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PAUL MACLEAN Y EL CEREBRO TRIUNO

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El cerebro triuno
En la dcada de 1950, el neurocientfico norteamericano Paul
MacLean, antiguo director del Laboratorio del Cerebro y el
Comportamiento del Instituto Nacional de Salud Mental de los
EEUU, elabor un modelo de cerebro basado en el desarrollo
de las eras terrestres. Las investigaciones de MacLean
sugieren que nuestro cerebro se desarroll incorporando
cada vez funciones ms complejas, sin embargo en lugar de
integrar las funciones ms primitivas en el resto del cerebro,

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estas funciones continuaron siendo gestionadas por la


estructura ms antigua ya que era la que estaba altamente
especializada en gestionar dichas funciones.
A esta se le denomina la "teora del cerebro triuno" porque
MacLean sugiere que el cerebro "humano" son actualmente
tres cerebros en uno. Cada una de las capas o "cerebros"
fueron aadindose sucesivamente como respuesta a las
necesidades de las correspondientes eras terrestres. Las tres
capas son el sistema reptiliano, o Complejo-R, el sistema
lmbico y el neocortex. Cada capa est orientada hacia
funciones separadas del cerebro, pero las tres interactan
sustancialmente.
Los tres cerebros se desarrollaron en forma de capa uno por
encima del otro.

Tres estructuras principales, segn la complejidad de


sus funciones:

El Complejo Reptiliano
El

cerebro

instintivo

reptiliano,

bsicamente con el resto de los reptiles.

que

compartimos

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El Complejo-R se compone por el tallo cerebral, el cerebelo,


los ganglios basales y el sistema reticular y ocupa el 5% de la
masa cerebral. Se remonta a ms de 200 millones de aos.
Su funcin principal est estrechamente relacionado con
asegurar la supervivencia fsica y el mantenimiento del
cuerpo. Esta rea cerebral no entiende de pasado o futuro,
slo vive el presente y as reacciona.
Acta como primer filtro de la informacin que percibimos del
medio ambiente. Su funcin es actuar y ante posibles
amenazas slo tiene dos tipos de respuesta: ataque o huida.
Es el responsable de la resistencia al cambio ya que evala a
lo conocido como seguro y a lo desconocido como peligroso
para la supervivencia.
El cerebelo dirige el movimiento. La digestin, reproduccin,
circulacin, respiracin, y la ejecucin de la respuesta "lucha
o huida" al estrs se alojan en el tronco enceflico. Dado que
el

cerebro

reptiliano

se

refiere

principalmente

la

supervivencia fsica, las conductas que regula tienen mucho


en comn con los comportamientos de supervivencia de los
animales. Desempea un papel crucial en el establecimiento
de territorio, la reproduccin y la dominacin social. Las
caractersticas primordiales de los comportamientos del

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Complejo-R es que son automticos y tienen una cualidad


ritual.

Conductas:

Sexualidad, instinto de conservacin.


Defensas primarias. Es impulsivo, cuando no, violento.
Pulsiones
Respuestas de agresividad, reactividad, enojo, etc.
Jerarqua,
Bsqueda de comida.
Territorialidad. Demarcado y cuidado del territorio: en el
caso del hombre actual se manifiesta en: casa, auto,
trabajo, objetos personales, familia, pareja, identidad,
valores

ideolgicos

(ideas),

ambiciones materiales, etc.

opiniones,

creencias,

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Este cerebro reptil ofrece siempre resistencia al cambio:


Es rgido, intransigente, obsesivo, compulsivo, ritualista,
cuasiparanoico, mecnico, lleno de memorias antiguas.
Permanece activo an durante el sueo profundo.
No aprende de las equivocaciones.
El cerebro reptil trabaja junto al cerebro emocional, esta
conexin se le conoce tambin como complejo reptil-lmbico.

