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LOU CARRIGAN

SATORI

Coleccin KIAI n. 7
Publicacin semanal

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.

BARCELONA - BOGOT - BUENOS AIRES - CARACAS MXICO

ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS EN ESTA


COLECCIN
2 Con el sudor del prjimo. Ralph Barby,
3 Lady Serpiente. Clark Carrados.
4 El agua dormida. Lou Carrigan.
5 Misses, a la pasarela! Ralph Barby.
6 El caballero y el dragn. Clark Carrados.

ISBN 84 02-04952-4
Depsito legal: B. 52.320 - 1976
Impreso en Espaa - Printed in Spain
1a edicin: febrero, 1977
Lou Carrigan - 1977
texto
Miguel Garda - 1977
Cubierta

Documentacin grfica cedida por


la sala de judo Shudo-Kan

Concedidos derechos, exclusivos


a
favor
de
EDITORIAL
BRUGUERA. S. A. Mora la
Nueva, 2. Barcelona (Espaa)
Todos los personajes y entidades
privadas que aparecen en esta
novela, as como las situaciones de
la misma, son fruto exclusivamente
de la imaginacin del autor, por lo
que
cualquier
semejanza
con
personajes, entidades o hechos
pasados o actuales, ser simple
coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial


Bruguera, S. A.
Parets del Valls (N-152. Km 21,650) Barcelona 1977

CAPTULO PRIMERO
Hajime!1.
Cada contendiente en un lado del tatami2; ambos
efectuaron la inclinacin de cabeza, el saludo al oponente al
comenzar el combate, el shiai. Era el ltimo de la jornada, la
final. El silencio era total en el dojo3 rectangular, sito en una
de las cntricas avenidas de Tokio.
Los contendientes eran Masao Wajima y Kenjiro Sato. Los
dos grandes, los dos finalistas. El resultado hasta el momento
no haba sorprendido a nadie, en realidad. Uno y otro haban
ido venciendo en sus respectivos combates de clasificacin
con cierta facilidad. Los dos eran 5. Dan4, los dos haban sido
formados
desde
la
niez
por
buenos
maestros.
Especialmente, Masao Wajima, que siempre haba estado bajo
la direccin de Sensei, el viejo Maestro que, actualmente,
viva retirado en su casa de campo, su modesto ryokan
rodeado de un hermoso jardn donde todo era paz y
1 Hajime significa comenzad, en japons. Voz reglamentaria en judo
utilizada en todo el mundo.

2 Tatami es una esterilla de paja prensada, y por extensin se denomina as


toda la zona de colchoneta destinada a este tipo de combates

3 Dojo es la sala o gimnasio donde se imparten disciplinas de


Artes Marciales.
4 Dan, significa Grado, dentro del escalafn de Cinturones Negros, que
consta de diez, si bien, a partir del 6 Dan son rojos y blancos, y solamente
rosa el 10 Dan.

serenidad, donde el Maestro poda dedicar su tiempo a


meditar, para adquirir mejores y ms puros pensamientos.
La presencia de Sensei en Tokio era verdaderamente
excepcional. Slo un acontecimiento como aquel poda
haberle sacado de su retiro. Sensei dispona en todo Japn de
varios dojos, al frente de cada cual haba colocado a uno de
sus alumnos de confianza, respaldado por viejos consejeros a
su vez discpulos y, sobre todo, amigos del Maestro. Todos los
dojos, a su vez, eran dirigidos por un solo judoka, un discpulo
del Maestro. Por supuesto, este cargo de director general y
visitador de todos los dojos era deseado por todos los grandes
judokas y, el hecho de acceder a un puesto de tal categora e
importancia lo deca todo sobre el judoka en cuestin; era el
mejor entre los mejores discpulos de Sensei. Sin discusin
posible, el mejor.
Masao Wajima era el favorito de todos los judokas que
llenaban el dojo aquel memorable da en que haba que
buscar un sustituto al anterior director general y visitador,
muerto haca tres semanas en un accidente de aviacin.
Wajima era favorito por varios motivos. El primero de ellos,
que era un autntico judoka; serio, amable, corts, benvolo,
sencillo, modesto... El segundo, que todos los judokas all
reunidos conocan a Wajima desde que, a los cinco aos de
edad, esto es, haca ni ms ni menos que veintisiete aos,
comenz a practicar el judo precisamente all, en aquel dojo,
bajo la direccin personal de Sensei. Y en tercer lugar, pero
no menos importante, que Kenjiro Sato era una bestia.
As como suena. No tena ni una sola de las cualidades
morales de Masao Wajima.
Cierto que se haba convertido en discpulo de Sensei
haca tan slo cuatro aos, cuando ya el viejo Maestro estaba
a punto de retirarse, pero, en definitiva, cualquier buen
Maestro de judo sabe inculcar en sus discpulos el
comportamiento adecuado a la nobleza de un judoka, por lo
que la conclusin era muy fcil: Kenjiro Sato era una bestia de
natural, y se desconfiaba ya de que ningn Maestro pudiese
sacar buen partido de l.
Esto, en cuanto a su personalidad moral.

En cuanto a su personalidad fsica, la cosa cambiaba


como de la noche al da, En este sentido, Kenjiro Sato no tena
rival, y todos lo saban. Deseaban que venciese Wajima, pero
nadie se haca ilusiones. Ni la ms pequea ilusin. Por eso,
cuando son la voz de hajime, se hizo un silencio total, y
todas las cabezas se volvieron un instante hacia Sensei, hacia
el viejo Maestro que presida el joseki5 en el palco central de
honor, rodeado de los viejos judokas con los que durante
tantos aos haba vivido en el judo, para el judo, por el judo...
Para el judo autntico, expresado no slo por la fuerza, la
potencia o la habilidad fsica, sino por la actitud mental de
todos y cada uno de los judokas, de los cuales Masao Wajima
era la representacin perfecta, el espejo donde se miraban
los nios que llegaban para empezar a aprender la disciplina
creada por Jigoro Kano, el Gran Maestro, O Sensei6, el creador
y fundador del Kodokan7, que haba montado su nuevo arte
de defensa sobre dos palabras clave, fundamentales: JU, es
decir, la agilidad, la flexibilidad, el desarrollo fsico armnico
con la habilidad perfecta; DO, Va o Camino, es decir, el modo
correcto de comportarse en la vida en todo momento. Y para
que nadie olvidase esto en ningn momento, adems de la
frase mundialmente conocida, la cortesa es la principal
regla del judo, el Gran Maestro haba dejados establecidos
bien claros estos dos principios:
Jl TA KYO El, que significa amistad y progreso mutuos.
SEIRYOKU ZEN YO, que significa el mejor empleo de la
energa humana.

5 Joseki: tribunal, en japons.


6 Sensei significa Gran Maestro.
7 Kodokan significa La Casa Donde Se Ensea El Camino. As llam a su
primer dojo el O Sensei Jigoro Kano, creador del judo a partir del jiu-jitsu,
imbuyndole ideas de moralidad y filosofa tales que en la actualidad hay
millones de judokas en todo el mundo. El judo ha sido incorporado en los
depones olmpicos. El Kodokan, mxima autoridad mundial en. judo, es quien
imparte las reglas y progresos de este deporte-arte, y es un magnfico dojo,
por el que todo judoka quisiera pasar. Su direccin es: 1-1 Kasugacho
Bunkyo-Ku, Tokio.

Sin duda alguna, Kenjiro Sato haba aprendido


perfectamente el segundo principio, ms no el primero. En
cuanto al empleo de su energa, no pareca que pudiese
aprender ya mucha cosa ms. Pero, en cuanto a amistad y
progreso mutuos, Kenjiro Sato se rea de esto. El que
quisiera progresar que se espabilara. Amistad? Qu quiere
decir AMISTAD?
All no haba amistad ni haba nada de nada. Slo un
combate que para el vencedor significara la relativa gloria,
pero indiscutiblemente el gran prestigio de ser el enviado de
Sensei a todos sus aojes de Japn y, eventualmente, a los que
tena repartidos por el resto del mundo al frente de sus
muchos hijos, nietos, biznietos y discpulos de confianza que
hablaban otros idiomas que el japons. El propio Kenjiro Sato,
cuyas ambiciones no tenan lmite, haba aprendido a fondo el
ingls, cosa fcil en el Japn actual, y el francs, con
voluntariosos estudios. Era el hombre que no se detiene ante
nada, que llega desde lo ms bajo pegando duro a todo lo que
se le pone por delante. Metro setenta, hombros de acero,
cintura poderosa, manos tan poderosas que no se puede
explicar, mentalidad clara en la lucha, ideas rpidas, decisin
de rayo, moral a toda prueba. Kenjiro Sato, 5. Dan a sus
treinta aos justos, era el proyectil que nadie puede detener.
O quiz podra Masao Wajima, a fin de cuentas?
Las manos de ambos se haban cruzado en el aire,
pausadas, sin brusquedades. Ninguno de los dos se iba a
oponer al inevitable KUMI KAIA, esto es, al agarre de su judogi
por las manos del otro, ya que sin ello, difcilmente podra
haber combate. Con una sola mano, cualquiera de ellos poda
agarrar a un hombre por la ropa y arrancrsela de un tirn,
destrozada, como si fuese de papel. Eran manos que llevaban
veinticinco aos haciendo presa, tirando, empujando,
retorciendo, deteniendo... Manos como tenazas.
Con las debidas precauciones, con engaosa suavidad,
ambos fueron acomodando sus manos en el kumi Kata,
agarrando la ropa, prensndola, buscando el punto exacto, el
punto adecuado...
Y apenas iniciado esto, el rayo descarg.

En el aire son su kiai, y el respingo de los


espectadores, todos ellos judokas.
DoAAAAAA...! grit Kenjiro Sato.
Y al mismo tiempo, lanzaba su primer ataque. Un yama
arashi escalofriante8, capaz de estrellar contra una pared a un
hombre de doscientos kilos. Fue un ataque bien realizado:
Sato pas su mano derecha a la solapa derecha de la
chaqueta de Wajima, la mano izquierda tir de la ropa del
codo derecho, su cuerpo gir, recibi sobre la cadera derecha
a Wajima, se inclin hasta que su cabeza casi toc el suelo
mientras giraba hacia la izquierda, y, al mismo tiempo, su
pierna derecha sala disparada, en una siega perfecta de
aquel cuerpo que acababa de cargar en su cadera...
Perfecto.
Pero, cuando todos teman que Wajima se estrellase de
espaldas contra el tatami, lo que habra significado el final del
combate, Wajima gir inverosmilmente en el aire, y cay de
bruces completamente.
Koka!9 cant el rbitro central, alzando su brazo
derecho doblado, con la mano extendida y a la altura de la
cabeza.
En seguida mir a los dos jueces de silla., colocados en
extremos diagonales del tatami y, puesto que los vio
impasibles, supo que su puntuacin haba sido correcta.
Wajima haba girado rpidamente, escapando al ataque
de Sato, que haba pretendido continuar en el suelo, para
inmovilizarlo, estrangularlo, o apresar su brazo en una llave
que le habra obligado a abandonar... Tambin Sato se
incorpor rpidamente, encarando a su contrincante.
En el fondo de los ojos de Sato haba una chispa de furia.
Cmo se haba permitido Wajima escapar de su temible y
temido yanta arashi? La respuesta, naturalmente, la conoca
8 Traje o equipo para la prctica del judo. Gi significa traje en japons.
9 En la puntuacin en las competiciones de judo se utilizan las siguientes
palabras: koka, yuko, wazari, Ippon. IPP0N viene a significar PUNTO, en
trminos occidentales podra definirse como K.O., ya sea efectivo o tcnico.
Utilizando un porcentaje convencional, podramos decir que wazari es un
50% de ippon; yuko sera un 40%, y koka un 25%.

muy bien el propio Kenjiro Sato: yama arashi era su tukui, es


decir, su movimiento especial, el ms utilizado, y,
lgicamente, Wajima lo saba, y estaba prevenido contra l...
Otro respingo brot de les judokas espectadores cuando
fue Wajima quien pas al ataque apenas se hubieron asido de
nuevo por la ropa. En el aire casi vibr el ippon cuando
Wajima caz a Sato con su harai goshi, movimiento
igualmente de cadera que deba haber pasado a Sato por
encima de la cadera derecha de Wajima para estrellarlo en el
tatami ante l.
Pero, aunque con menos agilidad que Wajima, tambin
Sato gir, y no cay de espaldas, sino de costado. El rbitro
extendi su brazo recto, sealando hacia el tatami en un
ngulo de cuarenta y cinco grados.
Yuko! cant con voz clara y vibrante.
Los dos jueces de silla permanecieron impvidos. En el
aire haba una especie de suspiro de satisfaccin. En los
rostros de los espectadores comenzaba a aparecer la
esperanza. Hacerle un yuko a Sato era algo casi increble,
fuera del alcance de lo que pudiera definirse como un ser
normal.
De nuevo agarrados, y ya sabiendo ambos perfectamente
que, en efecto, el ms pequeo descuido sera aprovechado
por el oponente, los dos judokas iniciaron un forcejeo que los
fue desplazando por todo el tatami. Pequeos ataques,
amagos, tirones, movimientos de engao... Cuatro minutos.
Cinco. Seis. Siete... El combate era a quince minutos. El sudor
brotaba copiosamente de ambos judokas...
DoAAAAA...! aull Kenjiro Sato.
Fue un fortsimo ataque en o soto gari, el gran barrido
exterior de la pierna que se ataca. Un movimiento que poda
derribar de espaldas a Wajima, estrellndolo fuertemente
contra el tatami. Pero Wajima resisti, gir, contraatac con el
mismo ataque, y a su vez fue Sato quien gir, de nuevo en
posicin favorable para el ataque...
Mate! 10grit el rbitro.
Inmediatamente, y obedeciendo la voz arbitral, Wajima
dej de luchar. A esta voz, deban separarse, y volver al
10 Mate se entiende como esperad, separaos.

centro del tapiz. Y ello, porque en aquel ltimo ataque de


Sato, ambos haban salido ya de la zona de combate, y
estaban a punto de rebasar incluso la de seguridad. Era,
pues, correcta la voz del rbitro.
Pero...
Pero Sato no la oy, y termin su ataque, fulminando a
Wajima contra el tatami. En el acto, los comedidos
espectadores judokas se pusieron en pie a la vez, emitiendo
un rugido de furia, y alguna que otra palabra que expresaba
claramente el descontento. Wajima no dijo nada. Se puso en
pie, y fue hacia el centro del tapiz, mientras el rbitro central,
tras agitar la mano derecha por encima de su cabeza,
indicando que la accin era nula, haca un gesto interrogante,
mirando a uno y otro juez de silla. Los dos asintieron con la
cabeza. Se comprendan perfectamente. El rbitro esper a
que el irritado Sato volviese a su posicin de inicio de
combate, y lo seal con la mano.
Chui!11penaliz.
La cabeza de Sato gir hacia el rbitro con un gesto
increblemente veloz. Los ojos parecieron convertirse en hielo.
Porqu? gru. Ese chui es injusto!
Un silencio de hielo se extendi por el dojo. Las miradas
iban hacia el Maestro, que permaneca impvido en su
asiento del palco. Sato haba discutido la decisin del viejo
Inogu, flor y nata del arbitraje japons, rbitro internacional,
rbitro mundial...! Pero, sobre todo, siempre honesto. Y, sobre
todo, cmo se haba atrevido a tal imprudencia y
descortesa?
Inogu, 7. Dan, se qued mirando inexpresivamente a
Sato. Luego, llam a los dos jueces, que esta vez se alzaron
de sus asientos y se reunieron con l en un lado del tatami,
los tres de frente al palco donde estaba el joseki.

11 Las penalizaciones, en judo, son las siguientes y por este orden: shido,
chui, kelkoku, hansoku niake. Shido es una advertencia, una llamada
amistosa al orden; chui es falta de ms gravedad, cometida directamente o
bien por reincidencia en falta leve que dio lugar al shido; kelkoku es falta
grave, cometida directamente o por reincidencia de chui; hansoku make
significa descalificacin total, por falta gravsima o reincidencia en kelkoku.

La conversacin de los tres rbitros fue breve. Ni siquiera


dur cinco segundos. Los dos jueces de silla volvieron a su
asiento, Inogu se coloc en el centro, mir a Sato y le hizo
seales para que se arrodillase. Kenjiro Sato palideci. Su
boca se abri, hubo un estremecimiento de rabia en su
cuerpo... Pero finalmente el sentido comn pudo ms que sus
impulsos, y se arrodill, sabiendo perfectamente lo que le
esperaba.
Inogu lo seal de nuevo.
Keikoku!
En el pblico hubo un murmullo de satisfaccin. Por poco
listo y hbil que fuese Wajima, y lo era mucho, tena el
combate ganado. Todo lo que tena que hacer era mantener
controlado a Sato, sin arriesgar demasiado, efectuando
ataques poco comprometidos...
DoaaaAAAAAAA...!
Fue alucinante.
Kenjiro Sato atac en makikomi, esto es, metindose
entre los brazos de Wajima y pasando el suyo derecho por la
parte exterior del derecho de Wajima, mientras su cuerpo
giraba hacia la izquierda poderosamente... Masao Wajima no
pudo resistir esto; fue arrancado del .suelo, gir cuanto pudo
para evitar el espaldarazo, pero all fue con todo su cuerpo al
tatami, con Sato pegado a su costado derecho, controlndose
casi perfectamente.
Casi.
Wazari! cant el rbitro Inogu, extendiendo su brazo
derecho a todo lo largo, horizontal al suelo y a la altura de sus
hombros.
Sato aprovech bien la ocasin. En la lucha de pie (Nage
Waza) era temible; en la lucha en el suelo (Ne Waza), era
prcticamente invencible. En una fraccin de segundo haba
empalmado su makikomi con la inmovilizacin kuzure kesa
gatame, sujetando a Wajima con su mano izquierda por el
codo derecho metido bajo su sobaco; la derecha, por encima
de Wajima, controlando sus movimientos de giro hacia la
Izquierda; su costado, hundiendo el hgado de Wajima,
cortndole la respiracin de un modo atroz, a menos que se
estuviese quieto.

El silencio era absoluto en el dojo. El reloj electrnico Iba


contando los segundos: dieciocho, diecinueve, veinte,
veintiuno, veintids, veintitrs, veinticuatro, veinticinco... Sato
tena ya tambin wazari a su favor, por haber mantenido por
el momento la inmovilizacin durante veinticinco segundos...
y eso, pese a los esfuerzos de Wajima. Cuando estaban en el
segundo veintiocho, pareci que Wajima fuese a quitarse de
encima a Sato, y hubo un suspiro de esperanza...
Esperanza vana.
Veintinueve. Treinta.
Inogu alz su brazo por encima de su cabeza, con gesto
seco, enrgico.
Ippon! Sore made!12.
Kenjiro Sato se puso en pie de un salto, y continu
saltando mientras Wajima se alzaba e iba a colocarse en su
sitio. Sato corri tambin al suyo, y esper, sonriente. El
rbitro Inogu le seal a l, naturalmente. Vencedor. Todo
haba terminado. En el dojo resonaron unos cuantos aplausos
de cortesa Masao Wajima se acerc a felicitar a su vencedor
con ms intimidad que el saludo habitual.
Buena suerte, Kenjiro.
Sabias que ibas a perder, no es as? sonri Sato.
Masao Wajima parpade. Luego, emiti su respuesta:
Ningn combate se ha ganado con la lengua, Kenjiro.
Has vencido, y te felicito. Pero dime, crees que me venceras
en todos los combates que hicisemos t y yo?
Naturalmente.
En ese caso, yo dira que parece que no has entendido
el judo. Vienes a ducharte?
Ir en seguida.
Los dos saludaron hacia el joseki, y acto seguido
abandonaron el tatami. La matinal de judo haba terminado.
Con un plato fuerte, por cierto. Nadie protestaba por el hecho
de que hubiese vencido Kenjiro Sato; simplemente, les habra
gustado ms que hubiese vencido Wajima. Pero...
Durante unos minutos, Kenjiro estuvo todava en la sala,
recibiendo felicitaciones de sus ms adictos amigos, cortesas
de los grados altos y una sugerencia sabia:
12 Sore made: terminado.

No crees que deberas disculparte con Inogu, Kenjiro?


No tengo que disculparme con nadie! Y no quiero
hablar ms de ese chui! Y menos an del keikoku!
Bueno, all t. Ser mejor que te vayas a duchar, o te
vas a enfriar.
Kenjiro dirigi una mirada hacia el joseki. Todava estaban
all todos sus miembros, encabezados por Sensei,
naturalmente. Estaban cambiando comentarios, cotejando
cartulinas... Kenjiro saba que tena tiempo de ducharse, y
que eso era lo prudente y conveniente, as que se fue hacia
los vestuarios.
Veinte minutos ms tarde, ahora Impecables, los judokas
que haban participado en el torneo privado de judo estaban
formados ante el joseki, ya duchados, con ropa limpia,
peinados, impecables. Los miembros del tribunal fueron
leyendo calificaciones y opiniones sobre los participantes, y
repartiendo entre ellos los trofeos. Finalmente, quedaron por
mencionar solamente Masao Wajima y Kenjiro Sato. A stos se
dirigira Sensei en persona.
Y en efecto, el viejo Maestro se puso en pie. Y dijo:
Kenjiro Sato ha conseguido la mxima eficacia en judo,
y debo felicitarlo por ello, como ganador de nuestro torneo.
Conste mi felicitacin y el trofeo a su victoria. El nuevo
director general de nuestros dojos es Masao Wajima.
Felicidades a los dos.
Un fro silencio, como de muerte, pareci inundar el dejo.
Masao Wajima iba a ser el nuevo director general...? Pero si
el vencedor era Kenjiro Sato! Este, lvido, contemplaba con
expresin desorbitada a su Maestro. Haba odo bien, o haba
tenido una pesadilla estando despierto?
Agradezco a todos vuestra colaboracin y vuestra
presencia dijo Sensei, tras unos segundos de silencio. Ji ta
Kyo ei.
Inclin la cabeza en saludo a todos, que fue respondido a
toda prisa, y dando media vuelta abandon el palco.

