amusante qui nous en est propose nous incite une certaine
tendresse son gard.
- Phylogense: la dfinition donne par A. Faure est celle' de
l'ontogense propos par Le Robert (T.4: 744). La phylogense est
concerne par l'volution des espces.
- Phnologique, qui a trait aux variations temporelles et/ou spatiales
au sein d'une mme population.
Ces quelques indications ne cherchent pas "fossiliser" l
terminologie naturaliste, et la consultation des manuels de base permet
d'ailleurs de noter .quelques variations smantiques. Simplement il me
semble ncessaire d'insister sur l'exigence de rigueur qui doit prsider
l'utilisation de concepts emprunts d'autres disciplines. L'objet de la
recherche biologique et gographique n'tant pas, que je sache, de fournir
un stock de mots savants mobilisables en fonction de leur seule sonorit
ronflante. Et ce, mme si de nombreuses rfrences (essentiellement
anthropologiques) semblent indiquer que le propos de l'auteur n'est pas
exclusivement ludique.

LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES


ET L'IMAGE : 'LE PAYS LOBI

Michle FIELOUX (CNRS) et


'Jacques LOMBARD (ORSTOM)

Ce colloque qui s'est tenu Ouagadougou, au Centre culturel


franais Georges Mlis du 10 au 15 dcembre 1990, a t organis par
l'Atelier d'Anthropologie de l'ORSTOMavec la participation du Centre
national de la Recherche scientifique et technique du Burkina Faso et de .
l'Universit de Ouagadougou. Cette manifestation a t place sous le
parrainage du ministre des Enseignements secondaire, suprieur et de la
Recherche scientifique, du ministre de l'Information et de la Culture, du
Secrtariat d'Etat la Culture du Burkina Faso d'une part et de
l'Ainbassade de France Ouagadougou .d'autrepart. Les ministres
franais de la Coopration et du Dveloppement et de la Recherche et de
la Technologie ont apport leur soutien la ralisation de ce colloque.
L'objectif tait d'ouvrir un dbat entre diffrents spcialistes et
utilisateurs des Sciences sociales, runis par une proccupation commune:
l'analyse du dveloppement conomique et social d'une rgion dans
l'ensemble national. Le thme du colloque, dans ce champ particulier,
introduisait une interrogation sur le statut de l'image tous les niveaux de
la pratique de recherche (enregistrement des donnes anthropologiques et
historiques, explicitation des rsultats, valorisation de la recherche, mise
au point de matriaux pdagogiques, conservation et protection du
patrimoine national): Dans cette perspective, chaque intervenant a prcis
le rle donn l'image' dans- 'son propre travail l'aide d'une
communication accompagne d'un' document "audiovisuel (diaporama,
.\ "
vido; films...).

195

Journaldes anthropologues 43-44


Nous voulions rpondre ainsi un triple objectif:
- assurer une meilleure communication entre les chercheurs de
Sciences sociales qui travaillent sur un mme thme ou une mme
rgion;
.
. '
- mieux connatre et renforcer le rle de l'image dans les recherches
en Sciences sociales ;
.
- ouvrir ces recherches un public plus large que les seuls
spcialistes.
Les diffrents thmes abords dans le cadre de ce colloque ont
donn un bon aperu des objets et de l'tat des recherches menes dans la
rgion lobi-birifor-dagari depuis plus d'une vingtaine d'annes. Notons
que l'ensemble des chercheurs burkinabe et europens qui ont travaill
dans cette rgion taient prsents cette manifestation. Ce colloque
rassemblait environ une cinquantaine de personnes invites auxquelles se
sont joints des enseignants, des chercheurs, des tudiants, des membres
des diffrentes associations culturelles intresses, en sorte que 120 150
personnes ont pu participer aux dbats.
Le premier' thme - "Histoire, peuplement et guerre" - nous a offert.
l'occasion de dcouvrir en particulier les extraordinaires photos d'un
gologue allemand voyageant dans cette rgion en 1934 et un grand
nombre de photos indites de Henri Labouret, les plus anciens documents
photographiques existant sur la rgion et datant de 1915-1920. La
./prsence de tous les chercheurs spcialiss sur cette question a permis
d'largir l'histoire du peuplement l'ensemble des rgions concernes
(Ghana, Burkina Faso, Cte d'Ivoire) et de dcouvrir d'importants travaux
en cours et indits.
Le second thme - "Espace, Habitat et Culture matrielle" - runissait l'essentiel des travaux mens sur l'habitat, travaux complts par une
remarquable exposition, et sur les diffrentes technologies (poterie,
orpaillage...). L'apport de l'image, des relevs, s'est impos comme un
moyen indispensable ce type de recherche.
Le troisime thme - "Le regard des voyageurs" - regroupait un
certain nombre de films qui n'avaient pas t raliss dans le cadre d'une
recherche et dont certains, diffuss par les chanes de tlvision franaises,
avaient dj fait connatre d'une certaine manire la socit lobi, La
confrontation des regards et des perspectives qui s'appuyait sur des

