You are on page 1of 7

4 TEORAS DEL ORIGEN DE LA VIDA

Imagenes google: Evolucin del hombre


4.1 LOS SERES VIVOS Y LA VIDA
Los seres vivos u organismos vivos son aquellos que poseen una estructura material muy compleja y que son
capaces de nutrirse, relacionarse y reproducirse, es decir, de realizar las tres funciones vitales. La vida se
puede definir como el conjunto de esas tres cualidades o funciones.
La ciencia que estudia los seres vivos es la Biologa. Lo hace a todos los niveles, desde el molecular hasta el
de ecosistema.
Caractersticas de los seres vivos: Actan espontneamente y con una cierta intencionalidad. Esta
actuacin tiene como objetivo realizar las funciones vitales.
La nutricin es la funcin de captar materia y energa del exterior, con el fin de mantener su estructura,
crecer, desarrollarse y realizar las funciones vitales.
La relacin es la funcin de captar estmulos del exterior y elaborar respuestas adecuadas a los mismos. Sin
ella, los seres vivos seran incapaces de nutrirse y de reproducirse.
La reproduccin es la funcin de originar nuevos individuos, iguales o parecidos a los progenitores.
Son seres muy complejos. Esto se debe a que tienen que regular muchas reacciones qumicas internas
diferentes y responder adecuadamente a un gran nmero de sustancias externas. Los seres vivos estn
constituidos por materia orgnica e inorgnica.
La materia orgnica es aquella que est constituida, bsicamente, por tomos de carbono (C) y de
hidrgeno (H). La mayora, adems, presenta tomos de oxgeno (O) y de nitrgeno (N). En la naturaleza solo
se encuentra constituyendo organismos y sus derivados naturales, como el petrleo.
La materia inorgnica es la que no est constituida, bsicamente, por tomos de carbono y de hidrgeno.
Tambin se la denomina materia mineral, ya que forma los minerales, las rocas y el agua.
Los seres vivos: Estn constituidos por una o ms clulas. Los
primeros son los seres unicelulares y los segundos, los pluricelulares.
Desde el punto de vista estructural, la clula es una estructura de
materia viva constituida por una membrana, un citoplasma y material
gentico (el cido desoxirribonucleico o ADN), que contiene la
informacin sobre su estructura y funcionamiento.
Desde el punto de vista funcional, la clula es la unidad ms sencilla
de materia viva autnoma, ya que es capaz de nutrirse, reproducirse
y relacionarse por s misma.
Figura 1: Pingino emperador

Figura 3: Gorrin

Figura 2: Bacteria
La informacin biolgica sobre su estructura corporal (anatoma) y su funcionamiento (fisiologa) se
halla en los cidos nucleicos. Cada una de las unidades de informacin se denomina gen. Los genes de un ser
vivo son hereditarios, por lo que pasan del progenitor a sus descendientes.
Los seres vivos mantienen relativamente constante su medio interno. Su objetivo es intentar que no les
afecten las variaciones del medio ambiente. Esta propiedad se llama homeostasis.
4.2 EL ORIGEN DEL UNIVERSO
Origen del universo hace aproximadamente 15.000
millones de aos.
Segn la teora del Big Bang, el Universo se
origin en una singularidad espaciotemporal de
densidad infinita matemticamente paradjica. El
espacio se ha expandido desde entonces, por lo que
los objetos astrofsicos se han alejado unos respecto
de los otros.
Luego se dio origen al sol y los planetas (hace
5.000 millones de aos)
Condiciones ambientales inciales terrestres:
inhspitas para la vida. Hace 3.600 millones de
aos surge la vida

