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La squence descriptive: procdure dancrage

Corpus : Ctait Tunis 1920, Maherzia Amira- Bournaz

Rsum :
Les livres de Maherzia Amira- Bournaz, Ctait Tunis 1920 et Maherzia se souvient Tunis 1930, illustrent
merveille de multiples aspects. dune poque trs peu voque par les auteurs tunisiens puisquil sagit des
annes 20 et 30. On trouve dans ces romans de belles vocations de jadis, de minutieuses et touchantes
descriptions de la ralit vcue par elle-mme. Ce sont de bons matriaux quon peut donner pour exemple dans
lanalyse de la procdure dancrage au cadre du prototype de la la squence descriptive.
Mots-cls : opration dancrage, ralit recre, description.
Jean-Michel Adam, professeur de linguistique lUniversit de Lausanne, a contribu dune manire
dcisive la constitution dune linguistique textuelle francophone qui peut tre considre, linstar des autres
grandes traditions nationales de lanalyse textuelle, comme une thorie autonome, complexe et originale. Les
crits de J.-M. Adam, que ce soient des articles scientifiques ou des monographies publies chez de prestigieux
diteurs du domaine francophone, servent de rfrence pour tous ceux qui se proposent de mener des recherches
linguistiques en matire de texte.
Le schma prototypique de la squence descriptive comporte plusieurs oprations descriptives : ancrage,
aspectualisation, mise en relation, enchssement par sous-thmatisation.
Par lopration dancrage, la squence descriptive signale dentre, au moyen dun nom (le thme-titre,
un nom propre ou commun = support de la description) de qui/quoi il va tre question. L'opration d'ancrage
amne donc poser le thme-titre (objet ou personne dcrits) en haut de l'arborescence descriptive. Repre et
gnrateur de la classe-objet, il joue, d'un point de vue cognitif, un rle d'activation essentiel (appel aux/rappel
des savoirs mmoriss par les individus). L'opration d'affectation est une opration inverse de la prcdente,
elle apparat comme une solution une sorte d'nigme: elle intervient quand l'absence de thme-titre (et donc
d'ancrage) l'initiale d'une squence descriptive laisse s'installer un manque:
Thme-titre Classe-objet lments ou aspects de l'objet, organiss en faisceaux d'aspects.
Parfois le thme de la description nest pas annonc au dbut, mais la dnomination est donne en fin de
squence, on appelle ce procder laffectation. Dans ce cas il sagit de rpondre la question implicite de
qui/quoi il vient dtre question : le lecteur ne peut alors qumettre des hypothses quil vrifie au terme de la
squence, quand le thme-titre lui est donn.
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Lopration daspectualisation : la description peut tre considre comme une sorte dexposition des
divers aspects (numration de qualits et proprits). Laspectualisation sopre soit par fragmentation de
lobjet dcrit en parties, soit par qualification qui consiste mettre en vidence des proprits du tout ou des
parties envisages (couleur, forme, dimension, taille, nombre, etc.).
La procdure de mise en relation.peut soprer soit par contigut, soit par analogie. Lopration de mise
en relation par contigut peut correspondre la mise en situation temporelle, cest--dire la situation de lobjet
du discours dans le temps et/ou la mise en situation spatiale, savoir la relation de contigut entre lobjet du
discours et dautres objet susceptibles leur tour de devenir une procdure descriptive. La mise en relation par
analogie correspond lopration dassimilation qui peut tre comparative ou mtaphorique. Elle permet de
dcrire le tout et ses parties en les mettant en relation avec dautres objets-individus. La mise en relation peut
tre, plus simplement, mtonymique.
Lopration de reformulation consiste reprendre le tout ou ses parties afin de les re-nommer, en
cours ou en fin de squence.
La procdure denchssement par sous-thmatisation conduit constituer en nouveau thme-titre de la
nouvelle squence une partie slectionne pralablement par aspectualisation. Par une nouvelle thmatisation,
une partie peut tre envisage dans ses proprits et parties et cela, thoriquement, de faon infinie.
Par lopration daspectualisation, les diffrents aspects de lobjet (parties/qualits) sont introduits dans
le discours. Par la mise en relation, lobjet est, dune part, situ localement et/ou temporellement et, dautre part,
mis en relation avec dautres par les divers procds dassimilation que constituent la comparaison et la
mtaphore. Par une opration facultative de thmatisation, nimporte quel lment peut se trouver, son tour, au
point de dpart dune nouvelle procdure daspectualisation et/ou de mise en situation.
Maherzia Amira Bournaz se fait le chantre dune poque trs peu voque par les auteurs tunisiens
puisquil sagit des annes 20 et 30. En effet, ne le 2 aot 1912 Tunis, Instructrice technique de 1934 1972
dans divers lyces de Sousse et de la capitale, elle relate en un style simple et vivant, son enfance au sein de la
Mdina de Tunis, sous le Protectorat franais. Elle est ge de 80 ans au moment o elle met le point final
lvocation des souvenirs de son enfance dans le premier ouvrage qui fut trs favorablement accueilli par le toutTunis puis Paris, dans le cadre de la Saison Tunisienne en France. Cest loccasion pour lauteur, de faire
revivre la vie quotidienne dantan avec la prsentation de son quartier, sa maison, son entourage, sa scolarit, les
traditions, les ftes et les rites. Elle maille son rcit dattachantes anecdotes, de scnes prises sur le vif, de
contes de son enfance, de remdes naturels, de tabous et de superstitions de lpoque et offre de ce fait au lecteur
une fresque humaine riche et varie, nous permettant de lever le voile sur la condition fminine en ce dbut du
XXe sicle.
En effet, les livres Ctait Tunis 1920 et Maherzia se souvient Tunis 1930 sont un tmoignage qui ne
masque pas les souffrances, les difficults dalors, celles des femmes, des jeunes filles; il rvle que les
