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1 CONCEPTOS BASICOS DE ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE


Todos los seres vivos tieneSICOS DE ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE
Todos los seres vivos tienen una manera de vivir que depende de su estructura
y fisiologa y tambin del tipo de ambiente en que viven, de manera que los
factores fsicos y biolgicos se combinan para formar una gran variedad de
ambientes en distintas partes de la biosfera. As, la vida de un ser vivo est
estrechamente ajustada a las condiciones fsicas de su ambiente y tambin a
las biticas, es decir a la vida de sus semejantes y de todas las otras clases de
organismos que integran la comunidad de la cual forma parte.
Cuanto ms se aprende acerca de cualquier clase de planta o animal, se ve con
creciente claridad que cada especie ha sufrido adaptaciones para sobrevivir en
un conjunto particular de circunstancias ambientales. Cada una puede
demostrar adaptaciones al viento, al sol, a la humedad, la temperatura, la
salinidad y otros aspectos del medio ambiente fsico, as como adaptaciones a
plantas y animales especficos que viven en la misma regin.
La ecologa se ocupa del estudio cientfico de las interrelaciones entre los
organismos y sus ambientes, y por tanto de los factores fsicos y biolgicos que
influyen en estas relaciones y son influidos por ellas. Pero las relaciones entre
los organismos y sus ambientes no son sino el resultado de la seleccin
natural, de lo cual se desprende que todos los fenmenos ecolgicos tienen
una explicacin evolutiva.
A lo largo de los ms de 3000 millones de aos de evolucin, la competencia,
engendrada por la reproduccin y los recursos naturales limitados, ha
producido diferentes modos de vida que han minimizado la lucha por el
alimento, el espacio vital, el cobijo y la pareja.
Se entiende por medio ambiente al entorno que afecta y condiciona
especialmente las circunstancias de vida de las personas o la sociedad en su
conjunto. Comprende el conjunto de valores naturales, sociales y culturales
existentes en un lugar y un momento determinado, que influyen en la vida del
ser humano y en las generaciones venideras. Es decir, no se trata slo del
espacio en el que se desarrolla la vida sino que tambin abarca seres vivos,
objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, as como elementos tan
intangibles como la cultura. El Da Mundial del Medio Ambiente se celebra el 5
de junio.

1.1.1 LA ECOLOGIA Y CIENCIAS AFINES


La ecologa ha alcanzado enorme trascendencia en los ltimos aos. El
creciente inters del hombre por el ambiente en el que vive se debe

fundamentalmente a la toma de consciencia sobre los problemas que afectan a


nuestro planeta y exigen una pronta solucin. Los seres vivos estn en
permanente contacto entre s y con el ambiente fsico en el que viven. La
ecologa analiza cmo cada elemento de un ecosistema afecta los dems
componentes y cmo es afectado. Es una ciencia de sntesis, pues para
comprender la compleja trama de relaciones que existen en un ecosistema
toma conocimientos de botnica, zoologa, fisiologa, gentica y otras
disciplinas como la fsica, la qumica y la geologa.
Como disciplina cientfica en donde intervienen diferentes caracteres la
ecologa no puede dictar qu es "bueno" o "malo". Aun as, se puede
considerar que el mantenimiento de la biodiversidad y sus objetivos
relacionados han provisto la base cientfica para expresar los objetivos del
ecologismo y, as mismo, le ha provisto la metodologa y terminologa para
expresar los problemas ambientales.
Una rama muy importante de la ecologa es la ecologa microbiana, que
estudia a los microorganismos en los diferentes ambientes: aire, agua y tierra.
En los ltimos aos se han logrado numerosos avances en esta disciplina con
las tcnicas disponibles de biologa molecular.
La Agronoma, Pesquera y, en general, toda disciplina que tenga relacin con
la explotacin o conservacin de recursos naturales, en especial seres vivos,
tienen la misma relacin con la ecologa que gran parte de las ingenieras con
la Matemtica, Fsica y Qumica.

1.1.2 ECOSISTEMAS
El ecosistema es un sistema dinmico relativamente autnomo formado por
una comunidad natural y su medio ambiente fsico. El concepto, que empez a
desarrollarse en las dcadas de 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas
interacciones entre los organismos -plantas, animales, bacterias, algas,
protozoos y hongos, entre otros- que forman la comunidad y los flujos de
energa y materiales que la atraviesan.
En otras palabras el ecosistema es el conjunto de factores abiticos y biticos
de una determinada zona, y la interaccin que se establece entre ellos. La
interaccin entre e medio abitico y bitico se produce cada vez que un animal
se alimenta y despus elimina sus desechos, cada vez que ocurre fotosntesis,
al respirar, etctera.
Hay ocho grandes ecosistemas (o biomas) en el mundo. Estos son el bosque
templado, el bosque lluvioso tropical, el desierto, la pradera, la tundra, la taiga,
el chaparral y el ocano. Cada uno es muy diferente de los otros.

