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Fsica

Libro I

1. El mtodo: En este libro Aristteles propone, como mtodo a seguir en el estudio de la
Naturaleza, la investigacin desde lo particular y compuesto hasta lo universal y simple. Sin
embargo, a lo largo de los tratados no sigue muy de cerca este mtodo: suele comenzar un
problema por la exposicin de las teoras anteriores ( ), que suelen ser calificadas como
equivocadas o incompletas y van siendo reducidas sucesivamente al absurdo. Luego plantea
soluciones que son rechazadas hasta alcanzar el principio que le parece ms acertado.
El camino natural lleva desde lo ms cognoscible y claro para nosotros hasta lo ms claro
y cognoscible por naturaleza. Porque no es lo mismo ser cognoscible para nosotros y serlo en
sentido absoluto, por lo que es necesario que progresemos, de esta manera, desde lo menos
claro por naturaleza, pero ms claro para nosotros, hasta lo ms claro y cognoscible por
naturaleza. Ello es que para nosotros, en principio, evidentes y claros son, ms bien, los
compuestos.
Aristteles, Fsica, Libro I, 1, 184a.
2-6. Opiniones de los antiguos sobre los principios:
El principio tiene que ser necesariamente o uno o mltiple. Y si es uno, debe ser o bien
inmvil, como afirman Parmnides y Meliso, o en movimiento como los Filsofos de la
Naturaleza aunque unos afirman que el principio primario es el aire y otros que el agua. Si
son mltiples, deben ser finitos o infinitos: si finitos, pero ms de uno, sern dos o tres o cuatro
o cualquier otro nmero; si infinitos, sern o bien, como dice Demcrito, de un solo gnero
aunque diferentes de forma, o bien diferentes por la configuracin o por la especie, o incluso
contrarios.
Aristteles, Fsica, Libro I, 2, 184b.

Mvil

Jonios
como Los presocrticos:
Filosofos de la Naturaleza

Uno
Inmvil

El
principio
es

Elatas
como Parmnides y Meliso:
monistas radicales
2 principios

Finito

3 principios
4 principios

Mltiple

Fuego

Tales de Mileto e
Hipn de Samos

Agua

Anaxmenes de
Mileto y Digenes
de Apolonia

Otros

Los pitagricos Cf. Platn, Timeo, 31b


Principios contrarios

Timeo el pitagrico:
La materia, Las ideas separadas y Dios

Empdocles, los hipocrticos y Aristteles


Tierra, Agua, Aire, Fuego

+ 4 principios
Infinitos

Anaxgoras

Ahora bien, el investigar si lo que-es es uno e inmvil, no es investigar sobre la naturaleza:


[] sino que ello es propio de otra ciencia o de la que es comn a todas.
Aristteles, Fsica, Libro I, 2, 185a.
Es evidente por induccin que - ya sean todas o algunas - las cosas naturales estn en
movimiento.
Aristteles, Fsica, Libro I, 2, 185a.
Puesto que lo-que-es se dice tal en muchos sentidos, el punto de partida ms apropiado
es preguntarse en qu sentido dicen que todas las cosas son una sola quienes lo afirman.
Aristteles, Fsica, Libro I, 2, 185a.
Y es que ninguna de las otras cosas existe con independencia de la entidad, pues todo se
dice de la entidad como sujeto
Aristteles, Fsica, Libro I, 2, 185a.
3. Refutacin de Meliso y Parmnides: Aristteles considera innecesario refutar a los
monistas Parmnides y Meliso ya que no solo acaban con el mundo en movimiento, sino incluso
con el propio principio, pues ste debe ser principio de algo.
Es obviamente imposible que las cosas-que-son sean una sola. Y no es difcil rebatirlos a
partir de sus demostraciones: ambos razonan ersticamente, tanto Meliso como Parmnides. Y
es que toman una premisa falsa y no razonan bien. Mas tosco es el de Meliso y sin problemas: a
partir de una sola premisa absurda dada, se sigue lo dems.
Aristteles, Fsica, Libro I, 3, 186a.
El razonamiento de Meliso lo describe Aristteles de forma ms completa en Soph. El. 167 b
13-17, y es el siguiente: (a) el universo no se ha generado porque nada se genera de lo que-noes; (b) todo lo que se genera tiene un comienzo, luego (c) el universo no tiene comienzo y es
infinito.
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La argumentacin contra Parmnides es una pieza magnifica y complicada de lgica, que