196

,
Journal des anthropologues 43-44

lments trs sensibles a t trs anime et riche d'interrogations sur les


notions d'identit culturelle.
.
Le quatrime thme, baptis -"L'invention du Monde" - concernait
les institutions crmonielles qui mettaient en pratique les reprsentations
du monde chez les Lobi. Cette sance a t l'occasion de dcouvrir des
films en super 8 et des diaporama indits, notamment sur la divination et
les diffrents rites d'initiation.
Le cinquime thme - "La mort et les anctres" - qui s'appuyait
galement sur un certain nombre de documents indits s'est attach .
mieux dfinir la procdure par laquelle symboliquement, socialement,
matriellement, on fabrique, on reprsente l'anctre et le divin.
l

Enfm, le colloque s'est achev par un dbat sur "L'image comme


mthode de recherche", lanc partir d'une exprience mene, par un
chercheur anglais sur l'observation l'aide d'une camra vido de
l'apprentissage des rles informels.
L'exposition qui s'est tenue paralllement dans le Centre culturel sur
l'habitat, la sculpture, les dessins d'enfants et les photographies de Arnold
Heim, a t remonte comme exposition permanente dans les locaux du
Muse rgional du Poni, Gaoua, l'occasion de l'inauguration de ce
muse en dcembre 1990.
, En regroupant une majorit de chercheurs, d'enseignants, d'hommes
de culture, de traditionnistes... qui travaillent sur le pays lobi, ce colloque a
sans doute permis d'introduire un dbat sur la notion de culture et
d'ethnicit . contribuant transformer des reprsentations quelquefois
caricaturales et posant la question des catgories axiomatiques hrites de
Henri Labouret qui soutiennent encore la rflexion sur cette socit.
Ce colloque a galement permis de mieux identifier les sources
audiovisuelles concernant les Provinces de Poni et de la Bougouriba en
prcisant leurs gisements, les rendant ainsi disponibles l'ensemble du
public.

197

. 'i'

A'PROPOS DE'L'ARTICLE:
r "
"POURQUOI
FERIONS-NOUS
SYSTEME
,
.
, ' .

'

Philippe'LABURTHE-TOLRA
(Universit de Paris V)
,

".

Cet article de M. Piault 'dans le' numro' 40"41 de septembre 1990


(pp. 13-24) est d'une ambition digne' du nouveau Ioumal des
anthropologues et donne rflchir;'
"
.
.
Cependant, dans la mesure o j'ai pu suivre les mandres d'une
pense complexe dans un style,qui est .loin d'tre ais, il me semble qu'on
ne va pas l jusqu'au bout de la thse (le peut-on? pensern'est-il pas
toujours tendre faire systme ?)..
.

de

Plus j'ai approfondi 'l'exprience concrte


l'Afrique, plus j'ai
trouv superficielle l'opposition ordinaire entre l'Dcident et "les autres".
Il me' semble 'trouver' rsiduellement dans cet article l'ide
rousseauiste (mais si nous n'tions pas rousseauistes, serions-nous' des
anthropologues?) selonlaquelle les "peuples de la nature" respecteraient
justement cette "nature", voire la vnreraient, - n'est-ce pas l le propre
de l'animisme? Ils seraient donc, par opposition notre acharnement
technicien, des cologistes spontans.
Or, je' pense qu'ils: ne 'respectent pas plus la nature qu'ils ne
respectent leurs Dieux (l'un des points prcis o je tombe bien d'accord
avec M. Aug, c'est quand ii souligne l'utilitarisme du "sacr" traditionnel:
Xerxs fit battre la mer aprs sa dfaite: Bhanzin punit ses 'ftiches"
aprs l'entre
du gnral
Dodds-sur,la
lagune
de Cotonou).
.
.. .
.'
.
-.
\

199

journal des anthropologues 43-44

L'attitude traditionnelle est 'au moins aussi ambivalente que la ntre,


et elle varie bien entendu selon les socits.
. Pour m'en tenir celle que je connais le mieux en Afrique, la socit
des Beti hi lisire de la savane et de la fort du Cameroun, elle me parat
prdatrice sans aucun autre respect que formel l'gard de la nature: on
invoque les arbres de l fort, les animaux, les rivires, mais c'est pour
mieux les exploiter ensuite aussi radicalement que possible. La chasse.
comme la pche consistent ratisser compltement un secteur
gographique dtermin, et l'hypothse de l'Autrichien Schramm ne .
manque pas de vraisemblance, qui attribue la dpopulation peu explicable
des plateaux volcaniques de l'Adamaoua aux ravages de la culture sur
brlis: elle aurait ainsi conduit les peuples "manger la fort" en
descendant comme un rideau vers le Sud (de fait, les plus fortes densits
dmographiques se trouvent la lisire interne de la fort). La destruction
de l'co-systme est donc ancienne l aussi, et n'est en rien une spcificit
occidentale. L'homme est, - par nature? -, ngativit et destruction. Que
de sarcasmes et d'animosit de la part de mes tudiants quand j'ai prn
en'1968 Yaound la ncessit de lutter contre le bton en ville et contre
la dforestation en brousse! "L'arbre, c'est l'ennemi : nous en aurons
toujours bien' trop l", Sans parler des croyances dysfonctionnelles qui
veulent, par exemple, qu'un chasseur ait "rencontr la chance" quand il a
russi abattre ou pigerune femelle pleine. Je permets de renvoyer ma
propre littrature sur tous ces points.
. Sur les capacits de ravage de la nature par d'autres socits, il existe
le remarquable petit livre de Michel Benot intitul Oiseaux de Mil : Les
. Mossi du Bwamu (ORSTOM, 1982). Sans doute a-t-il le tort d'tre
gographe!
Et sur le plan philosophique, je ne veux pas m'aventurer ici dans des
discussions "mtaphysiques", telle la thse sous-jacente la mode que le
monothisme aurait contribu la ngation de l"'autre". On peut tout
aussi bien dire l'inverse! S'il est exact que le monothisme d'un Descartes
a "d-ralis" la nature et que nous sommes ainsi comme techniciens 'les
hritiers de Leibniz (ici Heidegger a raison), en revanche tout le courant
que reprsente Rousseau, justement, et qui se prolonge par
Chateaubriand et les romantiques, nous porte vers ce panthisme diffus
qui n'a de sens que par un soubassement monothiste, avec en filigrane la