CAPTULO II
Kenjiro Sato lleg con su Honda 750 al ryokan donde el
Maestro viva su retirada y apacible vida. Kenjiro no tena la
menor duda de que, en cuanto sali del dejo de Tokio, Sensei
se haba retirado a toda prisa a su lugar de meditacin, as
que saba que lo encontrara all.
Dej su formidable motocicleta apoyada en un rbol, y
fue a la casa del Maestro, a la que entr sin miramiento
alguno, la cruz y sali finalmente a la parte de atrs, donde
estaba el gran porche de madera que daba al amplio y
bellsimo jardn...
Y, en efecto, el Maestro estaba all.
Haba estado rodeado de pjaros, que alzaron el vuelo,
asustados, cuando apareci Kenjiro Sato, con violencia,
haciendo retemblar las tablas cuidadosamente barnizadas, y
gritando:
Yo fui el vencedor del shiai! Yo debo ser el nuevo
director general y visitador consejero de todos los dojos de
usted en Japn! Usted no ha sido justo!
Con un revuelo, piando asustados, los pjaros se haban
apresurado a ganar las copas de los rboles cercanos,
dejando alguna diminuta pluma en el aire, y la sensacin de
algo bello y delicado roto brutalmente. El Maestro se haba
quedado con un brazo tendido, como si todava tuviese sobre
l algunos de aquellos pajarillos. Al parecer, el Maestro no se
asust; ni siquiera se alter. Simplemente, despacio, volvi su
negra mirada hacia Kenjiro Sato, y la dej fija en l.
Has colocado tu tablilla en el vestbulo, Kenjiro?
pregunt apaciblemente.
Kenjiro Sato, que se hallaba congestionado por la furia, y
dispuesto a gritar hasta las estrellas, pues estaba convencido

de que tena razn, cerr de pronto su boca, y se mordi los


labios un instante,
No murmur.
Quieres hacerlo ahora, por favor?
Kenjiro Sato solt un gruido, dio media vuelta y cruz de
nuevo la casa, de grandes paneles de papel especial,
corredizos. Vivir en aquella casa sencilla, austera y silenciosa,
era prcticamente como vivir en el jardn... Kenjiro lleg al
vestbulo, sac su tablilla del arma rito, y la coloc en el
gancho. Era la nica, o sea, que estaran a solas l y el
Maestro. Ni siquiera se haba fijado en esto al llegar. Haba
cometido la descortesa de entrar en la casa del Maestro sin
asegurarse de si tena visita o no, con lo que, quiz, su
llegada an habra sido ms inoportuna.
La has colocado ya?
S mascull Sato.
Y se sent, con las piernas cruzadas, delante de Sensei,
que estaba en la misma postura. Sensei se qued mirndolo
atentamente, de nuevo. Pero esta vez, no dijo nada;
simplemente, miraba a Kenjiro Sato, como si no conociese ya
perfectamente aquellas facciones hermosas e inteligentes, los
grandes ojos oscuros, la arrogancia de aquel judoka, uno de
los mejores que haba pasado por su escuela. Kenjiro Sato,
con un metro setenta, hombros anchsimos, torso como
esculpido en granito, cuello que pareca de puro bronce,
cabellos lacios y cortados en muy discreta melena, era
sencillamente impresionante. Bastaba verlo para comprender
que era una locura ganrselo como enemigo...
Finalmente, Kenjiro comprendi, y el color de su rostro se
intensific, debido al sofoco. Se pas la lengua por los labios,
y, lentamente, se puso en pie, quedando as ante el Maestro,
inmvil.
Sensei desvi la mirada de su discpulo, y la elev hacia
el cielo, donde se perdi. A juicio de Kenjiro, la mirada del
Maestro se haba perdido en el infinito azul de la tarde de
otoo. Si Kenjiro era impresionante, ms impresionante an
era aquel anciano de blancos cabellos y cuerpo delgado,
cubierto por el blanco kimono.

Era como una visin irreal, de una pureza fsica


sorprendente, desconcertante.
Los ojos del Maestro se cerraron. Y durante una hora por
lo menos, permaneci as. En el jardn se oa el canto de los
pajarillos, pero no se atrevan a volver junto al viejo ser
humano al que nunca haban temido. Generaciones y
generaciones de pajarillos haban acudido al jardn de Sensei,
con toda tranquilidad, como si aquel ser humano fuese uno
de ellos. El silencio era tan denso que, adems del canto de
los pjaros, Kenjiro oa tambin el rumor de la fuente-lago del
jardn. Entonces, el silencio no era completo, pens. Y sin
embargo, qu sensacin de silencio, de paz absoluta!
El Maestro abri de pronto los ojos, y mir a Kenjiro.
Dices que no he sido justo contigo?
No, Maestro, no lo ha sido.
Tienes razn asinti Sensei, para espanto de Kenjiro
; por tu culpa, yo, en el da de hoy, no he sido justo.
Por mi culpa? Yo gan el...!
Ganaste. Pero yo siempre he dicho que en cada lugar y
en cada ocasin debe estar el hombre adecuado en el
momento adecuado. Entiendes esto, Kenjiro?
S... Eso lo entiendo, Maestro.
Gracias. Entonces, puedo decirte que t no eres el
hombre adecuado para representarme en Japn. Y mucho
menos, fuera de Japn.
Masao lo es?
S.
Hay unas normas en el shiai para el nombramiento del
nuevo director general. Normas que usted mismo cre,
Maestro. Usted ha faltado a sus propias normas, que son
conceder ese puesto al ganador.
T ganaste en JU, y Masao gan en DO. Si tenemos en
cuenta que esto podra considerarse como un combate nulo,
yo poda elegir a cualquiera de los dos. Pero, realmente, tal
como ests pensando, esto slo son palabras con las que yo
intentara justificar la injusticia que he cometido contigo.
Solamente los necios niegan la verdad sobre s mismos a ellos
mismos. Y como yo tengo la pretensin de no ser un necio, lo

admito: no he sido justo contigo. Pero s con Masao. Y sobre


todo, he sido justo con mis discpulos de todo Japn...
Sensei...
Espera. Estoy hablando yo. No lleves tu descortesa a
todos los extremos, Kenjiro. Calla y escucha. Dime, has sido
justo t cuando has entrado violentamente en mi morada,
pisando fuerte y gritando, y privndome del placer que me
proporciona la compaa de los pjaros? Contesta, Kenjiro.
Sato se pas la lengua por los labios.
No... murmur. No he sido justo, Maestro.
Eso significa que t tambin puedes ser injusto, no es
as? Y puedes ser injusto porque, a fin de cuentas, eres
solamente un ser humano. Yo tambin soy solamente un ser
humano, Kenjiro, no un dios. Por lo tanto, puedo ser injusto en
ocasiones. Alguna vez me has odo decir que soy el nico
infalible y sabio?
No, Maestro.
Esto nos lleva a la muy lgica y natural conclusin de
que los dos somos simples seres humanos. En el da de hoy,
los dos hemos fallado, los dos hemos sido injustos. Y no me
digas que en este intercambio de injusticias t has perdido
ms que yo, pues eso podra ser objeto de discusin hasta el
fin de mis das. Por qu se habra que valorar en ms tu
puesto de visitador que mi placer por la compaa de los
pjaros? Es posible, incluso, que comparando la prdida
experimentada por cada uno, yo fuese el ms perjudicado.
Ests de acuerdo con esto?
No, Maestro.
No? Hablemos de la vida. De nuestras vidas... Es muy
posible que t puedas vivir todava setenta u ochenta aos, si
continas tratando tu cuerpo como hasta ahora. Dime,
cuntos aos crees que puedo vivir yo?
Maestro, yo le deseo la ms larga vida del mundo.
Te creo sonri el Maestro. Te creo porque s que
siempre dices lo que piensas. Pero no siempre dices lo
correcto, Kenjiro. Qu te sugiere esto?
Que no pienso lo correcto, Maestro.
En el da de hoy, ests aprendiendo mucho. A m, me
quedan pocos aos para disfrutar de la compaa de los

pjaros. He dicho aos? Quiz sean solamente das, o unas


pocas semanas. A ti te quedan, cuando menos en teora,
muchsimos aos. Kenjiro, cuntos placeres y satisfacciones
alcanzars t que ya estn fuera de mi alcance?
Masao Wajima es tan joven como yo, y dudo que muera
a tiempo para que yo pueda ocupar alguna vez ese puesto. Lo
que quiere decir que jams ser director general de sus
dojos, Maestro.
Hay otras cosas en la vida.
Para un judoka...
Antes que judoka, eres hombre, eres persona. Como
persona, tambin se pueden escalar altos puestos. Kenjiro,
en qu puesto te sitas t como persona?
No lo s, Maestro... se desconcert Sato. No lo s.
Yo te lo voy a decir. Como judoka, eres admirado por
todos tus compaeros. Admirado, respetado, envidiado.
Pero... te diste cuenta de que todos deseaban que ganase
Masao Wajima?
S... S, me di cuenta.
Ello no es capricho, sino porque Masao Wajima est ms
alto que t en su puesto como persona. Lo entiendes?
S, Maestro.
Y entiendes tambin que el judo es precisamente una
disciplina para formar ante todo personas, para mejorar a los
hombres no slo fsicamente, sino moralmente?
S... S.
Entonces, Kenjiro, por qu no has aprendido el judo tal
como es? Cuando te presentaste a m, tu fama de violento ya
me era conocida. No tienes DO, Kenjiro. Sin embargo, te
admit como discpulo. Nunca te has preguntado por qu?
Nunca se me ha ocurrido... pensar en esto.
El hombre debe pensar. Siempre debe pensar. Yo pens
que podra conseguir lo que otros Maestros no haban
conseguido contigo: llevarte por el DO. Mi vanidad,
ciertamente, ha sido castigada como mereca. Tienes treinta
aos, llevas veinticinco haciendo judo... y nada ha conseguido
realmente el judo contigo. No eres el judoka enviado mo que
puede dar el ejemplo que yo quiero que perciban los jvenes
discpulos de nuestro Japn. As pues, Kenjiro, yo he preferido

ser injusto contigo que con Masao Wajima y con cientos de


miles de muchachos. He preferido humillar mi vanidad de ser
siempre justo, en beneficio de esos muchachos que esperan
siempre lo mejor del judo. Contigo no habran recibido lo
mejor. S que te estoy haciendo dao..., pero piensa que an
ms profundamente me he lastimado a m mismo al no ser
justo en mi decisin de esta maana. De los dos, aunque
puedes dudarlo, soy yo quien ms sufre.
Sensei...
No vuelvas a interrumpirme. Cuando el Maestro habla,
el discpulo escucha. Por dos razones. Una, que el respeto
hacia los dems tiene que ser bsico en la vida de todo
hombre. Dos, porque t tambin tendrs tu turno de hablar, y
yo te escuchar. Es un intercambio de respetos, y esto tiene
sentido, porque si no respetas, no sers respetado. Y ahora
dime si estoy equivocado contigo: eres violento, no amas a
nadie, no sabes lo que significa compasin o simple
benevolencia, no te interesa el prjimo, no tienes verdaderos
amigos, no eres tolerante, ni comprensivo, ni amable, ni
siquiera eres corts. Puedes decirme porqu?
No... No puedo, Maestro; no lo s.
Pero admites ser as?
No lo s, Maestro.
Yo s s que eres as. Y creo saber el por qu.
Usted lo sabe? exclam Kenjiro. Dgame...!
Todava no. Yo s perfectamente qu es lo que te falta,
Kenjiro, pero todava no te lo voy a decir, porque antes de
decrtelo quiero que lo comprendas por ti mismo, o, al menos,
que te pongas en el camino de comprenderlo. Debo
advertirte, sin embargo, que en ese camino puedes morir.
Morir no es nada asegur Kenjiro.
El Maestro lo mir; mir luego el cielo, las flores de su
jardn, la lmpida agua de su fuente-lago, la tierra roja fresca y
cuidada, los altos rboles llenos de pajarillos...
Bueno... el Maestro sonri, moviendo la cabeza .
Digamos ms bien que la muerte no es nada para los
vivos, puesto que no la conocen. Pero, Kenjiro, la muerte tiene
que ser algo. Bueno o malo, peor o mejor que la vida, pero...
algo, en fin. Yo tengo deseos de conocer la muerte. Deseos,

pero no prisa. Por mucho que tarde, no creo llegar a ella con
retraso. Lo comprendes?
S, Maestro. He querido decir que no temo a la muerte.
Eso est mejor explicado. S muy bien que no temes a
nada ni a nadie, pero me pregunto si ests dispuesto a hacer
algo que podra costarte la vida.
Si usted me lo pide, s, Maestro.
No te lo pido. Simplemente, te he elegido. Hace ya tres
das que deb hablarte de esto, pero me pareci demasiada
injusticia impedirte aunque slo fuese ganar fsicamente el
torneo. Quise concederte esa satisfaccin, al menos, antes de
ponerte en camino,
Kenjiro Sato estuvo unos segundos boquiabierto.
Maestro... quiere decir que usted saba que yo
ganara?
S. Pero mi decisin sobre conceder el puesto a Masao
Wajima ya estaba tomada. Tambin saba que luego vendras
aqu, a pedirme explicaciones Sensei sonri maliciosamente
. Seguramente, nadie ms que t se habra atrevido a tanto.
Pero yo te esperaba. Te esperaba, porque puedo demostrarte
que hay algo ms all y ms ac de ese puesto que tanto te
ha disgustado no obtener. Puedo demostrrtelo... si aceptas
arriesgar tu vida.
Acepto, Maestro.
Dentro de la casa, sobre mi vieja mesa de t, hay un
sobre blanco. Trelo, por favor.
Kenjiro fue a por el sobre. Regres, se lo tendi a su
Maestro y ste seal el piso de tablas, ante l.
Ahora, puedes sentarte.
Sato se mordi de nuevo los labios, y se sent, tras hacer
una reverencia al Maestro. Este abri el sobre, y de l sac
una cartulina rectangular, que tendi a Sato. Este contempl,
cada vez ms asombrado, el grabado que haba en la
cartulina: figuraba una estrella negra de seis puntas; en el
centro, como si la estrella fuese un rostro, haban dos orificios
en blanco que figuraban unos ojos de extremos alzados con
gesto de furia; la boca era una raya curva, con los extremos
hacia abajo, en claro gesto hosco, hostil, incluso amargo.

Es la marca de la Kuro Arashi13 sonri el Maestro. La


envo en ocasiones, y por diferentes motivos. Todos mis
discpulos... especiales tienen el derecho de luchar alguna vez
en las filas de Kuro Arashi. T no habas sido informado de
esto porque no me pareci llegado el momento, hasta hoy.
Has perdido algo..., y yo quiero darte la oportunidad de ganar
algo. Algo para ti y para los dems... Como bien sabes, tengo
muchos hijos, nietos y biznietos distribuidos por todo el
mundo; de cuando en cuando, recibo noticias de ellos, y
aunque casi siempre son noticias personales, de ndole
familiar, alguna vez no es as; alguna vez, se me informa de
que en alguna parte del mundo, algo va mal, por culpa de los
hombres. Entonces, yo envo a ese lugar a uno de mis
discpulos, para que haga caer una negra tempestad sobre
aquel o aquellos cuyo comportamiento no es bueno. Tras
estudiar los informes que recibo, me dedico a pensar cul es
el mejor de mis discpulos para la ocasin; el hombre
adecuado en el momento y lugar adecuado. En esta ocasin,
creo que t eres el hombre adecuado para ir a Bangkok, en
nombre de la Kuro Arashi.
Kenjiro estaba atnito.
Por qu yo, Maestro? Qu tengo que hacer en
Bangkok?
Te contestar por orden. Te he elegido a ti precisamente
porque tienes... una rabia interior, una violencia que,
lamentablemente, puede ser necesaria en esta ocasin. En
realidad, estoy seguro de ello, porque ya me han matado a
dos discpulos.
Qu...?
Un aikidoka, que fue enviado por m en primer lugar, y
un karateka, que fue a enterarse de lo que haba costado la
vida al aikidoka. A ste lo llamaremos A, y al karateka, lo
llamaremos K, simplemente. Ambos, uno tras otro,
aparecieron muertos, con el crneo hundido de un solo golpe
y todos los huesos... rotos tambin a golpes. No, no utilizaron
armas. Tengo all, en Bangkok, a un viejo amigo chino,
llamado Yun Tao, que fue quien inform a un nieto mo que
13 Negra Tempestad, en japons.

est enseando kendo en Bangkok, que mis enviados haban


aparecido muertos a golpes... Quiz te ests preguntando por
qu no encargu de intervenir en ese asunto a mi nieto y a
Yun Tao, pero la respuesta es sencilla: no quiero que los
residentes en el lugar de la accin intervengan, salvo causas
de absoluta necesidad. Por eso, envi primero a A y luego a K.
En Bangkok, primero uno y luego el otro, se pusieron en
contacto con Yun Tao, que les dio las instrucciones oportunas
para que se introdujesen en el asunto. Lo siguiente que supo
Yun Tao de ellos fue que, primero uno y luego el otro, claro
est, fueron encontrados en callejones Se Bangkok,
machacados a golpes. Nada de armas; golpes con las manos,
al parecer.
Pero... qu es lo que ocurre en Bangkok? Por qu
envi usted all a A y a K?
Yun Tao conoce... o conoca en Bangkok a un tailands
llamado Tin Maeng, que vive en una chabola junto a la de Yun
Tao, en la orilla del Chao Phraya. Una noche, Yun Tao oy
hablar a su vecino Tin Maeng con otro hombre, que luego se
fue, y aunque Yun Tao intent verlo, no pudo conseguirlo,
debido a la oscuridad; tampoco pudo seguirlo, porque el
hombre se fue en una lancha pequea y rpida. Pero Yun Tao
haba odo suficiente: al parecer, Tin Maeng, y su visitante,
pertenecen a una organizacin dedicada al asesinato
internacional, que tiene su sede precisamente en Bangkok.
Por supuesto, Yun Tao se apresur a informarme de ello, y yo
envi a A a investigar. Tan slo dos das ms tarde, A apareca
muerto como te he explicado. Inmediatamente, y tras
explicarle cmo estaban las cosas, envi a K, para que
continuase la labor de A, vigilando a Tin Maeng... Hace tres
das, recib por correo un sobre, procedente de Bangkok, que
contena unas fotografas que ahora te mostrar. Y tambin
recib un mensaje de Yun Tao que me deca que haba sido
hallado el cadver de K, en el mismo estado que el de A. En
cuanto a Tin Maeng, ha desaparecido.
Todo eso se lo ha ido informando sucesivamente Yun
Tao?
As es.

Bien... Pero ahora, si ha desaparecido Tin Maeng, va no


disponemos de ninguna pista, Maestro.
Tenemos las fotografas alz Sensei el sobre. Te dir
cmo llegaron a manos de Yun Tao, que una vez reveladas se
apresur a envirmelas con un informe. Hace unas noches, un
muchacho fue a la chabola de Yun Tao, y le dijo que un
japons le haba dado un pequeo paquete para que se lo
llevase a l, que a cambio le entregara cien bath; por la
descripcin que el muchacho hizo del japons, Yun Tao
comprendi que se trataba de K. Se qued el paquete, que
contena un estuche hermtico con pelcula, le dio al
muchacho los cien bath, y, naturalmente, quiso saber ms
cosas sobre K. El muchacho
slo supo decirle que el japons haba aparecido ante l
en una calleja, le haba dado el paquete, le haba dicho cmo
encontrar a Yun Tao, y luego haba desaparecido... Ante la
recompensa, y tras comprobar que por el contenido del
pequeo paquete, si se lo quedaba, no podra obtener cien
bath, el muchacho opt por llevarlo a Yun Tao, con la
esperanza de que aquello fuese verdad. No saba nada ms...
Al da siguiente, K apareca muerto. Posteriormente, Yun Tao
no ha conseguido volver a ver a su vecino Tin Maeng. Se te
ocurre algo al respecto, Kenjiro?
S, Maestro.
Te escucho.
Pienso que K tom esas fotografas, pero alguien se dio
cuenta, y lo persiguieron. Entonces, K no tuvo mejor idea u
oportunidad que entregar el estuche con las fotografas
tomadas a ese muchacho, y continuar huyendo..., hasta que
lo alcanzaron, y lo mataron. Debemos pensar que Tin Maeng
se haba dado cuenta de que lo vigilaba K, as que, despus
de matarlo, prefiri desaparecer, por si K tena amigos que
tambin le conociesen... O bien, Tin Maeng fue retirado por
sus jefes, los que dirigen esa organizacin. Mientras tanto,
Yun Tao reciba las fotografas, las revelaba, se las enviaba a
usted con su informe, y finalmente le ha informado de que su
vecino Tin Maeng ha desaparecido. Ms o menos pudo ocurrir
as, Maestro. Y ahora, por toda pista, slo tenemos las
fotografas. O sea, que K consigui ms que A, antes de morir.

Te das cuenta de lo fcil que es pensar, cuando se


tiene inteligencia? Has dicho exactamente lo mismo que yo
he pensado.
Mi inteligencia est muy lejos de la suya, Maestro.
Tu inteligencia, no; slo tu modo de pensar. Bien,
quieres ir a Bangkok..., para saber qu les ha ocurrido a A y
a K?
Qu ganaremos nosotros con todo eso?
Esa es nuestra diferencia, Kenjiro: el modo de pensar.
En algunas ocasiones, pido dinero a las personas que se
benefician de Kuro Arashi, y lo destino a obras de
beneficencia. En esta ocasin, no podemos pedirle dinero a
nadie. Pero, si es cierto que existe esa organizacin, podemos
darnos la satisfaccin de destruirla.
Tambin podra ser que yo corra la misma suerte que A
y K.
Podra ser. Si eso ocurre, ya no enviar a un solo
budoka, sino que organizar una... autntica expedicin. Y de
todos modos, si necesitas ayuda, la tendrs, naturalmente.
Yun Tao estar al corriente de tu llegada, y del lugar donde
localizarte, que ser el hotel Montien.
Por qu hace todo esto, Maestro?
Porque ya he alcanzado el satori, hijo mo.
Kenjiro Sato parpade, antes de quedarse mirando
fijamente a Sensei. Qu poda tener que ver el satori con
todo aquello, que le pareca una fantstica aventura, algo
increble? Saba muy bien que el satori es algo as como un
estado de gracia, la comprensin de la Verdad y la Vida. El
kokoro, o forma que puede adoptar el espritu de cada uno,
recibe un da la luz, la comprensin de las cosas, y entonces
el hombre alcanza el satori. Y cuando se alcanza el satori, el
hombre ha alcanzado la paz para su espritu, ya no tiene
dudas, sabe lo que quiere, se conoce y vive en paz consigo
mismo, que es la paz ms difcil de lograr, el conocimiento
ms difcil de adquirir. Y el hombre que vive en paz consigo
mismo es quien mejor podr vivir en paz con sus semejantes,
porque los comprender, y ser tan tolerante con ellos como
consigo mismo, y los amar como debe amarse a s mismo. El
satori, o estado de iluminacin, de gracia, de paz, era algo

que se poda envidiar, que realmente vala la pena envidiar a


aquel que lo haya alcanzado...
No me sorprende musit por fin Kenjiro. Y quiz le
entienda algn da, Maestro. Puedo ver esas fotografas que
segn parece tom K antes de que lo matasen y que envi a
Yun Tao?
El Maestro entreg las fotografas a Kenjiro Sato, y ste
las coloc ante sus ojos, todava mirando al Maestro. Por fin,
baj la mirada hacia las fotografas.
Resping fuertemente, y en seguida mir a Sensei, que
sonrea con aquella simptica malicia de persona que ya
haba aprendido a comprenderlo todo.
Es una bella flor, no es cierto, Kenjiro?
Kenjiro Sato asinti con la cabeza, y volvi a mirar a la
muchacha que apareca en primersimo plano en aquella
fotografa en colores, ampliada. Era tan hermosa que cortaba
el aliento. Era tan delicada, tan dulce, tan fresca, tan limpia,
que, en efecto, slo se la poda comparar con las ms bellas
flores del mundo. Sus ojos eran enormes, negros, brillantes,
sonrientes. Su boca, de labios bien dibujados y ligeramente
gruesos le pareci a Sato un mundo de amor. Su piel era fina,
sus facciones delicadas... Llevaba un casco con muchas
puntas retorcidas, todo l baado en oro, con una flor roja a
un lado; un vestido de vivos colores, con los extremos de los
hombros muy alzados; y sus manos se veas cerca de su
rostro, con los dedos en una postura inverosmil, delicada,
como si cada uno de .ellos fuese a echarse a volar..., en el
supuesto de que aquellas fundas que los alargaban hasta
convertirlos en largusimas uas, se lo hubiesen permitido.
Sato volvi a mirar a Sensei.
Se llama Mai Korang dijo el Maestro. Es una
bailarina tailandesa. Tiene diecisiete aos. Por el momento,
todo lo que s de ella es esto, pero Yun Tao est haciendo
ms averiguaciones en Bangkok, de modo que cuando llegues
all, te pondr al corriente de lo dems que haya podido
saber.
Kenjiro mir de nuevo la fotografa, impresionado.

