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Gérard Lemaine

Latour Bruno, Politiques de la nature. Comment faire entrer les
sciences en démocratie.
In: Revue française de sociologie. 2000, 41-2. pp. 405-408.

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Lemaine Gérard. Latour Bruno, Politiques de la nature. Comment faire entrer les sciences en démocratie. In: Revue française
de sociologie. 2000, 41-2. pp. 405-408.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_2000_num_41_2_5287

Le livre. Paris. D'où la nécessité d'une théorie explicative des faits axiologiques (quod erat demonstrandum !). les valeurs culturelles s'inscriraient toujours comme l'émanation de communautés. On doit étendre la démocratie aux nonhumains et «quel autre terme que celui d'écologie permettrait d'accueillir les non-humains en politique ?» (p. juste un secrétaire de rédaction qui a mis au propre les discussions et con clusions de ceux qui ont travaillé (un « collaboratoire ») dans le cadre d'un contrat passé avec le ministère de l'Environne ment. des faits et valeurs.e. n'a pas d'auteur. La Découverte (Armillaire). mais aussi Huyghens où la congruence avec le réel n'est pas le seul test de scientificité et où l'acceptation des «inobservables» est conditionnée par leur capacité à expliquer d'autres phénomènes. illus tration du schéma de Pareto sur la domination alternante de théories extrê mes. comme l'affirme l'auteur. Partant des Règles de la méthode sociologique. 42) vive l'écologie politique. Il s'agit de repenser l'écologie polit iquequi allait de travers puisque la nature était mise en politique. On va enfin entrer en civilisation. note 5 page 34 1 . Latour précise qu'il s'exprimera plus per sonnel ement dans les notes.. Le recueil se conclut avec le compte rendu d'un ouvrage de Russel Hardin sur les dangers du communautarisme. Rejetant les oscillations binai resentre culturalisme et naturalisme. Il faut en finir avec l'opposition d'une nature unifiée et hors procédure et de sociétés ou de cultures multiples sans accès au réel. La démoc ratie est un mot qui revient sans cesse dans une écriture où. i. Dominique Desbois Service Central des Enquêtes et des Etudes Statistiques Ministère de l'Agriculture et de la Pêche Latour (Bruno). et un autre à paraître en 1999. la vraie. qu'une partie du chapitre V est le résumé de deux ouvrages de l'auteur. il n'en traite pas moins d'une question épistémologique cruciale : celle de la scientificité des théories émises dans le champ des sciences sociales. Si le septième article intitulé «Qu'estce qu'une bonne théorie?» n'est pas indispensable à la compréhension des pré cédents. l'a ssemblée des humains (Latour n'a aucune peine à montrer que le terme « nature » est fort loin d'être clair). du collectif. D'emblée le lecteur sera dans l'embarr as. 145 FF. les sciences sociales doivent selon l'auteur adhérer à un projet cognitiviste qui puisse rendre compte « en compréhens ion » des faits axiologiques par l'intermé diaire de complexes de raisons fortes. l'empirisme de Milton Friedman ou le rationalisme critique de Popper. en qua trième de couverture. pratiquement à cha que page. on tombe sur une image guerr ière. l'ouvrage de Hardin démontre en creux l'impuissance des sciences sociales à proposer des théories qui permettent de rendre compte de l'impact social de va leurs universelles. 1999. Comment faire entrer les sciences en démocratie.Politiques de la nature. fussent-elles faiblement connectées. L'ana lysedes valeurs attachées à l'identité culturelle y met en évidence la tension entre particularisme et universalisme. Est-ce de l'humour ou une subtile défense. Mais dans la présentation. 19). Selon l'au teur. une nature (« naturalistique») conçue comme l'assemblée des choses opposées à la société. nous dit-on (p. « La nature va mour ir» (p. Weber. lorsque l'auteur écrit que «l'im405 . enfin dé mocratique.Les livres du monde. on lit que le texte fait suite à un livre de 1 99 1 et. que les Verts de toutes nuances n'ont pas comprise. au fonctionnement. de 1991. En finir éga lement avec l'antinomie ancienne. La réponse de l'auteur à cette question privilégie une tradition du posit ivisme « bien tempéré » représentée par Adam Smith. On pourrait sous-titrer le livre autr ement : de la construction de la nature par les sciences. le précédent. qui n'est pas la bonne. Tocqueville. Pour l'idéologie communautariste. Boudon analyse quels sont les critères de scientificité mis en avant par le programme positiviste de Durkheim. 298). 382 p. .