El Sistema Lmbico
El cerebro lmbico o mamfero, que compartimos con la
mayora de los mamferos.
Est constituido por 6 estructuras y ocupa el 10% de la masa
cerebral:

El tlamo
La amgdala (emociones)
El hipotlamo
Los bulbos olfatorios
La regin septal
Hipocampo (memoria)

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Este segundo cerebro en desarrollarse, alberga los centros


primarios de la emocin. Incluye la amgdala, que es
importante en la asociacin de los acontecimientos con las
emociones, y el hipocampo, que se activa para convertir la
informacin en la memoria a largo plazo y en la recuperacin
de la memoria. El uso repetido de las redes nerviosas
especializadas en el hipocampo aumenta la memoria de
almacenamiento, por lo que esta estructura est involucrada
en el aprendizaje tanto a travs de experiencias comunes
como del estudio deliberado. Sin embargo, no es necesario
conservar cada bit de informacin que se aprende. Algunos
neurocientficos creen que el hipocampo ayuda a seleccionar
lo que la memoria ha almacenado, tal vez por la fijacin de un
"marcador emocional" hacia algunos eventos para que tengan

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la posibilidad de ser recuperados. La amgdala entra en juego


en situaciones que despiertan sentimientos como el miedo, la
piedad, la ira o la indignacin. El dao a la amgdala puede
suprimir un recuerdo cargado de emocin. Dado el sistema
lmbico

establece

vnculos

entre

emociones

el

comportamiento, sirve para inhibir el complejo R y su


preferencia por formas rituales, sus formas habituales de
responder.
El sistema lmbico tambin est implicado en actividades
primarias relacionadas con la alimentacin y el sexo,
especialmente si se tiene que ver con nuestro sentido del
olfato y las necesidades de unin, y las actividades
relacionadas a la expresin y a la mediacin de las
emociones, incluyendo emociones vinculadas de forma
conexa.
Con la aparicin de este cerebro, aparece la capacidad de
aprender

modelar

las

respuestas

automticas

pro-

supervivencia y por lo tanto memorizar nuevas respuestas


para poder utilizarlas en situaciones futuras semejantes. Es
decir procesa experiencias presentes y pasadas.
Un reptil nace con todo lo necesario para sobrevivir y su
capacidad de aprendizaje es muy limitada. Sin embargo un

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gatito nace sin saber cazar y es el aprendizaje lo que le


permitir sobrevivir.
Funciona como segundo filtro de la informacin que ingresa a
nuestro cerebro evaluando los estmulos en dos grupos: Dolor
o placer, el dolor lo considera malo para la supervivencia y el
placer como bueno para la misma. A diferencia del cerebro
instintivo, el cerebro emocional es adaptable y por lo tanto
acepta situaciones o estmulos nuevos, a los que evala
como placer o dolor. Cada vez que experimentemos dolor o
placer, nuestro cerebro lmbico buscar la causa y la
guardar en la memoria. Estos aprendizajes no son nunca
fijos o indelebles, aunque cuando se asocian a dolores o
placeres muy intensos son muy difciles de modificar y nos
llevar a lo que llamamos conductas de acercamiento cuando
los estmulos estn relacionados con el placer y de
alejamiento o lucha cuando estn relacionados con el dolor.
En todos los casos, en trminos de esta codificacin en la
memoria, cuando hablamos de placer no hablamos de
felicidad, sino de si es garanta de supervivencia y en el caso
del dolor, peligroso para la supervivencia. La informacin
percibida por nuestros sentidos tarda 125 milisegundos en
llegar a este sistema, recuerda este dato porque ser muy

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importante

para

comprender

nuestras

emocionales.