Pas a la siguiente, que era parecida. La muchacha en


primer plano, bailando. Al fondo se vean rostros de hombres,
sentados a mesas en las que haban vasos y botellas.
Segn parece musit Kenjiro, K se dedic a tomar
fotos de esta muchacha, as que ella debe saber algo de todo
esto.
No adelantes conclusiones rechaz Sensei, K no
pudo decirnos lo que significaban estas fotografas, de modo
que pueden significar muchas cosas. De todos modos,
evidentemente, si fotografi a Mai Korang y tuvo buen
cuidado de que las fotografas llegasen hasta Yun Tao, tiene
que ser por un buen motivo.
Cundo puedo salir hacia Bangkok?
Inmediatamente, si lo deseas. Dentro del sobre hay
dinero para todos tus gastos. S prudente.
En los gastos?
Con tu vida. No quisiera perder a mi tercer discpulo. Y
sobre todo, por favor, no te sobrevalores: piensa que A y K, en
su Arte, no tenan nada que envidiarte a ti en el tuyo, eran de
los mejores.
Si les han roto la cabeza, no eran los mejores, Maestro.
Yo har picadillo a esa gente, sea quien fuere; los destruir,
los destrozar, los disolver como si en lugar de materia
fuesen slo simples motas de polvo...
El polvo tambin es materia record el Maestro.
Pero, realmente, si te he elegido a ti es porque tengo la
impresin de que en Bangkok alguien se est mereciendo
enfrentarse contigo y con tu mal genio. Pido a los cielos que
sean clementes con esa gente.
Los cielos no le escucharn a usted, Maestro, porque yo
destrozar a esa gente. Cmo encontrar a Yun Tao?
El te estar esperando en el aeropuerto Don Muang, de
Bangkok.
Y a la bailarina tailandesa?
A ella la encontrars ms fcilmente an, puesto que
trabaja en el club nocturno del hotel Montien, en el cual vas a
alojarte. Pero, es conveniente que todava vayas mejor
preparado, porque no s lo que ha podido estar ocurriendo en
Bangkok en las ltimas veinticuatro horas. Concdeme diez

minutos ms de tu tiempo, y yo quedar tranquilo, sabiendo


que partirs hacia Bangkok con todas las garantas...
razonables de que puedas regresar a Tokio.
Diecisiete minutos ms tarde, Kenjiro Sato se alejaba de
la casa de su Maestro, lanzando su Honda 750 a buena
velocidad... Y en el jardn, Sensei quedaba solo nuevamente.
Es decir, por poco tiempo, porque los pajarillos comenzaron a
aparecer de nuevo. De todos modos, poco estaran ya con l,
porque la tarde iba muriendo, y pronto se acurrucaran en los
rboles para pasar la noche.
Mientras contemplaba los ltimos pajarillos del da en su
mano, el viejo Maestro pensaba:
No s si he enviado un tigre a eliminar a unos cuantos
gatos..., o acabo de enviar a un gatito a la guarida de una
manada de tigres. Lo nico que s con toda certeza es que mi
intencin hacia Kenjiro Sato es buena. Ojal consiga hacerle
comprender lo que deseo!

CAPTULO III
Qu vale ms en el tigre: su fuerza o su astucia?
Tras mucho pensar en ello, Kenjiro Sato haba llegado a la
conclusin de que lo que realmente haca del tigre un animal
prcticamente invencible era la suma de ambas cualidades.
As pues, tom una decisin astuta, destinada a ocultar su
fuerza: en el mismo aeropuerto de Tokio, aquella maana,
haba comprado una cmara fotogrfica, que, unida a su
ligero y convencional atuendo de turista, le hara confundirse
entre millones y millones de personas..., a menos que se le
mirase atentamente.
Pero, a simple vista, cuando Kenjiro Sato lleg al
aeropuerto Don Muang de Bangkok, situado a unos treinta
kilmetros de la capital tailandesa, pareca un clsico turista
japons. Amplia sonrisa de cortesa, cmara fotogrfica con
teleobjetivo, telmetro, fotmetro y dems zarandajas,
como llamaba Kenjiro a los tiles de fotografa, y un atuendo
adecuado: pantalones blancos, gorrita para el sol, camisa
rayada con todos los colores del arco iris, zapatillas blancas...
No tuvo problema alguno en la inspeccin aduanal.
Pareca que las cosas no estaban precisamente calmadas en
Tailandia aquellos das, debido a los ltimos acontecimientos
de la rebelin de los estudiantes y la muerte y quema de
algunos de stos, pero el asunto, evidentemente, no iba con
los turistas japoneses; con los japoneses menos que con
nadie, y aqu se pona una vez ms de relieve la astucia y
preclara inteligencia del Maestro, que saba muy bien que los
tailandeses admiran a los japoneses ms que a cualquier otra
raza del mundo. El Maestro poda haber enviado a Bangkok a
un budoka de cualquier nacionalidad: alemn, chino, ruso,
americano, espaol, argelino, brasileo, mexicano... Pero no.

Los tres que haba enviado eran japoneses. Dos haban


muerto... Qu hara Sensei si tambin mora el tercero?
Y a golpes.
Mientras sala al encuentro de Yun Tao, Kenjiro Sato
frunca el ceo. A golpes? A l iban a matarlo a golpes?
Quines? Unos cuantos karatekas? Que seguramente ni
siquiera deban ser karatekas, ya que si pertenecan a una
organizacin criminal lo ms probable es que fueran gente
despreciable que haban conseguido aprender algunos trucos
ms o menos bajos, pero que se dedicaban a hacerse pasar
por autnticos karatekas. Puercos! Si les pona sus manos
encima se iban a enterar de lo que puede hacer un 5. Dan de
judo de treinta aos con unos cuantos cerdos miserables.
Y Mai Korang? Qu hermosa era! Durante el vuelo,
Kenjiro haba estado pensando en ella sin parar; ms que en
cualquier otro aspecto de su viaje, haba estado pensando en
Mai Korang, la bellsima muchachita tailandesa de diecisiete
aos, cuyas fotografas llevaba en el fondo de su maleta. La
verdad era que ni siquiera necesitaba las fotografas, pues
Kenjiro saba que jams mientras viviera olvidara aquel
delicado rostro de ojos rebosantes de luz, de dulzura, de
vida...
Yun Tao no estaba esperndole.
Kenjiro mir el gran reloj del aeropuerto, frunci el ceo, y
decidi esperarlo un rato. Para pasar el tiempo, y no
queriendo obsesionarse con el recuerdo de la imagen de Mai
Korang, adquiri un plano-gua de la ciudad de Bangkok, y se
dedic a estudiarlo, al mismo tiempo que se convenca de
que poda localizar fcilmente tanto la chabola de Yun
Tao en la orilla del Chao Phraya, como el dejo del nieto del
Maestro, en una avenida cntrica de Bangkok. S, no tendra
problema alguno.
El problema era la ausencia de Yun Tao en el aeropuerto.
A las siete de la tarde an no haba aparecido, y Kenjiro se
dijo que el tal Yun Tao poda irse a la mismsima mierda, y que
si lo agarraba le iba a partir la cara, por imbcil. Qu se crea
aquel maldito chino? Que poda tenerlo esperando toda la
vida? Que le diesen por... muerto!

Bullendo de ira, Kenjiro Sato decidi abandonar el


aeropuerto, as que tom uno de los autobuses que hacan el
recorrido entre aqul y la capital, y parti hacia sta, todava
maldiciendo mentalmente, pero con notable furia, al chino
Yun Tao.
El cual, por cierto, tampoco estaba en el hotel, como por
el camino lleg a pensar Kenjiro. No. Tampoco all estaba Yun
Tao. O quiz s haba estado cerca de l, pero no lo haba
reconocido? Poco probable, pues el Maestro se lo haba
descrito bien. En cuanto a l mismo, tambin Yun Tao deba
haber sido informado por el nieto del Maestro,
telefnicamente, respecto al aspecto fsico del budoka que
iba a llegar para cargarse a toda aquella gente...
Convertir en mierda a esos bastardos se reafirm
Kenjiro en sus deseos e intenciones.
El hotel Montien era de primera clase, y estaba sito en
una avenida cntrica. Aire acondicionado, telfono, radio en
las habitaciones, refrigerador particular, moqueta, cuarto de
bao precioso... Desde el balconcillo que daba a la parte de
atrs, se vea la piscina, rodeada de un discreto jardn; las
aguas parecan de color azul.
Hacia las ocho y media, Kenjiro haba recorrido
prcticamente todo el hotel, y cenado en uno de sus
restaurantes. Haba de todo all dentro: bar, boutiques,
peluquera, sala de bao y masajes... Y club nocturno, todava
cerrado cuando Kenjiro termin de cenar.
De modo que regres a su habitacin, y tras vacilar,
descolg el auricular, pidi lnea, y marc el nmero que
retena en su memoria. Al otro lado, el timbre son, y a los
pocos segundos el auricular fue descolgado. Una voz
pregunt algo, pero Kenjiro no entendi; no hablaba tailands,
pero s ingls y francs, idiomas ms que suficientes para
desenvolverse bien en el ambiente caro de Bangkok. La voz
segua preguntando, hasta que l mascull, en japons:
Quiero hablar con Osamu Inomura.
Soy yo mismo.
Yo soy Sato. Me conoces?
S. Bien venido a Bangkok.
Gracias. No he visto todava a Yun Tao.

Durante unos segundos, Osamu Inomura permaneci en


silencio. Por fin, musit:
Dnde ests ahora, Kenjiro?
En el hotel.
Permanece ah hasta que yo mismo vuelva a llamarte.
La comunicacin fue cortada. Kenjiro mir iracundo el
auricular. Eso era todo? Qu se haba credo aquel fantoche,
para hablarle a l as, como si fuese su esclavo? Por muy
nieto que fuese del Maestro, a l no le hablaba as nadie!
Ojal se te caigan todos los dientes! gru Kenjiro,
colgando su auricular con un golpetazo tremendo.
Luego, se qued inmvil, pensativo, un par de minutos.
Su reaccin final fue perfectamente lgica... en Kenjiro Sato:
Me voy a verla!
Baj al vestbulo, y desde all fue directo al club, sin
fijarse en nadie. Por qu demonios los dems no podan
hacer las cosas bien? Si un hombre deca que estara en tal
sitio tal da y hora, tena que estar all, por encima de todo!
As de simple. Alrededor de l, gentes de todas las razas
caminaban apaciblemente, risueos. El ambiente era grato.
Haban norteamericanos, a los que Kenjiro identificaba a mil
kilmetros. Y blancos de otras nacionalidades. Hindes,
malayos, chinos, holandeses... Una hermossima hind,
ataviada con un bonito sari azul se qued mirando a Kenjiro
con sus grandes ojos muy abiertos, pero fue slo un instante.
Segundos ms tarde, suceda lo mismo con dos mujeres
norteamericanas, que estaban esperando en la entrada del
club nocturno. Eran rubias... Asquerosamente rubias, como la
paja vieja, s seor, as eran.
Sato se detuvo junto a la entrada al club, para mirar de
nuevo el cartel que anunciaba la actuacin de Mai Korang. Se
la vea de cuerpo entero, en un movimiento de danza,
delicada, casi etrea; con aquel casco de oro, la flor, sus
largas uas artificiales tambin de oro, sus grandes ojos
dulces y risueos, pareca... un sueno, una mueca.
Las dos norteamericanas, que seguan mirando a Kenjiro,
eran en verdad jvenes y bonitas. Estaban pasmadas mirando
al judoka, que ni remotamente se daba cuenta de que, para
una mujer, fuese de la raza que fuere, l exhalaba una

especie ce aroma de fuerza, de potencia, con su cuello que


pareca de bronce, sus manos nervudas y fortsimas, sus
hombros anchsimos, poderosos... Qu demonios miraban
aquellas dos idiotas?
Entr en el club, y fue a sentarse a una mesa apartada.
En un pequeo escenario, una orquesta estaba tocando
msica americana. Los americanos...!
Un camarero se le acerc.
Tnica. A tonic, please.
En la pista central, haban parejas bailando. Pasmoso. Un
hombre y una mujer se agarraban, y se dedicaban a dar
vueltas, y ms vueltas. Todo el mundo fumaba. Y beba
alcohol. Estaban locos, locos de remate. Ni siquiera haca
veinticuatro horas que no se entrenaba, y Kenjiro Sato
comenzaba a sentirse incmodo, de mala uva... En una mesa
cercana, una mujer blanca, presumiblemente holandesa,
miraba como fascinada a Sato; la dama deba tener algo ms
de cuarenta y cinco aos, y cuando Kenjiro comprendi el
significado de su mirada, desvi la suya, asqueado. Porquera
de gente...!
Le sirvieron la tnica, y se dedic a bebera, despacio. En
realidad la haba pedido por pedir algo razonable en un bar.
Por su gusto, habra pedido agua. Simple, pura y fresca agua,
que es lo que tiene que beber una persona!
Se estaba muy mal all. Cmo poda divertirse la gente?
Pero se divertan, vaya que s. A menos que fuesen unos
cretinos hipcritas. Se oan risas, y vea sonrisas por todas
partes. En la pista, que qued despejada, actuaron una pareja
de cantantes. Luego, ms baile. Poco despus, un mago
acompaado de una ayudante prcticamente desnuda. La
gente aplaudi mucho, mientras Kenjiro contemplaba la
tnica, todava casi intacta en el vaso. Ms baile. Despus,
actu un traga-fuegos hind, al que Sato prest una
aceptable atencin. Por supuesto, aquello tena truco. Sera
interesante conocerlo... Ms baile.
Finalmente, por fin!, apareci Mai Korang. Hubo un
instante de silencio. Luego, aplaudieron a la muchacha, antes
de que sta comenzase su actuacin. Son la msica, y
Kenjiro no la oy. Su mirada estaba fija en Mai Korang, que se

mova con una gracia indescriptible. Jams, jams, jams en


la vida haba visto l nada igual, ni siquiera aquella vez que
asisti a una estpida fiesta en que la que actuaron unas
cuantas geishas estereotipadas: producto nacional para
turistas. Bah!
Sin darse cuenta, Kenjiro Sato se puso en pie, y se acerc
ms a la pista, para contemplar ms de cerca a la muchacha.
Era tan bella y delicada que Sato senta una especie de
inquietud, de desasosiego. Ella bailaba, alzaba los brazos, los
doblaba de un modo sorprendente, mova los dedos como si
sus articulaciones fuesen distintas a las del ser humano
corriente... Sus manos parecan autnticas mariposas.
Fascinado, Kenjiro no poda apartar su mirada de Mai
Korang.
Y de pronto, ella lo mir. Kenjiro pens que ella haba
percibido su mirada fija, intensa. Fuese como fuere, ella le
mir. Hasta entonces, su rostro haba parecido el de una
simple mueca preciosa, sonriente y dulce. Pero cuando vio a
Sato, hubo una luz nueva, aunque brevsima, en los ojos de
Mai Korang. Kenjiro Sato tuvo la sensacin terrible, fantstica
y maravillosa de que algo especial acababa de suceder en el
mundo. Pero esa luz dur quiz menos que un relmpago, O
no haba existido siquiera, haba sido solamente una
alucinacin?
La actuacin de Mai Korang termin, entre nutridos
aplausos. Kenjiro estaba seguro de que la muchacha volvera
a mirarlo a l antes de retirarse, y, en efecto, as fue. Una
mirada relampagueante, brevsima, que slo poda haber
captado precisamente por estar esperndola. Luego, ella se
fue, y Kenjiro Sato tuvo la impresin de que todas las luces
del mundo se haban apagado.
Permaneci all, de pie, esperando no saba qu. De
pronto, dio la vuelta, regres a su mesa, dej all unos
billetes, y abandon el club nocturno del hotel Montien.
Saba muy bien lo que tena que hacer en primer lugar. El
no necesitaba que nadie le diese indicaciones.

CAPTULO IV
El taxi fluvial se detuvo donde le indic Kenjiro, frente a
aquella chabela sostenida por columnas en uno de los klong,
o canales de la ciudad de Bangkok, llamada tambin la
ciudad de los ngeles o la Venecia asitica. Dividida por el
Chao Phraya, el ro ancho y calmado que la cruza, toda
Bangkok est llena de klong que ms pronto o ms tarde
llegan a desembocar en la gran corriente central, en el
Menam Chao Phraya, o Gran Ro. Por esta mansa corriente
navegan embarcaciones de todas clases, desde pequeos
pesqueros a restaurantes flotantes donde sirven manjares
exquisitos, acompaados de msica, de miles de farolillos de
colores que convierten el centro de la ciudad en una luminaria
encantadora.
Dar todas partes llegaba msica, y alguna risa, como
llevada en el aire perfumado de la noche. De todas partes,
llegaban las luces de los templos, los Wat, de los cuales hay
ms de trescientos slo en Bangkok. Hermosos templos que
parecen de oro, y en cuyo interior slo se puede encontrar
paz y silencio. Las aguas del ro parecan de colores
deslumbrantes...
Pero eso, era, en el centro de la corriente. All, en aquel
klong, todo resultaba ms oscuro e inquietante. Como si fuese
un mundo aparte del alegre y luminoso del Gran Ro, Las
chabolas se apiaban a ambas orillas del canal, algunas de
ellas con luces.
La de Yun Tao no tena luz alguna. Estaba oscura y
silenciosa. Hasta el punto de que Kenjiro estuvo tentado de
regresar al hotel, y, tal como le haba indicado Osamu
Inomura, esperar su llamada telefnica. Pero hara tal cosa,
ciertamente.

Espere aqu orden al tailands que conduca el taxi,


en francs.
El tai le entendi, y asinti con un gesto. Kenjiro se agarr
a los lados de la escalera de hmeda madera, y subi con
cuidado, pues en el acto supo que poda resbalar muy
fcilmente. Arriba, haba una pequea plataforma, como un
porche. A cada lado, una ventana, sin postigo, abierta al
exterior sin cuidado alguno. En el centro, la puerta; es decir,
el marco de la puerta, ya que en lugar de sta haba una
pringosa cortina.
Yun Tao? llam Kenjiro.
No obtuvo respuesta.
De nuevo vacil, pero su terquedad era superior a todo.
Se acerc a la cortina, la apart, y entr en la oscura chabola,
que, como la mayora, deba constar de una sola pieza,
destinada solamente a dormir, ya que el resto de las
actividades, los habitantes de los klong suelen realizarlas en
stos, en el exterior.
Yun Tao?
Silencio.
Y, de pronto, un hedor intenso, que casi hizo retroceder
un paso a Kenjiro. Tan intenso, tan horrendo, que el judoka
alz sus manos, para taparse la nariz, mientras aparecan
lgrimas en sus ojos. Eran sencillamente horrible,
insoportable. Y pese a que jams antes haba percibido aquel
olor, Kenjiro supo lo que era: olor a muerto.
La frugal cena que haba tomado, despreciando los
manjares tailandeses, subi de golpe hasta la garganta de
Sato, pero no lleg a salir. Baj, subi, baj de nuevo... Las
nuseas eran horribles...
Y al mismo tiempo, Kenjiro oa el rumor de un movimiento
a su espalda y a la derecha, es decir, junto a la entrada de la
chabola. Se volvi velozmente, y, recortada en el rectngulo
de relativa luz que entraba por una de las ventanas, vio
aquella sombra que caa sobre l.
La reaccin del judoka fue instantnea, fulminante, fuera
de toda descripcin. Fue instinto, comprensin, autntico
sentido de la anticipacin, indiscutible sen o sen: se inclin,
su hombro izquierdo entr en contacto con la parte baja de

aquel cuerpo, su brazo izquierdo pas entre las dos piernas y


subi, al mismo tiempo que su mano derecha asa la ropa por
la parte del pecho del agresor, y, simultneamente, volva a
erguirse, con toda la potencia de su espalda, de sus
poderosos riones... Se oy una exclamacin ahogada de
sobresalto, de pavor..., mientras aquel cuerpo humano sala
despedido en tremendo kata guruma, e iba a estrellarse
contra la pared del fondo, con gran crujido.
Toda la cabaa tembl, cruji. Abajo, se oy la
exclamacin del taxista tai..., mientras otra sombra se
abalanzaba contra Kenjiro Sato, que se desplaz en taisabaki, girando suavemente para evitar el encontronazo, no del
todo: lleg a permitir que el agresor rozase apenas su cadera,
le pas la mano derecha por la cintura, le asi la ropa con la
izquierda, y tir, girando expertamente la cadera solamente...
OOoeehhhhh...! se oy el grito de espanto del
hombre que sali disparado de cara contra otra pared, bajo el
impulso del uki goshi.
Como el otro, rebot contra la madera, que volvi a crujir,
y de nuevo la chabola vibr, mientras abajo se oa el motor
del taxi fluvial, alejndose. Cada cual que se las arreglase con
sus los,
Kenjiro estaba todava girando tras soltar a su segundo
agresor, cuando recibi el golpe por detrs en la espalda,
justo a la altura de los riones. Fue un golpe tremendo, pero
el judoka apenas fue desplazado un paso hacia delante. Se
volvi en el acto, y mientras oa la exclamacin de terror del
tercer hombre, sus manos fueron como garfios hacia la
oscuridad, asieron la ropa, tiraron de ella mientras su cuerpo
comenzaba a girar, como un tornillo, su cabeza bajaba
girando en la direccin que ordenaba al cuerpo, su pierna
derecha suba y segaba...
YAAAaaaAAAAA...! grit el hombre, mientras sala
volando bajo la potencia incontenible del yama arashi.
Esta vez no slo cruji la pared, sino el cuerpo del
hombre, que cuando cay ya no se movi; solamente se oan
sus gemidos tremolantes.
En la oscuridad brill un cuchillo, desplazndose hacia el
judoka; ste retrocedi, tropez no supo con qu, y cay de

espaldas. Oy algunas voces agrias, palabras que no


entendi, pero s comprendi que queran malario... Apenas
haba tocado su espalda el suelo, el hombre que empuaba el
cuchillo cay sobre l. Es decir, salt para caer sobre l y
acuchillarlo, pero los pies de Sato lo recibieron hundindose
en el vientre, la mano derecha del judoka salt hacia los
cabellos del hombre, y dio un tirn fortsimo, mientras las
piernas, que haba flexionado, se distendan, impulsando al
adversario por encima, siguiendo la traccin de la mano; otro
grito de espanto, otro choque, otro cuerpo proyectado contra
la pared, ahora por tomoe nage.
Dos hombres ms saltaron sobre Kenjiro, empuando
cuchillos... Los dos cayeron de bruces en el suelo, uno de
ellos cortndose en la mano y la mueca, pues el cuchillo
choc contra el suelo, ya que Sato no estaba all, sino que
haba rodado, alejndose...
Kenjiro! lleg una voz. Aguanta, aqu estamos!
Kenjiro ya estaba en pie, con las manos tendidas delante
de su rostro, como garras. Alrededor de l, en la
semioscuridad de la chabola, se oyeron exclamaciones,
voces... Inmediatamente, ruido de pies.
Fssss!, silb un cuchillo, relampagueando. Kenjiro lanz
un aullido cuando not el fro del acero en su carne; baj las
manos, asi el mango del arma que se haba clavado en su
costado izquierda, y dio un tirn... Ante l apareci otro
hombre, con el cuchillo en alto. Kenjiro dej caer el que le
haban clavado un instante antes, par con los brazos el
nuevo golpe, gir, y proyect al hombre con escalofriante
seoi nage, con tan cmico acierto que el adversario sali por
el hueco de la ventana, limpiamente, chillando, mientras toda
la cabaa vibraba bajo el furioso kiai del judoka:
TOllllll...! apoy la proyeccin con su energa
interior.
La cortina haba sido descorrida, y las figuras de algunos
hombres cruzaron el umbral hacia el exterior, a toda prisa,
golpendose unos con otros, mientras abajo se oa el
chapoteo del hombre proyectado por la ventana al caer al
agua. A este chapoteo siguieron rpidamente otros, mientras
los hombres que salan de la chabola iban desapareciendo.

