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com/estilo-de-vida/ciencia/contaminacion-por-mercurio-debido-a-mineria-ilegalllega-a-80-municipios/14391252

Mercurio por minera ilegal ya llega a 80


municipios
Contralora advierte contaminacin en aguas y riesgo,
porque el mercurio permanece en peces.
Era una emergencia anunciada, con un final cuyos alcances an son inciertos.
Ya son 80 municipios, de 17 departamentos, los que estn contaminados con mercurio,
producto de la extraccin ilegal de oro.
Una investigacin de la Contralora General de la Repblica concluye que esa
contaminacin avanza de forma descontrolada, sobre todo en escenarios con complejos
problemas de orden pblico y desrdenes ambientales.
La situacin ms dramtica se vive en Choc, como lo revel EL TIEMPO el pasado
domingo. En este departamento el 90 por ciento de la minera que se practica es ilegal y
daa cuencas claves como las de los ros Cab, Andagueda, San Juan y Quito.
Bolvar tambin vive una situacin grave. All se reporta contaminacin en 17 lugares,
como Soplaviento, Simit, Pinillos, Santa Rosa del Sur y Arenal. Las alarmas tambin estn
activadas en Antioquia, sobre todo en Zaragoza, Segovia, Remedios, Amalfi y Taraz, y,
quin lo iba a creer, esa contaminacin afecta ya a los ros Amazonas e Inrida, en Guaina.
Villamara, Marmato y Supa (Caldas), Cartagena del Chair (Caquet), as como en la
ruta Santander de Quilichao, Caloto, Caldono y Toribo (Cauca) registran el mismo
problema con el mercurio. A todos ellos se unen Crdoba, Huila, Nario, Putumayo,
Risaralda, Santander, Sucre, Tolima y Valle del Cauca.
La Contralora advierte que detrs de esta contaminacin se esconde una alarma para la
salud pblica, porque el mercurio es altamente txico, no se degrada de manera natural y se
est acumulando en los peces de agua dulce.
Jorge Enrique Cruz, contralor ambiental, le explic a EL TIEMPO las consecuencias de los
datos hallados, como el hecho de que sobre la cuenca del ro Cauca, en Bolvar, el metal ha
sido ingerido por los lugareos a travs del pescado y ha provocado, en algunos de ellos,

temblores en las manos, prdida de memoria y disminucin de su coeficiente intelectual.


Los bebs de las mujeres embarazadas que se exponen al mercurio siempre estarn
expuestos a sufrir malformaciones, explica la entidad.
Cruz tambin se mostr alarmado porque se detect una enorme debilidad institucional para
hacer controles y medir la incidencia de esta contaminacin en la calidad de las aguas para
consumo o para servicios ambientales, ya que ninguna de las corporaciones autnomas
regionales (CAR) se encuentra acreditada por el Ideam para el anlisis de mercurio en
aguas o lodos, ni se estn monitoreando las concentraciones de mercurio y cianuro en las
cuencas hidrogrficas.
Tampoco hay registros o estudios oficiales que indiquen la existencia de programas de
monitoreo acerca de la concentracin de mercurio en las toneladas de sedimentos que deja
la bsqueda del metal.
Cul es la zona ms impactada?
Pensara que es la zona de Zaragoza, sobre el ro Dagua. All encontramos fuertes daos a
la dinmica del ro y a sus zonas de inundacin. Un aumento muy importante en las cargas
de sedimentos (esto hace el caudal ms vulnerable a inundaciones), adems de
contaminacin no solo con mercurio, sino con cianuro y lquidos combustibles. Tambin
una seria afectacin a obras de infraestructura, como a las bases de los pilotes del viaducto
en construccin para el Ferrocarril del Pacfico. En Zaragoza ya hay hoy una notoria
disminucin de la actividad extractiva ilegal de oro, pero estos daos ambientales han
quedado all, sobre la flora y la fauna.
Qu anlisis hace de Choc?
Hemos encontrado lugares donde la comunidad se ha opuesto a la minera, pero quedan
impactos como pozos de agua contaminada. Y surge otro problema: esa agua comienza a
filtrarse en el suelo y se desborda cuando llueve mucho. A lo que se suma el hecho de que
esos lquidos acumulados comienzan a atraer insectos, con el impacto consecuente que esto
tiene para la proliferacin de enfermedades como dengue o malaria.
Existen otras consecuencias asociadas a este hecho?
Desplazamientos. Hay familias que por la influencia de los grupos armados y su inters por
practicar minera ilegal, han tenido que salir de los lugares donde habitan. No solo por
seguridad, sino porque con la maquinaria instalada y la contaminacin con estas sustancias,
pierden sus fuentes de agua y deben reubicarse. Pero adems fractura la unin de las
comunidades, porque el minero ilegal o dueo de los equipos, o de un eventual ttulo, llega