200

Journal des anthropologues

43~44

transcendance d'un Crateur ou Etre suprme dont nous' adorons les


oeuvres, parce qu'elles en sont le message et l'expression (on trouverait
aussi cette ide chez Kant). Notre sentiment de la nature est tributaire de
cette sacralit, selon laquelle toute crature en tant que telle mrite
admiration et respect absolu... Ce n'est pas par hasard que de vieux
chrtiens lgitimistes peuvent tre considrs comme les anctres de nos
cologistes actuels, mme si, ceux-ci ont parfaitement le droit de renier
pareille ascendance. .
Pourquoi ferions-nous systme?

201 .

'.

.'

;.

EN ECHO ~HILIPPj{LABtJ~THE-TOLRA
. r .

Marie-Paule FERRY
(CNRS)

Si on peut entendre au Cameroun - ou au Canada! - "l'arbre c'est


l'ennemi, nous en aurons toujours bien trop", il n'en est pas de mme dans
la rgion sahlienne. Il suffit pour s'en convaincre de lire le livre trs
document d'Anne Bergeret, qui a travaill au Sngal dans le bassin
arachidier, et qui porte d'ailleurs un titre remarquable: L'arbre nourricier
en pays sahlien, ditions Maison des Sciences de l'Homme, Paris, 1990.
Nourrir, c'est en effet "faire la cueillette" pour les femmes. Il existe
diffrents verbes pour "cueillir" : couper, arracher, casser, mais celui qui
rpond notre terme de "cueillette". est driv du verbe "nourrir,
alimenter". L'arbre est nourricier au Sahel par ses feuilles d'ailleurs trs
nutritives. La deuxime partie de cet ouvrage est intitule "l'arbre
disput" ; en effet, si les villageois protgent leurs arbres au Sngal, il y
a: "L'irruption des charbonniers. Peuls de Guine la recherche de
travail" (p. 105). Le systme se compliquerait-il? et "pourquoi ferionsnous systme ?" Je dois avouer une difficult certaine admettre qu'un
chasseur ait "rencontr la chance" quand il a russi abattre ou piger
une femelle pleine... Ceci est incomprhensible pour des chasseurs
bassari, beliyan ; leurs raisons .sont d'ailleurs peine avouables, puisque
l'on fait des pactes avec le gnie de la brousse, matre du gibier; et on lui
"achte" le principe vital des animaux tus: on n'a donc pas intrt en en
tuant un, en "payer" plusieurs. Le systme de march aurait-il exist
avant le commerce et l'argent?
Ainsi ce que dnonce Marc Piault dans la notion de systme, si je l'ai
compris, est "l'inquitante hgmonie sinon l'absolue domination dont se

203

Journaldes anthropologues 43-44


rclame le savoir scientifique et qui n'est pas sans lien .avec les formes de
gestion politique de la socit". Il n'invoque pas pour autant de divinit
rousseauiste, il demande que l'on rflchisse en termes d'anthropologie
politique... ce qui .commence peut-tre avec les socits de chasseurscueilleurs qui semblent d'ailleurs diffrer de la fort la savane. Quelle
concidence cologique!

204

L'ANTHROPOLOGIE MEDICALE EN EUROPE.


ETAT DE LAQUESTION ET PERSPECTIVES, .
Atelier organis lors de la Premire Confrence de l'Association
Europenne des Anthropologues Sociaux Coimbra (Portugal),
3~ aot-S septembre 1990
.

M~rc-Eric GRUENAIS
. -" ,

(ORSTOM)

, Les communications prsentes lors de cet atelier organis par Jean


Benoist portaient essentiellement sur les thmes de recherche _et les
formations en anthropologie mdicale-dans diffrents pays europens.
GRANDE-BRETAGNE
R. Frankenberg (Centre for' Medical Sociai Anthropology, Kele) a
dcrit l'volution rcente du sujet en Grande-Bretagne. Au milieu des
annes soixante-dix plusieurs anthropologues se sont inspirs de travaux
nord-amricains alors que d'autres .s'attachaient se dmarquer de la
sociologie mdicale. Puis, la dmarche anthropologique a fmi de se
dtacher de l'univers biomdical en privilgiant l'approche holistique,
notamment dans .les "socits' exotiques".' Dans les annes' quatre-vingt,
sous l'impulsion de Murray, on' assiste' un "retour" vers l'univers
biomdical avec un intrt croissant pour l'Europe, mouvement amplifi
par le dveloppement des "mdecines alternatives" et les nouvelles
formations des infirmires. Cela a notamment.abouti la cration en 1984
du Centre for Medical Social Anthropology d~ l'Universit de Keele et
la mise en place de -filires universitaires d'anthropologie applique qui
incluent sociologie et anthropologie mdicale.