1.1.3 FACTORES LIMITATIVOS


Temperatura: Las algas y las bacterias pueden vivir y reproducirse en
manantiales calientes en donde la temperatura se mantiene cerca del punto de
ebullicin 85/88. El margen de las variaciones de temperatura propende a ser
menor en el agua que en la tierra firme, y los organismos poseen por regla
general un lmite de tolerancia a la temperatura ms angosta que los animales
terrestres. La temperatura es a menudo la causa de la formacin de zonas y la
estratificacin que se produce tanto en el agua como en el medio areo
terrestre. La variabilidad de temperatura es sumamente importante en
ecologa.
Radiacin: Luz La luz es la fuente ltima de la energa, sin la luz la vida no
podra existir, no es slo un factor vital sino tambin un factor limitativo. La
radiacin consiste en ondas electromagnticas de una gran variacin de
longitud. La intensidad de la luz controla el ecosistema entero por su influencia
sobre la produccin primaria. La relacin de la intensidad de la luz a la
fotosntesis sigue tanto, en las plantas terrestres como acuticas el mismo tipo
de nivel de saturacin de luz, seguida en muchos casos de un descenso a
intensidades muy altas.
Agua Necesidad fisiolgica para todo el protoplasma, el agua es principalmente
desde el punto de vista ecolgico un factor limitativo en los medios terrestres y
acuticos, all donde su cantidad est sujeta a grandes fluctuaciones o donde
una salinidad elevada favorece prdida de agua en los organismos por
smosis. La precipitacin pluvial, la humedad y la fuerza de evaporacin del
aire son los principales factores medidos. Sigue aqu una breve lista de los
aspectos:

La Precipitacin Pluvial

Humedad

Fuerza De Evaporacin Del Aire

Accin Conjunta De La Temperatura Y La Humedad

Gases Atmosfricos

Sales Biognicas

Corrientes Y Presin

Ley del mnimo de Liebig

1.1.4 DIVERSIDAD BIOLOGICA


Biodiversidad tambin llamada diversidad biolgica, es el trmino por el que se
hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y los
patrones naturales que conforma, resultado de miles de millones de aos de
Evolucin segn procesos naturales y tambin, de la influencia creciente de las
actividades del ser humano. La biodiversidad comprende igualmente la
variedad de ecosistemas y las diferencias genticas dentro de cada especie
que permiten la combinacin de mltiples formas de vida, y cuyas mutuas
interacciones y con el resto del entorno, fundamentan el sustento de la vida
sobre el planeta.
Importancia de la biodiversidad
El valor esencial de la biodiversidad reside en que es resultado de un proceso
histrico natural de gran antigedad. Por esta sola razn, la diversidad
biolgica tiene el inalienable derecho de continuar su existencia. El hombre y
su cultura, como producto y parte de esta diversidad, debe velar por protegerla
y respetarla.
Finalmente desde nuestra condicin humana, la diversidad tambin representa
un capital natural. El uso y beneficio de la biodiversidad ha contribuido de
muchas maneras al desarrollo de la cultura humana, y representa una fuente
potencial para subvenir a necesidades futuras.

1.1.5 RECURSOS NATURALES


Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios que
proporciona la naturaleza sin alteracin por parte del hombre; y que son
valiosos para las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo
de manera directa (materias primas, minerales, alimentos) o indirecta
(servicios ecolgicos indispensables para la continuidad de la vida en el
planeta).
Se pueden dividir en los siguientes:
Recursos renovables

Los recursos pueden considerarse renovables cuando se regeneran a una tasa


superior a la de su consumo, descontada la tasa de reutilizacin y
recuperacin. Algunos son virtualmente inagotables, lo que no quiere decir que
su disponibilidad sea ilimitada. Es el caso de la radiacin solar, que nos llega a
un ritmo esencialmente invariable (ver Constante solar), o el agua dulce y
limpia, que el ciclo hidrolgico nos proporciona tambin de manera contina.
Otros recursos renovables dependen de la conservacin de los sistemas que les
dan origen; es el caso de los recursos forestales, que dependen de la
conservacin de los bosques, o la pesca, que depende del mantenimiento de
las poblaciones de peces. stos son ejemplos de recursos primariamente
renovables que pueden ser llevados al agotamiento por una explotacin
irracional.

Recursos no renovables
Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extrados
con provecho. El valor econmico (monetario) depende de su escasez y
demanda y es el tema que preocupa a la Economa. Su utilidad como recursos
depende de su aplicabilidad, pero tambin del costo econmico y del coste
energtico de su localizacin y explotacin. Por ejemplo, si para extraer el
petrleo de un yacimiento hay que invertir ms energa que la que va a
proporcionar no puede considerarse un recurso.
La contabilidad de las reservas produce muchas disputas, con las estimaciones
ms optimistas por parte de las empresas, y las ms pesimistas por parte de
los grupos ecologistas y los cientficos acadmicos. Donde la confrontacin es
ms visible es en el campo de las reservas de hidrocarburos. Aqu los primeros
tienden a presentar como reservas todos los yacimientos conocidos ms los
que prevn encontrar. Los segundos ponen el acento en el coste monetario
creciente de la exploracin y de la extraccin, con slo un nuevo barril hallado
por cada cuatro consumidos, y en el coste termodinmico (energtico)
creciente, que disminuye el valor de uso medio de los nuevos hallazgos.

1.2.1 CONCEPTOS BASICOS Y CLASIFICACION DEL IMPACTO AMBIENTAL


Por impacto ambiental se entiende el efecto que produce una determinada
accin humana sobre el medio ambiente en sus distintos aspectos. El concepto

puede extenderse, con poca utilidad, a los efectos de un fenmeno natural


catastrfico. Tcnicamente, es la alteracin de la lnea de base (medio
ambiente), debido a la accin antrpica o a eventos naturales.
Las acciones humanas, motivadas por la consecucin de diversos fines,
provocan efectos colaterales sobre el medio natural o social. Mientras los
efectos perseguidos suelen ser positivos, al menos para quienes promueven la
actuacin, los efectos secundarios pueden ser positivos y, ms a menudo,
negativos. La evaluacin de impacto ambiental (EIA) es el anlisis de las
consecuencias predecibles de la accin; y la Declaracin de Impacto ambiental
(DIA) es la comunicacin previa, que las leyes ambientales exigen bajo ciertos
supuestos, de las consecuencias ambientales predichas por la evaluacin.
Los impactos ambientales se pueden clasificar de la siguiente manera:

Impactos sobre el medio natural

Impacto ambiental a nivel mundial

Impactos ambientales de la guerra y el uso blico del uranio


empobrecido

Impactos sobre el medio social

Impactos sobre el sector productivo

1.2.2 IMPACTO SOBRE LA FLORA Y FAUNA


Impactos en la fauna
La fragmentacin del bosque tiene a menudo efectos sobre la comunidad de
aves y de pequeos mamferos a travs de la destruccin del hbitat. La
prdida de hbitat boscoso coloca a una proporcin importante de especies de
aves en una situacin de alto riesgo, por el alto nivel de endemismo que
caracteriza a la mayora de ellas (Meneses y Gayoso, 1995). La perturbacin
del bosque reduce las posibilidades de alimentacin y refugio de las especies,
tanto para pequeos mamferos que usan nidos o cuevas como para aves y
marsupiales arborcelas. As, la remocin de rboles antiguos reduce la
existencia de nudos o protuberancias que ofrezcan sitios para el nidaje de las
aves. Por otra parte, una alta proporcin de plantas leosas usan a las aves
como vectores de polen y semillas (Armesto y Rozzi, 1989; Smith y Ramrez,
1993). Las plantas polinizadas o dispersadas por aves en un bosque
fragmentado con poblaciones reducidas de aves mutualistas estn sujetas a
fallas reproductivas y patrones alterados de flujo gnico. As, el mantenimiento

de poblaciones de aves mutualistas tiene importantes repercusiones recprocas


para la comunidad de plantas.
Impactos en la flora
Los cultivos industriales se inician con la preparacin del suelo, por lo que la
mayor parte de las especies locales son erradicadas del rea de plantacin. Las
especies que vuelven a instalarse son eliminadas, ya sea por la limpieza
mecnica de la plantacin o por la aplicacin de herbicidas. Una vez que los
rboles han crecido, impiden el desarrollo de la mayora de las especies
vegetales por efecto del sombreado, la acumulacin de hojarasca y ramas en el
suelo, la competencia por el agua y los nutrientes, los efectos acumulativos de
ciertos cambios en el suelo y los efectos alelopticos (cambios o
transformaciones) de algunas especies que producen sustancias qumicas que
afectan negativamente el desarrollo de otras especies. Las pocas especies que
logran sobrevivir bajo la plantacin o en los caminos cortafuegos son
eliminadas peridicamente para reducir el peligro de incendios. Por ejemplo, en
una comunidad de la provincia de Yasothorn en el noreste de Tailandia, la
destruccin de los pastizales causada por las plantaciones de eucaliptos, dej
sin pasturas al ganado y bfalos de agua (animales adaptados a los
ecosistemas acuticos), obligando a una docena de familias a abandonar sus
hogares.
A veces se muestran fotos de plantaciones con un extenso sotobosque. Sin
embargo, en estos casos no se trata de monocultivos industriales, sino de
plantaciones abandonadas o que no reciben manejo alguno.
1.2.3 IMPACTO SOBRE EL AIRE, AGUA Y SUELO
Dixido de carbono
Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el
medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de
carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba
permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha
incrementado en un 30% aproximadamente. Lo significativo de este cambio es
que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a travs del
proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico
tiende a impedir que la radiacin de onda larga escape al espacio exterior;
dado que se produce ms calor y puede escapar menos, la temperatura global
de la Tierra aumenta.
Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos
sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara
subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara
la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez,

tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. En el siglo XX la


temperatura media del planeta aument 0,6 C y los cientficos prevn que la
temperatura media de la Tierra subir entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y 2100.
Destruccin del ozono
En las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la
actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de
ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos
ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 km
de altitud sobre el nivel del mar, la vida sera imposible sobre nuestro planeta.
Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso
creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flor), que se emplean
en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de
empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto qumico secundario de los CFC
ataca al ozono, que est formado por tres tomos de oxgeno, arrebatndole
uno de ellos para formar monxido de cloro. ste reacciona a continuacin con
tomos de oxgeno para formar molculas de oxgeno, liberando molculas de
cloro que descomponen ms molculas de ozono.
Al principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma
homognea en todo el planeta. No obstante, posteriores investigaciones
revelaron, en 1985, la existencia de un gran agujero centrado sobre la
Antrtida; un 50% o ms del ozono situado sobre esta rea desapareca
estacionalmente. En el ao 2001 el agujero alcanz una superficie de 26
millones de kilmetros cuadrados, un tamao similar al detectado en los tres
ltimos aos. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre
a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y
cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso
de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico.
Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre
el medio ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden
permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la
destruccin del ozono continuar durante dcadas.

Hidrocarburos clorados
El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos
clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para