Figura 4. Origen del universo

Todas las mitologas y religiones de nuestro planeta han explicado con imaginacin la existencia de la materia
en el universo, una cosmogona que naca de la pregunta por qu existe algo en lugar de nada?. Y en casi
todas, un ser con poderes infinitos ha generado las cosas de la nada.
Teoras del origen del universo
1 Teora del Big Bang
Segn la teora del Big Bang (enlace en ingls) el universo aparece de la nada. Todo lo que existe naci de
una gran explosin hace 15.000 millones de aos. La materia se concentraba en un punto decenas de miles de
veces ms pequeo que el ncleo de un tomo.
Esta teora no tiene la autora de un cientfico concreto, surgi de las ecuaciones que generaba la ley de
Hubble que demostraba que el universo se encuentra en expansin. En cuanto al trmino Big Bang lo invent
el mayor enemigo de la teora en su momento, Fred Hoyle, quien propuso su propia hiptesis alternativa
(universo estacionario).
En cualquier caso, el Big Bang se ha convertido en el paradigma cosmognico por excelencia, primero porque
va cumpliendo (a pesar de sus carencias) todos los presupuestos de la relatividad y segundo porque no
excluye la existencia de una Conciencia Creadora con un plan divino lo que gratifica a los poderosos lobbys
religiosos.
2 Teora del universo estacionario
No todos los cientficos estaban de acuerdo con el modelo de Big Bang en el que no encajaban todas las
observaciones. Tres cosmlogos (Hermann Bondi, Thomas Gold y Fred Hoyle) desarrollaron en 1948 una
teora alternativa con muchos seguidores que las pruebas aportadas por Cobe sobre radiacin de fondo han
relegado (que no descartado) a teora marginal.

Basada en el principio cosmolgico perfecto que dice que un observador situado en cualquier espacio o
tiempo ve el mismo universo ya que sus propiedades son constantes sea donde sea. No hay un Big Bang
porque el universo siempre fue as. Nuestro universo no tendra principio ni fin.
Estos heterodoxos del Big Bang consideran que la materia se est creando continuamente a partir del vaco.
Desde un hipottico "campo C", la materia se filtra a nuestro universo e impulsa la expansin csmica
prevista por la ley de Hubble.
3 Teora del Universo oscilatorio
Fue propuesta por Richard Tolman de 1948 (el mismo ao de su muerte). Muy relacionada con la teora del
universo estacionario, no existe una explosin inicial, sino una contraccin de nuestro propio universo hasta
un punto de enorme densidad (que denomin Big Crunch) en que la fuerza de atraccin de la gravedad se
convierte en una fuerza repulsiva que provoca una expansin de la materia (un Big bang).
Este acontecimiento se producira continuamente dando lugar a una sucesin cclica e infinita del mismo
universo (que no necesariamente tienen que poseer las mismas condiciones).
En 2010 el fsico Roger Penrose asegur encontrar en la radiacin csmica de fondo patrones circulares que
indicaran un ciclo continuo de nacimiento y muerte del universo a lo largo de eones.
4 Teora del Universo inflacionario
Propuesta por el ruso Andrei Linde, descarta un Big Bang inicial para sustituirlo por muchos pequeos big
bangs que estaran producindose continuamente, incluso en la actualidad, por todo el espacio. La materia de
nuestro universo se estara creando continuamente en los ncleos de las galaxias activas.
Se tratara de agujeros de gusano, puntos extraordinariamente curvados del espacio tiempo que conectan
agujeros negros con agujeros blancos.
Esta teora requiere de la existencia del multiverso o multiuniverso con un intercambio continuo de materia y
energa entre ellos. Lee Smolin, de la universidad de Siracusa, considera que todo el cosmos es un complejo
sistema en el que nacen y mueren continuamente universos.
La hiptesis inflacionaria resuelve algunos inconvenientes de la teora del Big Bang, pero anula la necesidad
de un impulso primigenio, ya que el universo inflacionario es eterno. Para Roger Penrose tambin requiere
condiciones iniciales. "tan extremadamente especficas" que no resuelve el problema del inicio. Este modelo
requiere la existencia de un campo fsico an desconocido, el inflatn.
4.3 EL ORIGEN DE LA VIDA
Las primeras explicaciones histricas sobre el origen de la vida y los seres vivos sostienen que los diversos
seres vivos fueron creados por algn ser superior. En la actualidad se entiende que los textos religiosos
pretenden mostrar la intervencin divina en la creacin de la vida, pero no explicar cmo se ha originado la
materia viva, lo cual pertenece al mbito de los textos cientficos.
Teoras del origen de la vida
1. Teora cosmozoica (panspermia): Postulada por Richter 1865 SigloXX, Arrhenius la denomino
Panspermia. La vida pudo haber llegado en el interior de un meteorito. que afirma que ciertos grmenes
vivientes llegaron adheridos a algunos meteoritos, a los que se les da el nombre de cosmozoarios. stos, al
encontrar las condiciones adecuadas en los mares terrestres, evolucionan hasta alcanzar el grado de desarrollo
que presentan los organismos en la actualidad.
2. Teora creacionista.
Dios cre en diferentes momentos las diferentes especies de seres vivos. Es la argumentada por la mayora de
las religiones que suponen el origen de la vida en un Dios sobrenatural, alejado de las reacciones fsicoqumicas que se dan en ella.
3. Teora de la generacin espontnea (s. XVI) La vida poda originarse espontneamente a partir de
materia inanimada
Aristteles: Desde su primera formulacin por Aristteles en el siglo IV AC, se sostena por creencia comn
o ilustrada en Europa, que los organismos vivos complejos surgan espontneamente en todo momento de la
materia inerte. Las moscas y los ratones adultos salan de la ropa sucia y las parvas de trigo, las larvas de
mosca y sus adultos de la carne podrida. En pocas palabras, que la vida surga continuamente por generacin
espontnea o abiognesis.
Francisco Redi (1668) Refuto la teora de la generacin espontanea