Y Kenjiro no pudo hacer nada por evitar que escapasen,


porque cuando quiso correr hacia la puerta, su cabeza dio un
milln de vueltas, y un instante despus, estaba cado de
rodillas en el piso. Sus dedos se deslizaron unos sobre otros,
como palpando la sangre, su propia sangre.
Abajo, en el agua, se oy un grito de dolor, y ms
chapoteos, y voces. Kenjiro sacudi la cabeza, pareci que
todo volva a la normalidad, y se puso en pie. Oa
confusamente los gritos, las exclamaciones, los chapoteos...
La cortina se abri de nuevo, y un chorro de luz fue directo al
rostro de Sato.
Kenjiro! son de nuevo la voz de Osamu Inomura.
Qu pretendes? gru Kenjiro. Dejarme ciego?
Slo por un par de segundos, Inomura sostuvo la luz
apuntada hacia el judoka, contemplando sus manos
manchadas de sangre, colocadas ante el rostro, para proteger
los ojos de la luz. Luego, baj el rayo lumnico hacia el suelo,
y vio aquel cuerpo con el que haba tropezado antes Kenjiro.
Se acerc, y dirigi la luz hacia el rostro del cadver, mientras
lanzaba un bufido al recibir de lleno el terrible impacto del
hedor a muerto.
Es Yun Tao jade; alz la cabeza. Te dije que
esperases mi llamada en el hotel.
Kenjiro se arrodill junto al cadver, y se qued mirando
el rostro rgido, que pareca de madera vieja. Los ojos del
chino estaban abiertos, pero no reflejaban luz alguna;
parecan... de vidrio sucio, empaado.
Comprend que deba haber pasado algo cuando me
dijiste que Yun Tao no haba acudido a esperarte, y por eso
quise venir con algunos hombres, pues me tema algo as.
Seguramente, lleva muerto ms de un da..., y sus asesinos
estaban esperando a alguien a quien poder capturar vivo,
alguien que les dijera lo que Yun Tao no quiso o no tuvo
oportunidad de decirles.
A qu te refieres? gru Kenjiro.
Es evidente que Yun Tao ha debido cometer alguna
imprudencia ltimamente, y se
fijaron en l. Vinieron aqu a capturarlo, pero l deba
saber lo que le esperaba si lo capturaban con vida, as que

luch hasta la muerte. Entonces, sus asesinos esperaron a


algn amigo de Yun
Tao. Quieren saber qu haca ste, qu saba, qu saben
sus amigos.
Entiendo.
Cuntos hombres haban aqu?
No lo s. Seis o siete. Quit tengas razn... Primero no
queran matarme, pues me atacaron slo con las manos, pero
cuando comprendieron que se haban metido en algo superior
a ellos, sacaron los cuchillos.
No eres muy modesto, Kenjiro.
Modesto? Habra acabado con todos ellos si t no
hubieses venido a meterte en lo que no te importa!
Pues yo creo que te habran acuchillado si nosotros no
llegamos tan oportunamente.
Oportunamente! Bufff!
Osamu Inomura emiti una risita, y desvi la luz de la
linterna, deslizndola a todo alrededor, a baja altura. La
detuvo sobre el cuerpo de un hombre, y los dos fueron
rpidamente hacia all. El hombre era de raza asitica, desde
luego, aunque quiz no tailands; estaba inmvil, con los ojos
abiertos, la boca crispada en un gesto angustioso... Osamu
Inomura pas una mano varias veces ante los abiertos ojos
del hombre.
Est muerto dijo; y apenas moverlo, comprendi.
Tiene la espalda rota.
Debe ser el del yama arashi gru Kenjiro. El se lo
busc.
Ser mejor que nos vayamos de aqu cuanto antes; el
taxista que te ha trado quiz avise a la polica. Te das
cuenta de que si t no hubieses intervenido, mi grupo y yo
quiz habramos capturado vivo a alguno, y ahora
sabramos...?
Djame en paz! Yo hago siempre lo que quiero! Y no
lo he hecho peor que vosotros!
En la tarima que haca de porche, se oy una voz. Osamu
contest en tailands, y un hombre entr. Estuvo unos
segundos dando una explicacin a Osamu, que finalmente
volvi a mirar a Kenjiro.

O se han ahogado, o han escapado a nado: es imposible


perseguirlos por estos canales debajo de las casas. Ser
mejor que tambin nosotros nos vayamos ahora mismo.
Vamos a mi lancha. Iremos a mi dojo a ver tu herida.
Y Yun Tao?
Ya no podemos hacer nada por l musit Osamu:
dejaremos que las autoridades se ocupen de su cadver.
Vmonos.
Tu abuelo me dijo que no quera que los residentes en
Bangkok intervinieseis directamente, as que mrchate t y
djame en paz.
Piensas regresar as al hotel?
Me las arreglar. No quiero que nos vean juntos, eso es
todo.
Est bien. Salgamos.
Se incorporaron ambos. Kenjiro comenz a caminar hacia
la puerta de la chabola... Por detrs de l, Osamu Inomura
blandi su mano derecha un instante, antes de dejarla caer,
dura como el hierro, en la nuca de Kenjiro Sato, en inapelable
tegatana ate.
Esto, ni siquiera Kenjiro Sato poda resistirlo.

CAPTULO V
Mai Korang not un vuelco en el corazn cuando, por fin,
despus de tres noches sin verlo, l apareci en la sala. Mejor
dicho, ya estaba all, sentado a una mesa, cuando ella
apareci para su actuacin.
S.
Ella not aquel vuelco tremendo en el corazn, aquella
sbita flojedad en las piernas, pero l pareca que ni siquiera
la haba visto todava. Luego, s, l alz la mirada, y la fij en
ella. Mai Korang pens que aquella noche no podra bailar. No
oa los aplausos, ni vea nada. Solamente, como dos enormes
puntos negros, los ojos del japons, destacando en aquel
rostro que pareca de piedra. Dos ojos que no expresaban
absolutamente nada. Simplemente, la miraban.
Sin embargo, pese a todos sus temores, Mai Korang bail
aquella noche tan bien como las anteriores. Quiz mejor an,
porque saba que l la estaba mirando fijamente todo el
tiempo, y quera ofrecerle lo mejor de ella. Lo mejor de lo
mejor en todo.
Cuando sonaron los aplausos, Mai Korang tuvo la
sensacin de que acababa de regresar de un sueo. Y cuando
se retir a su camerino, le pareci que sus pies no tocaban el
suelo. Estaba en un mundo tan irreal que ni siquiera haba
prestado atencin a Yam Prang, que, como todas las noches,
estaba en el club, observndola, esperando que terminase su
actuacin.
Pero Yam Prang estaba all, como siempre. Y, como
siempre, se reuni con ella en el camerino. Poda ser
casualidad o no, pero Yam siempre entraba en el camerino
justo cuando ella estaba completamente desnuda, dispuesta
a ponerse las ropas de calle. Casualidad o no, ella se haba

dado cuenta de esta... coincidencia, de modo que ya haba


aprendido a utilizar el biombo adornado con motivos chinos,
por encima del cual Yam slo poda ver sus hombros, y, claro
est, su cabeza.
Yam Prang deba tener unos treinta y cinco aos, era alto
y delgado, flexible; muy fuerte. No haba que engaarse
respecto a Yam Prang, pues ella le haba visto hacer una
demostracin a los nios, mientras rea. S, mientras rea, Yam
Prang, sin darle importancia, haba doblado slo con sus
manos una barra de hierro, una palanqueta que haba
utilizado con anterioridad para abrir la caja en la que haba
llevado regalos para los nios...
Te falta mucho, Mai? pregunt Yam, mirndola.
No. Slo vestirme... Estoy en seguida, Yam.
Yam Prang asinti, se sent en uno de los taburetes, y
encendi un cigarrillo. Rubio americano. A Mai le gustaba el
olor de los cigarrillos que fumaba Yam. Quiz el japons
tambin fumaba tabaco americano...?
Has bailado magnficamente esta noche dijo de
pronto Yam Prang. Admirable.
Cre que siempre bailaba admirablemente sonri Mai,
bromeando.
Es cierto, siempre. Por eso consegu para ti este
contrato en el club del Montien. Pero hoy pareca algo
especial... Te encuentras bien?
Claro que me encuentro bien. Por qu lo preguntas?
Bueno, ya sabes lo que ocurre en todos estos locales de
Bangkok: en cuanto te descuidas, aparecen las drogas.
No digas tonteras! exclam Mai.
Yam Prang encogi los hombros. Entre ellos hablaban
siempre en francs, aunque a l le costaba un poco de
esfuerzo. En cambio, Mai Korang lo hablaba con toda soltura;
lo haba aprendido desde nia, en la escuela, y sas eran
cosas que siempre se notaban... Siempre, toda la vida.
La muchacha termin de vestirse, y apareci en el centro
del camerino, terminando de abrocharse su blanco vestido,
de fino tejido, vaporoso. Mai Korang, empero, vesta siempre
con gran discrecin. Podra haber utilizado la misma ropa,
pero de otro modo, destacando sus formas. De todos modos,

Yam Prang conoca bien las formas de la muchacha, pues la


haba visto con otras ropas mas intimas... Aunque, ahora que
pensaba, desde hacia un tiempo ella procuraba evitar que la
viese con aquellas ropas. S, ahora que lo pensaba, pareca
que Mai se hubiese dado cuenta de que a l se le encenda la
sangre cuando la miraba,
Podemos irnos cuando quieras, Yam dijo Mai.
Yam Prang tena el coche fuera. Era un viejo modelo
americano que haba comprado hacia algo ms de un ao a
un chino que haba tenido que salir pitando de Bangkok. Buen
precio, buen coche. Y buena vida, la que llevaba desde un
tiempo a esta parte Yam Prang. Hay pocas oportunidades
buenas en la vida, as que cuando se presentan, hay que
agarrarlas en el acto, con las dos manos, con toda la fuerza.
Tengo que salir esta noche, despus de dejarte en casa
dijo Yam Prang, abriendo la puerta. Pero no creo
entretenerme. Adems...
Se call. All, en el pasillo, haba un japons, que tena en
una mano un pequeo ramito de flores, en cuyo centro
destacaba un hibisco. El japons era algo ms bajo que Yam
Prang, vesta un traje bien cortado de color crema claro, y su
expresin pareca amable. Yam Prang no se fij en sus manos,
ni en sus hombros, ni en su cuello. Slo le mir a la cara
cuando le oy hablar, en francs:
Seorita Korang, soy un adm...
Aprtese gru Yam Prang, poniendo una mano en un
brazo del japons, y empujando.
El japons no se movi. Conservaba la sonrisa.
Slo intento expresar mi admiracin por la se...
Le digo que se aparte! gru Yam Prang, empujando
con ms fuerza.
Fue igual que querer mover un acorazado hundido en la
arena. Yam Prang mir sorprendido al japons, y empuj de
nuevo. El japons ni siquiera le miraba. Slo miraba a Mai
Korang, que haba palidecido.
Seorita, mi nombre...
Le he dicho que se aparte! rugi Yam Prang,
empujando con ms fuerza an..., pero con el mismo
resultado.

El japons lo mir entonces. Y en el fondo de sus ojos,


Yam Prang vio una chispa negra que le puso de punta el vello
del cuello. Fue algo irracional, algo que aterr a Yam Prang. Y
como reaccin a este inexplicable terror, slo se le ocurri
disparar su poderoso puo derecho contra aquella barbilla
que pareca de barro cocido, gritando:
Qutese de en medio de una vez!
La cabeza del japons oscil. Eso fue todo. Yam Prang
comenz a sentir que el terror penetraba en l hasta lo ms
profundo de su pecho cuando la negra mirada regres de
nuevo a l, con aquella chispa de fuego negro en el fondo de
las pupilas.
Por favor, seor dijo Mai Korang, en francs. Por
favor, aljese.
El japons la mir, como olvidando a Yam Prang. Hizo una
inclinacin de cabeza, dio media vuelta, y se alej... Yam
Prang qued como el condenado a quien, de pronto, le dicen
que todo ha sido una broma, que no es verdad que lo vayan a
ahorcar. Senta un nudo en la garganta, un fro extrao en el
estmago.
Quin es se? casi grit, con voz aguda. De qu
lo conoces?
Mai Korang cerr los ojos un instante, pero con ello slo
consigui ver con ms claridad, en su imaginacin, la boca
del japons, con sangre brotando por una comisura, debido al
golpe de Yam.
No le conozco de nada musit. Bueno, creo haberlo
visto en el club, eso es todo.
No quiero que alientes a nadie a acercarse a ti! Lo
entiendes? A nadie!
S, Yam. Y sabes que te obedezco.
El japons haba desaparecido. Yam Prang se calm,
aspir profundamente, y seal pasillo adelante. Pareca que
nadie haba presenciado el pequeo incidente. Recorrieron el
pasillo, poco despus cruzaban el vestbulo del hotel, y
finalmente salan a la calle. Fueron al coche, estacionado a
una veintena de metros, y Yam lo puso en marcha,
emprendiendo el regreso a su casa.

Apenas quince minutos ms tarde, llegaban a la avenida


donde, un ao atrs, Yam Prang haba comprado aquella casa.
El, Yam Prang, tena una hermosa casa, en tierra firme,
rodeada de jardn, con un pequeo garaje, en una avenida
silenciosa, donde haban altsimas tecas. El, Yam Prang.
Entr en el jardn con el coche, y maniobr para dejarlo
orientado hacia la salida, puesto que tena que marcharse, a
aquella reunin. De aquella reunin poda salir algo bueno
para l. Es decir, algo mejor de lo que an tena... Se estaban
formando los grupos de asesinos, y l Yam Prang, ostentaba
ya la jefatura de uno. Quiz, despus de la reunin, lo
enviasen a Hong Kong, o quiz a Tokio... La posibilidad de que
lo enviasen a Estados Unidos exista, pero Yam Prang ni
quera pensar en ella, pues ya habra sido demasiado...
Demasiada ambicin en poco tiempo. Y las cosas hay que
hacerlas despacio, con inteligencia, con calma.
No hace falta que entres dijo Mai Korang. Puedo...
No, no. As ver a los nios.
Mai apret ligeramente los labios. Saba que l quera
verla a ella, no a los nios. Los nios, seguramente, y a
estaran durmiendo.
Y en electo; dorman los cinco.
Ocupaban todos juntos una gran habitacin, que Yam
Prang haba hecho pintar con motivos alegres. Haban
muchos juguetes, la mayora de ellos americanos. Solamente
haban encendido la luz del pasillo, pero era suficiente para
ver las camas, y los cinco nios durmiendo, en ausencia de
ambos, los contemplaba.
Todo est bien sonri Mai Korang. Puedes marcharte
tranquilo, Yam.
Este se inclin hacia la muchacha, y susurr:
Por qu todas las noches cierras con llave la puerta de
tu habitacin?
Ella no contest. Yam Prang ri quedamente, y desliz
una mano por el rostro de Mai, que permaneci inmvil,
rgida. Luego, sali del dormitorio de los nios, sin mirar
siquiera a la vieja Na Paeng. Cuando volviese, la vieja estara
durmiendo. Y Mai tambin, posiblemente... Con la puerta

cerrada con llave, claro. Pero cualquier noche, l rompera


aquella puerta de un golpe.
Sali de la casa, se meti en el coche, y cuando se
dispona a dar el contacto, una mano pas por delante de su
rostro, procedente de atrs. Yam Prang no tuvo tiempo a
nada, pues el brazo se cerr en seguida en su garganta, en
una presa dura, ptrea. Otra mano se uni a la primera,
cerrando el dogal.
Qu...? empez a gritar Yam Prang,
La presa de judo se cerr ms, se apret ms. Hadaka
jime, estrangulacin por detrs. Yam Prang alz las manos, las
clav en aquel brazo, intentando arrancarlo, pero era intil.
Sus desorbitados ojos fueron hacia el espejo retrovisor, y
entonces vio al japons del traje color crema claro tras l.
AGGGggg...! A-a-aaggg...
Mientras simulaba que ya estaba prcticamente fuera de
combate, Yam Prang meti la mano derecha en su sobaco
izquierdo, y sac la pistola... Fue peor para l. La presin en
su garganta termin, cierto, ya que el japons retir ambas
manos. Pero, mientras con la izquierda sujetaba la derecha de
Prang, impidindole moverse, con la derecha lo asi por la
nuca, como si fuese una tenaza a la que no fuese posible
resistirse, le hizo girar la cara, cot terrible dolor en el cuello, y
lo impuls con toda facilidad contra el montante de las
portezuelas. El rostro de Yam Prang se estrell all con terrible
violencia, crujiendo la nariz. Abri la boca para lanzar un
grito, pero de nuevo su rostro fue aplastado contra el metal.
Yam Prang volva a estar aterrado, porque en aquellas manos
se senta indefenso, incapaz de conseguir nada... Por tercera
vez su rostro ya ensangrentado fue incrustado contra el
montante. A la cuarta vez, Yam Prang se relaj
completamente, como muerto.
Kenjiro Sato todava lo sostuvo unos segundos,
contemplando aquel rostro machacado, ensangrentado.
Luego, tir a Prang al otro asiento, de cualquier manera, sali
del coche, se coloc ante el volante, y dio el encendido. Sali
del jardn.
Seis o siete minutos ms tarde, reapareca all, a pie.
Cruz el jardn, y fue a llamar a la puerta.

Quin es? adivin que preguntaban al otro lado.


Soy un amigo del dueo de la casa dijo en francs,
El acaba de tener un accidente.
Dentro no se oy nada. Kenjiro permaneci inmvil. Al
poco, lleg a or las voces excitadas, y la puerta de la casa se
abri.
Qu le ha ocurrido...? haba empezado a decir Mai
Korang.
Se call bruscamente. A su lado, la vieja Na Paeng
contemplaba inquieta, asustada, al joven japons. Pero ste
slo tena ojos para Mai, que pareca llevar solamente una
ligera bata de color azul plido. Y a su vez, ella le
contemplaba a l fijamente. De pronto, Kenjiro Sato pareci
recordar algo, meti la mano derecha en el bolsillo, y sac el
ramito de flores, un tanto deteriorado.
Con mi admiracin, seorita Korang.
Mai ni siquiera se dio cuenta, pero sonri luminosamente,
mientras tomaba las flores.
Gradas. Siento lo ocurrido en el club.
No tuvo importancia ninguna.
Ha asustado usted a Na Paeng; le ha parecido entender
que el dueo de la casa haba tenido un accidente. Supongo
que ha sido un ardid para que le abriese la puerta.
Las viejas nunca oyen bien sonri Kenjiro. Me
permite pasar?
Oh, no! Por favor, claro que no! Pero le agradezco su...
Kenjiro Sato empuj suavemente a la muchacha, y entr
en la casa, cerrando tras l. La vieja Na Paeng dijo algo en
tailands, y Mai Korang le contest en el mismo idioma,
rpidamente. El judoka las mir a ambas, frunci el ceo
como divertido, y movi la cabeza.
Les ruego que hablen en francs. O en ingls o japons.
Slo en estos tres idiomas. Quin ms hay en la casa?
Hay ms criados, que...
No ampli su sonrisa Kenjiro. S que no hay nadie
ms. De modo que usted y yo vamos a poder hablar
tranquilamente. Dgale a esta mujer que se retire, que no
moleste. Que desaparezca.

La vieja Na Paeng comenz a hablar de nuevo en


tailands, rpidamente. Mai Korang comenz a negar con la
cabeza, y Kenjiro a fruncir el ceo, mientras alzaba un dedo
con gesto de advertencia en direccin a la anciana..., que, de
pronto, se abalanz contra l, aullando..., y blandiendo un
cuchillo que lanz miles de destellos.
En verdad sorprendido y sobresaltado, Kenjiro retrocedi
vivamente, de modo que la anciana, perdido su pobre
impulso, cay de rodillas ante l, perdiendo el cuchillo que
haba aparecido como por arte de magia en su mano. Kenjiro
se adelant hacia ella, adelant una mano hada su hombro...,
y Mai Korang cay sobre l, gritando, agarrndose a su ropa,
golpendole... Por el momento, Kenjiro no le hizo caso. Ante
todo, oprimi los nervios de Na Paeng en el hombro, cerca del
cuello, y la andana se desvaneci en el acto, cayendo de
espaldas. Entonces se dedic Kenjiro a Mai, que estaba en su
espalda, subido a l, golpendole, arandole, gritando...
Kenjiro Sato no era hombre de contemplaciones. Pas el
brazo derecho hacia atrs por encima de su cabeza, la mano
pas a la nuca de Mai Korang, y entonces se inclin con
fuerza, mientras daba un tirn de la mano hada delante... Mai
Korang pas volando por encima de l, gritando, a impulsos
del seoi nage, y rod por el suelo tras el duro choque.
Cuando, todava aturdida, se dispona a sentarse, vio
fugazmente una mano de Kenjiro; al instante, se sinti asida
por la ropa del pecho, y puesta en pie de un tirn..., mientras
la ropa se desgarraba completamente, y quedaba en la mano
del japons, que qued estupefacto. Mai Korang cruz
primero sus brazos ante el pecho; luego, ech a correr hada
la escalinata que ascenda al piso de los dormitorios.
Ni siquiera recorri un par de metros. Kenjiro, que haba
tirado la ropa a un lado, dio un par de zancadas, y la agarr
por la larga, lustrosa, negrsima cabellera, detenindola tan
en seco que Mai cay sentada ante l. Esta vez la puso en pie
tirando de los cabellos, sin inmutarse por los gritos de la
.muchacha, y la coloc frente a l, siempre sujetndole los
cabellos con mano de hierro.
Ya basta de tonteras! alz la voz Kenjiro ms que
Mai Korang. Puedo romperte el cuello ahora mismo, y

aniquilar a todos los habitantes de esta casa en un minuto!