el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y


resistentes a la degradacin biolgica. Muy poco solubles en agua, se adhieren
a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos, el sustrato del fondo
de las corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera. Una vez
volatilizados, los pesticidas se distribuyen por todo el mundo, contaminando
reas silvestres a gran distancia de las regiones agrcolas, e incluso en las
zonas rtica y antrtica.
Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza,
penetran en la cadena alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los
herbvoros o penetran directamente a travs de la piel de organismos
acuticos como los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra
an ms al pasar de los herbvoros a los carnvoros. Alcanza elevadas
concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones ms
altos de la cadena alimentaria, como el halcn peregrino, el guila y el
quebrantahuesos. Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del
calcio de las aves, produciendo un adelgazamiento de las cscaras de los
huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. Como resultado de ello, algunas
grandes aves depredadoras y piscvoras se encuentran al borde de la extincin.
Debido al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para
los seres humanos, y debido tambin a que los insectos han desarrollado
resistencia a ellos, el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT est
disminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental, aunque siguen
usndose en grandes cantidades en los pases en vas de desarrollo. A
comienzos de la dcada de 1980, el EDB o dibromoetano, un pesticida
halogenado, despert tambin gran alarma por su naturaleza en potencia
carcingena, y fue finalmente prohibido.
Existe otro grupo de compuestos ntimamente vinculado al DDT: los bifenilos
policlorados (PCB). Se han utilizado durante aos en la produccin industrial, y
han acabado penetrando en el medio ambiente. Su impacto sobre los seres
humanos y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. Debido a su
extremada toxicidad, el uso de PCB ha quedado restringido a los aislantes de
los transformadores y condensadores elctricos.
El TCDD es el ms txico de otro grupo relacionado de compuestos altamente
txicos, las dioxinas o dibenzo-para-dioxinas. El grado de toxicidad para los
seres humanos de estos compuestos carcingenos no ha sido an comprobado.
El TCDD puede encontrarse en forma de impureza en conservantes para la
madera y el papel y en herbicidas. El agente naranja, un defoliante muy
utilizado, contiene trazas de dioxina.
Otras sustancias txicas

Las sustancias txicas son productos qumicos cuya fabricacin, procesado,


distribucin, uso y eliminacin representan un riesgo inasumible para la salud
humana y el medio ambiente. La mayora de estas sustancias txicas son
productos qumicos sintticos que penetran en el medio ambiente y persisten
en l durante largos periodos de tiempo. En los vertederos de productos
qumicos se producen concentraciones significativas de sustancias txicas. Si
stas se filtran al suelo o al agua, pueden contaminar el suministro de agua, el
aire, las cosechas y los animales domsticos, y han sido asociadas a defectos
congnitos humanos, abortos y enfermedades orgnicas. A pesar de los riesgos
conocidos, el problema no lleva camino de solucionarse. Recientemente, se
han fabricado ms de 4 millones de productos qumicos sintticos nuevos en
un periodo de quince aos, y se crean de 500 a 1.000 productos nuevos ms al
ao.
Prdida de tierras vrgenes
Un nmero cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras
vrgenes que quedan, incluso en reas consideradas ms o menos a salvo de la
explotacin. La insaciable demanda de energa ha impuesto la necesidad de
explotar el gas y el petrleo de las regiones rticas, poniendo en peligro el
delicado equilibrio ecolgico de los ecosistemas de tundra y su vida silvestre.
La pluvisilva y los bosques tropicales, sobre todo en el Sureste asitico y en la
Amazonia, estn siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera,
despejar suelo para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para
asentamientos humanos. En la dcada de 1980 se lleg a estimar que las
masas forestales estaban siendo destruidas a un ritmo de 20 ha por minuto.
Otra estimacin daba una tasa de destruccin de ms de 200.000 km2 al ao.
En 1993, los datos obtenidos va satlite permitieron determinar un ritmo de
destruccin de casi 15.000 km2 al ao, slo en la cuenca amaznica. Esta
deforestacin tropical podra llevar a la extincin de hasta 750.000 especies, lo
que representara la prdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos,
fibras, frmacos, tintes, gomas y resinas. Adems, la expansin de las tierras
de cultivo y de pastoreo para ganado domstico en frica, as como el
comercio ilegal de especies amenazadas y productos animales podra
representar el fin de los grandes mamferos africanos.
Erosin del suelo
La erosin del suelo se est acelerando en todos los continentes y est
degradando unos 2.000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de
pastoreo, lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global
de vveres. Cada ao la erosin de los suelos y otras formas de degradacin de
las tierras provocan una prdida de entre 5 y 7 millones de hectreas de tierras
cultivables. En el Tercer Mundo, la creciente necesidad de alimentos y lea han
tenido como resultado la deforestacin y cultivo de laderas con mucha

pendiente, lo que ha producido una severa erosin de las mismas. Para


complicar an ms el problema, hay que tener en cuenta la prdida de tierras
de cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la expansin
de las ciudades y las carreteras. La erosin del suelo y la prdida de las tierras
de cultivo y los bosques reducen adems la capacidad de conservacin de la
humedad de los suelos y aade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos
y los embalses. Vase tambin Degradacin del suelo.

Demanda de agua y aire


Los problemas de erosin descritos ms arriba estn agravando el creciente
problema mundial del abastecimiento de agua. La mayora de los problemas en
este campo se dan en las regiones semiridas y costeras del mundo. Las
poblaciones humanas en expansin requieren sistemas de irrigacin y agua
para la industria; esto est agotando hasta tal punto los acuferos subterrneos
que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las reas costeras en
Estados Unidos, Israel, Siria, los estados rabes del golfo Prsico y algunas
reas de los pases que bordean el mar Mediterrneo (Espaa, Italia y Grecia
principalmente). Algunas de las mayores ciudades del mundo estn agotando
sus suministros de agua y en metrpolis como Nueva Delhi o Mxico D.F. se
est bombeando agua de lugares cada vez ms alejados. En reas tierra
adentro, las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua,
ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie; este
fenmeno es ya un grave problema en Texas, Florida y California.
El mundo experimenta tambin un progresivo descenso en la calidad y
disponibilidad del agua. En el ao 2000, 508 millones de personas vivan en 31
pases afectados por escasez de agua y, segn estimaciones de la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 1.100 millones de
personas carecan de acceso a agua no contaminada. En muchas regiones, las
reservas de agua estn contaminadas con productos qumicos txicos y
nitratos. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la
humanidad y matan a 10 millones de personas al ao.
Durante la dcada de 1980 y a comienzos de la de 1990, algunos pases
industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de
partculas en suspensin as como la de productos qumicos txicos como el
plomo, pero las emisiones de dixido de azufre y de xidos nitrosos,
precursores de la deposicin cida, an son importantes.