205

Journal des anthropologues 43-44

U. Sharma a donn un exemple de recherche actuellement en cours


Keele sur les "mdecines complmentaires" en montrant l'utilit de la
dmarche anthropologique pour apprhender le pluralisme mdical et les
relations patients/thrapeutes en Grande-Bretagne. Elle soulignait
l'insuffisance des analyses ayant trait la position de l'Etat vis--vis de la
question de la lgitimit ou de l'illgitimit de ces mdecines.
ALLEMAGNE
En Alle~agne, l'appellation "anthropologie mdicale" n'apparat
gure dans les programmes universitaires ou de recherches, d'autant
moins que le terme "anthropologie" est entendu dans sa seule acception
d'anthropologie physique ou biologique; on parle plutt d'ethnomdecine.
Il n'existe pas de chaire d'ethnomdecine, seuls quelques enseignements
ponctuels sur le sujet sont dispenss dans diffrents cursus universitaires
(K. Greifeld, Association allemande des anthropologues mdicaux).
NORVEGE
En Norvge, l'anthropologie mdicale a. pris. son essor partir de
1975, anne de parution du premier article sur le sujet dans le Norwegian
Journal of Medicine. Il est difficile aujourd'hui de savoir quels sont les
anthropologues s'intressant l'anthropologie mdicale, et il n'existe
aucun enseignement rgulier sur le sujet dans les quatre universits
norvgiennes. Cependant, des enseignements sont occasionnellement
donns des mdecins, et les anthropologues participent des ateers de
l'OMS. Parmi les principaux thmes de recherche, on peut relever: les
tudes sur les "mdecines ethniques", sur les personnes ges, sur les soins
de sant primaires daris les pays. en dveloppement (1. Hydl, Centre
universitaire de griatrie-Oslo).
.
. 1. Hydle a par ailleurs fait tat d'une recherche mene en milieu
hospitalier en collaboration avec des mdecins sur les personnes ges qui
subissent des svices de la part de parents proches. Cette recherche a pour
but de savoir dans quelle mesure les svices aux personnes ges peuvent
illustrer certains traits d'une socit "moderne et complexe" comme la
socit norvgienne, et de tenter d'tablir Un diagnostic associant
dmarches bio-mdicale et anthropologique applicable dans le domaine
clinique.
.

206

Journaldes anthropologues 43-44


SUEDE
- En Sude, l'anthropologie mdicale est encore trs peu dveloppe.
Son essor ne-date que d'une dizaine d'annes, et aujourd'hui encore, peu
d'tudiants et de chercheurs' travaillent. sur le sujet, en dpit d'une relle
demande - venant du milieu, mdical, (mdecins, infirmires, administrateurs). "
L. Sachs (International HealthCare Research-Stockholm) mettait
cependant en garde contre une dmarche par trop lie au milieu mdical
et, reprenant la distinction de Foster, soulignait toute l'importance de
dvelopper en Sude une "anthropology of medicine", (distincte d'une
"anthropology in medicine',')' qui s'interroge notamment sur .l'aspect
symbolique _et problmatique des'catgories utilises par la, mdecine.
occidentale. Une "anthropology'of medicine" permettrait, d'une 'part, de ne
pas sparer le champ des pays 'europenS et celui' des pays en
dveloppement, et d'autrepart, lorsque la dmarche anthropologique est
associe des projets de dveloppement, de ne pas.se limiter aux' aspects
culturels mais galement de s'interroger sur les limites de la biomdecine
dans des contextes non-occidentaux

HOLLANDE,
L'universit d'Amsterdam dispense neuf mois d'enseignement sur
l'anthropologie mdicale dans un cursus consacr au dveloppement. Les
principaux sujets de recherche: sont: les plantes mdicinales, les soins de
sant primaires et leur mise en place par les ONG, la nutrition et.le SIDA:
A Leiden, l'enseignement se fait au sein du Departmentof cultural
studies. Parmi les, thmes de recherche on relve:' 'la sant dans les
minorits ethniques," les glises thrapeutiques, les relations .de genre
(gentier) et la sant, latechnologie mdicale, la pratique des soins de sant
"
, .
priinaires. ,:, .,.;' '.,
. Une trs grande importance est donne l'application;' les
anthropologues' participent' ,'; l'laboration et l'valuation des
programmes, et.ils semblent avoir une influence relle sur. les 'politiques
de sant (A. Richters,Vrije Universiteit-Amsterdam).