Lo entiendes? No sois vosotros los nicos que sabis matar!
Mai Korang qued con la boca abierta, contemplando
aterrada la expresin del japons. Consigui reaccionar, para
tartamudear:
Ma... mat... matar...? Qu..., qu dice...?
Digo que ya basta de tonteras, y que no quiero hacer
dao a dos mujeres, ni a un pobre tonto que acompaa a una
de ellas! Pero s quiero saber quin ha matado a Yun Tao!
Pe-pero no..., no s... de qu... est hablando...
Escucha, dulce flor: mis compaeros decan que tengo
mala leche, y yo deca que no era cierto. Pero estaba
equivocado: s la tengo, me estoy dando cuenta ahora. De
modo que no me provoques. Slo dime adonde tengo que
dirigirme, a quin tengo que dirigirme para pedirle cuentas
por las muertes del aikidoka, el karateka, y el chino Yun Tao.
No s de qu me est hablando! gimi Mai.
Lo sabes muy bien, porque t formas parte del grupo,
y por eso te fotografiaron! No tengo otra pista, pero te
aseguro que la que tengo va a serme de la mxima utilidad.
O prefieres que te rompa todos los huesos?
No s lo que dice, no le entiendo!
Mai rompi a llorar; pero, en alguna parte, se oa ya un
llanto ms fuerte que el suyo. Y no un llanto solamente, no...
Varias personas lloraban a la vez, en alguna parte. Kenjiro
Sato pareci recibir una tremenda bofetada. Se apart de Mai,
y mir a todas partes, desconcertado y como asustado.
Cuando mir arriba, palideci, al ver en lo alto de la
escalinata a aquel montn de nios semidesnudos,
abrazndose y llorando, llamando a gritos a Mai y a Na.
Frente a l, ya libre de la presin de su mano, Mai Korang
tambin lloraba.
Kenjiro Sato tuvo que hacer un tremendo esfuerzo para
tragar aquel enorme nudo que notaba en la garganta.
Cuando lo consigui, cerr los ojos. Y en aquel mismo
instante, por primera vez en su vida, Kenjiro Sato, 5. Dan de
judo, dese morir.

CAPTULO VI
No supo el rato que estuvo as, inmvil, con aquella
angustiosa sensacin de maldad oprimiendo su corazn.
Cuando abri los ojos, Mai Korang ya no estaba all. Alz de
nuevo la mirada, y la vio en lo alto de la escalinata,
acariciando a los nios, que se iban tranquilizando.
Por un instante, como en un filme relmpago, Kenjiro vio
en su mente a Sensei, en su jardn, con algunos pajarillos en
la mano. Suspir profundamente, se inclin, recogi los restos
de la bata de Mai Korang, y comenz a subir la escalera. En lo
alto, los nios comenzaron a gritar de nuevo, as que el
budoka se detuvo, indeciso.
Por favor suplic Mai Korang. Por favor, no suba,
espreme abajo!
Kenjiro asinti. Tir hacia arriba la ropa de la muchacha, y
regres abajo. Se qued all, como clavado al suelo, sin saber
qu hacer. De pronto, se volvi, y mir a la vieja Na Paeng.
Fue hacia ella, la sent en el suelo, y le aplic suave pero
firmemente kuatsu en la nuca. La tcnica de la reanimacin
surti efecto muy pronto. La vieja abri los ojos, pero lo vio a
l, y los volvi a cerrar, estremecindose. Kenjiro volvi a
tragar saliva.
Vaya arriba musit. Arriba, con los nios. Los nios,
comprende?
La ayud a ponerse en pie. Na Paeng se apart vivamente
de l, y ech a correr escaleras arriba. El judoka se pas las
manos por la cara, que not rgida y fra. Haba algo que
estaba martilleando en su cerebro, pero no poda cazar la
idea, no poda concentrarse. Ah, s...
S.
S...

Qu lejano estaba todo! En realidad, ya lo haba


olvidado. O no lo haba olvidado?
No, no lo haba olvidado..,
T eres Kenjiro?
S respondi el nio de ocho aos, yo soy Kenjiro.
Kenjiro Sato.
Pues escucha esto, Kenjiro: no vuelvas ms por aqu a
buscar comida. La comida que dan en esta casa es pura
nosotros, los que vivimos aqu. T no vives aqu. Sabemos
que te llamas Kenjiro, y que merodeas por el distrito de Chuo.
Vuelve all, no queremos verte ms por aqu.
Tengo amigos aqu, que me quieren dijo el nio
Kenjiro, Ellos me dijeron que viniese cuando tuviese
hambre.
Pues nosotros te decimos que no, y somos ms que t y
tus amigos. Vete, y no vuelvas, Sato Kenjiro.
El nio Sato Kenjiro vea a los otros muchachos ante l.
S, eran muchos. Cuntos haba all? Doce, quince, quiz
veinte? No haba ninguno que fuese ms pequeo que l, y el
mayor deba tener no menos de doce, o trece aos. Kenjiro
comprenda muy bien la situacin, pero tena hambre. No
tena padre ni madre, pero s tena hambre. Mucha hambre.
Slo por eso haba andado hasta tan lejos de Chuo, sin
importarle la noche, ni el fro, ni el temor a tanta gente, y
coches, y ruidos.
No me voy dijo Kenjiro, No, no me voy.
Al primero de aquellos muchachos lo tir encima de un
montn de basuras con, o goshi, el primer movimiento de
cadera que haba aprendido. Con o goshi se abre la puerta
hacia el conocimiento de las proyecciones de cadera, y
Kenjiro ya tena esa llave, a los ocho aos.
Al segundo muchacho lo derrib duramente ante sus pies
con tai otoshi, el terrible movimiento de brazo, tirando de l
con tanta fuerza que oy el crujir de su cabeza contra el
suelo. Al tercero, que lo tena en la espalda ya, se lo pudo
quitar de encima con ippon seoi nage, tirndolo sobre otros
que le atacaban de frente. Pero haban ms, muchos ms, por
todos lados. Sato Kenjiro perdi la nocin del tiempo, de la
oscuridad y la luz, del dolor y del hambre, del judo y de la

vida cuando los dems muchachos cayeron sobre l.


Comenz a dar golpes, mordiscos, puntapis, efectu
proyecciones... Pero lo lgico es lo lgico.
Cuando despert, estaba en un hospital, no saba en cul.
Recordaba la cara de aquella enfermera como lo nico
amable de su niez. Era una cara redonda, como una luna.
Les ojos eran pequeos, pero bonitos, brillantes. Ella le
sonrea, y Kenjiro, en ocasiones, an crea notar su fresca
mano en la frente, y or su voz.
Cmo te llamas?
Tard dos das en poder decirlo. Para entonces, ya saba
que tena la cara hinchada, la nariz rota, el brazo izquierdo
roto, la pierna derecha rota... Del hambre ya no se acordaba..
Abri los ojos, de pronto, y todo pareci llenas je de luz.
De la luz que brotaba de los hermosos ojos de Mai Korang.
Qu...? musit.
Digo..., digo que los nios se han tranquilizado. Na
Paeng se ha quedado con ellos.
S... S, est bien.
Por favor, no nos haga dao... No s lo que quiere, pero
sea lo que fuere, llveselo. Nosotros no hemos... matado a
nadie, usted..., usted ha dicho cosas horribles...
Sato Kenjiro susurr l. Ese es mi nombre. Kenjiro
Sato.
Se encuentra bien? Est..., est muy plido, seor
Sato.
Estoy bien. Esta es usted o no es usted?
Kenjiro sac las fotografas, y coloc una de ellas ante los
ojos de Mai Korang, que parpade un instante, sorprendida.
S... Claro que soy yo, durante una de. mis actuaciones.
Y aqu est...
Esta fotografa la tom un compaero mo, que estaba
detrs de un hombre llamado Tin Maeng, el cual desapareci.
Creemos que mi compaero, entonces, consigui otra pista. Y
esta pista, la nica que tenemos, es usted. Conoca a Tin
Maeng?
No.
Y a Yun Tao?
No. Por qu no me tutea ya, seor Sato?

Kenjiro se pas una mano por la cara.


Veamos... Quin ms vive aqu, aparte de usted, la
anciana y los nios? Algn hombre?
Claro. Yam Prang, mi cuado. Es el hombre que me trajo
aqu, el que..., el que le golpe a usted. El que aparece en la
fotografa.
En la...?
Kenjiro lanz una exclamacin, arrebat la fotografa a
Mai, y la mir. Ella puso la punta de un dedito sobre una de
las caras que aparecan al fondo de la fotografa tomada en la
pista central del club nocturno del hotel Montien.
Aqu est... Este es Yam Prang, ya lo conoce usted.
A toda prisa, Kenjiro sac las restantes fotografas, y las
fue mirando. Ahora que conoca en persona a aquel hombre,
lo fue identificando en todas las fotografas. Apareca, como
otros clientes, sentado a una mesa, contemplando la
actuacin de Mai Korang. Kenjiro Sato tuvo que comprender:
la pista que haba dejado K era la del hombre llamado Yam
Prang, y ellos no haban sabido interpretarla.
Lo ve? sealaba de nuevo Mai, en otra fotografa.
S.
Lo estaba viendo perfectamente..., ahora. K no haba
podido dar explicaciones sobre aquellas fotografas, y de ah
vena todo el equvoco. Simulando fotografiar a Mai Korang,
haba estado tomando fotos de Yam Prang, esperando que sus
amigos sabran comprender. Pero nadie haba podido
comprender, nadie. Ni siquiera el Maestro. Ni su nieto Osamu,
con el que haba pasado aquellos das, despus que lo llev a
la fuerza para curarlo, y se asegur de que no se marchaba
hasta encontrarse relativamente bien de la cuchillada recibida
en la chabola de Yun Tao.
Por qu me tom fotografas su compaero?
preguntaba Mai Korang. Acaso me conoca, o quera
enviarle alguna a usted?
Sato movi la cabeza negativamente. En realidad, K no
haba querido fotografiar a Mai Korang, sino a Yam Prang. Por
qu? Evidentemente, porque ste se haba relacionado con
Tin Maeng, no poda ser por otro motivo. S, Tin Maeng se
haba retirado de la circulacin, pero ya K lo haba visto con

Yam Prang, as que decidi vigilar a ste, y como saba que


Yam Prang era desconocido para la Kuro Arashi, decidi
fotografiarlo. Pero... Yam Prang, o alguien que estaba con l,
se dio cuenta. Cuando K sali del club nocturno fueron tras l.
K se dio cuenta, comprendi que iban a cazarlo. Entonces,
sac la carga de la cmara fotogrfica, y en la huida,
consigui entregarla a aquel muchacho para que se la llevase
a Yun Tao, bajo la promesa de cien bath. Luego, mientras las
fotografas iban hacia Yun Tao, a K lo atraparon, y...
Yam Prang. Y lo haba tenido en sus manos!
De qu vive su cuado? pregunt de pronto.
No lo s. Tiene negocios... Antes no tena mucho dinero,
pero a poco de morir mi hermana, comenz a tener ms
suerte. Compr esta casa, se trajo aqu a los nios, y me pidi
que viniese a vivir con l, para cuidarlos, junto con Na Paeng.
Me busc el empleo en el club, pero siempre me acompaa,
me lleva y me trae con el coche.
Entonces... esos nios... son sobrinos suyos?
S, claro.
Adnde iba..., adonde ha ido Yam Prang?
No s. Tena una reunin... No s exactamente.
Kenjiro Sato se habra dado de bofetadas. Haba tenido
en sus manos al hombre cuya pista les haba dejado K a falta
de Tin Paeng, y l, en lugar de obligarle a hablar, o mejor an,
de seguirlo de cerca con el taxi que le estaba aguardando
cerca de la casa, se haba limitado a romperle la cara y a
dejarlo dentro de su coche a cierta distancia de
Pero... quiz todava estaba a tiempo de volver junto a
Yam Prang. S, eso iba a hacer: volvera junto a l, y le
obligara a decirle lo necesario para llegar a la jefatura de
aquella organizacin criminal, y demostrarles quin era Sato
Kenjiro...
Durante unos segundos, Kenjiro estuvo mirando los
grandes ojos de Mai Korang, que permanecan fijos en l,
como fascinados. Eran tan grandes, tan hermosos, tan
puros...
Ni siquiera l poda pensar que aquella muchacha tuviese
nada que ver con una organizacin criminal internacional.
Era absolutamente imposible.

Te llamar Maiko sonri de pronto Kenjiro. Es un


nombre que parece japons, me gusta ms. Y es parecido a
Mai Korang. Sayonara, Maiko.
Se va? susurr ella.
S. Pero no para siempre.
Tom el rostro de la muchacha entre sus manos, y se
inclin a besar los labios llenos, tiernos, frescos. Maiko cerr
los ojos, y permaneci inmvil unos segundos, hasta que
subi sus manos y las coloc sobre las de l. Eran frescas
como ptalos de flores... al amanecer.
Cuando l apart sus labios de los de ella, Maiko susurr:
Sato Kenjiro.
El judoka asinti, la solt, y dando la vuelta se dirigi a la
puerta de la casa.
Sali de sta sin volver la cabeza, y camin rpidamente
hacia donde haba dejado el coche, con Yam Prang en su
interior, desvanecido y sangrante. Pero el coche no estaba all
cuando lleg. Kenjiro vacil, y opt por alejarse de aquel
lugar. Mientras lo haca, pensaba qu tena que hacer. Volver
a la casa y esperar a Yam Prang? Esto no pareca muy
inteligente, porque sin duda Yam Prang tomara sus
precauciones a partir de aquel momento, y quiz incluso
pensara que l haba ido a la casa a ver a Maiko. An peor,
puesto que le haba visto por el retrovisor, y, naturalmente, le
haba reconocido, era posible que pensase que l estaba
alojado en el hotel Montien, en cuyo caso iran a buscarlo all.
Y no ira Yam Prang solo.
Y quienes fuesen, sabiendo cmo luchaba l, no iran
desarmados, o con simples cuchillos, esta vez.
Veinte minutos ms tarde, estaba llamando a la puerta de
la vivienda que Osamu Inomura tena sobre el dojo. Era ya
bastante tarde, pero el propio Inomura abri a los pocos
segundos; llevaba puestos solamente unos cortos calzones, y
Kenjiro se sorprendi al ver la fina musculatura del nieto del
Maestro.
Quiero telefonear dijo por todo saludo.
Osamu frunci el ceo, y acto seguido se apart. Entraron
en el saloncito, bellamente decorado, elegante. En la pared
principal, el gran retrato oficial de Jigoro Kano. A su derecha,

Sato vio una fotografa de su Maestro, de Sensei... Y por la


puerta del fondo apareci una hermosa muchacha japonesa,
ponindose un elegante kimono blanco bordado con flores
rojas y negras, suelta la cabellera de azabache.
Es Sato dijo Osamu, refunfuando. Ella es Kikuko,
mi esposa.
Kikuko sonri, haciendo una inclinacin, y murmurando:
Anata no ouwasa wa kanegane ikatte mas. O genki
deska?14.
Hai, okage samade, arigato. Hajime mashite. dozo
yoroshiku15. Mata omeni kakarimasho16.
Yorokonde. Arigato gozamais. Arigato17.
Kikuko volvi a sonrer, y se retir, muy discretamente.
Osamu seal el telfono, sobre una mesita laqueada, pero
Kenjiro no pudo telefonear hasta que le hubo explicado a
Osamu lo sucedido, y fue ste quien busc en el listn
telefnico el nmero de Yam Prang. El mismo marc el
nmero. Kenjiro estuvo oyendo el repicar del timbre. Una voz
femenina contest y l la identific en seguida, acercndose
ms al auricular. Osamu murmur unas palabras ms en
tailands, y le entreg el auricular.
Sato Kenjiro dijo ste.
Sato Kenjiro, mi amor le lleg la voz de Mai Korang.
El budoka se irgui, y mir a Osamu, que compuso una
expresin de aburrido fastidio.
Maiko, ha regresado Yam Prang? gru Sato.
No, Sato Kenjiro.
Escucha, no quiero que le digas que he estado ah, en la
casa. Habla con la vieja Na Paeng, y con los nios si es
necesario; hazles comprender a todos que no deben decirlo.
No s si podr conseguir eso. Sato Kenjiro. Yo no lo dir
y s que la vieja Na Paeng me complacera. Pero no puedo
asegurarte que los nios sepan comprender mi peticin.
14 He odo hablar mucho de usted. Cmo est?
15 Muy bien, gracias. Encantado de conocerla.
16 Espero tener el placer de verle de nuevo.
17

Cuando usted quiera, muy agradecido, Gracias.

Maiko, Yam Prang es un asesino, y est trabajando para


asesinos. Comprendes esto?
S... Pero no puede ser verdad.
Por qu habra de mentirte yo a ti, Maiko?
No lo s.
Lo que te digo es verdad. Tienes que conseguir que Yam
Prang no se entere de que he estado en su casa. Yo te llamar
maana, para saber si lo has conseguido. A qu hora puedo
llamarte para que l no lo sepa?
Lo mejor es una hora temprana. El viene tarde, y
duerme hasta tarde. Llmame muy temprano.
A las ocho?
S. A las ocho, Sato Kenjiro. Estar esperando,
Adis, Maiko.
Sato Kenjiro, mi amor...
El judoka colg el auricular, y mir a Osamu, que pareca
entre divertido e irritado. Sato Kenjiro, mi amor dijo. No
dijiste que no queras que los de Bangkok intervinisemos?
Tuve que golpearte para llevarte al dojo y curarte, y tenerte
all escondido unos das. Y ahora, te presentas nada menos
que en mi domicilio privado.
El dojo est cerrado gru Kenjiro. Necesitar una
motocicleta. O mejor, un coche.
Tambin puedo proporcionarte un elefante. Los hay muy
buenos en Tailandia.
Yo no estoy bromeando gru Sato.
Yo tampoco. Sabes lo que estbamos haciendo Kikuko
y yo cuando t has venido a interrumpimos?
No. Qu estabais haciendo?
De verdad no lo adivinas?
Kenjiro Sato reflexion unos segundos. De pronto, sonri,
mostrando sus fuertes y blancos dientes completamente.
Podis continuar, Osamu. Espero que mi presencia en
este sof no os moleste. Aqu, las paredes no son de papel.
Ella sabe hacer bien el amor, Osamu?
Los dos estamos aprendiendo mucho acab por
sonrer el nieto del Maestro. A veces pareces simptico,
Kenjiro. Maana te conseguir una motocicleta, seguramente.
Hasta entonces, por favor, no molestes. S?

Estoy cansado. Voy a dormir.


Me pregunto frunci un instante el ceo Osamu si
realmente sabes lo que ests haciendo Y hasta empiezo a
dudar de que mi venerado abuelo haya elegido bien al
hombre.
Kenjiro Sato adopt una hosca expresin.
Ni siquiera a uno de sus nietos le permito dudar del
sabio discernimiento de mi Maestro gru. Vuelve a decir
algo de Sensei en ese sentido, y vers como Sato Kenjiro te
rompe los dos brazos.
Decididamente ri Osamu, a veces eres simptico.
Buenas noches, Kenjiro. Voy a seguir gozando con mi esposa.
Feliz noche gru Kenjiro.

CAPTULO VII
Buenos das! exclam Kenjiro. Pronto, sube atrs!
Mai Korang vacil, pero apenas un segundo, porque
realmente el tono de Kenjiro no admita discusin. As que se
coloc en el asiento detrs de Sato, y ste sali disparado, a
caballo sobre la Yamaha, que salt con suave resoplido de
potencia. Mai Korang apenas haba tenido tiempo de llegar al
lugar de la cita en un samlor18, y ya estaba de nuevo
viajando, ahora en una motocicleta que pareca que pudiese
echarse a volar.
No corras tanto! grit.
Kenjiro Sato no le hizo caso. Todava corri a buena
velocidad por Bangkok, tomando direcciones sin sentido..., a
menos que temiese que alguien pudiese seguirlos. Cinco o
seis minutos ms tarde, redujo la velocidad, y otro par de
minutos despus, detena la moto en la entrada de un
parque.
Baja volvi la cabeza.
Mai Korang dej de sentir en sus manos la dura cintura
del judoka; se ape de la moto, y sonri a Kenjiro cuando l
hizo lo mismo, Kenjiro se qued mirando aquellos ojos, y la
boca fresca, entreabierta.,. Tom aquel rostro de melocotn
entre sus manos, y sus duros labios se posaron en los de Mai
Korang, que se abraz de nuevo a su cintura, y correspondi
al beso, con un dulce fuego que llev mil sensaciones
desconocidas al cuerpo de Sato.
Alrededor de ellos se oa rumor de circulacin, y dentro
del parque, en los jardines, voces agudas de nios. Eran las
diez de la maana: una maana de sol esplndido, de
18 Triciclo a pedales para el transporte de pasajeros, que
hacen funciones de taxi.

temperatura seca y tibia, clsica del otoo tailands. Muy


cerca del parque haba un wat, hacia el cual, sin duda, se
dirigan
los
dos
bonzos
que
pasaron,
mirando
inexpresivamente a Sato Kenjiro y a Mai Korang.
Sato Kenjiro, mi amor suspir ella, despus del beso.
Ests segura de que no te han seguido?
No lo s.
Pero si debes estar segura de si hay o no hay muchos
hombres en tu casa.
No hay ningn hombre. Y Yam Prang se fue esta
maana, as que vine a reunirme contigo.
Sabes lo que pienso? Pues pienso que l se ha ido de
la casa precisamente para que yo, que se supone la estoy
vigilando, me acerque a ti; entonces, me atacarn los muchos
hombres que debe haber alrededor de la casa. O
simplemente, me matarn de un tiro. Por eso se ha ido Yam
Prang. Y los hombres amigos suyos, al verte salir, te habrn
seguido..., hasta que has subido a mi motocicleta. A partir de
entonces, ya nadie ha podido seguirnos.
Ests hablando como si Yam Prang supiese que anoche
estuviste en casa.
Y no lo sabe?
Ya te he dicho por telfono que no, Sato Kenjiro.
Est bien. Vamos a pasear por el parque. Quiero pedirte
algo, Maiko. Qu te ocurre?
Kenjiro, no s cundo podremos volver a vernos,.. Por
eso, quisiera... que estuvisemos solos t y yo.
El budoka se qued mirndola fijamente. Maiko sonri,
con tal dulzura, que Kenjiro pens que todos sus msculos de
acero se convertan en tiernos tallos de flor, mientras notaba
aquella tremenda sacudida en el corazn.
Eso es lo que realmente deseas?
Sato Kenjiro, mi amor temblaron los labios de ella.
No poda haber mentira en aquellos ojos, ni en aquellos
labios..,, que Sato se inclin a besar de nuevo, brevemente.
Luego, seal la motocicleta.
Buscaremos un lugar como el que deseas, Maiko..., mi
amor.