Observacin. Observ que los gusanos solo aparecan en la carne en proceso de putrefaccin si las moscas se
haban posado en ella varios das antes.
Hiptesis. A partir de esta observacin elabor la hiptesis de que los gusanos proceden de moscas que
ponen huevos en la carne podrida. Para comprobar la certeza de su hiptesis realiz los siguientes
experimentos en 1668:
Experimento 1. Coloc restos de seres vivos en varios recipientes: unos los tap y los sell con cera y otros
los mantuvo abiertos. El resultado fue que solo aparecan gusanos en los recipientes abiertos, en los que
podan entrar moscas adultas.
Experimento 2. Repiti el experimento tapando algunos recipientes con un trozo de gasa para permitir que
entrase el aire fresco, pero no las moscas. El resultado fue que volvieron a aparecer gusanos sobre la carne en
putrefaccin en los recipientes abiertos, pero no en los tapados con gasas. Con este experimento, Redi
comprob que lo que impide la presencia de gusanos en la carne es que las moscas no puedan poner huevos
en ella. CMC 0108
Conclusin. Redi lleg a la conclusin de que los gusanos proceden de las moscas y no de la generacin
espontnea.
Teora. A partir de aqu estableci la siguiente teora: Los gusanos de la carne no se originan
espontneamente de la materia muerta, sino que se forman a partir de moscas que ponen sus huevos en la
carne.

Figura 5: Louis Pasteur

Figura 6: Generacin espontanea

En 1860, el microbilogo francs Louis Pasteur (1822-1895) realiz un experimento similar al que efectu
Redi doscientos aos antes y demostr que la teora de la generacin espontnea de la vida era falsa. Pasteur
explic que los microbios y las esporas de hongos que contena el aire y que se depositaban continuamente
sobre los objetos eran los causantes de la descomposicin de los cadveres de los organismos.

