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BSQUEDA DE LA IDENTIDAD LATINOAMERICANA A

TRAVS DE SU MANIFESTACIN EN EL PATRIMONIO


ARQUITECTNICO
POR ANGELO BARRIA

RESUMEN
El presente trabajo consigue analizar la identidad latinoamericana a travs de
una mirada histrica vinculada con la arquitectura perteneciente a esta
regin geogrfica. Se estudia la importancia de una idiosincrasia
representativa, la existencia de sta en Latinoamrica y sus distintas
manifestaciones en el patrimonio edificado.
PALABRAS CLAVES
Identidad, arquitectura, historia, Latinoamrica, idiosincrasia.
INTRODUCCIN
Dentro del contexto actual es muy habitual encontrarse con variadas dudas,
tanto personales como colectivas, que limitan con el existencialismo y que
pretenden resolver la pregunta fundamental del ser humano: qu somos?.
Esta interrogacin tiende a recibir an ms consultas que respuestas, por lo
que se toma como materia principal de investigacin, pero limitndonos en
el territorio latinoamericano, que es nuestra rea geogrfica conocida y es en
donde esta interrogante an no visualiza una respuesta concreta.
Al ser conscientes de la historia latinoamericana, es que se generan distintas
preguntas relacionadas con el tema en discusin: qu es lo propio?, cul es
nuestra identidad?, qu sentimos como nuestro?, cmo se manifiesta

nuestra identidad?, tenemos algo propio, o slo somos producto de


vestigios mestizados?
Para llevar a cabo el objetivo fundamental de encontrar las singularidades de
nuestra cultura, es importante sealar que se experimentar a travs de su
patrimonio edificado, el cual se toma como testimonio de una realidad
(actual o pasada), como lenguaje que nos podra llegar a expresar los rasgos
y luces de nuestra idiosincrasia y como reflejo de una determinada sociedad.
Para esto se tiene que tener presente que se tomar como base la premisa de
que la identidad cultural radica en la gente y no en los edificios(1), como
bien dice Cristin Fernndez Cox, lo que frecuentemente se olvida cuando
se analiza y cuestiona el tema de leer la identidad a travs de la arquitectura.
En consecuencia a esto, se entiende que existen entonces dos relevancias con
respecto al asunto, una son los actores de la identidad, las personas, las
almas identitarias y segundo, las acciones materializadas de estos actores,
sus manifestaciones, la concrecin de su identidad (la arquitectura en este
caso).
CORPUS
El concepto de identidad, segn el sitio wordreference.com, se define como
el conjunto de rasgos o informaciones que individualizan o distinguen algo
y confirman que es realmente lo que se dice que es(2). Una
conceptualizacin ms completa, y ms acertada al tema en anlisis, es la
que presenta la RAE, ya que dice que es la cualidad de idntico. Un
conjunto de rasgos propios de un individuo o de una colectividad que los
caracterizan frente a los dems. Conciencia que una persona tiene de ser
ella misma y distinta a las dems ()

(3).