policière.] [ce sont] des entités nouvelles qui données obstinées et têtues» (p. Shapin en 1988. 145). frapper à ainsi que « [.. 116) les objets peuvent être Les sciences n'entreront en démocratie considérés comme des acteurs sociaux que si elles se substituent à La Science qui dans le cadre d'un monisme où objets et dit le vrai (Platon. pertinence des épreuves et relève du juge Le schéma de l'auteur utilise des no ment sur la recevabilité .. Les sciences.. fermer la bouche des humains. répétitif et obscur. exhibent sont pas des objets et encore moins des « le travail nécessaire à Г établ issement des faits [.» (p. La font parler ceux qui s'assemblent autour grande crise étant celle de l'objectivité. ils sont utilisés par définition instable.] la volont explicite de ceux. la hiérarchisation tions ou des termes pour lesquels le glos crée un ordre homogène (il est dit aussi saire est fort précieux.et d'une autre chambre (basse) et universelle. Schaffer (en 1991)...] le nez infaillible des éco la porte du collectif et qui sera acceptée ou nomistes [. lois d'airain qui imposent une forme de Le collectif « cumule les pouvoirs de la naturalisme.] ne Canguilhem. des Koyré. elle. tions qui vient.. Trouvent grâce l'économie et nature et de la société » et désigne une ses livres de compte. grandiose.. en quelque sorte..] » (p.. puisque le collectif est et si les actants sont définis. non) entrer dans le monde commun . Bachelard et croire.] la petite transcendance des réa ture « rouge et sanglante » (p.. à prendre en compte et 406 . métaphysique de la nature. 260).] de l'avenir» (p.] de découvrir le proposition désigne l'une de ces associa meilleur des mondes communs » (p.. comme l'économie politique avec sa na Et : « [. relativistes et la symétrie généralisée de au cours d'une procédure explicite. humains et non-hu des idées sont beaucoup utilisés) et que si é mains [. La symétrie des optimal) et Г institution « clôt » le collectif. 183). au sens usuel. Une ceux dont la tâche est [.] [une] réalité extérieure [.. 207). 1 84) et ses lités extérieures » (p. [. 140). toujours prêt à sou avec parcimonie dans l'ouvrage.]» (p. qui ont « la capacité procédure pour rassembler les associa unique de donner un langage commun à tions d'humains et de non-humains. provi Latour sont devenues (presque) obsolètes soirement bien sûr. L'expression humains... la Mille pardons pour une remarque aussi consultation répond à la question de la triviale !). L'admission et l'exclusion (les enti tésen appel et les entités « extériorisées ») Dans ce livre.. qui a pour mission la prise en compte — avec les fonctions de perplexité et de con et sans les valeurs d'une éthique formelle sultation . mettre à examen. 272). Je lis : «Les non-humains [. la solution tr aditionnel e qui donnait un rôle politique à J'explicite : la perplexité rend attentif la nature (tout cela ne nous dit pas si le trou aux propositions qui souhaitent et vont (ou d'ozone est quelque chose d'avéré ou non.. Latour souhaite mettre en place peuvent être comprises si l'on sait que le une nouvelle démocratie sans les transcen collectif est composé d'une chambre (haute) danceslaïques du politique.. 33). elles. core que (p. c'est : « [. non. comme le constructivisme social sont bémolisés en que de fabrique de Latour («Latour's trade mark») est de S..Revue française de sociologie munologie est toute polluée par des méta tation d'intérêts humains à des nonphores guerrières» (p. la caverne et le monde sujets sont associés .recherche de ce qui com avec les fonctions de hiérarchisation et pose le monde commun . Dans cette ligne les sciences politiques sont à exclure qui pa libérée de l'obligation faite aux objets de ralysent la vie politique par la Science... C'est encore plus l'on abandonne Г epistemologie de comb complexe que le lecteur pressé pourrait le at.opposée à une d'institution. Г «hylozoisme» de Latour dé de « métaphores militaires » comme mar noncé par S. 104). pour objectif l'ordonnance expressions] de fonder une métaphysique ment (Pouvons-nous vivre ensemble ?) expérimentale . Il s'agit [je reprends les ayant. il d'elles et qui discutent entre eux à leur faut «inventer Г epistemologie politique propos.