1.2.4 IMPACTO SOCIAL Y CULTURAL


Los impactos sobre el medio social afectan a distintas dimensiones de la
existencia humana. Se pueden distinguir:
Efectos econmicos: Aunque los efectos econmicos de las acciones suelen ser
positivos desde el punto de vista de quienes los promueven, pueden llevar
aparejadas consecuencias negativas, que pueden llegar a ser predominantes
sobre segmentos de poblacin desprovistos de influencia.
Efectos socioculturales: Alteraciones de los esquemas previos de relaciones
sociales y de los valores, que vuelven obsoletas las instituciones previamente
existentes. El desarrollo turstico de regiones subdesarrolladas es ejemplar en
este sentido. En algunos casos, en pases donde las instituciones polticas son
dbiles o corruptas, el primer paso de los promotores de una iniciativa
econmica es la destruccin sistemtica de las instituciones locales, por la
introduccin del alcoholismo o la creacin artificiosa de la dependencia
econmica, por ejemplo distribuyendo alimentos hasta provocar el abandono
de los campos.
Los efectos culturales: suelen ser negativos, por ejemplo la destruccin de
yacimientos arqueolgicos por las obras pblicas, o la inmersin de
monumentos y otros bienes culturales por los embalses. Por el contrario, un
efecto positivo sera el hallazgo de restos arqueolgicos o paleontolgicos
durante las excavaciones y los movimientos de tierra que se realizan en
determinadas obras. Un claro ejemplo lo constituye el yacimiento de Atapuerca
(Burgos, Espaa) que se puso al descubierto gracias a las trincheras que se
excavaban durante las obras del ferrocarril.
Efectos tecnolgicos: Innovaciones econmicas pueden forzar cambios
tcnicos. As, por ejemplo, uno de los efectos de la expansin de la agricultura
industrial es la prdida de saberes tradicionales, tanto como de estirpes (razas
y cultivares), y la dependencia respecto a inputs industriales y agentes de
comercializacin y distribucin.

1.3 ACTIVIDADES ANTROPOGENICAS


La contaminacin antropognica es aquella producida por los humanos, alguna
de las ms importantes son. Industria. Segn el tipo de industria se producen
distintos tipos de residuos las ms peligrosas son las que producen
contaminantes ms peligrosos, como metales txicos.

Asentamientos humanos (pueblos y ciudades). La actividad domstica produce


principalmente residuos orgnicos, pero el alcantarillado arrastra adems todo
tipo de sustancias: emisiones de los automviles hidrocarburos, plomo, otros
metales, etc
Agricultura y ganadera (campos de cultivo). Los trabajos agrcolas producen
vertidos de pesticidas, fertilizantes y restos orgnicos de animales y plantas
que contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas, adems,
muchas de las cosechas son regadas con aguas negras, alimentando las
plantas con nuestros propios desechos.
La falta de cultura de algunas personas, propicia a la compra de nuevos
sistemas de limpieza para tierras; en el caso de la agricultura, los cuales no se
encuentran certificados para el cuidado de dicha tierra, ocasionando mayor
dao en el menor tiempo, esto a su vez, produce vaporizaciones formando
ahora nubes contaminadas, con lo que el mal antropognica empieza a crecer,
ocasionando un desastre natural muy severo, por el mismo medio de la
naturaleza.

1.3.1 MEDIO AMBIENTE COMO PROVEEDOR ALIMENTOS SALUD Y ENERGETICOS


Nos proporciona una inmensidad de beneficios, la tierra nos provee de una
gran cantidad de alimentos como frutas y cereales, y adems le proporciona
alimento a otras especies que despus nos alimentan.
Nos provee de una gran cantidad de medicamentos de origen natural, como las
famosas plantas medicinales como la hierba de San Juan que posee
propiedades teraputicas, entre ellas la ms destacada es la de antidepresivo
en trastornos leves y moderados, el cual se podra atribuir a su contenido de
componentes cercanos con la hipericnea, como la hiperforina, as como
diferentes flavonoides.
Adems nos proporciona diversas formas de energa, como la fsil (petrleo) ,
del cual se obtiene la gasolina y el diesel por ejemplo, la energa del viento,
entre otras.
La base de la oferta energtica, tanto para produccin de electricidad, como
para abastecer la inmensa flota de vehculos que circula por el globo, es el
petrleo y el gas. Estos dos recursos no renovables representan el 96% de los
insumos utilizados para el transporte mundial de bienes y personas.
Los crecientes requerimientos de crecimiento de agua para la produccin de
alimentos tanto en agricultura de temporal como de riego han implicado