se basa en la reduccin al absurdo del postulado del elata sobre la base de dos suposiciones: (1)
si lo-que-es es atributo, (a) necesariamente ser mltiple porque si es, por ejemplo, blanco
habr muchas cosas blancas; (b) o ser atributo del no-ser porque, en todo caso, ser atributo de
algo y solo puede serlo del no-ser. (2) Si, por el contrario, lo-que-es es una naturaleza sustancial
(y esto es lo que quiere decir con aquello cuya naturaleza consiste en, y solo en, ser, en este
caso cualquier atributo que se le adjudique (a) o es tambin aquello cuya naturaleza consiste
en, y solo en, ser, en cuyo caso la naturaleza sustancial ser mltiple; (b) ser no-ser, en cuyo
caso tambin la naturaleza sustancial ser no-ser al estar caracterizada por no-seres.
La forma de razonar [de Parmnides] es falaz en tanto que presume que lo-que-es se
dice en un solo sentido, cuando [en verdad] se dice de muchos.
Aristteles, Fsica, Libro I, 3, 186a.
Pues el universo se compone de una pluralidad de naturalezas sustanciales: bien porque (a) si
hombre es una naturaleza sustancial divisible en otras, como animal y bpedo, la
naturaleza sustancial ser plural; (b) si, por el contrario, cada naturaleza sustancial es
indivisible, el universo consistir en una pluralidad de divisibles.
Por consiguiente, es evidentemente imposible que lo-que-es sea uno en este sentido.
Aristteles, Fsica, Libro I, 3, 186b.
4-6. Los contrarios y la unidad:
La opinin comn de los Filsofos de la Naturaleza es que nada nace de lo que-no-es. []
Todo lo que se origina tiene que originarse [o bien] de las cosas-que-son o [o bien] de las queno-son, y si de estas alternativas la ltima (que se originan de las que-no-son) es imposible
pues todos los que tratan de la Naturaleza comparten esta opinin, pensaron que se segua
necesariamente la que queda: que se originan de elementos que existan y estaban presentes,
aunque sean partculas que escapan a nuestra percepcin por su pequeez. Por esto afirman
que [] aquello de lo que cada cosa tiene ms cantidad parece que constituye su naturaleza.
Aristteles, Fsica, Libro I, 4, 187-b.
Si en 4. Aristteles criticaba la posicin de Anaximandro en virtud de la cual todo est
contenido en todo; en 5. Aristteles pasa a defender la posicin de Empdocles.
No es posible que cada elementos est presente en cada elemento. [] Es mejor suponer
un menor nmero de elementos y estos limitados, como hace precisamente Empdocles.
Aristteles, Fsica, Libro I, 4, 187b-188a.
Todos convierten a los contrarios en principios. [] Y ello es bien razonable, pues los
principios no deben proceder ni de otros principios, ni uno del otro, y todas las cosas deben
proceder de ellos. Y esto corresponde a los principios si son primeros: el que, por ser primeros,
no proceden de otros, ni tampoco proceden uno del otro por ser contrarios.
Aristteles, Fsica, Libro I, 5, 188a.
Filsofo
Parmnides

Principios de contrarios en la Naturaleza


Lo Caliente y Lo frio
(aunque los llama fuego y tierra)

Jenfanes

Lo Seco y Lo Hmedo
Lo Par y Lo Impar
3

Dnde lo dicen
Parmnides, Va de la
Opinin, ver Fr. 8 53 DK y
sigs.
Frs. 29, 30 y 33 DK

Los pitagricos disponan en forma de


columnas enfrentadas () sus diez
pares de contrarios:

Los
Pitagricos

Limite ()
Impar ()
Uno ()
Derecho ()
Masculino ()
En reposo ()
Recto ()
Luz ()
Bueno ()
Cuadrado ()