Sin embargo estas afirmaciones

no son suficientes para dar cuenta de la importancia que significa tener o

no- una identidad, ser representado por ella y ser reconocido como parte de
un universo identitario.
En forma de complemento a lo anterior, se puede sealar que la identidad
constituye una parte esencial para el entendimiento intercultural, siendo
utilizada comnmente para el conocimiento y explicacin de situaciones
socioculturales diversas.
El crecimiento constante del inters por la nocin de identidad tiene su
origen en la mitad del siglo XX, siendo consecuencia de las preocupaciones
del mundo modernizado. La nocin se impone a raz de las diversas
modificaciones que vive la sociedad como la globalizacin de la economa,
el establecimiento de un modelo econmico nico que funciona sobre los
principios de racionalidad y de eficacia y la introduccin de nuevas
tecnologas y de medios de comunicacin(4), lo que deriva en profundos y
rpidos cambios culturales, lo que dificulta a su vez, la visualizacin clara de
una identidad propia. Pero esta ceguera no es nueva, de hecho se manifiesta
en nuestra historia latinoamericana como un mal crnico, el que trata la
identidad cultural como problema, con una relacin enfermiza con la
sociedad.
La trialidad identidad historia - arquitectura, nos facilitar el camino para
encontrar aquellas condiciones que hablen de la esencia de Latinoamrica.
Como inicio para esto, se hace necesario situarnos en el proceso de la
conquista espaola, especficamente en la regin sur del continente, que
teniendo en cuenta que fue de una manera impositiva y brutal, se rescata el
intercambio de conocimientos y experiencias en una poca de adaptacin
para la sobrevivencia y el asentamiento. Referido a esto se hace notar el
aprendizaje que tuvieron los colonizadores por parte de los indgenas en la
edificacin de fortalezas, ya que con una escasez de piedra tuvieron que

extraer conocimientos empricos sobre el trabajo en madera, dejando lugar a


una retroalimentacin en un aspecto ms bien tcnico que de diseo (este fue
impuesto), produciendo una adaptacin de las tcnicas edificatorias para un
contexto totalmente diferente. En sta poca de mestizaje, se observa un
intercambio de sabiduras por parte de conquistadores como de
conquistados, tanto as, que muchos historiadores y expertos en la materia,
recalcan la premisa de que los grandes edificios (como templos, palacios,
mansiones, etc) posean una arquitectura originaria en Europa en
combinacin con decoraciones propias americanas.
Luego de este periodo, se estudia un punto de ruptura que tiene lugar con la
independencia de los pases suramericanos, provocando una detencin en la
integracin cultural europea y que a su vez motivan las ideas revolucionaras
de libertad en Amrica Latina. En esta mirada, se empieza a ser notoria la
autonoma poltica y econmica, pero un aspecto importante fue la negacin
de la historia que produjo un desprecio de la realidad en la que se viva, lo
cual dio origen a un complejo de inferioridad en el que contradictoriamente
las elites se esforzaron por vivir de manera similar a la cultura europea(5).
En este sentido, conviene traer a la palestra al socilogo nacional Pedro
Morand Court, el que de una manera muy acertada, distingue algunas tesis
sobre la enfermedad visual que no nos deja confirmar nuestra idiosincrasia.
De forma amplia, se puede decir que desde los orgenes las elites
latinoamericanas (incluyendo las chilenas) han negado la identidad y su
cultura mestiza, lo que no ocurre con el resto ampliamente mayoritario de la
poblacin, y por las magnas influencias que posean estos sectores sociales,
esta negacin afectaba de una manera negativa a todo su entorno
sociocultural, resultando una desvirtualizacin de la identidad. Segn
expone Morand, dentro de iberoamericana, el pas menos afectado fue

Brasil, por lo que tiene histricamente la identidad cultural ms asertiva,


seguido por Mxico.
Con todos los procesos de cambio que trajo consigo la independencia de
Latinoamrica, se logra una posibilidad de desarrollo de una nueva
identidad, que deje atrs las imposiciones y saqueos culturales de Europa,
pero la realidad marc la contrariedad.
De esta manera, se continua viendo en estos tiempos una arquitectura
europea, la que se ve potenciada por los diversos profesionales importados
por los organismos estatales. Este hecho provoc una actualizacin de
Amrica, que tuvo lugar en los comienzos del siglo XX, consiguiendo
producir arquitectura contempornea (para la fecha) al mismo tiempo que las
tendencias del viejo continente. En esos momento no era de importar que las
construcciones no tuvieran coherencia con su contexto, ni menos con su
sociedad, limitndose a ser solamente una reproduccin bien estudiada. En
los subterrneos de todo este camuflaje cultural, se encontraba la Amrica
verdadera, desplazada e incapacitada, sujeta silenciosa a sus tradiciones e
historia, victimizada por su imagen superficial europea.
Quiz el motivo principal de esta situacin se encuentra en que
Latinoamrica se someta a un proceso de bsqueda de identidad, lo que se
considera extremadamente difcil para un pueblo que vivi por mucho
tiempo bajo el alero de una cultura ajena, la que creo caractersticas distintas
a sus races originarias.
Con el paso de la cuarta dimensin, las sociedades buscaron una forma
arquitectnica que los representara, originando el estilo neocolonial, el que
propone adaptar el diseo de la tipologa de la colonia a las necesidades de
la poca, siendo Mxico la nacin referente en el tema. Sin embargo, en
otros pases el nuevo estilo no tuvo tanto xito, quedando slo como otra

