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ESTABILIDAD DE CUERPOS FLOTANTES

La condicin para la estabilidad de los cuerpos flotantes es diferente de aqulla para los
cuerpos sumergidos por completo; la razn se ilustra en la figura 5.10. donde se muestra la
seccin transversal aproximada del casco de un barco. En el inciso (a) de la figura, el
cuerpo flotante se encuentra en su orientacin de equilibrio y el centro de gravedad (cg)
est arriba del de flotabilidad (cb). La lnea vertical que pasa a travs de dichos puntos es
conocida como eje vertical del cuerpo. La figura 5.10(b) muestra que si el cuerpo se gira
ligeramente, el centro de flotabilidad cambia a una posicin nueva debido a que se modifica
la geometra del volumen desplazado. La fuerza flotante y el peso ahora producen un par
estabilizador que tiende a regresar el cuerpo a su orientacin original. As, el cuerpo se
mantiene estable.

Un cuerpo flotante es estable si su centro de gravedad est por debajo del


metacentro.
Con objeto de enunciar la condicin para la estabilidad de un cuerpo flotante, debemos
definir un trmino nuevo: el metacentro.
METACENTRO.- El metacentro (mc) se define como la interseccin del eje vertical de un
cuerpo cuando est en su posicin de equilibrio, con una lnea vertical que pasa a travs de
la posicin nueva del centro de flotacin cuando el cuerpo gira levemente.
Es posible determinar en forma analtica si un cuerpo flotante es estable, cuando
calculamos la localizacin de su metacentro. La distancia al metacentro a partir del centro
de flotacin es conocida como MB, y se calcula con la ecuacin:

Vd = volumen desplazado de fluido.


I= momento de inercia mnimo de una seccin horizontal del cuerpo tomada en la
superficie del fluido.
Si la distancia MB sita al metacentro arriba del centro de gravedad, el cuerpo es estable.
PROCEDIMIENTO PARA EVALUAR LA ESTABILIDAD DE LOS CUERPOS
FLOTANTES
1. Determinar la posicin del cuerpo flotante, por medio de los principios de
flotabilidad.
2. Localizar el centro de flotacin, cb. Calcular la distancia que hay entre algn eje de
referencia y cb, denominada ycb. Por lo general, se toma el fondo del objeto como
dicho eje de referencia.
3. Ubicar el centro de gravedad, cg. Calcular ycb, medida a partir del mismo eje de
referencia.
4. Determinar la forma del rea en la superficie del fluido y calcular el momento
pequeo de inercia I de dicha forma.
5. Calcular el volumen desplazado, Vd.
I
MB=
6. Calcular
Vd
7. Obtener ymc = ycb + MB
8. Si ymc > ycg, el cuerpo es estable.
9. Si ymc < ycg, el cuerpo es inestable.
Ejemplo 1:
Un cilindro slido mide 3 pies de dametro, 6 pies de altura y pesa 1550 lb. Si el cilindro
estuviera puesto en aceite (sg=0.90) a lo largo de su eje vertical. sera estable?

Debido a que el metacentro se halla debajo del centro de gravedad (ymc < ycg), el cilindro
no es estable en la posicin que se indica. Tendera a caer de lado hasta que alcanzara una
orientacin estable, probablemente con su eje en posicin horizontal o casi.
GRADO DE ESTABLIDAD
Aunque se ha enunciado el caso lmite de la estabilidad como cualquier diseo donde el
metacentro se encuentra arriba del centro de gravedad, algunos objetos son ms estables
que otros. Una medida de la estabilidad relativa es la altura metacntrica, y se define como
la distancia que hay entre el metacentro y el centro de gravedad.
La altura metacntrica se indica como MG. MG se calcula a partir de la ecuacin:
MG = ymc - ycg

EJEMPLO 2
Calcule la altura metacntrica para el casco de la barcaza descrita en el problema 5.5.

La embarcacin es estable. Es decir, ymc > ycg