Ilimitado ()
Par ()
Mltiple ()
Izquierdo ()
Femenino ()
En movimiento ()
Curvo ()
Oscuridad ()
Malo ()
Oblongo ()

Aristteles, Metafsica, 986a


15 ss.

pg. 21

Empdocles

La Amistad y La Discordia

Frg. 17

Unos hablan de contrarios ms fciles de conocer por razonamiento y otros por la


percepcin: lo universal se reconoce por el razonamiento, lo particular por la percepcin, pues
el razonamiento pertenece a lo universal y la percepcin a lo particular. Por ejemplo, lo
grande y lo pequeo son conocidos por razonamiento, lo raro y lo denso por la
percepcin.
Aristteles, Fsica, Libro I, 5, 188b 5-10.
A continuacin habra que decir si [los principios] son dos, o tres, o ms numerosos: un
solo principio no es posible, porque lo contrario no es una sola cosa; ni tampoco infinitos 1,
porque lo que-es no sera ni siquiera objeto de conocimiento.
Aristteles, Fsica, Libro I, 6, 188b 10-20.
Es mejor hacerlo con finitos, como Empdocles, que con infinitos, puesto que ste cree
explicar con contrarios finitos lo que Anaxgoras explica con infinitos.
Aristteles, Fsica, Libro I, 6, 188b 15-20.
As pues, [] parecera razonable afirmar que los principios son tres, pero no ms de tres.
[] En conclusin, es evidente que los elementos no son uno solo ni ms de dos o tres, pero,
como hemos dicho, resulta muy problemtico decidir cul de estas dos cosas es.
Aristteles, Fsica, Libro I, 6, 189b 20-25.
7. Los sentidos de : Anlisis de las proposiciones x llega a ser, x llega a ser
y, x llega a ser a partir de z. Los dos significados bsicos del verbo : (a)
generarse, originarse, llegar a(l) ser en sentido absoluto y (b) convertirse en, tornarse,
llegar a ser algo. De este anlisis deduce la existencia de una naturaleza subyacente, algo que
permanece despus del cambio (la materia), y que los contrarios son la forma y la privacin de
sta.

1 Si lo ilimitado es incognoscible en tanto que ilimitado, resulta incognoscible la cantidad de


una cosa infinita en nmero o magnitud, e igualmente la cualidad de una cosa ilimitada en su
forma. Y como los principios son infinitos, tanto en nmero como en forma, es imposible
conocer lo que de ellos se origina, pues solo creemos conocer el compuesto cuando conocemos
de qu cosas y de cuantas se compone. Aristteles, Fsica, Libro I, 5, 187 5-10.
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Hay que poner esto en todas las cosas que llegan a ser: que es necesario que siempre
quede como algo subyacente aquello que llega a ser. [] Llegar a ser se dice en muchos
sentidos y como en unos casos no se llegar a ser, sino llegar a ser tal cosa, pero solo de
las entidades se dice llegar a ser en sentido absoluto, en los dems casos es evidentemente
necesario que quede como algo subyacente lo que llega a ser (porque cantidad, calidad,
relacin y lugar lo son de algo subyacente por el hecho de que solo la entidad no se dice de
ninguna otra cosa subyacente y, en cambio, todo lo dems se dice de la entidad). Pero []
tambin las entidades y todas las otras cosas que-simplemente-son llegan a ser a partir de algo
subyacente. Y es que siempre hay algo que subyace, a partir de lo cual se origina lo que llega a
ser, como las plantas y los animales a partir de la simiente. Las cosas que llegan a ser en
sentido absoluto, unas llegan a ser por cambio de configuracin, como la estatua; otras por
adicin, como las cosas que crecen; otras por sustraccin, como un Hermes a partir de la
piedra; otras por composicin, como una casa, y otras por alteracin, como las cosas que
cambian con respecto a su material. Y todas las cosas que de esta forma llegan a ser es
evidente que llegan a ser a partir de algo subyacente.
Conque de lo dicho queda claro que (a) lo que llega a ser es, en todos los casos,
compuesto; (b) hay algo que llega a ser y algo que llega a ser esto y (c) esto ltimo es
doble, o lo que subyace o lo que se opone. Y quiero decir que se opone lo inculto y subyace
hombre; y que lo que se opone es la carencia de configuracin, de forma y de orden, y que lo
que subyace es el bronce, la piedra o el oro. Asi pues, si existen de verdad causas y principios
de las cosas-que-son por naturaleza [] resulta evidente que todo llega a ser a partir de lo que
subyace y de la forma. [] por lo que en un sentido hay que decir que los principios son dos,
pero en otro hay que decir que son tres. []
En conclusin, ha quedado establecido cuantos son los principios de las cosas naturales en
lo que atae a su generacin [] est claro que algo que debe subyacer a los contrarios y que
los contrarios son dos, aunque en cierto sentido uno de ellos es innecesario, pues ser
suficiente uno solo para producir el cambio por su ausencia o presencia. La naturaleza
subyacente, por otra parte, es cognoscible por analoga: la misma relacin que tiene [] la
madera con una cama, o la materia y lo informa antes de tomar forma con algo que tiene
forma, esta misma relacin tiene ella con la entidad, con un esto-de-aqu o con lo quees. Pues bien, sta [la naturaleza subyacente] es un principio aunque no en el mismo
sentido que un esto-de-aqu [] De manera que [] principios son solamente los
contrarios; despus, necesariamente que tiene que subyacer algo diferente y que son tres. []
todava no est claro cul de ellos es la entidad, si la forma o lo que subyace, pero s que los
principios son tres y en qu sentido tres.
Aristteles, Fsica, Libro I, 7, 189b -191a 20.