207

Journal des anthropologues 43-44


GRECE
En Grce, plutt que d'anthropologie, il conviendrait de parler d'une
ethnographie qui reste trs marque par les tudes folkloristes. Les
enseignements sont donns dans des institutions mdicales ou paramdicales; les principaux thmes de recherche sont: l'alcoolisme, les
relations entre les communauts grecque et turque, les "superstitions", la
maternit (D J. Trakas, Institute of Child Health - Athnes).
ESPAGNE
Il n'existe pas de cursus spcialiss sur le sujet; des enseignements
sont cependant dispenss dans les universits de Madrid, Barcelone,
Taragone et Salamanque. Les formations doctorales proposes ne sont
pas spcifiquement anthropologiques hormis Salamanque, mais
s'inscrivent plutt dans une perspective "Sciences sociales. et sant". A
Barcelone, o prvaut la dmarche nord-amricaine, la tradition
sociologique prdomine, alors qu' Taragone -et Madrid l'approche
anthropologique est plus affirme..
Madrid, proche des "coles" franaise et anglaise sur l'anthropologie
de la maladie, dveloppe entre autres des recherches sur la sexualit et
entreprend des tudes sur les maladies psycho-somatiques en collaboration avec l'Institut de Psychologie.
.
A Salamanque, des recherches sont menes sur l'histoire .de la
mdecine, et notamment sur la mdecine sociale et l'hygine, sur la'
consanguinit et les maladies gntiques, sur 'la sclrose en plaques et
l'infarctus (cette dernire recherche est mene en Namibie).
Il faut galement noter nombre de recherches individuelles sur le
monde paysan et les croyances populaires relatives la maladie.
Enfin, il convient de signaler, d'une part, l'intrt des rhumatologues
et des psychiatres pour l'anthropologie mdicale, et d'autre part, la mise
en place de recherches pluridisciplinaires sur le SIDA et la prostitution
pour apprcier le niveau de connaissances relatives la prvention. Trs
rcemment, par l'intermdiaire du Ministre de la Sant, une
collaboration s'est tablie entre anthropologues et institutions mdicales,
notamment avec la Croix Rouge.

208

Journal des anthropologues 43-44

PORTUGAL
Mdecins et anthropologues ne collaborent gure; par. ailleurs,
l'universit de dispense pas d'enseignement sur le sujet. Il existe des
travaux dans le domaine de la griatrie, et rcemment un congrs a t
organis sur ies mdecines parallles.
FRANCE

J. Benoist (Laboratoire d'Ecologie Humaine, Aix-en-Provence) a fait


tat des deux tendances qui prvalait dans l'universit et la recherche:
l'une, centre sur la maladie en tant qu'vnement social, l'autre,
davantage en relation avec le monde mdical et le dveloppement. Les
diffrentes formations universitaires et de - recherches ont t
mentionnes. J. Benoist a relev la trs grande dispersion des publications
sur le sujet ainsi que l'absence d'une revue spcialise en France. Par
ailleurs, il a soulign le dveloppement actuellement d'une forte demande
de formation continue manant de mdecins gnralistes. Il nous a enfin
inform du dbut de la ralisation d'une srie d'missions tlvises
europennes en anthropologie mdicale.
Deux communications (B. Hours, ORSTOM ; D. Moore,
Copenhague) avaient trait aux programmes de dveloppement sanitaire et
plus particulirement aux soins de sant primaires. Adoptant une position
critique vis--vis des prmisses de la dmarche biomdicale et de
l'pidmiologie, ils proposaient une analyse des enjeux politiques de la
mise en place de ces projets.
Un accord unanime s'est dessin parmi les intervenants et les
participants de l'atelier pour que .l'anthropologie mdicale ne soit pas
constitue en discipline part entire mais reste partie intgrante de
l'anthropologie en gnral, et pour que cette dmarche anthropologique
conserve une autonomie totale par rapport la dmarche biomdicale.

209

.,'

OU EN EST L'ANTHROPOLOGIE MEDICALE


.: APPLIQUEE?
Runion orga'nisepdr l'association AMADES '
.
. ' . "Centre ThoniasMore~'
L'Arbrsle 15~16 dcembre 1990

Marc-ric GRUENAIS . '


:.(ORSTOM)

. . L'association Anthropologie Mdicale Applique au Dveloppement


et la Sant (AMADES) (1) rassemble ethnologues, professionnels de 'ta
sant et reprsentants d'ONG. Elle a pour but, entre autres,' de
.promouvoir "l'information des professionnels de la sant sur l'importance
des facteurs, culturels et . des 'faits d'organisation sociale dans' le
.dveloppement sanitaire" et "l'information des chercheurs en sciences
sociales sur l'importance- des ,problmes sanitaires, des. diffrents
programmes de sant publique. et des acquis des sciences mdicales et
biologiques, de faon . dvelopper ce' secteur -de recherche
interdisciplinaire". AMADES dite un bulletin d'informations trimestriel
et organise des
ateliers de.rflexions
dont elle
publie' les actes (2).
.
..
'.
..
"

"

-A la mi-dcembre 1990 AMADES.organisaitune runion intitule


O en est l'anthropologie mdicale applique ? sur les thmes suivants:
l'anthropologie mdicale.peut-elle s'appliquer.?, la demande des mdecins
1.36, avenue des 'Couages- 31400Toulouse.
2. A ce jour, J'Association a publi, La dimension culturelle de la maladie; Toulouse,
AMADES, 1989, 74 p. et Interventions sanitaires et contextes culturels, Toulouse, AMADES,
1990,107 p.