changements dans les moeurs ntaient pas sans affrontement douloureux, sans courage et tnacit. Certes,
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Maherzia Amira Bournaz avec un rel don dcriture sait faire revivre les tres, les vnements avec verve et
tendresse. Elle sonde sa mmoire avec simplicit et aisance. On la lit non pas sous le charme de lvocation mais
sous le charme dune ralit recre :
Notre nouveau logis se situait dans le quartier de Souk el Blatt, en pleine Mdina de Tunis. Le
rez-de-chausse se composait dune skifa (antichambre) et de deux pices ouvrant sur un patio.
Empruntons lescalier menant ltage suprieur. () A gauche, une porte en verre martel,
nous permettait daccder une chambre longue et troite. () gauche, une maksoura ou
alcve tait claire par une fentre en fer forg, ornant la faade. Dans ce havre de paix, cette
ouverture constituait notre seul lien avec les rumeurs du monde extrieur. () Revenons
lintrieur de la maison () droite. L stire une salle calme, are et claire par deux larges
bais, lune donnant sur la cour de la maison et lautre sur la terrasse du mausole de Sidi Tijni.
() Le sol de ces pices tait recouvert soit de carreaux que lon nomme aujourdhui aile
dhirondelle () soit de tommettes de forme hexagonale (). Le plafond tait lambriss de
bois verni, rehauss de poutres saillantes, peintes de diffrentes couleurs. (pp. 15-16)
La scolarit des filles ntait pas alors courante et les ingalits entre les sexes taient flagrantes en
Tunisie. Elle tait mme franchement mal vue cette poque. Cet aspect tait dailleurs si bien incrust dans les
esprits quune malzouma (litanie) clbre tait chante par les femmes de la tijania1. Elles grenaient les dfauts
de la jeune fille qui allait lcole (bent el mekteb) et les qualits de celle qui restait la maison (bent eddar). En
effet, une hostilit certaine rgnait alors lgard de la scolarisation des filles. Seuls les garons, citadins de
surcrot, pouvaient aller lcole (Kazdagli, 2000).
La mre de Maherzia srige contre les tabous du monde arabe qui limitent laccs de la fille
lducation, en lui refusant la libert dapprendre, de connatre, dtre libre. En faisant les portraits de ses
parents, de ses tantes, de ses voisins et voisines, Maherzia Amira-Bournaz respecte des rgles gnrales : le
portrait physique et moral vu de lextrieur vers lintrieur, puis le personnage vu par les autres : par la filleauteur, par sa famille, par les clients, par les voisins. La description de chacun des personnages voqus ou des
lieux dcrits reprsente lentre de jeu de qui/quoi va tre question ou bien, en fin de squence, de qui/quoi il
vient dtre question ou bien, combinant ces deux procdures, la squence descriptive reprend, en le modifiant,
le thme-titre initial.
El Mouldi tait grand, fort, en avait le teint clair, comme presque tous les originaires du CapBon. Ctait un fort bel homme, malgr les quelques cicatrices de variole qui marquaient son
visage : tte rase et traits rguliers, il arborait de fires moustaches; seulement, il naimait pas
shabiller. (p. 23) ancrage proprement dit (lauteur spcifie de qui il va tre question dans le
fragment descriptif)
()Si El Mouldi tait un bon mari, il ne voulait pas contrarier ma mre et il laidait
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quand il y avait de gros travaux faire la maison. Ce qui tait plutt rare dans
notre mentalit tunisienne, car aider sa femme dans les travaux domestiques tait
considr comme dgradant pour un homme. (pp. 29-30) (lauteur spcifie de qui il va tre
question dans le fragment descriptif)
() ma mre dcida de nous envoyer ma sur et moi lcole. Mais mon pre tait furieux, il
devient mchant, () il hurlait, les yeux brillants et la moustache
hrissait ; il sopposait de toutes ses forces, de tout son poids, ce projet fou : Quon envoie
les garons lcole soit, mais les filles doivent rester la maison pour tre protges du mal qui
les guette au dehors . (pp. 36-37) Seule contre tous, elle a tenu nous inscrire lcole, mes
surs et moi, une poque o linstruction des filles tait mal considre ! (p. 39)
Ce voyage, entre Tunis et Sousse je ne loublierai jamais. Il dura plus de trois heures! Jtais
assise coince, ne pouvant bouger, la tte serre par le chaf-chaf, le visage cach, je respirais
avec difficult et ma mre la pauvre mon ct, enveloppe dans son sefsari et la khama sur le
visage, tait aussi gne que moi! [] Je ne pouvais pas parler non plus, car une jeune-fille
voile ne devait pas faire entendre sa voix aux hommes inconnus. Ce ntait pas convenable!
[]
Elle tait de taille moyenne, le teint trs clair ,la peau fine et transparente ; ses joues roses faisaient croire quelle
tait farde.
Elle avait un beau corps, des jambes magnifiques, sans dfaut aucun, ce qui faisait dire au docteur un mois avant
son dcs, a quatre-vingts ans : Votre mre a les jambes dune jeune fille de dix huit ans !
Cependant, un dfaut physique laffligeait : sa dentition. Elle avait les incisives suprieures irrgulires et
prominentes.
Ma mre tait coquette, elle shabillait bien, contrairement a mon pre. Elle faisait son choix, parmi toutes les
foutas et les takritas stockes a la maison, et les remplaait des quelles taient un peu fanes.
Elle tait intelligente et fine, courageuse et travailleuse, se levant tt et se couchant tard. Elle tait seule a
pouvoir aux besoins de toute la famille: mnage, cuisine, couture, lessive. Et plus de mon amour, je lui voue
admiration et respect pour sa tnacit et son courage. Seule contre tous, elle a tenu a nous inscrira lcole, mes
surs et moi, a une poque ou linstruction des filles tait mal considre.
Lecole ou jai debute, tait une maison de style arabe du quartier Bab Jedid. Un vestibule et un patio en arbre,
quatre salles au rez-de-chausee, une galerie au premier etage avec dautres classes, un atelier de tapis, un depot
pour la laine, et un local pour Omi Sayda, la concierge chargee aussi du nettoyage, coposaient ce teple du savoir.

