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UNA POLMICA ENTRE HISTORIADORES:

LA ACCIN DE GOBIERNO DE
JUAN MANUEL DE ROSAS
OBJETIVOS DEL TRABAJO
Juan Manuel de Rosas es una de las figuras ms controvertidas de la historia argentina. Desde finales del
siglo XIX hasta nuestros das, historiadores de diferentes tendencias buscaron y encontraron, en las acciones
de Rosas, ejemplos de lo que no se deba hacer o de lo que s se deba hacer para resolver problemas de
sus propios presentes.
Frecuentemente, la polmica sobre su posicin frente a la organizacin de un Estado centralizado y los
mtodos que utiliz para gobernar, su manejo de las relaciones exteriores y su compleja personalidad ha
quedado reducida a un intercambio de argumentos en favor y en contra para exaltarlo o denigrarlo.
Te presentamos a continuacin una seleccin de fuentes secundarias que contienen opiniones de diferentes
historiadores sobre algunos temas alrededor de los cuales gir la accin de gobierno de Rosas.
La polmica entre ellos est presente: Busc restablecer el viejo orden colonial o asegurar el orden
necesario para el desarrollo de nuevas actividades econmicas? Su poltica econmica favoreci los
intereses del conjunto del pas o slo los de la provincia de Buenos Aires? Defendi o no la soberana
poltica de la Confederacin Argentina frente a las potencias extranjeras? Retras la organizacin de un
Estado centralizado o contribuy a sentar las bases necesarias para la aceptacin de la Constitucin?
Los objetivos de este trabajo son que conozcas aspectos de esta polmica y que, en una primera
aproximacin, tomes tu posicin personal frente a ella. Antes de sumarte a la polmica nos parece
indispensable que tengas en cuenta que durante los aos de gobierno de Rosas se desarroll un complejo
proceso que sent las bases para que la organizacin de un Estado territorial centralizado fuera viable.
PLAN DE TRABAJO
1. Le atentamente cada fuente y ubicla en los trminos de la polmica presentados. Para que te
resulte ms fcil, conviene responder las preguntas planteadas para cada fuente.
Fuente 1: identific las caractersticas del orden al cual, segn Jos Luis Romero, Rosas defendi.
Fuente 2: cul es el orden que, segn W. Ansaldi, la accin de gobierno de Rosas contribuy a imponer? En qu
aspectos se pueden contraponer las fuentes 1 y 2?

Fuente 3: por lo que se afirma en el texto de esa ley los beneficios de una ley se pueden evaluar? Por qu?
Fuente 4: cules son los tres argumentos enunciados por Prez Amuchstegui para explicar por qu la Ley de
Aduanas de 1835 no benefici al conjunto de las provincias?

Fuentes 5 y 6: a partir de tus conocimientos los argumentos de la fuente 6 contradicen o no las afirmaciones de la
fuente 5? Por qu?

Fuentes 7 y 9: qu diferencia encontrs entre el argumento de Ibarguren (fuente 7) y el de Barba (fuente 9) sobre la
relacin entre el poder personal de Rosas y su negativa a la Constitucin?

Fuente 8: por qu, segn lrazusta, la delegacin de las relaciones exteriores de las provincias en la persona de
Rosas, como gobernador de Buenos Aires, contribuy al establecimiento de una Constitucin?

2. Con la informacin obtenida de todas las fuentes, redact un informe que explique en qu aspectos
la accin de gobierno de Rosas contribuy a la organizacin de un Estado centralizado. Fundament
tu informe citando a los autores ledos.
3. Inclu en el informe tu opinin personal sobre la polmica. Fundament tu posicin teniendo en
cuenta la solidez de los argumentos presentados.