extracciones de agua, una significativa modificacin de los regmenes de


caudal y la degradacin de la calidad del agua todo con importantes
implicaciones para la salud del ecosistema. Llevar una patata a nuestro plato
obliga a consumir agua, energa y materias primas, y adems conlleva ciertos
daos para el medioambiente: los abonos pueden filtrarse a los cursos de
agua; los motores emiten gases contaminantes, etc. Todo ello se traduce en un
determinado impacto medioambiental, que vara de unos alimentos a otros.
En el aire hay partculas en suspensin que pueden ser lquidas o slidas y que
se desprenden de forma natural de plantas, insectos, incendios, actividad
volcnica el ser humano tambin contribuye a su emisin de muchas formas,
como resultado del uso de combustibles fsiles, quema de basuras, actividad
industrial entre las partculas suspendidas en el aire tambin hay gases que
contienen metales pesados, carbn, nitratos y sulfatos que las personas
inhalan.
Los pesticidas, los qumicos, y el calentamiento global estn causando cncer,
enfermedades y deteriorando la salud humana en general. Hoy en da existen
un cierto nmero de efectos sobre la salud que se suponen provocados por
factores medioambientales.
1.3.2 IMPACTO DE LA AGRICULTURA
La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte. Hay que talar
bosques para tener suelo apto para el cultivo, hacer embalses de agua para
regar, canalizar ros, etc. La agricultura moderna ha multiplicado los impactos
negativos sobre el ambiente. La destruccin y salinizacin del suelo, la
contaminacin por plaguicidas y fertilizantes, la deforestacin o la prdida de
biodiversidad gentica, son problemas muy importantes a los que hay que
hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que la revolucin
verde nos ha trado.
Los principales impactos negativos son:
a) Erosin del suelo:
La destruccin del suelo y su prdida al ser arrastrado por las aguas o los
vientos suponen la prdida, en todo el mundo, de entre cinco y siete millones
de hectreas de tierra cultivable cada ao, segn datos de la FAO de 1996. El
mal uso de la tierra, la tala de bosques, los cultivos en laderas muy
pronunciadas, la escasa utilizacin de tcnicas de conservacin del suelo y de
fertilizantes orgnicos, facilitan la erosin. En la pennsula Ibrica la
degradacin de los suelos es un problema de primera importancia. En los
lugares con clima seco el viento levanta de los suelos no cubiertos de
vegetacin o de los pastizales sobreexplotados, grandes cantidades de polvo
que son la principal fuente de contaminacin del aire por partculas en estos
lugares.

b) Salinizacin y anegamiento de suelos muy irrigados:


Cuando los suelos regados no tienen un drenaje suficientemente bueno se
encharcan con el agua y cuando el agua se evapora, las sales que contiene el
suelo son arrastradas a la superficie. Segn datos de la FAO casi la mitad de las
tierras de regado del mundo han bajado su productividad por este motivo y
alrededor de 1,5 millones de hectreas se pierden cada ao.
c) Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas:
Los fertilizantes y pesticidas deben ser usados en las cantidades adecuadas
para que no causen problemas. En muchos lugares del mundo su excesivo uso
provoca contaminacin de las aguas cuando estos productos son arrastrados
por la lluvia. Esta contaminacin provoca eutrofizacin de las aguas,
mortandad en los peces y otros seres vivos y daos en la salud humana.
Especialmente difcil de solucionar es la contaminacin de las aguas
subterrneas con este tipo de productos. Muchos acuferos de las zonas
agrcolas se han contaminado con nitratos hasta un nivel peligroso para la
salud humana, especialmente para los nios.
d) Agotamiento de acuferos:
En las zonas secas y soleadas se obtienen excelentes rendimientos agrcolas
con el riego y en muchos lugares, pro ejemplo en los conocidos invernaderos
de Almera, se acude a las aguas subterrneas para regar. Pero los acuferos
han tardado en formarse decenas de aos y cuando se les quita agua en mayor
cantidad que la que les llega se van vaciando. Por este motivo las fuentes que
surgan se secan, desaparecen humedales tradicionales en esa zona, y si estn
cerca del mar el agua salada va penetrando en la bolsa de agua, salinizndola,
hasta hacerla intil para sus usos agrcolas o para el consumo humano.
e) Prdida de diversidad gentica:
En la agricultura y ganadera tradicionales haba un gran aislamiento
geogrfico entre los agricultores y ganaderos de unas regiones y otras y por
eso, a lo largo de los siglos, fueron surgiendo miles de variedades de cada
planta o animal domesticado. Esto supone una gran riqueza gentica que
aprovechaban los que hacan la seleccin de nuevas variedades. Su trabajo
consiste, en gran parte en cruzar unas variedades con otras para obtener
combinaciones genticas que unan ventajas de todas ellas. Si se quiere
conseguir una planta de trigo apta para un clima fro, que tenga el tallo corto y
sea resistente a unas determinadas enfermedades, los genetistas buscaban las
variedades que posean alguna de esas caractersticas y las iban entrecruzando
entre s hasta obtener la que reuna todas. En la actualidad cuando una
variedad es muy ventajosa, la adoptan los grandes cultivadores de todo el

mundo, porque as pueden competir econmicamente en el mercado mundial.


El resultado es que muchas variedades tradicionales dejan de cultivarse y se
pierden si no son recogidas en bancos de semillas o instituciones especiales.
Por otra parte, la destruccin de bosques, pantanos, etc. para dedicar esos
terrenos a la agricultura provoca la desaparicin de un gran nmero de
ecosistemas. Tambin la agricultura moderna ha introducido el monocultivo,
prctica en la que enormes extensiones de terreno se cultivan con una sola
variedad de planta. Esto supone un empobrecimiento radical del ecosistema,
con la consiguiente prdida de hbitats y de especies.
f) Deforestacin:
Alrededor de 14 millones de hectreas de bosques tropicales se pierden cada
ao. Se calcula que la quema de bosques para dedicarlos a la agricultura es
responsable del 80% al 85% de esta destruccin. La agricultura moderna no es
la principal responsable de esta deforestacin, porque sus aumentos de
produccin se han basado mucho ms en obtener mejores rendimientos por
hectrea cultivada que en poner nuevas tierras en cultivo. De hecho, en
Espaa, por ejemplo, todos los aos disminuye la extensin de las tierras
cultivadas cuando muchas de ellas son abandonadas por su baja productividad.
La principal causa de destruccin del bosque es la agricultura de subsistencia
de muchas poblaciones pobres de los pases tropicales. Estos agricultores
queman los bosques y la superficie as conseguida, gracias al abono de las
cenizas, les permite obtener unas pocas cosechas, hasta que el terreno se
empobrece tanto en nutrientes que se hace improductivo y deben acudir a otro
lugar para quemar de nuevo otra porcin de selva y repetir el proceso.