211

Journal des anthropologues 43-44

et autres professionnels de la sant, le rle et la place de l'anthropologie


dans le champ d'action de la mdecine, la formation en anthropologie
mdicale.
1. L'ANTHROPOLOGIE MEDICALE PEUT-ELLE S'APPLIQUER?
(intervenants: C. Lesne, CHG Lucien Hussel ; A. Zemplni, CNRS)

Pour C. Lesne, ethno-psychiatre ayant travaill aux Antilles, la


connaissance de l culture d'origine du patient permet au psychiatre de
mieux distinguer un comportement normal d'un comportement
pathologique compte tenu du systme de valeurs dans lequel s'inscrit ce
comportement. Le psychiatre se trouve cependant en terrain familier face
la maladie et son traitement dans les cultures autres: culpabilit,
conflits familiaux, "palabres" familiales, manipulations symboliques, etc.,
sont autant d'aspects des thrapeutiques traditionnelles qui peuvent tre
mis en parallle avec des pratiques psychiatriques. Cependant, s'il n'y a
pas a priori d'obstacle l'utilisation de certaines pratiques traditionnelles
par le psychiatre, il ne saurait tre question de vouloir intgrer les
praticiens traditionnels au systme de sant ; . tout au plus peut-on
recommander des rencontres individuelles entre spcialistes des deux
"mdecines",
A. Zemplni, pour sa part, mettait en garde contre le "tourisme
ethnographique" qui pourrait tenter certains praticiens, notamment contre
l'utilisation d'artefacts emprunts aux thrapeutiques traditionnelles sous
prtexte que "a marche": si de tels emprunts semblent tre efficaces,
c'est sans doute. autant parce que leur utilisation favorise la
communication entre patient et psychiatre qu'en raison' d'un effet
thrapeutique rel.

De manire' plus 'gnrale, selon Zemplni, poser la question de


l'application de l'anthropologie mdicale suppose que cette dernire
renverrait un savoir constitu fond sur un corpus de connaissances
.unitaire, alors que l'on peut tout au plus dceler des courants de
recherche. En fait on assiste aujourd'hui une nouvelle dfinition de
l'anthropologie de la part des milieux mdicaux dans laquelle l'ethnologie
"classique" ne se reconnat pas.

Journaldes anthropologues ,,43-44


Il 'pourrait exister, bien d'autres. champs d'application de
l'anthropologie 'qui ne se limiteraient pas rpondre une demande de
type culturaliste. Evoquant la question des CECOS, Zemplni a montr
comment on tendait aujourd'hui vers une "mdecine prdictive" qui
rpartit les individus, en l'occurrence les donneurs de sperme, en fonction
des risques plus ou moins levs qu'ils peuvent faire courir aux enfants
venir. Les discours des milieux mdicaux sur ces sujets rvlent une
mconnaissance du sens de la maladie/sanction et de la patho-histoire
comme lment constitutif de l'identit d'Un individu et d'un groupe.
Vouloir radiquer tout dfaut chez les individus venir quivaut vouloir
se substituer l'Au-del,' ce qui explique sans' doute le malaise des
mdecins. L'ethnologue pourrait s'impliquer dans la mdecine prdictive
en travaillant avec des mdecins, par. exemple,' sur la distinction
filiation/procration pour mieux cerner avec eux le sens de la maladie.
2. LA DEMANDE DES MEDECINS ET AUTRES PROFESSIONNELS DE LA SANT
(intervenants: D. Desplats, AMADES ; D. Mrejen, Ministre de la
Coopration)

Selon D. Desplas, dans les trente dernires annes, on a assist une


volution significative des notions relatives au dveloppement sanitaire.
Grossirement, on est pass de la notion de dveloppement communautaire, la planification des actions de sant PaI; les pidmiologues et
responsables de sant publique, et enfin la participation des populations.
Or, quelle que soit la formule en vigueur, on remarque que les problmes
culturels et 'sociaux sont constamment' mis en avant alors' que
l'anthropologue ne participe jamais aux prises de dcision.
D. Mrejen soulignait pour sa part qu'il existait peu de demandes,
voire mme une hostilit des mdecins, l'gard des anthropologues. Si la
demande n'existe gure, c'est que les programmes d'action sanitaire se
proccupent peu de consulter les populations concernes, d'autant moins
que ces populations ne reprsentent ni un march important, ni' des
groupes de pression susceptibles d'inflchir les programmes.
'
A la suite de ces constats, les dbats ont fait apparatre des positions
plus ou moins critiques de professionnels de la sant sur la nature de la
demande et des rponses lui apporter. Les demandes naissent- de

213

Journaldes anthropologues 43-44


situations d'urgence (par exemple, comment injecter de l'insuline de porc
un musulman; comme l'voquait un des participants) et quivalent
souvent une recherche de lgitimation culturelle. Plus gnralement, la
demande est formule pour obtenir une rponse des problmes concrets
rencontrs sur le terrain (notamment par des . infirmires) et pour
bnficier de connaissances sur la manire dont les individus ressentent
leur tat de malade en France.: A cet gard, la rponse offerte par des
ethnologues "exotiques" ne semble gure satisfaisante.