manifestacin de una identidad desorientada, que no logr grandes


transformaciones en la arquitectura ni en sus particularidades formales.
La evolucin (o mutacin) de la disciplina no se estanc con el paso del
tiempo, adaptndose a distintos y breves movimientos, pasando desde el Art
Dec hasta el racionalismo fundamentado por Le Corbusier. En este ltimo
modelo, existe un punto de inflexin importante para la arquitectura
latinoamericana. Por un lado existe una expansin matrica del hormign
armado, que aunque ya se haba utilizado con anterioridad, en esta instancia
comienza su repercusin como material expuesto. En segundo lugar hay una
liberacin de parmetros de un formalismo preexistente basado en copias o
inspiraciones del pasado, limpiando el pensamiento preconcebido,
acertando en gran forma en la destruccin de lo ya conocido. Lo anterior
genera que las naciones latinoamericanas comiencen a desarrollar una cierta
autonoma, creando proyectos que van ms all de una buena formalidad al
pensarlos para una funcionalidad especfica, adaptando estas ideas
extranjeras para necesidades propias de la zona. Esto determina un avance
con respecto al sentido de identidad latinoamericana que hasta aqul
momento se tena.
Dentro de esta explicacin, vale destacar el ejemplo de Brasil, ya que tuvo
importantes trabajos dentro de este movimiento, as como la participacin
directa de Le Corbusier en el edificio del Ministerio de Educacin en Ro de
Janeiro. Si bien es cierto, esta obra pudo haberse construido en cualquier
lugar del mundo, ste fue parte vital dentro un proyecto de reestructuracin
urbana, por lo que no slo tuvo prominencia en su localizacin sino que fue
referente de modernidad en el pas, adems de convertirse en inspiracin
para variadas edificaciones de la misma vanguardia en toda la regin, las que
se iban adaptando a las necesidades de cada sector, destacando las

modificaciones que tenan relacin con las condiciones climticas


derivndose en un nuevo movimiento llamado racionalismo tropical.
Sin perjuicio de lo anterior, era evidente la descontextualizacin, tanto social
como cultural, hacia los habitantes y la arquitectura / urbanismo presente en
el territorio latinoamericano, continuando con una imposicin de estilos de
vida ajenos, lo que se manifiesta claramente en los diferentes trazados
urbanos que toman con gran relevancia la racionalizacin volvindose
altamente mecnicos, contradicindose con el movimiento propio de la
geografa sudamericana.
Situndonos en el contexto de la primera post guerra (y de la gran depresin
que azot a la sociedad en general en 1929), se puede mencionar el hecho de
que las culturas anglosajonas no posean los recursos pertinentes para la
compra de materia prima de los pases de Amrica Latina, por lo que estos
ltimos tuvieron la necesidad de generar una retrospeccin de sus propias
situaciones, y as salir, de una manera ms autnoma, adelante
econmicamente. Esto repercute en el mbito social y cultural, ya que los
habitantes empiezan a fabricar productos relacionados con el arte autctono,
existiendo un nueva mirada a la idiosincrasia latinoamericana. Claro es el
ejemplo de Barragn, arquitecto mexicano nacido a principios del siglo XX
que se basa en lo anterior para realizar sus trabajos, poniendo nfasis en la
utilizacin de fuentes, texturas y colores provoca una imagen ms natural y
potica de la arquitectura, la cual se inspira principalmente por la belleza
nativa de la zona, adems de los monasterios y haciendas mexicanas.
Este autoanlisis de los recursos, comienza a generar un movimiento
denominado Nativismo, el que principalmente se toma por diversos
escritores e historiadores quienes instaban a redescubrir la tierra y darlo
un valor a sus inmigrantes, negros e indgenas, cuya riqueza cultural deba