FUENTES
Fuente l. "Inspirado por Rosas, la Federacin pretendi restaurar el orden colonial. Aunque con

vacilaciones y entre mil dificultades, los gobiernos de los primeros veinticinco aos de lo independencia
haban procurado incorporar al pas a la lnea de desarrollo que haba desencadenado la revolucin industrial
en Europa y los Estados Unidos. La Federacin, en cambio, trabaj para sustraerlo a ese cambio y para
perpetuar las formas de vida y de actividad propios de la colonia. Desarroll el paternalismo poltico,
asimilando la convivencia social o las formas de vida propios de la estancia, en la que el patrn protege pero
domina a sus peones; abandon la misin educadora del Estado prefiriendo que se encargaran de ello las
rdenes religiosos; destruy los cimientos del progreso cientfico y tcnico; cancel las libertades pblicas e
individuales identificando la voluntad de Rosas con el destino nacional; combati todo intento de organizar
jurdicamente el pas, sometindolo de hecho, sin embargo, a la ms severa centralizacin. Tal fue la poltica
de quien fue llamado "Restaurador de las leyes", aludiendo sin duda a las leyes del rgimen colonial
espaol."
(Jos Luis Romero, historiador argentino contemporneo, Breve Historia de la Argentina. Eudeba, Buenos Aires, 1965.)

Fuente 2. "El autonomismo bonaerense (mejor que rosista, pues sta era la postura de mayoritarios

sectores de los grupos dominantes: terratenientes, comerciantes, financistas, intelectuales, cualquiera fuese
su filiacin poltica), constituy la condicin necesaria para la recomposicin y el mantenimiento del orden
social favorable al desarrollo de los grupos dominantes de lo provincia. Rosas fue llamado "Restaurador de
los leyes" porque asegur la vigencia y el cumplimiento del ordenamiento institucional definido durante lo
gestin de Martn Rodrguez, a comienzos de 1820, base del poder terrateniente bonaerense.
Existe cierto consenso en la caracterizacin de Juan Manuel de Rosas como "hombre de orden", pero no
debe entenderse esto como una mera oposicin al "desorden". Rosas era partidario de "un cierto tipo de
orden social y poltico" diferente y/u opuesto a otras propuestas planteadas contemporneamente por
enemigos y adversarios. [. . .]. Los terratenientes ganaderos bonaerenses (que tambin fueron comerciantes,
usureros, militares, y desempearon alguna de esas actividades, o todas al mismo tiempo, como por ejemplo
los Anchorenas) necesitaban de un orden social que les asegurara la acumulacin de capital. El lento
desarrollo de los relaciones de produccin capitalista en el campo bonaerense, durante lo primera mitad del
siglo XIX, no lo poda asegurar sin el riguroso control del poder poltico, especialmente a partir del control de
la fuerza de trabajo.
En el contexto de este proceso econmico y social se puede comprender mejor por qu el discurso federal de
Rosas se opuso a su prctica autonomista: los intereses econmicos del grupo dominante de Buenos Aires (y
del futuro pas) eran incompatibles, en esa poca, con la constitucin de un gobierno de unin nacional."

(Waldo Ansaldi, socilogo e historiador argentino contemporneo, Rosas y su tiempo, seleccin y prlogo. Centro Editor de
Amrica Latina (Coleccin Historia Testimonial Argentina, nm. 24, Buenos Aires, 1984.)

Fuente 3. "La ley provincial (de Aduanas de 1835) tena un objetivo nacional. Buenos Aires abandonaba el
libre cambio que la favoreca internamente, y adoptaba el proteccionismo con un triple objeto: a) quitar los
recelos del interior hacia el puerto consolidando la unin nocional; b) crear una riqueza industrial y agrcola
argentina, en procura de su independencia econmica; y c) hacer poco vulnerable el pas a un bloqueo
extranjero, como ocurrira si la entrada o salida de productos por Buenos Aires, fuese el fundamento de su
vida econmica.
Las provincias acusaron la benfica poltica. Salta votaba el 14 de abril de 1836 un homenaje a Rosas porque
"la Ley de Aduanas dictada en la provincia de su mando (cuida) muy principalmente el fomento de la industria
territorial de las (provincias) del interior de la Repblica [. . .] y ningn gobierno de los que han precedido al
actual de Buenos Aires, ni nacional ni provincial, ha contrado su atencin a consideracin tan benfica y til
a las provincias interiores". Tucumn el 20 de abril dictaba una ley anloga por haber "destruido ese errneo
sistema econmico que haba hundido a la Repblica en la miseria, anonadado la agricultura y la industria,
con lo que ha abierto canales de prosperidad y de riqueza para todas las provincias de la Confederacin y
muy particularmente para la nuestra". Catamarca el 17 de agosto, porque "la Ley de Aduanas refluye
poderosamente en el aumento de la industria territorial de la Repblica". Idntico pronunciamiento hubo en
Mendoza, y posiblemente en todas las provincias."
(Jos Mara Rosa, historiador argentino contemporneo, Historia Argentina (tomo IV, Unitarios y Federales). Editorial Oriente,
Buenos Aires, 1973.)