g) Consumo de combustibles fsiles y liberacin de gases invernadero:


La agricultura moderna gasta una gran cantidad de energa, como
comentamos en las pginas anteriores, para producir los alimentos. Esto
significa un elevado consumo de petrleo y otros combustibles y la emisin a la
atmsfera de gran cantidad de CO2, con el consiguiente efecto invernadero. A
la vez la quema de bosques y de pastizales es responsable muy principal del
aumento de CO2 y de xidos de nitrgeno en la atmsfera

1.3.3 IMPACTO DE LA INDUSTRIALIZACION

La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la


historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con
sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en
frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares
capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones
medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente
para adaptarlo a sus necesidades.
Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con
el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje
comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de
controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural,
y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobre pastoreo y
a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la
vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea
condujo a la denudacin de montaas y al agotamiento de bosques enteros.
Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser
considerados plagas o depredadores.
Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa
modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No
obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa,
aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance
tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial,
que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles
fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra.
Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron
realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la
calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido
crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al
medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la
calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida.

1.3.4 LA POBLACIN HUMANA


La poblacin humana comenz a instalarse en poblados hace unos 10 000
aos. Sumaran en ese momento entre cinco y diez millones de personas, un
nmero que no afectaba de forma importante al ecosistema. A partir de
entonces el crecimiento de la poblacin fue gradual, pero relativamente lento
hasta llegar al siglo XX en el que este crecimiento se ha acelerado.
Al crecimiento en poblacin se ha unido el progreso tcnico que nos ha dotado
de una capacidad de modificar el ambiente desconocida hasta hace unos cien
aos. Selvas que tardaron miles de aos en formarse o depsitos de petrleo

que se acumularon a lo largo de millones de aos estn siendo consumidos en


el transcurso de una sola generacin.
Crecimiento de la poblacin mundial
Hasta 1968 la poblacin mundial fue creciendo cada ao ms que el anterior. A
partir de ese ao la poblacin sigue creciendo pero lo hace ms lentamente
cada vez..
Las Naciones Unidas, y otras instituciones, hacen estimaciones de cual ser la
poblacin en el futuro. Los datos que se dan para los prximos diez o veinte
aos son bastante fiables. A partir de ah ya es muy difcil hacer predicciones y
las que se dan tienen muy poco valor. Segn las predicciones medias de la
Divisin de Poblacin de ONU, las estimaciones son:
6000 millones 1998 (11 aos despus) (ha sido un ao ms tarde 7000
millones 2009 (11 aos despus) 8000 millones 2021 (12 aos despus) 9000
millones 2035 (14 aos despus) 10000 millones 2054 (19 aos despus)
11000 millones 2093 (39 aos despus)
Segn estas previsiones la poblacin se estabilizara en unos 11500 millones;
pero de hecho se est dando una disminucin claramente ms rpida que la
que las NNUU prevean y ya se est hablando de estabilizacin de la poblacin
en menos de 11000 millones.

1.3.5 IMPACTO DE LA URBANIZACION


A medida que crecen, las ciudades imponen un nuevo medio, edificado sobre
paisajes y ecosistemas naturales. Se desbroza el terreno y con frecuencia se
hacen cortes o se altera con maquinaria la forma de las colinas; los valles y
marismas se llenan de rocas y materiales de desecho, y, por lo general, se
extrae agua del subsuelo. Su desarrollo no slo transforma las zonas que
urbaniza, sino tambin otras mucho mayores, tal y como puede observarse en
los cambios que sufre la ecologa rural para responder a las necesidades
metropolitanas de agua y materias primas, bienes y servicios. Las regiones que
las rodean deben satisfacer sus muchas exigencias de materiales de
construccin y acumulacin de residuos, resultado de la edificacin, creacin
de carreteras, aparcamientos, industrias y otros componentes de la estructura
urbana. Gran parte del impacto medioambiental del desarrollo urbano se
percibe lejos de all, al final del valle que ocupa la ciudad, aguas abajo del ro
que la cruza o en el lugar donde el viento arrastra los humos. Es el resultado
del transporte de residuos slidos, la contaminacin de las aguas o la lluvia
cida.