Les

demandes d'ONG ou d'organismes internationaux. peuvent: par


ailleurs, tre. lies" des objectifs qui heurtent les convictions de
l'ethnologue (sdentarisation .des nomades, tude sur le cot des
thrapeutiques traditionnelles pour pouvoir fixer le prix des mdicaments
acceptables par la population). Si l'ethnologue ayant dj un statut peut
refuser, en revanche, la position du jeune chercheur est beaucoup plus
dlicate.
3. LE ROLE ET LA PLACE DE L'ANTHROPOLOGIE DANS LE
CHAMP D'ACTION DELA MEDECINE
..
(intervenants: B. Hours, ORSTOM ; A. Desclaux, AMADES)

. B:

Hours 11 rappel que la dmarche globale de l'anthropologie


"n'tait pas ngociable", L'apport de l'anthropologie ne devrait pas se
limiter l'tude des reprsentations de l'Autre, au risque de les
marginaliser, mais prendre en compte galement celles du personnel
soignant. D'une manire gnrale, il convient de rflchir sur le systme
de sant et notamment de s'interrogersur les notions en vigueur dans les
programmes de dveloppement sanitaire (dveloppement communautaire,
participation des populations, risque, etc.) et sur les institutions ellesmmes. '
L'largissement du champ d'analyse de l'anthropologie aux
institutions mdicales ne risque-t-il pas de transformer la discipline en
audit hospitalier et/ou en "auberge espagnole", surtout dans le contexte o
la mdecine manque de plus en plus de rfrences ? Quelle serait un
'dfinition opratoire de la "communaut" eu gard aux disparits
conomiques, d'une part, et la ncessit de, dgager des idologies de
dveloppement sanitaire qui seraient acceptables, d'autre part ? Quelle
serait une mthodologie anthropologique adapte la demande

214

Journaldes, anthropologues 43-44


mdicale? En rponse ces; questions formules par des professionnels
de la sant, Cl. Pairaulta trs justement fait remarquer, qu'il ne (allait pas.
confondre "service social" et service sociologique-et qu'unemthode.n'est.
pas l'application. d'une recette :. des demandes de recherche diffrentes
correspondront des mthodologies diffrentes. .
4. LA FORMATION EN ANTHROPOLOGIE MEDICALE.
(intervenants: J. Benoist.Dniversit d'Aix-Marseille Illet A. Julliard,
CNRS)

.
Faut':il se~sibiliser les etudiants' .l'anthropologie ou former des
anthropologues ? 'ceue question s2 postant l'universit (les mdecins,
par quivalence, peuvent entrer en troisime cycle sans :formation
pralable), qu'en dehors de l'universit. Donner quelques outils
l'occasion d'enseignements ponctuels extra-universitaires risque de
transformer l'ethnologie en une discipline que l'on peut exercer sans
vritable formation.
Les mdecins, par ailleurs, semblent parfois trs rticents une
formation anthropologique au sein des institutions mdicales. La
hirarchie mdicale supporte mal, par exemple, qu'une formation soit
dispense des infirmires, leurs subalternes; un professeur de mdecine,
pour sa part, partageait sa crainte au sujet d'enseignements d'ethnologie
qui favoriseraient une tendance des tudiants en mdecine s'intresser
de plus en plus aux mdecines douces et empiriques au dtriment de la
mdecine exprimentale! Il a t galement soulign que le corps des
ethnologues n'tait pas en mesure de s'affirmer face une identit
mdicale trs forte, et que les premiers n'taient gure crdibles aux yeux
des mdecins sur le plan mdical. En conclusion de ces dbats sur la
formation, un grand nombre de participants s'accordaient souligner la
ncessit d'une formation l'anthropologie gnrale, mais applique
l'enseignement en fonction des demandes locales.
Si les ethnologues prsents. cette runion partageaient et
dfendaient globalement les mmes valeurs, en revanche les positions
affiches par les professionnels de la sant offraient un panorama trs
complet de la diversit des points de vue: depuis la valeur anecdotique
accorde la collaboration entre mdecins et anthropologues, jusqu' une
ouverture totale l'anthropologie gnrale, en passant par les

215

Journal des anthropologues 43-44


questionnements des indecins sur leur propre pratique (leur propre
. angoisse, selon un des participants), la ncessit de faire adhrer les
populations l'idologie du dveloppement sanitaire avec l'aide de
l'ethnologue, le dpassement des "obstacles culturels" afin de rendre une
thrapeutique prcise plus "acceptable" par les populations. Il est vrai que
dans cette runion, les ethnologues constituaient un corps beaucoup plus
unifi que les professionnels de la sant reprsents par des infirmires,
des mdecins d'ONG, des mdecins. hospitaliers, etc. Flicitons
l'AMADES pour une initiative qui permet chacun d'identifier les
malentendus et incomprhensions, en d'autres termes, la distance qu'il
reste parcourir pour qu'une collaboration soit possible entre
professionnels de la sant et ethnologues.