Fuente 4. "Sin duda la ley (de Aduanas de 1835) atenda a necesidades urgentes del interior; ms que del
Litoral. Corrientes y su subordinada Misiones quedaron notoriamente relegadas en cuanto a beneficios. Y a
las protestas correntinas respecto del gravamen que se impona a sus cigarros, tabacos y yerba mate, adujo
el ministerio porteo que tales productos deban ser ms afectados por el impuesto fiscal para evitar que, por
va del contrabando, se introdujeran en la Confederacin mercaderas de produccin paraguaya. Mendoza
result privilegiada como lugar de concentracin de productos chilenos que pasaban libremente a Buenos
Aires. Las dems provincias sintieron algn alivio por la limitacin de importaciones emergente del aumento
impositivo. Y la ms beneficiada fue, sin duda, Buenos Aires, en donde se restableci la fabricacin de
utensilios domsticos y camperos abandonados desde 1810.
A pesar de los beneficios otorgados por esta Ley de Aduanas a las provincias interiores, conviene no
exagerar la nota y medir sus alcances con objetividad. [...]. Ha de tenerse en cuenta, adems, que a pesar de
la liberacin de impuestos a productos del interior; esas mercaderas, en buena medida, quedaban
constreidos al mercado local. La prohibicin de entrar a Buenos Aires artculos de comercio que pudieran
competir con sus propias artesanas y manufacturas [. . .] privaba al interior de comerciar esos enseres en el
lugar de mayor demanda, que era Buenos Aires. Finalmente, cabe sealar que esa ley no cambi para nada
el sistema comercial vigente en el Ro de lo Plata desde 1810. En tanto se mantuvo el rgimen de puerto
nico, los provincias quedaron forzosamente sujetas a la marcha econmica de Buenos Aires, punto de
concentracin y distribucin obligado de todo mercado exportador e importador."
(A. J. Prez Amuchstegui, historiador argentino contemporneo, Rosas y las bases federales. En: Crnica Argentina (tomo III).
Codex Argentino, Buenos Aires, 1972.)

Fuente 5. "Si el temperamento de Rosas estaba hecho exclusivamente para el mando del poder
omnmodo que le dio la suma del poder pblico, lo cierto es que parece haber sido el ms adecuado para la
poca en que debi asumir la tremenda responsabilidad de enfrentar el terrible desafo que nos hicieron las
potencias martimas, que empezaban por esos das la apertura de todos los continentes hasta entonces
cerrados al intercambio con Europa. A las buenas, si se les ceda de inmediato; pero de preferencia a

caonazos. [...]. Intuir que el pas estaba en condiciones de resistir la formidable embestida que
representaron, primero, el bloqueo francs, y luego la intervencin anglo-francesa conjunta, no lo haba
hecho ninguno de los gobernantes posteriores a la generacin de la independencia. Todos los
contemporneos reconocieron ese mrito a Rosas (y en sus discursos mostraron) la accin del caudillo y del
estadista en su verdadera perspectiva histrica, como la del gobernante que haba estabilizado la revolucin
de la libertad y la independencia."
(Julio Irazusta, historiador argentino contemporneo, Juan Manuel de Rosas, el gobernante que estabiliz la revolucin de la
libertad y la independencia. En: Historia Integral Argentina (tomo 2, De la Anarqua a la Organizacin Nacional). Centro Editor de
Amrica Latina, Buenos Aires, 1975.)