Durante las ltimas cinco dcadas, una parte considerable de la expansin de


las ciudades de Amrica Latina ha tenido lugar sin que se haya dado el
necesario desarrollo de sus infraestructuras y servicios bsicos, condicin
esencial para crear un entorno urbano saludable y para que se puedan tratar
adecuadamente los desechos slidos y lquidos. Tambin sin que existiese un
marco de planificacin y una normativa que limitase en lo posible los costes
medioambientales, guiase el crecimiento -alejndolo de los lugares poco
adecuados- y protegiese los recursos naturales importantes.
En el otro extremo tenemos cientos de centros o distritos en el interior de las
megalpolis donde slo unos pocos tienen acceso al agua corriente y a
sistemas sanitarios, alcantarillado y gestin de residuos slidos, y donde las
autoridades locales poseen escasa capacidad para gestionar los problemas
medioambientales. Lo ms frecuente es que los ciudadanos se alojen en
viviendas de poca calidad; por ejemplo, familias enteras viven en una o dos
pequeas habitaciones de casas de vecinos, pensiones baratas o alojamientos
edificados en tierras ocupadas ilegalmente o parceladas. All, la esperanza de
vida media puede ser inferior a la de Porto Alegre en 20 30 aos.
Dentro de esta diversidad, todos los centros urbanos comparten algunas
caractersticas obvias. Todos combinan las concentraciones de poblacin
humana (y sus casas y barrios) con una gama de actividades econmicas.
Todos ellos tienen un impacto en el medio ambiente local y regional
relacionado con su papel de centros de produccin (de bienes y servicios) y de
consumo. Los problemas medioambientales estn influidos en gran medida por
la calidad y la capacidad de sus gobiernos. Todos requieren una autoridad que
garantice un espacio adecuado para sus habitantes, infraestructuras y servicios
(agua corriente canalizada, servicios sanitarios y de alcantarillado, recogida y
gestin de basuras, caminos y calles, suministro elctrico, colegios y centros de
salud). La tarea de garantizar un medio ambiente de buena calidad resulta ms
compleja a medida que la poblacin es mayor y crecen la escala y el mbito de
sus movimientos diarios y la proporcin de su produccin industrial. Los
gobiernos locales tambin tienen que gestionar el gasto que los habitantes y
las empresas hacen de los recursos y los depsitos naturales en donde se
acumulan sus desperdicios: deben, por ejemplo, regular el uso de la tierra,
proteger las cuencas, establecer lmites a la contaminacin y a la generacin
de desechos y residuos y determinar el modo en que stos se pueden eliminar.
En todas las ciudades, la gestin del medio ambiente es una tarea de gran
intensidad poltica en la medida en que distintos intereses (entre los que se
cuentan algunos muy poderosos) compiten para conseguir los emplazamientos
ms favorables, la propiedad o el uso de los recursos, las infraestructuras y los
servicios pblicos. Cuando no existe una buena administracin, muchos de
estos intereses contribuyen a la destruccin o la degradacin de recursos
fundamentales. En Amrica Latina, la cuestin no es tanto intentar controlar la

urbanizacin o el crecimiento de las ciudades como desarrollar gobiernos


locales ms eficaces, capaces de manejarlas mejor y de hacerlo de tal modo
que pueda justificarse ante los ciudadanos.
Hay cuatro reas que exigen especial atencin: la aplicacin de la legislacin
apropiada (incluida la relacionada con la salud medioambiental, la laboral y el
control de la contaminacin); la presencia de un suministro de agua adecuado,
as como de un servicio de recogida de residuos slidos y lquidos en todas las
casas y barrios; la existencia de eficientes cuidados mdicos que no slo traten
los efectos de enfermedades relacionadas con el medio ambiente, sino que
apliquen medidas preventivas para limitar su incidencia y severidad, y la
integracin de la prevencin y previsin de desastres en los planes urbanos y
en los programas de inversin.
Buena parte de la ciudadana vive en tierras donde existe el riesgo de que se
produzca un desastre. En esa situacin se encuentran, por ejemplo, las
viviendas ilegales levantadas en las inclinadas laderas propensas al corrimiento
de tierras en Ro de Janeiro (Brasil), La Paz (Bolivia) y Caracas (Venezuela), o en
profundos barrancos (Guatemala), o en las colinas y desiertos de arena de Lima
(Per), o en terrenos proclives a las inundaciones por ros o mareas, o situados
bajo el nivel del mar, como en Guayaquil (Ecuador), Recife (Brasil), Buenos
Aires y Resistencia (Argentina). Muchos de los gobiernos municipales no han
sido capaces de aplicar polticas de uso del suelo que garanticen tierras
suficientes de viviendas para los grupos de bajos ingresos. Se evitara as que
las construyesen en lugares peligrosos: si stos estn ocupados es tan solo
porque sus pobladores no encuentran mejor opcin.
Como si la buena gestin medioambiental dentro de la ciudad no fuera lo
bastante compleja, el buen gobierno urbano debe extenderse al medio
ambiente de la regin circundante y tambin contribuir a objetivos globales
como los de minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero y proteger
la biodiversidad. Todas las urbes y poblaciones menores necesitan dotarse de
una estructura gubernamental que haga frente con mayor eficacia a sus
mltiples necesidades. Debe proporcionar medios para que se alcancen
compromisos entre intereses en conflicto y para que las necesidades de los
menos poderosos reciban atencin adecuada. Debe garantizar el cuidado y
mantenimiento de las funciones protectoras y productivas del ecosistema
sobre el que descansa la ciudad. Si desea salvaguardar a las generaciones
futuras, debe evitar que se agoten los recursos naturales fundamentales e
incluso otros menos esenciales. Es fcil definir y justificar estas tareas, llevarlas
a cabo es un empeo mucho ms difcil.

1.3.6 EL CRECIMIENTO ECONMICO


El crecimiento econmico es una variable que aumenta o disminuye el
producto interior bruto (PIB). Si el PIB crece a un ritmo superior al del
crecimiento de la poblacin, se dice que el nivel de vida de sta aumenta. Si
por el contrario la tasa de crecimiento de la poblacin es mayor que la tasa de
crecimiento del PIB, podemos afirmar que el nivel de vida de la poblacin est
disminuyendo.
El crecimiento se puede medir en trminos nominales o reales (descontando
los efectos de la inflacin). Si el PIB nominal ha aumentado a una tasa de
crecimiento del 5% y la inflacin alcanza una tasa del 4% en el mismo periodo,
podemos decir, en trminos reales, que la tasa de crecimiento es del 1%, que
es el aumento real del PIB.
La tasa de crecimiento econmico se utiliza para realizar comparaciones entre
distintas economas, o entre una economa y el grupo de pases a la que
pertenece. Por ejemplo, la tasa de crecimiento de Argentina o Uruguay puede
compararse con la media o promedio de los cuatro pases integrantes del
Mercosur mientras que, para el caso de Espaa, puede ser ms interesante
comparar su tasa con la de los 15 pases integrantes de la Unin Europea.