216

NUMEROS A PARAITRE
APPELDE CONTRIBUTIONS
N" 45 ANTHROPOLOGIE DES
GUES

sEXEs, sm DS ANTHROPOW-

Les recherches sur le systme de sexe et de genre se multiplient dans


toutes les disciplines des sciences sociales aux Etats-Unis comme dans un
grand nombre de pays europens. En France, des avances remarquables
se sont produites en sociologie et en histoire. O en est dans ce champ la
recherche en anthropologie ? D'un autre ct, l'interrogation portera sur
les effets du sexe de l'anthropologue sur sa production scientifique.
Coordination: N. Echard, C. Quiminal et M. Slim.

N 46 RECHERCHES ETHNOLOGIQUES "EN PARTENARIAT"


Des institutions de recherche dveloppent des accords de partenariat
pour favoriser la collaboration entre chercheurs du Nord et du Sud. Audel du financement de projets ponctuels, comment mettre en place des
dispositifs durables (en matire de publications, sminaires, etc.) pour une
reconnaissance d'quipes de recherche "pluri-ethniques" ? De plus, dans la
mesure o les priorits scientifiques des chercheurs du Nord et du Sud ne
concident pas ncessairement, eu gard aux convictions et implications de
chacun, le travail en collaboration troite avec des chercheurs du Sud sur
leur propre terrain ne vient-il pas modifier le "regard loign" cher
l'ethnologie "exotique"du Nord?
Coordination: M.E. Grunais et J. Lombard

N" 47-48ANTHROPOWGIE VISUELLE


Coordination: Colette Piault (Cf. p. 177)

AVIS AUX AUTEURS, .


Les textesdqivent, comporter entre
correspondant 5 7 pages imprimes.

q ()()()

'et 17 ()()() signes

Mention doit tre faite: du titre, du nom de l'auteur, de son lieu


professionnel d'exercice et de son adresse:
." .
\

. Les textes doivent tre taps selon les caractristiques suivantes:


double interligne; caractres type "courier" ou "cubic" (ni "script" ni "italie"
pour l'ensemble du. texte); les marges doivent tre suffisantes. pour
permettre les corrections (environ 3 cm ,de chaque ct de la feuille) ;
l'italique peut tre figure en soulign.
.
.
: Dans la mesure d possible, et pour rduire les cots de fabrication,
nous invitoris ls auteurs qui le peuvent ' nous faire parvenir leur texte sur
disquette (logiciel Word 4 ou Word 5 PC: avec format; autres logiciels
PC: sans format), accompagn d'une sortie papier.
, La
coordination de la rubrique Anthropologie visuelle est assure
. '
par :
Socit Franaise d'Anthropologie Visuelle
'.
, (Colette Piault)' ,
5; rue des Saints-Pres
75006 Paris
Tl. : (1) 42602576
Fax: (1) 42616792
'

"

,"

'

JOURNAL DES ANTHROPOLOGUES


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35.
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37-38.
39.

4O-4l.
42?
4~.

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(puis)
............................................................................................................................2OFF
..
(puis)
2OFF
..
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(puis)
20FF
..
..
;
20 FF
..
2OFF
..
(puis)
..
(puis)
.
20FF
Ethnologie de la France
(puis)
XIe Congrs International des Sciences Anthropologique et
Ethnologique - Canada 1983
(puis)
Le rite annuel
30 FF
Audio-visuel
(puis)
Les publications
,
35 FF
Le rite annuel
(puis)
Recherche et/ou dveloppement
30 FF
Socits pluriculturelles (tome 1)
(puis)
Les enseignements
(puis) .
Vers des socits pluriculturelles (tome 2)
30 FF
50 FF
Quelques finalits pour la recherche anthropologique
Mlanges
(puis)
70 FF
L'ethnologue et son terrain. 1 - Les ans
L'ethnologue et son terrain. 2 - Les cadets
50 FF
Chercheurs et informateurs (tome 1)
(puis)
(puis)
Chercheurs et informateurs (tome 2)
Ethnologie sous contrat
50 FF
La recherche sous conditions
50 FF
La valorisation de la recherche
:
70 FF'
Anthropologues, anthropologie et muses
60 FF
A propos de l'cologie: pistes croises?
80 FF
80 FF
Quelles formations l'anthropologie?
Ethnologie de l'entreprise
80 FF

BULLETIN D'ADHESION 1991

adresser :

A.FA.
l, rue du 11 novembre

92120 MONTROUGE

NOM:
PRENOM:
ADRESSE:

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DISCIPLINE :
:
INSITI'UT DE RATTACHEMENT :

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..............................................................................

Dsire adhrer, renouveler (1) son adhsion, l'Association Franaise des Anthropologues.
Ci-joint: Chque bancaire
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Chque postal
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Cotisation normale de 200,00 francs, rduite 100,00francs pour les tudiants.

A:::

Le

Signature :

1. Barrer la mention inutile.

Responsable de la Publication
Nicole Echard

Achev d'imprimer.
sur les presses de Copdith
Dpt lgal n 5167
.ISSN n 1156-0428

SOMMAIRE
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ANTHROPOLOGIE VISUE LE

NOU ELLES DE LA PROFESSION