Era un restaurante, llamado Angkor, sito en la misma


orilla del Chao Phraya. No era un lugar elegante, sino ms
bien modesto y un tanto misterioso, como corresponda a un
local donde disponan de compartimientos reservados llenos
de exotismo; constaban de una pequea salita y un bao.
Cerca del ventanal que se abra sobre el ro, estaba dispuesta
una mesita baja, destinada a efectuar las comidas, rodeada
de almohadones de vivos colores. En un rincn, adonde por la
maana llegaban los rayos del sol, haban unas esterillas de
paja, pero rellenas de plumas. Todo era all claro, evidente. Y
discreto.
Kenjiro se hizo entender bien en francs; haban ido all a
comer, pero llamaran ms tarde para la comida. No hubo
preguntas ni objeciones, y poco despus estaban solos en el
reservado. En una cestita haban pebetes, y Mai Korang
prendi fuego a uno, de modo que el reservado se impregn
de un denso perfume mientras el blanco humo desapareca.
En el techo haba un ventilador, pero el calor no era tanto
como para ponerlo en marcha. Haban quedado silenciosos
los dos, algo cohibidos. Mai Korang fue la primera que
encontr algo que decir:
Es un lugar agradable.
No lo es.., gru Kenjiro. No, no lo es. Creo que
deberamos marcharnos; t mereces algo mejor, Maiko.
Mejor que t? susurr.
Mejor que esto.
Todos los lugares del mundo son buenos para el amor,
Sato Kenjiro.
El judoka frunci el ceo.
Esas palabras parecen dignas de mi Maestro.
Tu Maestro... Quin es l?
Es quien me ha enviado a Bangkok, para terminar con
esa organizacin a la que pertenece tu cuado.
Pero., porqu no avisas a la polica, si ests tan cierto
de eso?
No. Sensei no quiere que recurramos a la polica,
porque en ocasiones la polica se ha vendido, y el mal ha
seguido su curso..., hasta que ha intervenido la Kuro Arashi.
Por eso, l no avisa nunca a la polica; la propia polica podra

venderse a los criminales, y luego delatarle a l, de modo que


lo asesinaran, junto con todos los suyos. Por eso, Sensei
recurre a nosotros, a sus discpulos, para que eliminemos el
mal. Es la ms dura prueba a que nos somete.
Y vosotros aceptis esa prueba?
Aceptarla? Yo morira por mi Maestro! Aunque...
Bueno, ltimamente hemos tenido... algunas diferencias. No
fue justo conmigo. Y l lo admiti. Yo odio la injusticia,
Maiko..., y l tiene que saberlo mejor que nadie. He tenido
varios maestros, pero l ha sido... el hombre que ha
penetrado en m. Dice que sabe lo que me ocurre, que me
est ayudando. Y yo pienso que, pese a todo, s, l es mi
Maestro, mi nico Maestro. Pero todava no lo sabe todo sobre
m... No, no lo sabe todo...
Mai Korang se desasi del cuello de Kenjiro, tom sus
manos y tir de l hacia la colchoneta de paja rellena de
plumas. Los dos se sentaron, y ella se qued mirando
aquellas manos que contrastaban violentamente con las
suyas. Parecan de especies diferentes. Las manos de Maiko
eran como flores. Las de Sato Kenjiro, eran hermosas por lo
viriles, pero ni muchos menos podan ofrecer un solo detalle
delicado; eran grandes, anchas, macizas, y sus fortsimos
dedos, especialmente el meique y el anular de ambas
manos, aparecan un tanto deformados, por la postura de
tantos aos asiendo el judogi del adversario por el codo y por
la solapa, tirando de l, alzndolo, derribndolo, sujetndolo...
Kenjiro Sato termin de doblar cuidadosamente su judogi,
lo at con el cinturn negro, y se qued mirando el pequeo
paquete as formado. Tena diecinueve aos, y, representando
a su escuela, a su dojo, haba llegado a las finales en el
campeonato de Judo del Japn, en los pesos medios y en
todas las categoras. En todas las categoras, esto es, en la
competicin donde intervendran los grandes pesos, no se
haca muchas ilusiones; pero, en su categora, el nombre de
Kenjiro
Sato estaba ya en todos los labios. Dentro de cuatro
horas, todo habra terminado, y l, Sato Kenjiro, poda ser
campen de Japn.

Campen de Japn, a los diecinueve aos, sin pertenecer


a ninguna Universidad, por mritos exclusivamente,
propios...!
Fue en aquel momento cuando llamaron a la puerta del
modesto cuarto que ocupaba haca dos aos en una
callejuela cerca de Ginza. Kenjiro Sato fue a abrir. Se qued
mirando a los dos muchachos de su edad aproximada que
haba en el pasillo.
Qu desean?
Kenjiro Sato? pregunt uno de ellos.
S... S, soy yo.
Por detrs de los dos jvenes, aparecieron cuatro
hombres ms. Cuatro hombres ya formados, adultos, de ms
de treinta aos. En un instante, los seis visitantes estaban
dentro del cuarto, y haban cerrado la puerta tras ellos.
Uno de los jvenes dijo:
No queremos que te presentes, Sato. Lo entiendes?
No... musit Kenjiro. No, no lo entiendo.
Nosotros somos de una escuela diferente a la tuya. Y no
queremos que te presentes a la final. Eso s lo entiendes,
verdad?
Queris que yo no me presente para que venza un
amigo vuestro? pregunt incrdulamente Kenjiro.
Esa es la idea,
Qu amigo es se?
Eso no te importa.
No, no me importa. No es por conocerlo... Es porque
creo que estis mintiendo.
Ninguno de los judokas que vamos a luchar hoy seramos
capaces de recurrir a una suciedad como sta. Cada uno de
nosotros, cada uno de tos que hemos llegado hasta aqu,
tenemos corazn y todo lo dems para llegar hasta el final sin
la ayuda de nadie. S que estis mintiendo, porque ninguno
de mis adversarios judokas podra descender tan bajo. Eso es
sencillamente imposible, lo s. Nunca creer eso de un
judoka que est camino del campeonato. Nunca.
Y hars bien rieron los dos jvenes, porque
nosotros estamos aqu sin que lo sepa nuestro... protegido. Si
t no te presentas, l tiene tantas oportunidades como los

dems. Si t te presentas, sabemos que venceras t. Por


eso, no queremos que te presentes.
Apartaos adelant Sato una mano hacia ellos.
Estaba ya a punto de salir, y vosot...
Algo silb en el aire, desde detrs de uno de los jvenes.
La cadena apareci, brillante, golpeando la mano derecha de
Sato Kenjiro y enroscndose acto seguido en ella. El dolor fue
tal cuando el manrikigusari se enrosc en su mano, que Sato
estuvo a punto de desmayarse. El hombre tir de la cadena
cuando el peso del extremo termin de dar vueltas, y Kenjiro
lanz otro aullido cuando sinti cmo su piel era arrancada
salvajemente.
El mismo dolor le hizo reaccionar, y por un instante, en su
mente estall la idea de que l, Kenjiro Sato, era 2. Dan de
judo, aspirante al campeonato de Japn. As que se puso en
pie de un salto, cerr sus dedos ateridos sobre la cadena, y
tir hacia s de aquel hombre ms alto y ms fuerte que l, lo
agarr con las dos manos por las solapas, se lo pas por
encima del hombro derecho, y la estrell en el suelo ante l,
en un impresionante morote que hizo temblar todo el viejo
edificio.
El hombre ya no se movi, pero, por detrs de Kenjiro,
otra cadena silb, otro manrikigusari fue a incrustarse en la
carne del judoka, ahora en la espalda. Kenjiro sali disparado
hacia delante, choc contra la pared, se revolvi, y se
abalanz hacia uno de los hombres ms fuertes, con una
rabia infinita, como una autntica fiera herida, lanzando un
"kiai" que debi penetrar hasta el mismsimo centro de la
Tierra...
TOIIUJII...I
Lleg hasta el hombre, le puso la mano derecha, todava
con la cadena enroscada, en pleno rostro, pas su pierna
derecha rozando la cadera del mismo lado del hombre, y
luego barri hacia atrs, subiendo su pierna hasta lo ms
alto, bajando su cabeza hasta el suelo, en alucinante o soto
gari
que
aplast
al
hombre
contra
el
suelo
estruendosamente.
Al mismo tiempo, Kenjiro reciba el golpe de tam-bo en la
parte posterior de la cabeza, que retembl como si fuese a

saltar en pedazos. Todava, el corto bastn de escasos


cincuenta centmetros, volvi a golpearle, y Kenjiro se fue de
bruces al suelo, con la cabeza abierta, manando sanare en
aterradora abundancia. Como fletando entre nubes negras,
pudo sentir los golpes en los costados, el nuevo latigazo de
un manrikigusari, y finalmente, cuando comenzaba a
hundirse en aquella negrura infinita, el intenso dolor en su
mano izquierda, que le hizo recuperar la conciencia. La
dolorsima conciencia, hasta el punto de que oy
perfectamente crujir los dedos de su mano izquierda...
Cuando se puso en pie, la habitacin le pareci la
cubierta de un barco atrapado en una tempestad. La puerta
de su habitacin estaba abierta, y algunos vecinos, en el
pasillo, le contemplaban con expresin aterrada.
Entonces, todava como soando, Sato Kenjiro se mir las
manos, y, sin poderse contener, se ech a llorar...
Sato Kenjiro, mi amor; no me ests escuchando?
Kenjiro trag saliva, mir a Mai Korang, y luego,
sobresaltado, se mir las manos. Un profundo suspiro escap
de su pecho. No, no ocurra nada, sus manos estaban bien.
Aquello haba sucedido haca once aos.
Ests bien? tembl la voz de Maiko.
S... S. De qu estbamos hablando?
De que tu Maestro no lo sabe todo sobre ti.
Ah... S, de eso. Bien... En realidad, ya pas. Ya pas
todo, Maiko.
Yo tambin pienso que no debemos hablar del pasado,
sino de nuestro presente, Kenjiro. Para eso hemos venido
aqu.
Maiko, no...
Ella le puso un dedito en los labios.
Lo oyes, Kenjiro? susurr.
S.
Entonces, te lo suplico, contstale...
Kenjiro Sato abraz a Maiko, y de nuevo not la tierna
frescura de sus labios.

CAPTULO VIII
Eres feliz, Sato Kenjiro?
Kenjiro se coloc mejor de lado, para poder verla bien,
para recrearse en la belleza de sus ojos.
No he sido tan feliz en mi vida, Maiko. Pero...
Oh! gimi ella, abriendo mucho los ojos. Pero...?
Tengo hambre.
La muchacha se ech a rer. Era una risa que pareca
llegar desde el cielo directamente a los odos de Kenjiro.
Entonces, ha llegado el momento de que pidamos la
comida, Sato Kenjiro! Yo tambin tengo hambre. Es muy
tarde. Creo que deben ser las cuatro de la tarde, por lo
menos.
Entonces, podramos esperar un par de horas ms y
pedir la cena, Maiko, mi amor Ella cerr los ojos y entreabri
los labios.
Lo que t quieras, Sato Kenjiro.
Casi a las siete, cuando el cielo comenzaba a teirse de
rojo, Kenjiro se sent en la colchoneta, y dijo:
Si no como algo, me morir.
Me dejas que sea yo quien pida la comida? T no
sabras qu pedir en un sitio como ste.
Y t s? Veamos, qu vas a pedir?
Pues...
Maiko
se
sent
tambin,
y
qued
graciosamente pensativa. Considerando que los dos
tenemos mucho apetito, creo que debera pedir una buena y
sustanciosa comida. Te gusta algo picante?
No.
Lstima. Habra pedido prikinou. Son unos pequeos
pimientos muy picantes. Bueno, pedir... S, Gang Tom Yam,
Gang Pet... Te gusta el cerdo?

En estos momentos, comera hasta prikinou. Pero mejor


si podemos evitarlo.
De acuerdo. Bueno, creo que antes de preparar yo el
men ser mejor enterarse de lo que pueden servirnos.
Espero encontrarte aqu cuando vuelva, Sato Kenjiro.
Cabe en lo posible sonri el judoka.
Se pusieron los dos en pie, y Kenjiro la ayud a vestirse
rpidamente. Ella sali del reservado, y l se acerc, tras
vestirse a su vez, a la ventana. Pronto se veran aquellas
luces de colores sobre la metlica superficie del Chao Phraya.
S, era como si el ro fuese una lmina de metal, tan quietas
discurran sus aguas. En realidad, ya se vean algunas luces...
Kenjiro cerr los ojos, y se imagin a Maiko bailando como
haba hecho antes, slo para l y sin msica. Haba algo en la
vida que l jams haba visto hasta entonces: la belleza.
Haba conocido mujeres, y muy hermosas, sin duda alguna.
Pero no era esa clase de belleza. Tambin haba visto cuadros
bellos, haba escuchado buena msica, haba odo hermosas
voces, haba ledo hermosos libros... Pero en realidad, no
haba percibido su autntica belleza. Lo que haba sentido al
ver a Maiko era totalmente distinto a lo anterior. Como si de
pronto hubiese comprendido que la belleza era algo ms que
formas, colores, sonidos y palabras...
En qu ests pensando? pregunt Maiko, entrando
de pronto.
No lo s. Estoy desconcertado. T no?
No... Bueno, me desconciertas ahora t. Por qu
tendra que estar desconcertada?
Has amado antes alguna vez?
Sabes muy bien que no enrojeci Maiko.
Lo que quiero decir... No s. T crees que las cosas
pueden verse de diferente modo... siendo las mismas cosas?
No s, Kenjiro.
l le pas un brazo por los hombros, la apret contra su
pecho y quedaron silenciosos, mirando hacia el ro, que se iba
oscureciendo. Diez minutos ms tarde, trajeron la comida
encargada por Maiko, que despidi al servicio, asegurando
que ella se encargara de servirla. Kenjiro se sent a un lado

de la mesita lacada, y mir de pronto preocupado a la


muchacha.
Cundo vuelve tu cuado? Si sabe que todo el da...
No te preocupes por Yam Prang musit Maiko.
Sirvi dos platos de comida en la mesita, y se sent
frente a Kenjiro.
Huele bien sonri el budoka. Espero que... Qu te
pasa? Por qu me miras
as?
Mai Korang abri la boca, vacil... y de pronto se ech a
llorar, con fuerza. Kenjiro qued con la boca abierta, aturdido.
De pronto, fue a sentarse junto a ella, y la abraz por los
hombros, tiernamente.
Maiko, qu te ocurre? Es por mi culpa? Lamentas lo
que hemos vivido? Es eso?
No... gimi ella. Eso nunca, nunca, nunca...!
Entonces...? Maiko, por favor, no llores! Dime qu te
ocurre, te lo suplico... Por favor, dime qu te ocurre! Maiko,
Maiko, mi amor..
La puerta se abri con brusquedad, y Kenjiro Sato volvi
la cabeza, agrio ya el gesto, destellando de furia los ojos,
comenzando a abrir la boca para proferir el destemplado grito
de expulsin de quien fuese...
Se qued un instante con la boca abierta. Luego,
palideci, al reconocer al hombre que haba en el umbral con
la cara llena de tiras de esparadrapo: Yam Prang. Detrs de l
entraron cuatro hombres ms, todos ellos con porras. Kenjiro
estaba tan aturdido que no comprendi hasta que Mai Korang
arreci en su llanto.
Entonces, se apart de ella, y la mir con expresin
desorbitada.
No... gimi. Maiko, t no. T no! Maiko, Maiko,
Maiko...
Capturadlo dijo Yam Prang. Pero vivo, recordadlo.
La cabeza de Kenjiro se volvi hacia Yam Prang, con la
velocidad de la de una vbora. Los negros ojos se llenaron en
un instante de aquel fuego negro que ya la noche anterior
haba estremecido a Yam Prang, que retrocedi de un salto
cuando Kenjiro comenz a ponerse en pie.

Cuidado con l... jade. Mucho cuidado con l!


Tiene que ser el que fue a la choza de Yun Tao!
Los oblicuos prpados de Kenjiro se entornaron. Entonces,
todo era cierto, estaba en la buena pista. Capturarlo? A l?
Vivo?
TOlllllll...! se lanz como una fiera hacia Yam Prang,
lanzando su kiai
Uno de los hombres armados con porras cometi la
estupidez de ponerse en el camino del judoka, simplemente
esperando romperle la cabeza con un golpe. Lo que sucedi
fue que Kenjiro lo arroll. Simplemente, lo arroll, pas por all
como si l no estuviese, apartndolo con el simple impacto de
su cuerpo con tal fuerza que el hombre fue a estrellarse
contra la pared, girando para rebotar y caer de bruces...,
mientras las manos de Kenjiro se cerraban sobre la ropa de
los hombros de Yam Prang.
En cierto modo, Yam Prang tuvo suerte.
Si Kenjiro se hubiese propuesto proyectarlo, todo habra
terminado as para Prang, con algn hueso roto, quiz. Pero
en esta ocasin, el judoka quera llegar mucho ms all de
una proyeccin: quera romperle el cuello a Yam Prang entre
sus manos. Por eso, lo asi por la ropa de los hombros, lo hizo
girar para rodearlo con un brazo, y con la otra mano asi la
barbilla de Yam Prang; slo tena que girar la barbilla hacia su
derecha, y el cuello de Yam Prang se rompera como una caa
seca...
Pero esto requera un poco ms de tiempo que una
proyeccin, y, cuando Kenjiro Sato se dispona a romper el
cuello del tailands, una de las porras le acert en la
coronilla, por detrs. Casi al mismo tiempo, otra porra le
golpeaba de lado, llegando tambin por detrs, sobre la oreja
izquierda. El dolor fue tan atroz esta vez, que cuando, tras
soltar a Prang y tambalearse, Sato recibi el tercer golpe, ya
ni se enter.

CAPTULO IX
Haba odo rumor de motores, y supo que estaba
navegando. No saba cunto tiempo haca de eso. No saba
hacia dnde, porque todo lo vea negro. Tard algunos
segundos en comprender que le haban colocado una venda
en los ojos. Y al mismo tiempo, se daba cuenta de que estaba
atado de pies y manos. Oa el crujido del agua muy cerca de
l. O sea, que estaba tirado en la cubierta de una lancha,
cerca de la borda... En determinado momento, le pareci or
msica. Deba ser de algn restaurante flotante.
La cabeza le dola espantosamente, y tena la sensacin
de que el lado izquierdo se haba hinchado como un globo.
Por si esto fuera poco, le dola tambin el cuello; y la herida
del costado, que tan exquisitamente haban cuidado de no
perjudicar Maiko y l, se haba abierto, y, claro, estaba
sangrando...
Maiko.
Kenjiro Sato sinti tal tristeza, que durante un par de
minutos se olvid de s mismo, de la realidad de su situacin.
Sinti tristeza por s mismo, ya que a fin de cuentas tena lo
que mereca. Acaso no haba planeado l engaar a Maiko,
abusar mentalmente de ella? No poda engaarse a s mismo;
l haba buscado aquel acercamiento a la muchacha no slo
por deseo personal, sino porque esperaba utilizarla a ella para
llegar hasta la organizacin a la que perteneca su cuado
Yam Prang.
S, eso haba pretendido, era necio mentirse a s mismo;
utilizar a Maiko para que, en breve, ella le ayudase a tender
una trampa a Yam Prang, capturarlo, y obligarle a decirle todo
lo que supiese sobre la organizacin y el modo de llegar hasta
el centro de ella.

Y este pensamiento era el que tena profundamente triste


a Kenjiro Sato; as pues, l tambin era capaz de mentir, de
engaar? Mentir y engaar incluso al ser amado? Era esto
posible? Era razonable?
El ruido de motores ces, de pronto, y junto a l
comenzaron a sonar voces, en tailands. No entendi nada.
La lancha se deslizaba ahora suavemente, como sobre seda,
en silencio. Por fin, se detuvo, un tanto bruscamente, fue
desplazada, y qued quieta definitivamente. Ms voces. Unas
manos lo asieron, lo alzaron... Se sinti en el aire, y fue a caer
duramente sobre tablas, que resonaron en el silencio. S, all
s haba un considerable silencio. Ms voces, ruido de pies.
Fue nuevamente alzado, y cargado. Ahora lo llevaba un
hombre sobre un hombro, doblado por la cintura, como si
fuese un saco. Primero, las pisadas sonaron blandamente, es
decir, que estaban caminando sobre tierra. Luego, resonaron
con claridad; caminaban sobre mosaico. Se oan muchas
pisadas, ruido de puertas. En alguna parte zumbaba un
ventilador.
Bajaron
escaleras,
caminaron
por
plano
nuevamente. Se oy el chirriar de una puerta que deba ser
pesada, y que se cerr tras l despus que lo dejaron caer al
suelo, sin miramiento alguno.
Eso fue todo.
Luego, el silencio impenetrable.
Alrededor de una hora ms tarde, cuando estaba
consiguiendo aflojar las cuerdas que sujetaban sus manos a la
espalda, la puerta se abri, alguien entr, y Kenjiro fue puesto
en pie, sus manos desatadas, y tambin sus pies. Por ltimo
le quitaron la venda que se apretaba fuertemente sobre sus
ojos,
que
tuvo
que
cerrar
para
protegerse
del
deslumbramiento. Lo empujaron, y comenz a caminar. Tard
muy poco en acostumbrar sus ojos a la luz...
Delante de l iban dos hombres, dndole la espalda con
total indiferencia. Naturalmente, porque se sentan
protegidos, ya que detrs de Kenjiro iban cuatro hombres
ms, que, como los primeros, llevaban pistolas. Por rpido
que l fuese, seis pistolas eran demasiadas.
Su impresin de que estaban en un stano se confirm.
Haban ms puertas como aqulla que se haba cerrado tras

l. Grandes, slidas, hermticas. Pareca un pasillo con


calabozos. Luego, una sala medianamente espaciosa, donde
se vea un tramo de escalones de piedra que suban, y a cuyo
pie haba un hombre armado con una metralleta. Al fondo,
otra puerta, que los dos hombres que iban delante abrieron.
Kenjiro Sato entr a una grandiosa sala en verdad
sorprendente; era a la vez biblioteca, sala de t, bar
americano, despacho, sala de estar... En la parte destinada a
la sala de estar, amueblada con un comodsimo tresillo y
sillones sueltos, haban varias personas, hombres y mujeres;
de raza blanca. Ellos vestan de esmoquin blanco, ellas de
noche, con bonitas joyas, mostrando sus finas carnes bien
cuidadas en los hombros, y casi completamente los senos.
Kenjiro Sato fue colocado ante estas personas. En total,
eran cinco parejas, elegantsimas; cuatro de edad mediana,
una bastante ms joven. Pero, adems, haba otra persona,
que Kenjiro vio entonces: un asitico de cara comida por la
viruela, pequeo, retorcido, horrible, que pareca hundirse en
el silln que ocupaba, con el respaldo apoyado en un precioso
biombo de origen chino, sin duda alguna.
Las personas de raza blanca eran interesantes, pero
aquel hombrecillo de rostro comido por la viruela era sin duda
alguna el ser ms interesante que Sato haba conocido jams.
No poda decir si era japons o chino, o malayo.. Su rostro
estaba tan deformado que no era fcil llegar a una
conclusin. Su estatura deba ser inferior al metro y medio. Su
indumentaria era igual a la de aquellas hermosas parejas de
raza blanca: un esmoquin blanco. Era sencillamente grotesco
y aterrador. Tena en las manos una caja pequea... No.
Pareca una calculadora de bolsillo, a pilas, que en aquel
momento tena la pantallita encendida.
Los negros ojos de este personaje se clavaron en Kenjiro,
mientras ste miraba a los elegantes hombres y a las bellas
mujeres de raza blanca. En los ojos de las damas haba un
destello de admiracin; en los de los hombres, una frialdad
inaudita, como Kenjiro no haba visto nunca en ser humano.
La voz del enano horrible casi sobresalt a Kenjiro:
Me dicen que habla usted perfectamente el francs,
seor Sato dijo en este idioma.