8. Nueva refutacin de los monistas: Vuelve a la refutacin definitiva de quienes niegan la


pluralidad y el que algo se origine de lo-que-no-es con dos principios caractersticos de su
filosofa: la distincin entre (ser) en sentido absoluto y (ser) en tanto que (relativo), as como
con la distincin entre potencia y actualidad. De esta manera, x puede originarse de lo que-no-es
en tanto que lo que-no-es; y una cosa puede ser muchas en potencia, aunque no sea en
actualidad.
Pasemos a exponer, a continuacin, que sta es tambin la nica manera de resolver la
apora de los antiguos. Cuando los primeros filsofos buscaban la verdad y la naturaleza de las
cosas-que-son, fueron como desviados por otro camino a impulsos de la inexperiencia. As que
afirman que ninguna de las cosas-que-son se origina ni se destruye por ser necesario que lo
que se origina se origine o bien de lo que-es o bien de lo que-no-es. Y ni de lo uno ni de lo otro
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es ello posible, porque ni lo que-es puede originarse (pues ya existe), ni de lo que-no-es puede
originarse nada, pues tiene que haber algo subyacente. De esta forma, desarrollando las
consecuencias de esto, dan en afirmar que tampoco existe una pluralidad de cosas, sino solo el
propio lo que-es.
Bien, ellos adoptaron esta opinin por lo que ha quedado dicho. Nosotros, en cambio,
decimos que (1) llegar a ser a partir de lo que es o de lo que-no-es [] tiene dos sentidos.
[] y es que [] es claro que tambin llegar a ser a partir de lo que-no-es significa esto:
llegar a ser a partir de lo-que-no.es en tanto que lo que-no-es. Distincin que aquellos se
abstuvieron de hacer y, por ello, a este desconocimiento aadieron otro ms grande, hasta el
punto de creer que nada llegaba a ser ni era y eliminar toda clase de generacin. Tambin
nosotros afirmamos que nada llega a ser en sentido absoluto a partir de lo que-no-es, pero que,
con todo, las cosas llegan a ser a partir de lo que-no-es de alguna manera, es decir, por
concurrencia. [] Igualmente afirmamos que nada llega a ser a partir de lo que-es, ni que lo
que-es llega a ser sino por concurrencia. [] por ejemplo, que un perro llegara a ser a partir
de un caballo. [] Esta es, pues, la forma de solventarlo: que es posible referirse a las mismas
cosas segn su potencialidad o su actualidad. Pero esto ya est definido en otros escritos con
ms precisin. [] As es, pues, como se resuelven las dificultades por las que aquellos [] se
vieron apartados tan lejos del camino que conduce a la generacin, la destruccin y, en
general, al cambio. Pues esta clase de naturaleza, de haber sido vislumbrada por ellos, habra
disipado toda su ignorancia.
Aristteles, Fsica, Libro I, 8, 191a 25 191b 34.