Proceso de recepcin de la informacin:

reacciones

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El Neocortex
Tambin denominado corteza cerebral, constituye las cinco
sextas partes del cerebro humano. Es la parte externa de
nuestro cerebro, y tiene aproximadamente del tamao de una
pgina de peridico arrugada. Es la parte ms desarrollada
del cerebro y es la que hace la diferencia del resto de los
animales. La neocorteza fabrica el lenguaje, incluyendo
posible el habla y la escritura . Hace posible el pensamiento
lgico y formal y nos permite mirar hacia adelante y planear
para el futuro. La neocorteza tambin contiene dos regiones
especializadas, una dedicada al movimiento voluntario y la
otra al procesamiento de la informacin sensorial.
Su funcin cognitiva-ejecutiva hace referencia a la capacidad
de procesar la informacin de forma consciente. Ocupa el
85% de la masa cerebral, no obstante el cerebro instintivo y el
cerebro lmbico, a pesar de ocupar slo un 15% de nuestro
cerebro tienen una influencia enorme en nuestra actividad
cerebral debido a que son los primeros en evaluar los
estmulos percibidos recuerdas los 125 milisegundos?-. El
cerebro cognitivo, se enciende siempre despus de los
cerebros anteriores, la informacin tarda 375 milisegundos

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ms en llegar a esta estructura cerebral, y es de accin lenta


ya que consume mucha energa.
Es donde se llevan a cabo los procesos intelectuales
superiores, el proceso racional de entendimiento y anlisis, la
planificacin y la habilidad de procesar experiencias futuras y
la creatividad mediante la imaginacin.
En l se encuentra la parte que hace la diferencia entre un
animal irracional y que solo acta conductualmente, sta
parte son los lbulos pre-frontales y est estructurado en dos
hemisferios, el

hemisferio izquierdo est asociado con el

razonamiento lgico, el anlisis, la descomposicin de un


todo en partes y el lenguaje y el hemisferio derecho est
asociado a la creatividad, la imaginacin, los procesos
asociativos globales, las relaciones espaciales y al proceso
de las emociones

Interaccin informacin-procesamiento
Todo lo que aprendemos y percibimos mediante los
estmulos, tanto del mundo interior, como del exterior, llega a
travs de los sentidos y es procesado, almacenado y activado
a travs de una serie de eventos elctricos y qumicos.

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Sin embargo el cerebro no est equipado para procesar los


millones de bits de informacin sensorial que lo bombardean
por segundo.
Entonces

el

cerebro

para

conservar

su

equilibrio

homeosttico intentar asegurar su supervivencia, para ello,


cuenta con un filtro de informacin llamado:
SARA
Sistema Activador Reticular Ascendente
El SARA recibe informacin de las terminaciones nerviosas
sensoriales de los brazos, piernas, cabeza, cuello, rganos
internos, etc. Estos mensajes de los sentidos deben pasar a
travs del SARA para poder entrar en el cerebro superior
(neocrtex) o para ser enviados directamente a los centros de
respuesta automtica (complejo Reptil-Lmbico).
La informacin recogida de los estmulos sensoriales, puede
hacer dos caminos: uno corto (que activa y asegura la
supervivencia y, que eventualmente bloquea la posibilidad del
ingreso de nuevos conocimientos (ej. por frustracin) o uno
largo (fija los aprendizajes en la memoria).

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Si la evaluacin emocional (amgdala) es neutra o no alcanza


niveles muy elevados, se puede activar el camino largo,
entonces la informacin pasar del Tlamo a la corteza para
realizar la evaluacin completa con los lbulos prefrontales.
Tiempo 500 mili segundos.
Cul es el motivo por el cual, los impulsos nerviosos pasan
directamente a la amgdala en lugar de pasar primero por la
neocorteza cerebral ?
La explicacin es sencilla: Existe un pequeo conjunto de
neuronas que unen directamente al tlamo con la amgdala,
lo que le permite a la segunda recibir algunas entradas
directas de los sentidos y es cuando la amgdala hace que
reaccionemos antes de que podamos identificar bien lo que
est pasando; por lo tanto aunque no tuviramos corteza
auditiva o visual, es probable que siguiramos reaccionando
ante situaciones que nos causen temor.

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