As es lo mir Kenjiro.
Bien. As ser fcil entendernos. Quiere usted un poco
de mekhong? ofreci, sealando la mesita con bebidas.
No s qu es eso dijo secamente Kenjiro.
Pues, simplemente, whisky tailands. Mis invitados lo
estaban probando... Quiere una copa?
Nunca he bebido licor. No tengo porqu cambiar ahora.
El hombre debe tener unas ideas concretas, en efecto,
seor Sato asinti el hombrecillo grotesco. Como le deca,
tena invitados arriba, en la casa. Personas importantes, que
han venido a visitarme para interesarse en mi... negocio.
Seguramente, vamos a llegar a un acuerdo. Pero, mientras
tanto, usted se est dedicando a molestarme. Usted y otros
hombres a los que fue preciso eliminar. Me comprende?
Perfectamente, si Yam Prang trabaja para usted.
En efecto, Yam trabaja para m.
Entonces, s, le entiendo. Usted debe tener algo que ver
con la organizacin criminal que tengo que destruir.
Hubo sonrisas alrededor de Kenjiro. Tambin el enano
sonri, o algo parecido,
Algo que ver? Vamos, seor Sato, concdame ms
importancia, por favor; soy el creador de esa organizacin. El
creador, director, y nico jefe. Lo que no excluye que est
dispuesto a admitir asociados seal a sus invitados con
vistas a extenderme por otros continentes. A propsito, mi
nombre es Asia.
Y los de sus invitados?
Vamos a dejarlos en el anonimato, por el momento
casi ri Asia. Son personas con determinadas influencias
muy poderosas en el continente americano que han venido a
estudiar mis proposiciones. Como usted bien sabe, muchos,
muchsimos americanos, tienen intereses en el continente
asitico y, a veces, les sera muy conveniente que aqu, en
Asia, ocurriesen determinados,., incidentes.
Asesinatos, sabotajes, atentados polticos...? sugiri
Kenjiro.
Entre otras cosas admiti Asia . S, m organizacin
es lo que suele llamarse una perfecta organizacin criminal,
destinada a servir a los poderosos con grandes intereses en

todo el mundo. Pero, especialmente, con intereses en Asia.


Usted sabe que los sistemas de asesinato occidentales son
demasiado evidentes, por lo que, si alguien importante de
Asia es asesinado por esos procedimientos, se ve demasiado.
Claro que hoy da, esos procedimientos los usan tambin los
asiticos, pero siempre se tiene tendencia a sospechar del
extranjero, En cambio, cuando se utilizan mtodos asiticos,
es mucho ms difcil establecer de dnde procede el golpe
que ha eliminado a tal o cual persona, o grupo poltico o
econmico. Por eso, con mis procedimientos asiticos, yo
puedo servir muy bien los intereses de algunos grupos
americanos o europeos con intereses en Asia, sin levantar
sospechas. Me comprende?
S. Cules son sus procedimientos?
Digamos que estoy procurando reunir un buen grupo de
expertos en luchas orientales que, llegado el momento,
pueden matar de un modo muy clsicamente asitico, con
sus propias manos, o utilizando armas orientales. Si, por
ejemplo, un grupo econmico americano precisa que sea
asesinado el director de una empresa tailandesa, o quiz un
determinado general del Ejrcito del Aire, que est
impidiendo determinados contratos; o un diplomtico que
est aconsejando la no aceptacin de productos americanos
que fabrica esa compaa o grupo econmico..., si una
persona as tiene que ser eliminada, Asia se encarga de ello
con todas las garantas...
Usted? se sorprendi Kenjiro.
No, no. Es que mi organizacin tambin se llama Asia...
Como le deca, Asia se encarga de ello, pero por mtodos bien
orientales. Por ejemplo, nadie va a sospechar de ese grupo
americano si el director de empresa, o el general, o el
diplomtico, son degollados por un par de asiticos que
utilizan un kris malayo y le roban cuanto de valor lleve
encima; otro procedimiento, podra ser el de convertirlos en
rodajas utilizando un sable japons, dando la sensacin de
que puede tratarse de alguna extraa venganza; o quiz
podra recurrirse a la estrangulacin por medio de cordones
de seda, tipo tug de la India; o quiz se les puede partir la

cabeza con un golpe de karate... Me va comprendiendo,


seor Sato?
S.
Magnfico. Como puede usted comprobar volvi a
sealar a sus invitados, mis futuros probables asociados son
personas de gran calidad, por lo que les gustan las cosas bien
hechas. Nada de soluciones brutales, torpes. No. Siempre, las
cosas bien hechas, puesto que siempre los trabajos significan
la solucin a deseos o problemas econmicos de alta
envergadura...
Esos
trabajos
pueden
crear
complicaciones
diplomticas, y hasta enfrentamientos militares murmur
Kenjiro.
S, lo sabemos. Pero eso es, precisamente, lo que se
busca en ocasiones. No dejamos nada al azar, seor Sato; si
se produce un alzamiento militar contra el vecino pas, por
ejemplo, no le quepa la menor duda de que eso es lo que
queran los clientes de Asia, por conveniencias econmicas.
Todo se estudia bien, y se prepara mejor. Asia est destinada
a ser la solucionadora de problemas de alto rango a los
grandes capitalistas occidentales. Esa es mi intencin, y en
ese sentido estoy preparndolo todo, sin demasiadas prisas.
Estoy seleccionando mi personal, mis sistemas, mis posibles
asociados... Yo dira que todo va estupendamente. Pero...
Asia dej de hablar, y Kenjiro lade la cabeza, entornando
los oblicuos prpados. Le dola la cabeza, la oreja, el costado.
Sin embargo, no quera perderse nada de lo que pudiese decir
aquel pequeo y grotesco monstruo.
Pero termin Asia, de pronto, aparecen unos...
curiosos personajes que se dedican a meter las narices en
mis asuntos. Al primero de ellos, creyendo que era de la
polica, simplemente lo eliminamos, aprovechando para hacer
una pequea demostracin a mis hombres.
Qu quiere decir? De qu est hablando?
Quiz tenga ocasin de saberlo muy pronto, seor Sato.
Como le deca, primero pens que quiz la polica haba
olfateado algo, y eso me preocup. Cuando apareci el
segundo curioso, comprend por sus mtodos que no tena
nada que ver con la polica. Adems, como el primero, era

japons. En verdad sorprendente. Yam Prang y algunos de mis


hombres se dieron cuenta de que estaba vigilando a Tin
Maeng, as que tuvimos que eliminar a Tin Maeng, y, luego, a
aquel hombre, por el mismo procedimiento que el primero:
fue capturado, trado aqu y enfrentado a mis... amigos
personales. Al primero no se le hicieron preguntas. Al
segundo, tampoco, porque, como le digo, desestim la
posibilidad de que fuese de la polica "tailandesa. Pero luego,
seor Sato, llega usted, siempre con la misma idea de los dos
anteriores, y eso ha comenzado a preocuparme un poco.
Sabe por qu?
No.
Es usted muy parco en palabras, seor Sato pareci
sonrer Asia. Lo lgico sera
que hubiese preguntado por qu.
Es evidente que usted piensa decrmelo.
Ah. Muy inteligente. Tengo entendido que adems es
usted un luchador muy notable... Cul es su especialidad?
Judo.
Judo... Interesante. Bien, voy a decirle por qu empiezo
a preocuparme un poco: porque temo que usted, y los otros,
pertenezcan a alguna otra organizacin que pretenda nada
menos que eliminarme a m para ocupar mi puesto. Es as?
Kenjiro Sato s sonri. Pero en seguida se arrepinti, al
sentir aquel atroz dolor en la cara.
Sonre usted, seor Sato? Admirable. He dicho alguna
tontera, quiz?
Por el contrario, ha acertado usted de lleno, Asia.
Ah! relucieron los ojos del enano. He acertado... En
ese caso, quiz sea usted tan amable de decirme qu
organizacin es sa.
Kuro Arashi.
Negra Tempestad? demostr sus conocimientos de
japons el llamado Asia . Curioso nombre. Qu significa?
Significa que una negra tempestad caer sobre todo
aquel que est en la lnea de conducta de usted. Esto es, en
la lnea del mal. La negra tempestad de la muerte, Asia.
Entiendo. Quin dirige esa organizacin?

Kenjiro Sato apret los labios, que, no obstante,


mostraron un asomo de sonrisa. Una sonrisa que Impresion
visiblemente a los elegantes personajes americanos que
asistan a la Interesante entrevista.
Seor Sato, yo orden que le capturasen vivo
precisamente para que usted contestase a TODAS mis
preguntas, por lo tanto usted debe comprender que no estoy
dispuesto a aceptar negativas o evasivas.
Lo comprendo.
Y no quiere contestar?
No.
No sea estpido. Por qu morir con dolor? Puedo
obligarle de mil modos a que me diga todo lo que yo quiera
saber.
Kenjiro Sato cerr los ojos un Instante. En ese Instante, en
su mente apareci la figura de Sensei, en el jardn de su
retiro, con un brazo extendido y varios pajarillos en l; vio los
blancos cabellos del Maestro, su expresin de Inalterable paz,
su goce del satori despus de tantos aos de soportar la
convivencia con seres humanos que no merecan ese nombre;
como l mismo, siempre tan violento, tan Impulsivo, siempre
con tan mala leche, con aquella Ira, aquella furia de
disconformidad en todo y por todo..., para, al final, Ir a
terminar sus das porque as convena a un ser al que jams
haba visto, y que tena una mente asesina... Y vio, tambin,
cmo en el jardn del Maestro aparecan varios hombres
desconocidos, que lo asesinaban brutalmente, terminando as
con una vida hermosa, con una mente que slo pensaba en la
bondad y el amor...
No le dir nada.
Me parece, seor Sato, que usted no conoce todava el
dolor.
Lo conozco mejor que usted. No le dir nada.
Asia frunci el ceo, se volvi hacia sus invitados, y dijo:
Les gustara presenciar una pequea demostracin?
Hubo alguna sonrisa en los rostros de los hombres, un
gesto de curiosidad en los de las mujeres. Asia mir a sus
hombres, e hizo una leve sea. Kenjiro se volvi, y vio cmo
los seis hombres que le haban llevado all guardaban sus

pistolas, y, de la cintura, sacaban unos nunchaku. Los


pequeos bastones de roble, unidos entre s por hilos de
perln o cadenas, comenzaron a girar por encima de sus
cabezas, con seco silbido...
Kenjiro Sato no era un necio. Saba que seis hombres con
aquella arma podan triturarlo en cuestin de segundos,
podan romperle todos los huesos, machacarlo, convertirlo en
una masa muerta antes de que transcurriese medio minuto. Y
estaba comprendiendo que no iba a ser fcil salir con vida de
aquel lugar. Haba ido all para hablar, y luego morir.
Y eso sera todo? Despus de tanto luchar en la vida, de
tanto sufrir, de tanto enfurecerse, de tanto vibrar bajo aquella
profunda rabia que siempre haba latido dentro de l..., iba a
morir apaleado, triturado, y fin de todo para siempre?
Entonces, qu es lo que vala la pena, qu es lo que haba
valido la pena?
Chak!, chasc el primer golpe en el costado derecho de
Kenjiro. Este lanz un aullido, se volvi hacia Asia, y,
sorprendiendo a todos, salt hacia l, tendiendo sus manos
hacia la cabeza del grotesco enano. Ese era el camino: morir,
pero matando a aquella vbora, eliminando la organizacin
Asia antes de que hubiese tan siquiera comenzado a
funcionar. Sus manos alcanzaron los crespos cabellos de Asia,
que parecan alambres, y tiraron hacia arriba, alzando todo el
cuerpo del silln. Poda romperle la cabeza como si fuese un
meln, entre sus manos, prensndola, reventndola con toda
facilidad...
Chak!, chasc ahora el siguiente golpe, en plena espalda
de Kenjiro. Y cuando an no se haba sobrepuesto de este
nuevo dolor, lleg el siguiente; un dolor espantoso, que
irradi desde la base del cuello a todo el cuerpo,
paralizndolo. Tuvo que soltar a Asia, encogerse, agarrotado,
mientras dentro de l estallaba la furia ms espantosa que
haba experimentado en su vida...
Quietos! grit Asia, ya fuera del alcance de Kenjiro.
No le golpeis ms!
Kenjiro Sato estaba de rodillas, encogido an como
atravesado por aquel dolor horrible. Apret los dientes, y se
puso en pie. Los invitados de Asia se haban apresurado a

ponerse fuera de su alcance, y lo miraban con expresin


desorbitada, asustados. Detrs de Sato, los seis hombres
esperaban, con los nunchaku en alto, listos para seguir el
castigo en cuanto Asia lo ordenase.
Pero ste an mova la cabeza negativamente. Su rostro
apareca desencajado por una mueca de furia.
No va a ser as de fcil para usted, Sato jade.
Maana, cuando mis invitados se hayan marchado,
volveremos a tener una entrevista a este nivel. Pero ahora,
solamente quiero proporcionarle la mayor humillacin de su
vida..., como a los otros dos que estuvieron antes aqu. Slo
que usted no morir... Usted vivir, para que volvamos a
vernos maana. Voy a presentarle a mis... amigos personales.
Es usted judoka? Dicen que el judo es ms inteligencia que
fuerza, no es as? Muy bien, Sato, demustrenos su
inteligencia!
Asia apret uno de los botones de aquel aparato que
pareca una pequea calculadora
a pilas. En alguna parte, se oyeron un par de chasquidos
suaves. Luego, un seco golpe en el suelo... Los Invitados y
Kenjiro localizaron el lugar de donde procedan esos sonidos:
detrs del biombo.
Y todas las miradas se volvieron hacia all.
Las mujeres lanzaron un grito de espanto cuando
aparecieron los amigos personales de Asia. Eran dos robots
de dos metros de altura, dos Imitaciones toscas y groseras del
cuerpo humano, con cabeza tubular, en la que destellaban
dos luces, dos ojos luminosos. Con pasos pesados, caminaban
hacia donde estaba Kenjiro Sato, que no poda creer lo que
estaba viendo, y senta erizado el cabello.
Son los nicos en quienes confo plenamente, seor
Sato dijo Asia. Han sido programados para afrontar
cualquier conocimiento de lucha, y lo demostraron ya. Haga
usted lo que haga, ellos sabrn responderle. A sus amigos, los
mataron a golpes. A usted, slo van a humillarlo..., pero
tambin a golpes. Vea si puede derribarlos a golpes, como
Intentaron los otros. Vamos, Intntelo, seor Sato!
Kenjiro retrocedi. Los dos robots estaban ya muy cerca
de l. Asia apret otro botn, y ambos brazos derechos se

alzaron amenazadores. Kenjiro retrocedi otro paso. Cmo


poda derribar a golpes a aquellos muecos que deban pesar
doscientos kilos cada uno? El karateka K, evidentemente, no
lo haba conseguido. Y si un karateka enviado por Sensei no lo
haba conseguido... Iba a ser l tan necio de pretender
conseguirlo?
FSSSS...!, pas silbando muy cerca de l el brazo de uno
de los robots, como un extrao juguete que descargase un
hachazo. FSSSS...!, silb el brazo del otro. Kenjiro retrocedi
de nuevo, esquivando con facilidad, por el momento.
Vamos, vamos! rea demonacamente Asia.
Vamos, judoka, demuestre su Inteligencia!
Asia hablaba demasiado. Habl demasiado, y eso llev la
luz a la mente de Kenjiro Sato. Por qu a golpes? Ese era
precisamente el error. Era absurdo golpear aquel montn de
hierros. Pero...
Para pasmo de todos, y ocasionando unos grititos en las
enjoyadas damas, Kenjiro Sato dej de retroceder y, por el
contrario, se acerc a uno de los robots, velozmente, cuando
el artefacto estaba alzando de nuevo el brazo. Asia se
apresur a dar el Impulso elctrico de ataque, y el brazo del
robot baj... Para entonces, Kenjiro estaba ya demasiado
cerca del robot para que el golpe pudiese alcanzarle; el golpe
se perdi en el vaco de nuevo, y entonces actu Sato Kenjiro,
Judo Go Dan19.
Doscientos kilos pesaba aquel artefacto? Realmente?
Kenjiro asi con su mano izquierda la mueca del brazo
que acababa de golpear, se coloc de espaldas al pecho del
robot, puso la mano derecha abarcando con la palma la parte
que corresponda al sobaco del brazo del robot, y entonces
gir, tir y se Inclin hacia delante, sin dejar de girar la
cabeza, y el cuerpo tras ella, mientras su pierna derecha
quedaba pegada a lo largo de la pierna derecha del robot, su
cadera derecha Incrustada en la zona de la cadera derecha
del artefacto...
Doscientos kilos de chatarra fueron alzados sobre la
cadera derecha de Kenjiro Sato, y proyectados en increble
hane goshi hacia lo alto. Apenas medio metro. Pero, al
19 Quinto Dan de judo, en japons.

segundo siguiente, tras el breve vuelo, el robot caa de


espaldas, crujiendo fuertemente. Sus ojos lumnicos se
reventaron, dentro de aquel cuerpo hubo chispazos, brot
humo de pronto, y todo movimiento ces. En el suelo, ante
los desorbitados ojos de Asia, quedaba un montn de
autntica chatarra,
Kenjiro Sato saba que nunca se debe perder tiempo en el
ataque. El budoka jams debe buscar la pelea..., pero cuando
la pelea est en marcha, su accin debe ser veloz y decisiva.
No! grit Asia, comprendiendo su intencin. No,
no! Detenedlo!
Incluso se olvid de hacer funcionar la pequea
computadora que mova a los robots, de modo que el otro
permaneca inmvil ahora, con el brazo derecho en alto. Fue
fantstico, alucinante; Kenjiro lleg ante el artefacto, le
abraz la cintura con su brazo derecho, girando para darle la
espalda, alz el brazo izquierdo para asir la parte del hombro
derecho del robot, y gir y se inclin hacia delante... Otros
doscientos kilos de hierro salieron despedidos desde la cadera
de Sato, impulsados por el sencillo pero siempre eficaz o
goshi. El robot vol, se estrell contra el suelo, revent en un
surtidor de chispas, y eso fue todo..., mientras en el aire
quedaba vibrante el kiai de Kenjiro Sato:
TOllllinillllll...!
Un instante despus, los nunchaku se abatan sobre el
cuerpo del judoka.

CAPTULO X
Sato... Sato!
Kenjiro abri los ojos, y en seguida llev el brazo derecho
ante ellos, para protegerlos del haz de luz.
Quin es? gru.
Soy Yam Prang.
El japons se sent rpidamente en el suelo donde haba
estado tendido. Se mordi los labios para no gritar de dolor, y
se qued mirando Incrdulamente el rostro de Yam Prang,
Iluminado ahora por la luz de la linterna.
Qu hace aqu?
Yam Prang apunt la luz de la linterna hacia el suelo, de
modo que el resplandor se esparci uniformemente alrededor,
proporcionando una cierta visibilidad Idntica para ambos
hombres. Sentado en el duro suelo, dolorido como nunca en
su vida, Kenjiro vea bastante bien la silueta de Yam Prang, y
las manchas blancas del esparadrapo en su rostro.
Sato, tiene que ayudarme... Tiene que ayudarme!
gimi Yam Prang. Usted es el nico que puede hacerlo!
De qu est hablando? gru Kenjiro.
Nos van a matar a todos, lo s. He podido escuchar un
comentario que Asia ha hecho con sus Invitados... Me ha
engaado, nos ha engaado a todos, nos va a matar...!
No entiendo nada de nada, se lo advierto.
Oy la profunda Inspiracin de Prang. Y luego:
Asia nos dijo que puesto que usted nos haba localizado
a m y a los mos, quiz estuvisemos todos en peligro, de
modo que nos trajeron a todos aqu. Pero no para
protegernos... S que Asia querr matarnos a los ocho!
A qu ocho? De quines habla?
De m, de Mai Korang. de Na Paeng... y de mis hijos.

Asia los quiere matar? Por qu?