Figura 7: Experimento de Pasteur


1. Pasteur introdujo un caldo de cultivo en un matraz, recipiente de cuello largo y estrecho. 2. Calent el
cuello del matraz hasta curvarlo e forma de cuello de cisne, dejando su extremo abierto. 3. Hirvi el
contenido del matraz para matar cualquier forma de vida. 4. Dej que se enfriase el caldo. Entr aire, pero
no se depositaron microorganismos en el caldo.
Si el matraz se mantena vertical, no se produca la contaminacin microbiana del caldo, incluso despus de
mucho tiempo, debido a que los microorganismos no podan ascender por el cuello del recipiente. Pero si este
se inclinaba hasta poner en contacto el caldo con la abertura del cuello (llena de microbios), se produca la
contaminacin microbiana de dicho caldo. Por tanto, la ausencia de vida en el recipiente vertical no se deba a
la destruccin de algn principio vital por el calentamiento del caldo, sino a que se impeda su contaminacin.
Con este experimento, Pasteur demostr que todos los seres vivos proceden de otros seres vivos y que la
teora de la generacin espontnea de vida no era cierta.
4 Hiptesis de los coacervados o de la biognesis
Todo ser vivo proviene de otro preexistente. Y el primero de los seres vivos?. Oparin (1924) y Haldane
(1927) las condiciones ambientales primitivas permitieron el origen de los primeros seres vivos.

La atmsfera no contena Oxgeno, ni ozono, rica en vapor de agua, metano, hidrgeno, nitrgeno, amonaco,
anhdrido carbnico y otros. Permanentes descargas elctricas e incidencias de rayo UV aportaron al energa a
las molculas orgnicas.

Figura 8: Alksandr I Oparin

En 1936 Aleksandr Ivanovich Oparin, en su libro El origen de la vida en la Tierra, demostr que era la
presencia del oxgeno atmosfrico y otras formas ms sofisticadas de vida las que impedan la cadena de
acontecimientos que podan conducir al desarrollo de la vida. Oparin argumentaba que una "sopa jardinera"
de molculas orgnicas poda haber sido creada en una atmsfera sin oxgeno a travs de la accin de la luz
solar. Esta se combinara de una forma an ms compleja hasta que acabara disuelta en una gota de
coacervado. Estas gotas "creceran" por fusin con otras gotas y se "reproduciran" por fisin en gotitas hijas
y de ese modo tendran un metabolismo primitivo en el cual esos factores promoveran la supervivencia de la
"integridad celular", que es la que tendran las que no acabaran extinguidas. Todas las modernas teoras sobre
el origen de la vida toman las ideas de Oparin como punto de partida.
Oparin logr obtener coacervados en el laboratorio que crecieran y que se dividieran. En 1924 lleg a la
conclusin de que los coacervados eran los precursores de los seres vivos. En 1929, el ingls J. B. Haldane
lleg a unas conclusiones similares a las de Oparin, por lo que se suele hablar de la teora de Oparin-Haldane.
La hiptesis de Oparin explica cmo se pudo pasar de la materia inorgnica a la orgnica, pero no cmo se
pasa de la no vida a la vida, ya que ni explica el origen de las enzimas internas de los coacervados ni cmo
podran evolucionar, al carecer estos de informacin gentica.
Stanley Miller y Harold Urey (1953) Llevo a
experimentacin lo postulado por Oparin.

Resultados:
Observ aminocidos, lpidos, otros
compuestos orgnicos, urea y cido actico
Compuestos presentes slo en seres vivos.
Fox: en laboratorio obtuvo Polimerizacin de
aminocidos en protenas
Nucletidos en cidos nucleicos
Protenoides Sopa primitiva.
Microsferas formadas por agitacin de
protenas y lpidos en un medio lquido.
Estas microferas pueden incorporar material
de la solucin circundante, crecer e incluso
reproducirse, como varias de las que se ven
en la micrografa