despertada por medio del arte

(6).

Este concepto tambin pretende la

bsqueda de una liberacin de las distintas manifestaciones de aculturacin


extranjerizante, expresando una vuelta a un poder poltico y a una sociedad
nativa, devolviendo el rol primordial a los naturales. Esto, en manifiesto en
la disciplina de la arquitectura, se puede observar en el Ministerio de
Educacin de Sao Paulo, especficamente en sus jardines, en donde el
arquitecto paisajista Roberto Burle, utiliza una flor nativa y la referencia de
la imagen del paisaje amaznico en el diseo de los patios, tratando de poner
en valor la vitalidad y el sentir del pueblo brasileo.
En tiempos actuales, la llegada de una globalizacin desenfrenada tambin
tiene influencia sobre la arquitectura latinoamericana, que dependiendo del
punto de donde se estudie puede generar opiniones encontradas. Por una
parte se observa como el desarrollo tecnolgico y los crecientes medios de
comunicacin provocan un mayor conocimiento de talentos internacionales,
pudiendo acceder sin mayor dificultad a propuestas proyectuales en
cualquier parte del mundo. Bajo este alero se puede decir que las culturas
logran aumentar su discernimiento y as pueden enriquecer las respectivas
creaciones, provocando un aprendizaje compartido. Sin embargo, para que
este factor funcione de una forma adecuada, se hace importante una revisin
de los propios sistemas de creencias y el cuestionamiento de los
pensamientos impuestos que nos hacen creer, a travs de toda la extensin
de la historia, que lo correcto y lo bueno es producido slo por las culturas
dominantes. Esto tiene su finalidad en la valorizacin de lo original, lo
regional y por las creaciones realizadas por todos los sectores de la sociedad
y no slo de algunos.
De modo contrario, al no ejercer este experimento, se corre el riesgo de que
las corrientes exteriores terminen siendo adoptadas, y no precisamente de

una forma repensada para el contexto. El caso de Panam es un claro


referente de esta situacin, en donde su capital se encuentra en proceso de
crecimiento y cambio, lo cual se manifiesta en sus nuevas edificaciones. De
esto podemos nombrar tres situaciones relevantes: la ampliacin del Canal,
la construccin del Museo de la Biodiversidad (por Frank Gehry) y el
proyecto de la rplica del Burj Al Arab hasta con isla artificial- (por
peticin de Donald Thrump). Con slo nombrar estos casos y un
conocimiento parcial de cada uno es posible concluir que ninguno cumple
con expectativas que tomen en cuenta la produccin local, ni mucho menos
intentan buscar la identidad prdida. El ms cercano a esto son los trabajos
realizados en el Canal, que si bien es cierto no se basan sobre una idea
fundamenta en extranjerismos, no existe conciencia sobre el impacto
ambiental que se est provocando descuidando (una vez ms) los recursos
propios.
CONCLUSIN
En relacin de las primeras palabras sobre la trada identidad historia
arquitectura, se entiende que el intercambio generado por los encuentros de
culturas se produce fundamentalmente de una forma ms vertical que
horizontal, lo que quiere decir que hubo una especie de estratificacin
jerrquica dentro de los procesos colonizadores, en donde las partes
europeas se encontraban en la cspide de la pirmide, teniendo la ventaja del
poder y pudiendo imponer sus ideas por encima del pensamiento original de
los naturales (con excepcin de algunas veces en donde el indgena cumpla
el rol de educador), los cuales se encontraban en las posiciones mas bajas de
la torre de importancia.