Escuche... Mai le enga a usted, pero fue porque yo se
lo orden. Anoche, despus que usted me atac, fui a buscar
ayuda y regres a casa. Cuando llegamos, usted se haba
marchado, pero obligu a Mai a decir la verdad. Ella le minti
a usted porque yo le dije que si usted escapaba, mi jefe
ordenara que nos matasen a ella, a m, a los nios... La
asust tanto, que consegu que se prestara a seguir mis
instrucciones, todas encaminadas a tenderle una trampa a
usted, para capturarlo. Cuando ella sali de casa por la
maana, para reunirse con usted, la estbamos siguiendo, en
efecto, pero usted se nos escap con la motocicleta.
Finalmente, por la tarde, cuando baj a encargar la comida
para ustedes en el restaurante Angkor, Mai Korang me llam
por telfono, y me dijo dnde estaban. Y fuimos a por usted.
Por qu no los avis antes? Yo no habra sospechado
de ella si hubiese querido salir del reservado.
No. Ella quera salvar a los nios, quera evitar que mi
jefe los matase por represalia contra m por no haber podido
matarlo o capturarlo a usted. Yo le haba dicho que mi jefe los
matara si no lo capturbamos a usted, y ella... cambi sus
vidas por las de los nios.
Nuestras vidas? Querr decir mi vida.
No, no... Usted no entiende! Ella quera morir con
usted, por lo que le haca. Pero antes de que muriesen los
dos, Mai quiso... vivir con usted el nico amor de su vida. Por
eso no nos quiso avisar antes, porque quera estar todo un da
con usted, vivir su amor de unas horas, y luego morir ambos.
No poda soportar que matasen a los nios, as que ofreci a
cambio la vida de usted, y ella se habra matado acto
seguido. Ya haba amado, ya haba vivido. Y si usted mora,
ella tambin quera morir. Pero a usted lo capturamos vivo,
as que ella no se mat. Yo se lo habra impedido de todos
modos, porque Asia me haba ordenado que, para que todos
estuvisemos a salvo de cualquier plan que usted hubiese
puesto en marcha, vinisemos aqu toda mi familia. Y aqu
estamos los nios, Mai Korang, Na Paeng y yo. Pero Asia me
ha mentido, le he odo decir que todos nosotros tambin

moriremos, porque estamos en descubierto...! Usted tiene


que ayudarnos, Sato!
Kenjiro se llev las manos a la cara, y estuvo as unos
segundos. Tard un poco en comprender la realidad, en
comprender lo que haba hecho Mai Korang: le amaba a l,
pero haba preferido entregar la vida de ambos a que
matasen a cinco nios y una anciana. Le amaba tanto, que
haba vendido las vidas de ambos, y antes de morir le haba
entregado aquel amor que l no haba sabido valorar quiz en
toda su magnitud. El estaba pensando en utilizarla para
capturar a Yam Prang, y ella estaba muriendo por cinco nios.
Le amaba a l, y en lugar de asegurarse de que viviran una
larga vida de amor, entregaba las vidas de los dos a cambio
de las de otras personas, cinco nios y una vieja. Maiko tena
diecisiete aos...
Sato, por favor...
Cllese!
Tiene que ayudarnos! gimi Yam Prang. Tiene que
ayudarme a escapar con mis hijos, tiene que hacerlo! Me
quieren matar!
Diecisiete aos llenos de vida, de belleza, de dulzura, de
amor. Y ella, Maiko, iba a morir por l. No por los nios, sino
por l. Porque una vez capturado l... por qu habra tenido
que matarse ella? Slo por amor. Habra salvado a los nios,
pero, por haberlo traicionado a l, ella se habra matado.
Kenjiro Sato, Judo Go Dan, estaba estupefacto. Algo nuevo
estaba ocurriendo en el mundo... Una chiquilla tailandesa le
haba entregado lo mejor de su primer amor, y luego, por
haberle llevado a la muerte, ella quera morir tambin, no
quera vivir sin l, no quera vivir despus de haberle
traicionado... Kenjiro Sato se estremeci. Poda existir en la
vida algo tan realmente hermoso como la generosidad y el
amor de Maiko? Unas horas de amor absoluto, y luego, dos
vidas por seis. Estaba en el mismo planeta en el que haba
vivido hasta entonces?
Sato... Sato!
Sato Kenjiro suspir profundamente.
Maiko y los nios estn aqu? musit.

S. Estn en un calabozo de aqu abajo, dos puertas ms


all de ste. Bueno, no son calabozos. Estn destinados a
dormitorios de los hombres que irn ingresando en la Asia, los
de mayor confianza de l, de ese..., ese asqueroso
monstruo...
No pensaba as hace slo unas horas.
Ya lo s! Me ha estado pagando mucho dinero, pero
esto no puedo soportarlo, no puedo...! No quiero que maten
a mis hijos!
Dgaselo a Asia. Qu dao pueden hacerle unos nios?
Si le digo algo, l sabr que le he odo, y entonces no
esperar nada para matarnos a todos! Adems, l dice que
esos
nios
pueden
haberme
odo
decir
cosas
comprometedoras, y que si los amigos de usted vuelven,
quiz les informen... No quiere que quede nadie vivo!
Tambin por algo as tuvimos que matar a Tin Maeng!
Y ahora le toca a usted.
Van a matar a Maiko! casi chill Yam Prang.
Kenjiro asinti con un gesto. Vea ahora perfectamente a
Yam Prang, frente a l, arrodillado en el suelo.
Qu cree que podemos hacer, Yam Prang? pregunt.
No lo s... Haba pensado intentar sacar de aqu a Maiko
y a los nios, pero s que me encontraran, y acabaran por
matarnos...
Por qu habran de conseguir eso? Todo lo que tendra
que hacer usted sera acudir a la polica.
Asia tiene amigos poderosos en la polica!
Kenjiro sonri secamente. Una vez ms, Sensei tena
razn. Y recordando palabras y frases, Kenjiro ya haba
llegado a la conclusin de que el Maestro no se haba
equivocado con Mai Korang. Era cierto que no se haba fijado
en los hombres que aparecan en el fondo de las fotografas,
pero era lgico, ya que no los conoca. Pero cuando l, Kenjiro,
dijo que la muchacha de la fotografa deba saber algo de
todo el asunto..., qu haba replicado el Maestro?: No
adelantes conclusiones. K no pude decirnos lo que
significaban estas fotografas, de modo que pueden significar
muchas cosas. De todos modos, evidentemente, si fotografi

a Mai Korang y tuvo buen cuidado de que las fotografas


llegasen hasta Yun Tao, tiene que ser por un buen motivo...
No adelantar conclusiones. Como siempre, el Maestro
tena razn... Como siempre.
Se le ocurre cmo podemos salir de aqu? regres al
momento real actual.
Tengo una pistola.
Eso es todo?
Puede ser suficiente si usted me ayuda! Slo hay seis
hombres en la casa... Tiene que ayudarme, y llevarnos a m y
a los mos adonde su Kuro Arashi pueda protegernos! Yo le
dir todo lo que s sobre la Asia, se lo dir todo!
Ya s todo lo que quera saber, no le necesito a usted.
Pero s necesito a Maiko. Hay algn hombre en el pasillo de
los calabozos, ah fuera?
No. Estn en la sala de descanso. Yo les he dicho que
vena a ver a mis hijos, y ellos no han desconfiado, claro est.
No sospechan que yo s que nos quieren matar a todos.
Salgamos de aqu.
Yam Prang abri la puerta, y fue el primero en salir al
pasillo. Tras asegurarse de que no haba peligro, avis a
Kenjiro para que hiciese lo mismo. Fueron a la celda donde
estaban los cinco nios, Na Paeng y Mai Korang, y Yam Prang
abri la puerta con la llave correspondiente, facilitada por sus
compaeros del Asia, junto con las dems, en el gran llavero.
La celda era idntica a la que haba ocupado Kenjiro Sato,
pero reuna muy diferentes condiciones. Haba luz elctrica, y
a los lados, literas, en las que dorman los nios y las dos
mujeres. Los nios continuaron durmiendo, pero Na Paeng y
Mai Korang se irguieron vivamente.
Kenjiro! exclam Maiko.
Se qued mirndolo, muy abiertos los ojos, como si el
japons fuese un fantasma. Sato se acerc a ella, le tom el
rostro entre las manos, y la atrajo, para besarla en los labios.
Maiko, mi amor susurr.
Qu es lo que pasa? farfull la vieja Na Paeng.
Sato Kenjiro, mi amor musit Maiko, suspirando.
Tenemos que salir de aqu Inmediatamente dijo Yam
Prang. Na, despierta a los nios, y t y Mai cuidar bien de

ellos. Pase lo que pase. Sato y yo haremos frente a las


dificultades; vosotras ocupaos solamente de sacar a los nios,
de escapar.
Pero... empez Mal Korang.
Han decidido mataros a todos dijo Kenjiro. Es mejor
que hagis lo que dice Yam Prang, Maiko.
S, Kenjiro.
Este fue el primero en salir de la celda-dormitorio, apenas
un minuto despus. Detrs de l, Yam Prang, empuando la
pistola. Luego, Na Paeng, llevando de la mano al nio de
cuatro aos, y detrs, los tres mayores. La ltima, llevando en
brazos al ms pequeo, todava adormilada, fue Mai Korang.
Recorrieron el pasillo de las celdas, salieron a la otra sala,
y Yam Prang seal la escalinata ascendente, hacia la que se
dirigieron las dos mujeres con los nios. Yam Prang se
dispona tambin a subir, pero Kenjiro le sujet por un brazo.
No... susurr. No podemos hacer eso. Si se dan
cuenta, nos perseguirn, y entonces no podremos escapar, es
imposible conseguirlo, con los nios. Hay que dejar atrs todo
arreglado.
Quiere decir... matar a seis hombres... ahora?
No ser necesario, quiz. Espere a que ellas y los nios
hayan salido de la casa... Hay alguien arriba?
No. Los Invitados estn durmiendo, y Asia est en su
taller, reparando a sus amigos personales.
Esperaremos dos minutos.
Mai se haba detenido, pero Kenjiro le hizo seas de que
continuara la ascensin. Luego, se volvi hacia la puerta que
cerraba la gran sala donde haba sostenido horas antes la
entrevista con Asia y sus invitados. Cuando Mal y los dems
hubieron desaparecido, Kenjiro hizo una sea a Yam Prang, y
ambos se acercaron a la puerta.
brala y llame a dos de ellos... susurr el japons.
Con naturalidad. Podr hacerlo?
S... S.
Hgalo.
Kenjiro se coloc a un lado de la puerta, mientras Yam
Prang la abra y llamaba. Dijo unas pocas palabras en
tailands, y sali. A los pocos segundos, salan dos de los

hombres de Asia, con aspecto aburrido, soolientos. Yam


Prang ya no necesitaba Indicaciones; su pistola cay
fuertemente sobre la cabeza de uno de ellos, que cruji
sonoramente. Al mismo tiempo, la dura mano de Kenjiro se
abata sobre la frente del otro, que cay fulminado.
Dentro del gran aposento se oyeron voces Inquisitivas. El
tailands mir al japons, que se Inclin, les quit las pistolas
a los dos desvanecidos enemigos, y empu una con cada
mano, tras mirarlas con curiosidad que sorprendi no poco a
Yam Prang. Este abri del todo la puerta, a Indicaciones por
seas de Kenjiro, y ambos entraron rpidamente, apuntando
Yam Prang con una pistola y Kenjiro con dos a los cuatro
sorprendidos hombres.
Que se desprendan de sus armas, Yam Prang.
Vuestras armas al suelo, pronto! orden el tailands.
Hubo una vacilacin en los cuatro hombres, pero
brevsima. Se pusieron en pie, sacaron sus pistolas y las
tiraron sobre el gran sof. Kenjiro se acerc, le quit el
cinturn a uno de los hombres, y lo pas por los
guardamontes de todas las armas, confeccionando as un
inslito collar, que se pas por el cuello. Luego, sali, y
regres arrastrando a los otros dos, mientras Yam Prang
continuaba manteniendo a raya a los cuatro.
Se puede cerrar con llave esta puerta, Yam Prang?
Claro.
Dgales a sus amigos que vamos a hacer eso, y que
nada les va a ocurrir por ahora si permanecen aqu quietos.
Yam Prang transmiti las condiciones de Kenjiro. Ninguno
de los hombres reaccion. Miraban a Kenjiro, eso era todo.
Este seal hacia el exterior. Salieron, Yam Prang cerr la
puerta con llave y lanz un suspiro.
Qu fcil ha sido!
S. Ahora, vamos a matar a Asia.
Qu...! resping Yam Prang.
Yo me encargar de l dijo framente Kenjiro. Y no
necesito estas porqueras. Tenga.
Se quit el cinturn con las pistolas, y las tendi a Yam
Prang, que estaba demudado.

Qu le pasa? gru Kenjiro. Est sorprendido por


algo? Creo que es bien fcil de entender: no me gusta matar,
as que dejo a esos granujas ah dentro, pero Asia debe morir.
El hombre adecuado, para el trabajo adecuado, en el
momento adecuado... Mi Maestro me eligi, y yo s muy bien
ahora por qu yo, y no otro. Subamos.
No... No, no, espere...
No diga ya ms tonteras, nada hay que esperar!
Kenjiro Sato va a matar a la vbora, para que no ponga ms
huevos... No entiende esto?
No..., no podemos... matarlo a l... No podemos...
Escuche, he sido paciente con esos seis hombres, Yam
Prang. Me he limitado a quitarles las pistolas para que no
puedan romper la cerradura a tiros. Eso no es benevolencia?
Estoy dispuesto a perdonarle a usted, no me tomar la
justicia por mi mano con esos americanos... Pero Asia debe
morir!
No! Yo le voy a matar a usted, yo le v...!
Plop, chasc la silenciosa pistola que empuaba Yam
Prang.
La bala pas rozando el cuerpo de Kenjiro, que haba
girado ya en velocsimo taisabaki, qued de espaldas a Yam
Prang, le asi el brazo por la mueca con ambas manos, lo
retorci, se lo coloc en el sobaco, y se dej caer sentado al
suelo... Los efectos de la waki gatame fueron terribles: el
brazo y el hombro de Yam Prang crujieron, se rompieron los
huesos, y las astillas aparecieron, perforando la carne,
lanzando salpicaduras a todos lados. Yam Prang lanz un
alarido, y cay hacia atrs, lvido el rostro como el de un
cadver. Kenjiro se revolvi, apart las pistolas a manotazos,
y se qued mirando muy alterado al tailands.
Est loco? jade. Qu le pasa, qu quera hacer?
Mal... maldito... Maldito! Mal...dito!
Una vez ms, hubo un destello de luz en la mente del
judoka. Una vez ms, la mentira entraba en juego.
Ha mentido... casi grit. Usted ha mentido! Todo
es una mentira! Ha utilizado a sus hijos para que yo le llevase
junto a Sensei, para delatarlo luego a la Asia o matarlo usted
mismo... Quera matar a mi Maestro!

S... S, s, s! Y le mataremos! Alguien de la Asia lo


har, terminaremos con l y con su organizacin... Asia no
admite rivales!
Rivales! Por todos los...!
La mano derecha de Kenjiro se alz sobre la cabeza de
Yam Prang, que se encogi. Kenjiro no era karateka, pero
saba algunos golpes, Incluso ms terribles que los fortsimos
impactos de un karateka. Conoca los atemi del judo, la
perfeccin del golpe bien dirigido al sitio exacto, al punto
vital. Un solo golpe ni siquiera demasiado fuerte, y Yam Prang
quedara muerto ante l...
Pero la mano de Kenjiro Sato no descendi. En su mente,
que herva ya en cosas buenas y malas, brillaron los ojos de
aquellos cinco nios que estaban siendo utilizados en un
engao brutal. La mano de Sato estuvo arriba, temblando,
bajando y no bajando, vida del golpe... que no se produjo.
No puedo matarte yo... jade. No puedo olvidar
esos ojos Infantiles, Yam Prang! Pero no vivirs, no dejar
que vivas! Adonde quiera que vayas, un compaero mo, un
budoka, te encontrar, y te matar! Yo no quiero matarte,
pero t no vivirs!
Se puso en pie, recogi las pistolas y asi a Yam Prang por
un pie, alejndolo lo mximo de la puerta de la gran sala.
Luego, se lanz escaleras arriba, a toda prisa, ajeno al dolor,
insensible. Nada ms llegar a la pequea sala donde daba la
escalinata, tir las pistolas detrs de un silln, y sali de all.
Estaba en el vestbulo, donde todo era silencio. Nadie pareca
haber odo nada.
En completo silencio, se desliz por el vestbulo, hasta
que vio la luz por debajo de una de las puertas. Fue all, la
abri y entr en aquella estancia. Aquello s era cierto: Asia
estaba all, en un gran taller lleno de piezas de electrnica,
con un gran banco en el centro, sobre el cual estaba uno de
los robots, con el vientre abierto.
Asia, que haba estado Inclinado sobre un grupo de hilos
elctricos, alz la cabeza, y sus facciones picadas de viruela
se desencajaron.
Sato musit.

Inmediatamente, mir detrs de ste; pero Kenjiro movi


la cabeza en sentido negativo.
No. Yam Prang tambin se ha quedado abajo... Gracias
por las facilidades para escapar, pero nadie podr Ira matara
mi Maestro. Nadie!
Sabes la verdad...
S. Ven, Asia; mis manos te esperan para terminar con
tu vida.
No... No! No te acerques a m, no me toques! Yo no
tengo armas, no puedo defenderme!
Tampoco podran defenderse aquellas personas a las
que t ordenases asesinar para complacer deseos de codicia
y poder de otras personas; y esas personas seran
asesinadas. Por qu no t, Asia? Ven para que te asesine...
Ven!
No! grit el enano.
Para autntico espanto de Kenjiro, Asia prefiri otra
muerte, bien diferente a la que habra sufrido a manos del
budoka. Meti la mano derecha dentro del vientre del robot
que haba estado reparando, y dio un tirn... Su mano sali,
sujetando varios hilos, rodeada de chispas. A Sato Kenjiro le
pareci que Asia se estremeca bajo los efectos de un latigazo
tremendo, tal fue la sacudida que casi alz su pequeo
cuerpo. Instantneamente muerto, Asia cay hacia atrs, con
la mano crispada en aquellos hilos tirando con fuerza, de tal
modo que el robot cay sobre l, abrindose ms, y lanzando
millones de chispas azuladas, diminutas. Kenjiro Sato
retrocedi vivamente, porque las chispas eran cada vez ms
numerosas, y estaban provocando ms chispas en otros
sitios, y llamaradas que a su vez provocaron cortocircuitos.
Como en un hermoso, pero mortal juego de pirotecnia, todo
comenz a estallar, a incendiarse, saltando las pequeas
llamas de un lado a otro...
Kenjiro Sato no poda hacer otra cosa que retroceder.
Tambin fuera de aquella habitacin se oan chispazos, y
gritos... El budoka sali corriendo al vestbulo, y vio las llamas
que brotaban de la caja de conexiones, al fondo. Arriba se
oyeron gritos, y, de pronto, uno de los invitados de Asia
apareci en lo alto de la escalinata que suba al piso alto,

donde estaban los dormitorios. Iba en pijama, y llamaba a


Asia a gritos, preguntando qu ocurra en francs. De pronto,
vio a Sato, iluminado por las llamas, y lanz una exclamacin.
Se volvi hacia los dormitorios, gritando, en ingls:
Harold, trae tu pistola! Es el japons!
Kenjiro Sato no esper la llegada de la pistola. Gir a la
derecha, abri la puerta y sali de la casa, corriendo, sin
saber ni siquiera dnde pona los pies...
Kenjiro! KENJIRO!
La voz de Maiko le orient en la oscuridad. La muchacha
apareci ante l, y le tom de una mano.
Ya estamos todos en la lancha, podemos escapar...! Y
Yam Prang?
Kenjiro abri la boca, pero en aquel momento hubo tras l
un estallido. Por una ventana aparecieron las llamas. Luego,
por otra, rpidamente, con una rapidez increble, pero propia
de un cortocircuito...
Y Yam Prang? insisti Maiko, gritando.
Kenjiro Sato la mir, y dijo:
Lo han matado cuando escapbamos, Maiko. Ha dado la
vida por sus hijos... Corre!
Poco despus, cuando se alejaban en la lancha de la
organizacin Asia, Kenjiro y Maiko, abrazados, vean las
grandes llamas que devoraban rpidamente el nido de
aquella vbora... que jams podra poner huevos.

ESTE ES EL FINAL
Tras la explicacin, un largo intervalo de silencio, durante
el cual Kenjiro Sato pudo or el rumor de la fuente-lago, el
canto de los pajarillos y el susurro del viento entre los
bambes. Sentado frente a Sensei, esperaba. El ya haba
hablado. Ahora, tena su turno el Maestro.
Lo has hecho bien, Kenjiro dijo por fin Sensei.
Quisiera poder concederte cualquier cosa que me pidas. Pide.
Quiero volver a Bangkok, Maestro.
Para qu? Ya terminaste all.
Quisiera, trabajar en el dojo de Osamu, como su
ayudante.
Eso es absurdo; tu grado es superior al de Osamu,
Kenjiro. No ser esto una falsa humildad por tu parte?
No, Maestro. Quiero volver all, quedarme en Bangkok
hasta que los sobrinos de Maiko puedan valerse por s
mismos. Entonces, quiz ella y yo vengamos para siempre a
Tokio. O quiz nos quedemos all. Ella, es la ms hermosa flor
de Tailandia, Maestro.
Y quiz aqu se marchitara sonri Sensei, Has
aprendido mucho, Kenjiro. Puedes volver a Banskok, y estoy
seguro de que mi nieto y t encontraris una solucin
honorable para el Budo y para vosotros. Qu ms me pides?
Nada ms, Maestro.
Estoy... desconcertado. Pens que me pediras otra
cosa.
Ya no quiero ser director general, ni visitador de todos
sus dojos, Maestro,
Por qu no?
Porque he comprendido que Masao Wajima lo har
mejor. Eso lo har mejor l que yo. Pero yo har mejor que l

cosas como la de Bangkok. Maestro, yo siempre quiero estar


al servicio de la Kuro Arashi. Eso es lo que realmente quiero
para siempre.
Te gusta arriesgar tu vida?
No. Pero ha sido as como he comprendido muchas
cosas... Cosas sorprendentes, Maestro. Usted saba todo lo
que iba a ocurrir?
No desquicies las cosas, Kenjiro. Yo no saba lo que iba a
ocurrir. Pero s saba que cuando est en juego la vida y la
muerte, el hombre abre sus ojos a verdades desconocidas
hasta entonces. T has sido injustamente tratado por la vida
en varias ocasiones, pero...
Sensei! Sabe usted eso de m? Lo sabe?
Yo s todo sobre aquellos discpulos que comienzan a
caminar realmente por el buen sendero. Vas a hablarme de
las palizas que recibiste de nio? De tu hambre? De tu
orfandad? Del campeonato del mundo que jams ganaste?
Del amigo que te traicion? De aquella mujer que te
minti...? Vamos, Kenjiro, soy viejo, pero an tengo capacidad
de amar a quienes estn conmigo. Y si amo, vivo con ellos y
sufro con ellos. Hasta hace unos das, para ti, no haba en el
mundo ms sufrimiento que el tuyo, y eso te converta en un
hombre duro, implacable, desagradaba... Pero yo saba que tu
fondo es bueno. Poda... haber estado hablndote durante
horas y horas, pero quiz no te habra convencido. Eres... o
eras demasiado hermtico, demasiado encerrado en tus
duros recuerdos. Slo espero que ahora hayas comprendido
que no eres el nico en pasarlo mal en la vida. La vida ofrece
cosas buenas y cosas malas. Amemos las cosas buenas,
soportemos las malas, y, por encima de todo, pensemos que
no estamos solos ni en la alegra ni en el sufrimiento. Eso es
egosmo. Lo entiendes, Kenjiro?
S, Maestro.
Has hecho algo que nunca olvidars. No es hermoso
matar, pero es hermoso saber que has destruido un diminuto
punto de maldad. Eso es hermoso. Y es hermoso saber que
somos amados, y que cada da el sol sale antes de que se
vaya la ltima estrella... Si piensas en todo esto, Kenjiro,

algn da alcanzars el satori. O quiz ya lo has alcanzado,


Kenjiro?
Kenjiro Sato mir hacia el sol, hacia los rboles llenos de
pjaros, los bambes, las flores, el agua... Todo era radiante,
todo era paz. Y en Bangkok le estaba esperando una persona
que haba querido dar la vida por haberle mentido..., despus
de darle su primer amor.
No lo s, Maestro. Qu piensa usted?
Pienso que todava no... Pero ya has visto el primer
punto de luz. Ahora, Kenjiro, slo tienes que seguir por la vida
sin perder de vista ese punto..., y antes de lo que t crees,
habrs alcanzado el satori. Mientras tanto sonri el Maestro
, vuelve a Bangkok cuanto antes; ni el satori ni yo tenemos
nada contra el amor.

FIN