que sera décidé ce que les épistémologues depuis des lus tres !) à passer des expériences des scien qui est essentiel et superflu tant pour entrer dans le(s) collectif(s) que pour en être ex cesà l'expérimentation collective si l'on est attentif à la traçabilité. requiert la séparation des pouvoirs (une autre fonc voir « substantiel » pouvait être acquis par tion) entre les chambres et une capacité de la maîtrise de l'information. 170-171) que dans l'Ancien Régime durer longtemps malgré tous les « apprent (à remplacer). etc. il est dit La démocratie de la nouvelle écologie po litique et des sciences risque fort de ne pas (pp. parle avec véhémence pouvoir de suivi. 20). Le rôle des poli témologique avec la philosophie politique tiques et moralistes est loin d'être clair. comme dans toute utopie. « prises en compte ». de coordination des corps de métier Sokal. ce que le ton ou au bureaucrate. débarrassé de tous les intérêts. clu. du politique. On tombe de haut. partielle. scénarisation de la totalité (la sixième sa circulation calculée. de distinction des fonc de la guerre des sciences et de l'affaire tions. De béni par le sociologue ». page 106 : « [.. je remarque que Latour. qui peut surprendre. l'expérimentation sociale proposée. maîtres de la forme et sans pouvoir. s'accumulent derrière lui et de «la plus obsessionnelle traçabilité » (p. cifié. Voilà qui va faire sursauter. lement surpris que l'auteur ne voie pas de Le diplomate. Apparaît ici la distinction. Je pense que Sokal (la «petite transcendance de l'expérience et Bricmont . on s'aperçoit vite que ce n'est rien d'autre que si le collectif sait garder la trace de ses qu'un long exercice de style sur «la poli cheminements et il n'espère d'autre salut tique de la nature » il est vrai rédigé « en que de l'enregistrement des protocoles qui chambre » (p. celle-ci étant qualifiée de tempête «substantiels» revient à l'administrateur dans un verre d'eau (p. au qui a été abordé tant par les scientifiques travail de négociation.] les moralistes. ces deux acteurs qui. manquent de perspective. tout le travail de la consultation et que le politique n'a pas accès au front de la r Le lecteur va se poser des questions très echerche ce qui l'oblige à décider à l'aveug ordinaires. pour fonctionner. toujours en mouvement et enfin pa diplomates sans doute). qui ne peut être atteinte que si qui se préoccupent très vite d'aut l'on fait intervenir d'autres acteurs que les gulateurs re chose que des procédures ou du formel sciences. 264). au moins. On lit.et beaucoup d'auteurs avant 1996 et après . 277). c'est là que gisent quelques-unes des dif Ce texte pourrait inquiéter mais Cette « machine » ne peut fonctionner ficultés. page 264. p. sa rétention. des philosophes dans tout ce que je tente de résumer ici). maître des procédures adopté tend à démentir. les économistes. qui je le crois si ncèrement ont assez bien montré quel pou Le collectif. mince de problème pouvoir. ce sont C'est ainsi que se crée le monde com eux qui vont gouverner (avec l'aide des mun. Nous avons mentionné le sub lette. tous quelque peu limités [le] mariage monstrueux de la police épisdans leurs interventions. entre relativisme cognitif radical de certaines 407 . Le collectif «avance à l'aveuglette» mais « faute de prévoir il doit gouverner et À mes yeux. a en charge le royaume des fins et c'est grâce à l'épreuve diplomatique. à l'intérieur du mod èle. Il est sous-entendu que dans le stantiel et le procédural mais on sera éga Nouveau Régime il en ira autrement. je crois.Les livres aussi à rejeter ce qui le met en danger (voir stance et forme : les bureaucrates étant l'ordre optimal). c'est là qu'intervient le diplomate». le moraliste ne connaît pas issages ». plus que la démonstration travaux des sociologues. 304). qui n'est pas vraiment un problème particulier {sauf un problème d'échelle. On ne trouve aucune allusion aux joue. Le à plusieurs reprises.ont simplement critiqué le collective ». Cela Puisque les notes en fin de livre sont va permettre l'apprentissage au cours de plus personnelles.. la politique ou au sens latourien. partiale et comment se constituent des appareils ré fonction). pour le passions et violences (le ressassement moins.