Figura 9: Experimento de Miller

En 1952, S. Miller confirm experimentalmente la hiptesis de Oparin. En un matraz esfrico introdujo los
gases que presumiblemente constituan dicha atmsfera primitiva (metano, amonaco, hidrgeno y vapor de
agua) y los someti durante una semana a descargas elctricas que simulaban las posibles tormentas
elctricas. Mantuvo el recipiente a una temperatura prxima a la de la ebullicin del agua. Posteriormente,
comprob que en el recipiente haban aparecido molculas orgnicas sencillas como glcidos, cidos grasos y
aminocidos.
Hiptesis actuales sobre el origen de la vida
Actualmente no se conoce en qu orden aparecieron las estructuras que formaron la primera unidad autnoma
viva o protobionte, que sera el antepasado comn a todos los seres vivos. Se concibe al protobionte como un
agregado de molculas producidas de forma abitica, rodeado de una membrana o de una estructura similar a
ella, provisto de un cierto metabolismo y que era capaz de replicarse.
Hiptesis de Oparin actualizada
La atmsfera primitiva no era completamente reductora, sino que presentaba una cierta cantidad de oxgeno,
como demuestran los carbonatos y xidos de hierro que se han encontrado en rocas de hace 3 800 millones de
aos, cuando apareci la vida en la Tierra. Estas sustancias no se podran haber formado en una atmsfera
reductora.
La atmsfera actual contiene una cantidad de nen muy inferior a la que cabra esperar. Se supone que una
cada incesante de meteoritos provoc la salida de gases pesados del interior de la Tierra, modificando la
composicin de la atmsfera primitiva, constituida por gases muy ligeros. Los meteoritos aportaran gran
parte de los primeros compuestos orgnicos. Segn esta teora, los componentes de protobionte que primero
se formaron fueron las membranas; luego, los coacervados; despus, las protenas enzimticas y, por ltimo,
los genes.
Hiptesis de Eigen o del ARN primitivo
M. Eigen, en 1981, propuso que, a partir de nucletidos sueltos, se constituy la primera molcula (ARN) con
capacidad de contener informacin gentica, de autorreplicarse y de controlar los dems procesos biolgicos.
Actualmente ya se ha constatado que el ARN es capaz de contener informacin, como sucede en muchos
virus. Durante el proceso evolutivo, la funcin de contener la informacin gentica pasara del ARN al ADN,
que es una molcula ms estable; y las funciones catalticas, a las protenas enzimticas. Tal y como afirma
esta hiptesis, primero aparecieron los genes en forma de ARN; luego, las enzimas y, por ltimo, la
membrana plasmtica.
Hiptesis de Cairns-Smith o de los cristales de arcilla
En 1982, A. Cairns-Smith propone la siguiente hiptesis: los iones metlicos de los minerales de la arcilla, al
ordenarse espontneamente durante la cristalizacin, provocaran una ordenacin determinada de los
aminocidos que constituyeron las primeras protenas enzimticas. Despus, la arcilla y las enzimas quedaron
envueltas por una membrana. Durante el transcurso del proceso evolutivo, la informacin (ordenamiento)
pasara de los minerales de arcilla al ARN. Segn esta hiptesis, primero se formaron los cristales de los
minerales de la arcilla; luego, las enzimas; posteriormente, las membranas y, finalmente, los genes en forma
de ARN.
4.4 LA PRIMERA CLULA PROCARIOTA
Las rocas ms antiguas que se han hallado son el gneis de Acasta (Canad), de hace 4 030 millones de aos.
Estas rocas muestran que en esa poca la superficie terrestre ya se haba enfriado y era slida. Por otra parte,
se han encontrado indicios de vida en las rocas sedimentarias de Isua (Groenlandia) y fsiles de bacterias de
hace 3 500 millones de aos en pex (Australia).
Estos datos llevan a pensar que la evolucin protobiolgica, la cual origin la primera clula, fue un proceso
muy rpido que dur entre 200 y 500 millones de aos, aproximadamente. Hasta que apareci la primera
clula eucariota, la Tierra estuvo habitada nicamente por organismos procariotas (bacterias).
4.5 LA PRIMERA CLULA EUCARIOTA
Los primeros fsiles (no seguros del todo) de clulas eucariotas son de hace 2 100 millones de aos (mina
Empire, en Mchigan, Estados Unidos). Los primeros fsiles seguros son de hace 1.500 millones de aos
(doloma de Amelia, en Australia). Con estos datos se puede afirmar que la evolucin desde los procariotas
hasta los primeros seres unicelulares eucariotas fue un proceso muy lento que dur entre 1 400 y 2 300
millones de aos. Sobre cmo se origino la primera clula eucariota hay dos hiptesis que no son excluyentes:

Figura 10: Evolucin de los seres vivos


Hiptesis autgena de Taylor y Dobson. Al compartimentarse una gran clula procariota mediante
membranas se formaron algunos orgnulos de la clula eucariota (ncleo, retculo endoplasmtico, aparato de
Golgi y vacuolas).
Hiptesis de la endosimbiosis en serie de Lynn Margulis. Segn ella, la clula eucariota procede de una
clula ancestral anaerobia que habra englobado varias clulas procariotas entre las que se habra establecido
una relacin de simbiosis. Cada una de estas se habra transformado en un orgnulo celular. As, las
cianobacterias originaran los cloroplastos; las bacterias aerbicas, las mitocondrias; las bacterias
espiroquetas, los cilios y los flagelos
Los primeros eucariotas pluricelulares
Se considera que se formaron a partir de organismos eucariotas unicelulares, que formaban colonias
temporales, en el momento que perdieron la capacidad de separarse. Las clulas que integraban estas colonias
se especializaron en funciones distintas, dando lugar a los tejidos. As se formaron los organismos
pluricelulares tanto vegetales como animales. Los primeros posibles fsiles de eucariotas pluricelulares son
unas algas relativamente pequeas de hace 1 200 millones de aos. Los primeros fsiles seguros son unos
animales blandos y de formas muy diferentes a las actuales encontrados en Ediacara (Australia) de hace entre
700 y 570 millones de aos y una serie abundante de organismos, unos extraos y otros parecidos a los
actuales, encontrados en los esquistos de Burgess (Montaas Rocosas, en Canad) de hace 530 millones de
aos. El paso de organismos eucariotas unicelulares a pluricelulares fue un proceso muy lento, de unos 800
millones de aos.
4.6 LA EVOLUCIN DEL METABOLISMO
Segn se ha deducido, los primeros organismos eran procariotas hetertrofos fermentadores. La
fermentacin, al no precisar de oxgeno, es el proceso metablico ptimo para obtener energa de las
molculas orgnicas, que constituan el caldo primitivo, en una atmsfera sin oxgeno, como era la primitiva.
Cuando estas molculas empezaron a agotarse, resultaron ms aptos aquellos organismos, surgidos antes de
que esto sucediera, que tenan la capacidad de utilizar la luz como fuente de energa, es decir, los que eran
capaces de realizar la fotosntesis.
Hace unos 3 000 millones de aos aparecieron las cianobacterias, microorganismos que ya podan realizar una
fotosntesis ms eficaz y que desprenda oxgeno. Mediante este proceso descomponan el agua (H20) para
obtener hidrgeno (H), con el cual reducan el dixido de carbono y as sintetizaban materia orgnica y
liberaban oxgeno (O2). Este gas no deseado enriqueci la atmsfera primitiva. Los rayos ultravioletas del Sol
provocaron la transformacin de parte de este oxgeno en ozono. Este gas constituye una pantalla que no deja
pasar los rayos ultravioletas, que son muy nocivos para las clulas, contenidos en las radiaciones del Sol y
posibilitando as la vida fuera del agua.
Evidencias de todo ello son los estromatolitos de hace 3 000 millones de aos, que son formaciones
laminares superpuestas en forma de cpulas de decenas de centmetros que forman las cianobacterias.
Tambin se deben destacar las formaciones de xidos de hierro en bandas de hace 2 200 millones de aos
originadas al combinarse el oxgeno con el hierro presente en las rocas. La presencia de oxgeno en la
atmsfera favoreci el predominio de los seres vivos que realizan la respiracin aerbica, en la que se obtiene
una gran cantidad de energa.

BIBLIOGRAFA

http://amesweb.tripod.com/ccmc01.pdf