Fuente 6. "Rosas jams poda estar contra Inglaterra y no lo estuvo! Mientras se tramitaba cualquier
engorro diplomtico con ello, Rosas se ofreca como el mejor guardin, no slo de los comerciantes ingleses
establecidos en el Plata -que comenzaban a convertirse [. . .] en estancieros!- sino de los financieros de la
City. As, en pleno conflicto, manda abonar en 1840 una cuantiosa cuota a Baring Brothers de la deuda
pendiente a raz del emprstito de 1825. Yen 1845, cuando la escuadra franco-britnica se apoder de los
buques argentinos que bloqueaban a Montevideo, Rosas, en lugar de las legtimas represalias esperadas,
dice Mac Can (cnsul ingls en Buenos Aires) "alivi la situacin de los comerciantes extranjeros -ingleses
principalmente- facilitando el depsito de los mercaderas y librndolos de los impuestos que pagaban en
tiempos normales." Era poco? En 1831, haba mandado guardar luto por la muerte del rey Jorge IV..
Que los ingleses correspondiesen a tantas finezas y que fueran los ms patriticos [...] sostenedores de la
dictadura? Todos los ingleses del Ro de la Plata eran rosistas ardientes, y (lo llamaban) "El Ingls", con
afeccin casi de paisano. Cuando en 1849 Rosas, como tantas veces, amenaza con la renuncia, la
colectividad britnico entra en la ms patritica alarma, y por intermedio del ministro Southern expresa el
dictador no slo su adhesin reverencial sino su concepto de que su retiro significara una catstrofe pblica."
(Luis Franco, escritor argentino que naci en 1898, El otro Rosas. Editorial Claridad, Buenos Aires, I 945.)

Fuente 7. "[ .. .] reunir un Congreso Constituyente significaba crear autoridades superiores a lo provincia
de Buenos Aires; mientras que sin una definitiva Constitucin Nacional, los provincias continuaran bajo el
influjo del gobernador de Buenos Aires encargado por ellos de la representacin exterior"
(Carlos Ibarguren, historiador argentino contemporneo. Citado por Enrique M. Barba en Correspondencia entre Rosas, Quiroga
y Lpez. Estudio preliminar. Hachette, Buenos Aires, 1975.)

Fuente 8. "Una a una, buena parte de las atribuciones que la Constitucin dara al gobierno federal, fueron
incorporndose en la delegacin diplomtica de Buenos Aires, que en un principio fue la nica esfera de
aquella magistratura. Los derechos de intervenir en los provincias, juzgar a los reos de delitos cometidos
contra la nacin, vigilar la circulacin de escritos sediciosos, tratar con la Santa Sede y reglamentar los
relaciones del pas con el poder espiritual, declarar la guerra y hacer la paz, negar a las provincias el derecho
de legacin, prohibir o permitir lo extraccin de metlico, nombrar jefes de ejrcitos nacionales, etc, se fueron
estructurando como facultades del gobierno central, en un proceso de aos, por medio de precedentes
consentidos que afianzaban una jurisprudencia poltica."
(Julio Irazusta, El federalismo de Rosas. En "Revista de Historia", nm. 2. Buenos Aires, I 957.)

Fuente 9. "Rosas se opuso tenazmente a la Constitucin. Cul fue lo razn? [] Por supuesto que

Rosas no se opona a la Constitucin porque temiese no ser elegido presidente de lo Repblica. Prefera ser
gobernador de Buenos Aires y jefe efectivo del pas. La Constitucin le molestaba, pues ello supona un
Congreso y una justicia federal que podan presentar dificultades a su accin ejecutiva."
(Enrique M. Barba historiador argentino contemporneo, Correspondencia entre Rosas, Quiroga y Lpez. Estudio preliminar.
Obra citado.)