-F. déplacée.. dont je suis. Salomon. diss er la similitude entre le langage de Latour imulées juste ce qu'il faut dans les notes. sur le relativisme. dans son compte rendu de Science in ac J'ai signalé le sort réservé aujourd'hui à la tion. que Might et Right à l'époque» et pour la « symétrie généra se valent {Might et Right est une expres lisée» de Latour (moquée par les repré sionreprise des dizaines de fois dans le sentants les plus en vue de l'École livre analysé ici).] ». ne (ainsi que J.. d'Edinburgh) «[. et sont toujours. Visiblement. Par exemple. de lui opposer il est coutumier..Revue française de sociologie études sociales des sciences et relevé les le meilleur des cas. au contraire. et avec quelle fermeté. il aurait pu dire que l'idéologie a envahi aussi les «lois» de l'affaire Lyssenko et la «science juive» des nazis.] »). peine d'une (auto-) réfutation sérieuse.. Mais article dans Le Monde (en 1997) au mo c'est difficile. Tout le monde quer le relativisme en soi mais pour dénonc est dépassé par de telles virevoltes. dont ils ignoraient à peu l'idéologie politique. soutenir que la vérité en science est au bout « [. Olga Amsterdamska (1990). Science [. pour m'en tenir à lui. elle style de retard. À la même erreurs de philosophes («post-modern page 327. Sauf que la critique de la déraison est beaucoup Groupe d'Etudes et de Rei herches sur la Science plus qu'impure. se référait à l'Apartheid en Afrique du Sud et à l'infériorité évidente des Noirs ! De Gérard Lemaine qui et de quoi parle Latour ? Mystère. qui avait publié un sur ce sujet» (Le miroir de l'âme).. dans la note 22 du chapitre 3.. n 'a pas intellectuelle et 2) Les étudiants peuvent parlé de Lyssenko ni de science nazie : il se laisser séduire par des écrits rutilants n'a cité qu'un texte de Mussolini de 1924 qui ne mènent nulle part et qui. en outre.) je n'avais pas encore for good.. page 327. autre mes mais sans qu'ils se soient donnés la ment redoutables pour lui. dans quelque temps. est pris à partie moins : 1) Quelques-uns. alors même que cela n'était pas d'un envahissement de la politique par la nécessaire à leurs travaux et réflexions. elle est «policière». blant sur le niveau des discussions en Pour un tel livre. après l'avoir écouté. pas honte de « s'abaisser à ce genre d'ab «Laissons tranquillement croître l'herbe jection ». Latour ne craint pas d'écrire que es ») et de sociologues des sciences qui se « l'affaire Lyssenko ne témoigne pas d'un sont aventurés à disserter sur des sujets envahissement de la science génétique par fort techniques. Il Latour ne connaît pas cette « affaire » et au se plaint que les Français ne peuvent s'em lieu de se livrer à un jeu d'inversion dont pêcher.-J. C'est là un «témoignage acca l'histoire et de l'économie... citait Lyssenko. Pour faire bonne mesure. près tout. non pour atta compris à l'époque [. mais. Revel) mais le malheur est parviennent pas à s'habituer à l'esbroufe que Salomon. dans EHESS 408 . pour deux raisons au ment des débats sokaliens. il faudrait simplement France» de la part de critiques qui n'ont suivre la recommandation de Lichtenberg. J. de mais cela est indiqué brièvement page 348.. Français mais des non-Français ont été comme dépassés par les auteurs eux-mê (bien avant Sokal). Latour s'attaque aux seront considérés. Et Olga Amsterdamska. repro « symétrie » (du Programme fort de Bloor) chait à l'auteur.] » (les lois scientifiques de La rancœur du pacifiste Latour éclate l'histoire et de l'économie). a et les méthodes utilisées par Lyssenko fortiori les étudiants en sciences sociales (« Latour' s terminology fits Lyssenko acti qui auront toujours quelques figures de vities [.] telle est l'erreur que j'avais commise d'un rapport de force.