en ocasiones a sitios sagrados de los indgenas, convence a un sector de aceptar la


extraccin y los enfrenta a quienes se oponen a su presencia.
Qu tanto peso tiene la minera legal en la contaminacin con mercurio?
No podra decirle con certeza, pero s puedo responderle con un ejemplo, y es que dentro
del paisaje cafetero, declarado Patrimonio de la Humanidad, hay autorizados ttulos
mineros. El Estado o sus instituciones no pueden permitir que esto siga ocurriendo, ni aqu
ni en otros sitios similares donde solo cabe recreacin, contemplacin, en fin, muchas cosas
menos la minera.
Cmo estos hechos de minera ilegal y contaminacin con sustancias txicas ocurren
a la vista de todos y no han sido denunciados?
Esa pregunta tambin se la hicieron los tcnicos de la Contralora, y me la hice yo. Los
atentados ocurren sobre la va. Son normales los drenajes, las quemas, y uno pregunta: Por
qu no hacen nada? Y responden que porque eso ha estado all durante mucho tiempo. O se
agarran de la gastada frase de que todo es culpa del calentamiento global.
Esto muestra una inoperante respuesta de las CAR...
Una causa es la politizacin de estas entidades. Pero tambin se debe a la falta de tcnicos o
profesionales idneos. Hemos encontrado mucha rotacin de los equipos de funcionarios
dedicados a vigilar este tema, a medir la contaminacin de las aguas, si es que lo tienen
establecido. Otros muchos son contratistas que no tienen continuidad y entonces se pierde
la memoria histrica.
Debe haber prohibiciones a la venta y comercializacin del mercurio?
Por supuesto, estamos en mora de hacer esto. Aqu queda indicado una vez ms el psimo
enfoque de los gobiernos de no hacer prevencin. Todo se sigue manejando de forma
reactiva.
Qu busca el control de advertencia?
La Contralora para lo ambiental quiere que los ministros de Ambiente y Salud, la directora
de la Autoridad de Licencias Ambientales (Anla), el Ministerio de Minas, la Agencia
Nacional de Minera y el director general de la Autoridad Nacional de Acuicultura y Pesca,
Julin Botero, sean conscientes de esta situacin. Ellos son los que deben y pueden tomar
medidas.

Javier Silva Herrera


Redactor de EL TIEMPO

Soy Ing de Minas con experiencia amplia en mineria de oro. He seguido


paso a paso la politica minera en explotacion de oro desde hace 25 aos.
Siempre se realiza igual metodologia por parte de la autoridad minera de turno,
en los cuales he participado, llegando a convertirse en elefantes blancos sin
solucionar en nada los problemas de contaminacin. Con el conflicto actual de
la legalizacin de la mineria, en la cual soy partidario de combatir la mineria de
retroexcavadora, he sido actor viendo los desmanes al paisaje, terreno, uso del
mercurio indiscriminadamente (He escrito una cartilla sobre mercurio y
cianuro).
En el tiempo he adquirido gran experiencia en los procesos de beneficio para la
obtencin de oro, llegando a concluir sobre la eficiencia en el ensamblaje de
equipos que funcionan por gravimetra y centrifugacin bastante econmicos,
para recuperar oro libre sin utilizar mercurio y reduciendo el uso de cianuro en
un 80%.
Igual la obtencin de concentrados polimetlicos con comercializacin al
exterior, recuperamos gran parte de los costos de produccin.
El ensamblaje de equipos permite implementarlo en minas pequeas que
procesan 5 t/dia a 200 t/dia. La solucin es sencilla y beneficiar
ambientalmente las regiones de Colombia, depredadas durante muchos aos
con los vertimientos especialmente de mercurio y aguas cidas.