9. Resumen general.

Libro II
1. Definicin de Naturaleza: Naturaleza es el principio y causa del moverse o reposar en
aquello que lo tiene por s y no por concurrencia. El problema es a cul de los principios
sentados en el libro anterior hemos de asignarla (a la materia subyacente o la forma).
Identificacin de materia con potencia y de forma con actualidad. El vocablo , como todos
los trminos en - hace referencia a un proceso; un proceso hacia la forma, no hacia la
materia.
2. El objeto de investigacin para el Filsofo de la Naturaleza: ste debe investigar tanto
la materia como la forma, pero, a diferencia del matemtico, debe conocer tambin el para qu
son las cosas naturales.
3. Las cuatro causas: Entendemos por causas las condiciones que sirven para dar razn
o para explicar las cosas-que-son. Aristteles descubre cuatro causas: aquello a partir de lo
cual (materia); forma o modelo o definicin de la esencia; aquello de donde (causa
eficiente) y aquello para lo cual (causa final).
4. Fortuna y Espontaneidad: Se propone investigar si la fortuna () y lo espontaneo
() pueden ser considerados como causas.
5. La Fortuna y Lo Fortuito:
6. Lo Espontneo: Aristteles define lo espontaneo como aquello que se produce ello
mismo en vano, es decir, sin finalidad. Solo afecta, pues, a los inanimados y animales. Por el
contrario, lo Fortuito no pertenece a los inanimados e irracionales (animales y nios), ya que
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solo se aplica a los que pueden tener buena fortuna; est, pues, en relacin con la felicidad y
sta procede de la actividad racional.
7-8. Las causas y la Teleologa: El filsofo de la Naturaleza debe conocer las cuatro porque
ellas responden al por qu (qu cosa es, de dnde, para qu, a partir de qu), pero a menudo
coinciden las tres primeras: en efecto, hombre es causa eficiente, formal y final de hombre.
Y entre ellas, dado que las causas del movimiento son dos el movimiento inmvil y el fin y
la primera no pertenece a la Naturaleza, la ms importante de todas es la causa final. Con lo que
se retorna a una redefinicin de Naturaleza como causa y causa final.
9. Lo necesario: La verdadera causa es la forma (qu cosa es) la cual es explicada, a su
vez, por el fin (para qu es). Por lo tanto, en el orden de las causas tiene prioridad la final
sobre la material (la causa para algo es responsable de la materia y no la materia del fin).

Libro III
H

Libro IV
H

Libro V
H

Libro VI
H

Libro VII
H

Libro VIII
H

Terminologa:

La palabra tiene un doble sentido: el plano lgico (axiomas, principios, proposiciones


bsicas de toda ciencia) y el plano ontolgico (los principios de las cosas)

La palabra significa literalmente (lo) que subyace, pero como tantas otras del
lenguaje aristotlico tiene un doble sentido segn su pertenecencia al plano de la lgica o de
la ontologa: en el primer caso significa sujeto (de la predicacin), en el segundo lo que
subyace (suele referirse a la materia entendida como correlato de la forma). Se ha
venido traduciendo como sustrato.

La palabra (del verbo , que significa concurrir, coincidir,


incidir, acompaar como atributo esencial o prescindible) se ha venido traduciendo por
accidente.

La clebre y oscura expresin (cuya traduccin literal es el qu cosa


(decamos que) era ser para x) se ha venido traduciendo como esencia.

Aristteles utiliza indistintamente para los atributos esenciales (que suele


llamar , como animal y bpedo) y para los atributos
accidentales.

Los dos significados bsicos del verbo : (a) generarse, originarse, llegar a(l)
ser en sentido absoluto y (b) convertirse en, tornarse, llegar a ser algo.