Como aspecto esencial se puede decir que el concepto de identidad se


encuentra correctamente ligado a la trada, asunto que tambin se quera
comprobar en el estudio del presente ensayo. Es as como pudimos analizar
que la identidad de una regin est vinculada indisolublemente con los
procesos histricos que se viven, tratando siempre de adaptarse al momento
y no al revs (el proceso histrico no se amolda a la identidad). Esto se
manifiesta en la arquitectura en los distintos modelos que se expusieron en el
anterior desarrollo, fortaleciendo an ms la idea de que estos tres conceptos
actan en base a su relacin y unin. En este punto se hace relevante sealar
que es en los procesos de crisis (colonizacin, independencia, consecuencias
de guerras, etc.) en donde se reluce con mayor fuerza el inters de encontrar
una identidad que sea capaz de representarnos y la que pueda dar esperanzas
de seguir adelante en base a un desarrollo propio. Esta identidad tiene que
permitir la acogida de diversos actores que se vean identificados, los cuales,
a travs de acciones conscientes, puedan otorgar valores que realcen la
idiosincrasia.
Dentro del anterior trabajo, que si bien es cierto no pretenda resolver a
cabalidad las dudas que interpelaban a nuestra existencia latinoamericana
pero si pretenda orientar un punto de vista crtico y objetivo tomando en
cuenta su arquitectura e historia pertinente, se puede llegar a concluir que la
identidad latinoamericana se realiza sobre los cimientos del mestizaje y de
la riqueza y desaciertos producidos de l, lo que obviamente se materializa
en su patrimonio edificado como bien lo sealan las palabras de Octavio
Paz: La arquitectura es el testigo insobornable de la historia, porque no se
puede hablar de un gran edificio sin reconocer en l el testigo de una poca,
su cultura, su sociedad, sus intenciones(7). Bajo este punto de vista,
efectivamente podemos llegar a tomar a la disciplina de la arquitectura como

un lenguaje, que nos transmite informacin de una sociedad y cultura


determinada, pudiendo a veces confundirnos con su inexpresin

ambigedad matrica. Dicho de una forma ms clara, la arquitectura, como


manifestacin de una identidad, nos muestra que somos el resultado de una
combinacin de razas, costumbres y creencias entre otras cosas- que se van
diversificando y variando a travs del tiempo, resultando en una
deformacin de la consciencia original.
A travs de la constante crisis de la identidad latinoamericana que tiene su
origen con las etapas colonizadoras, se hace casi permanente la idea de que
quizs la mejor opcin para investigar de una manera acertada este tema, es
el estudio de los acontecimientos y de las tipologas constructivas que
tuvieron lugar en las pocas previas a la invasin europea, registrando as en
los vestigios no infectados culturalmente, llegando a la verdadera esencia de
la tierra latinoamericana. Esta proposicin se fraguara a medida que el
trabajo realice un registro de la identidad original de las regiones estudiadas
y de su decaimiento y prdida a travs del tiempo, pudiendo as ser til el
ensayo anterior.
Para finalizar, es relevante recalcar los ltimos prrafos del corpus de la
presente investigacin, en donde se tiene como base que la identidad no es
algo que se encuentre intacto, sino que se va trabajando a medida que va
pasando el tiempo. Es por esto, que con un sentido esperanzador, se pretende
generar consciencia acerca del futuro de nuestra identidad, tomndome la
libertad de decir que ya es tiempo de trabajar en ella, para tomarla,
repensarla, y rescatarla. Para esto se plantea un trabajo de ensimismamiento,
en donde tenemos el DEBER de dirigir la lupa a nosotros mismos y no
enfocar a las culturas vanguardistas, lo que en ningn caso pretende la
negacin de sus existencia, sino el fortalecimiento e innovacin de la