Mon tablier avait un empiecement sur la poitrine do partaient des plis plats ; il se boutonnaitdans le dos et
avait des manches longues et deux poches devant. En dessous, je portais une robe legere en t et epaisse en
hiver ; sous la robe, une chemise et des culottes longues marrivant aux genoux, bordees dun volant en broderie
anglaise. Ces culottes etaient fermees par un double lacage. Le devant sattachait au dos, et le dos sattachait
devant. Javais des botines noires ferees par des lacets croises et des chaussettes epaisses, a rayures ou a
carreaux.

NOTE
1 Les citations renvoient au roman Ctait Tunis. 1920 de Maherzia Amira-Bournaz, Tunis,
Crs ditions, 1993.
RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Adam, Jean-Michel, 1992, Les textes : types et prototypes, Paris : Nathan.
Amira Bournaz, Maherzia (1993), Ctait Tunis 1920, Tunis, Crs ditions. (1999), Maherzia se souvient.
Tunis 1930, Tunis, Crs ditions.
Baccar Bournaz, Alia ,2005, Essais sur la littrature tunisienne dexpression franaise, (I Partie), Louvain La
Neuve, Academia Bruylant, Col. Au cur des textes.
Baccar Bournaz, Alia Rflexions sur les pouvoirs de la maternit partir des rcits de vie de Maherzia Amira
Bournaz
Hafsia, Jalila, 2007 , Instants de vie Chronique familire, Tunis, Pictura Impress.
Kazdaghli, Habib ,2000 , Lducation de la femme dans la Tunisie colonise: reprsentations et moyens mis en
uvre, Dalenda Larguche (d.), Histoire des femmes au Maghreb: culture matrielle et vie quotidienne, Paris,
Centre de Publication Universitaire: 318-328.

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