nuestra. Ejemplo de esta mirada hacia adentro es Estados Unidos, en donde


su identidad es clara, reconocible y nunca se ha tomado como un problema,
siendo los propios actores lo que otorgan valor y aumentan la fuerza de esta
situacin. Lo contrario sucede con nosotros, los latinoamericanos, lo que
hace posible pensar que siempre necesitamos el referente de algo que
tenga una imagen de desarrollo y progreso para ser imitado, siendo visible
una relacin poco sana con nuestra identidad cultural. Esto deriva (y no slo
en la actualidad) a una especie de marginalidad hacia aquellas comunidades
que mantienen un poco ms viva sus costumbres y estamentos originales,
considerndolos como agentes excluyentes de la sociedad y no propios del
desarrollo.
A travs de las diversas posiciones que tuvo la arquitectura latinoamericana
en toda la extensin de su historia, en la cual ha estado tanto en posicin de
adoptar como de adaptar ciertas tendencias extranjeras(8), se pretende
identificar que la principal enseanza de este trabajo investigativo se basa en
la importancia que tiene la historia como mecanismo de aprendizaje para el
futuro, valorando y redescubriendo nuestros recursos para poder desarrollar
proyectos que enriquezcan la propia idiosincrasia.

Amrica no es tanto una tradicin que continuar como un


futuro que realizar(9)
OCTAVIO PAZ

NOTAS
(1) Fernndez, Cristin. SAL XII, conferencias de investigacin en
Arquitectura y Urbanismo. Chile, 2007
(2) http://www.wordreference.com/definicion/identidad
(3) http://buscon.rae.es/drae/srv/search?val=identidad
(4) Velasco, Elsa. Dossier pedaggico Vivre ensemble autrement. Blgica,
2002.
(5) Dobles, Rolando. Identidad de la arquitectura latinoamericana:
Adaptacin o Adopcin?
(6) Dobles, Rolando. Identidad de la arquitectura latinoamericana:
Adaptacin o Adopcin?
(7) Paz, Octavio.
(8) Dobles, Rolando. Identidad de la arquitectura latinoamericana:
Adaptacin o Adopcin?
(9) Paz, Octavio.
BIBLIOGRAFA
Fernndez, Cristin. SAL XII, conferencias de investigacin en
Arquitectura y Urbanismo. Chile, 2007
Velasco, Elsa. Dossier pedaggico Vivre ensemble autrement. Blgica,
2002.
Dobles, Rolando. Identidad
Adaptacin o Adopcin?

de

la

arquitectura

latinoamericana:

Segre, Roberto. Amrica Latina en su arquitectura. Mxico, 1975.

Segawa, Hugo. Arquitectura latinoamericana contempornea. Espaa,


2005
Morand, Pedro. La cultura latinoamericana ante los desafos de la
modernizacin.
Arango, Silvia. Siete
latinoamericana

anotaciones

para

pensar

la

arquitectura

CELADIC. Identidad, desarrollo e integracin en Amrica Latina. 2006


Crdenas, Eliana. Valorizacin del sentido de identidad en el espacio
urbano - arquitectnico. Mxico
Galeano, Eduardo. Las venas abiertas de America Latina.
Paz, Octavio. El laberinto de la soledad
Migone, Jaime - Pirozzi, Antonino. Conservacin del Patrimonio Cultural.
Cartas y recomendaciones internacionales.

Soy un escritor que quisiera contribuir al rescate


de la memoria secuestrada de toda Amrica, pero
sobretodo de Amrica Latina, tierra despreciada y
entraable >>
<<

EDUARDO GALEANO

MUSEO DE LA BIODIVERSIDAD EN PANAM / F. GEHRY

FACULTAD DE ARQUITECTURA, URBANISMO Y PAISAJE | GESTIN I | PROF. JUAN ALEGRA | ANGELO BARRIA