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Cobre

Caractersticas: El estado del cobre en su forma natural es slido


(diamagntico). El cobre es un element qumico de aspecto metlico, rojizo y
pertenece al grupo de los metales de transicin. El nmero atmico del cobre es
29. El smbolo qumico del cobre es Cu. El punto de fusin del cobre es de
1357,77 grados Kelvin o de 1085,62 grados Celsius o grados centgrados. El
punto de ebullicin del cobre es de 3200 grados Kelvin o de 2927,85 grados
Celsius o grados centgrados.

Propiedades: El cobre tiene una elevada conductividad del calor y electricidad,


resistencia a la corrosin, as como maleabilidad y ductilidad. Su ductilidad permite
transformarlo en cables de cualquier dimetro, a partir de 0,025 mm. La
resistencia a la traccin del alambre de cobre estirado es de unos 4.200 kg/cm2.
El cobre puro es blando, pero puede endurecerse posteriormente. El cobre se
encuentra por todo el mundo en la lava basltica, localizndose el mayor depsito
conocido en la cordillera de los Andes en Chile, bajo la forma de prfido.

Uso:
El cobre se utiliza para las tuberas de suministro de agua. Este metal
tambin se utiliza en refrigeradores y sistemas de aire acondicionado.
El magnetrn, la parte fundamental de los hornos de microondas, contiene
cobre.
Los tubos de vaco y los tubos de rayos catdicos, contienen cobre.
A algunos fungicidas y los suplementos nutricionales se les aaden
partculas de cobre.
Como un buen conductor de electricidad, el cobre se utiliza en el hilo de
cobre, electroimanes, rels e interruptores elctricos.
El cobre es un material muy resistente al xido. Se ha utilizado para hacer
recipientes que contienen agua desde tiempos antiguos.
Algunas estructuras y estatuas, como la Estatua de la Libertad, estn
hechas de cobre.
El cobre se utiliza para fabricar pararrayos. Estos atraen los rayos y
provocan que la corriente elctrica se disperse en lugar de golpear y
destruir la estructura sobre la que estn colocados.
El sulfato de cobre se usa para eliminar el moho.
Muchos de los instrumentos musicales, en particular instrumentos de
bronce, estn hechos de cobre.

Figura 1.

Zinc
Caractersticas: El estado del zinc en su forma natural es slido
(diamagntico). El zinc es un element qumico de aspecto azul plido grisceo y
pertenece al grupo de los metales de transicin. El nmero atmico del zinc es 30.
El smbolo qumico del zinc es Zn. El punto de fusin del zinc es de 692,68 grados
Kelvin o de 420,53 grados Celsius o grados centgrados. El punto de ebullicin del
zinc es de 1180 grados Kelvin o de 907,85 grados Celsius o grados centgrados.

Propiedades: El zinc es buen conductor del calor y la electricidad. Como


conductor del calor, tiene una cuarta parte de la eficiencia de la plata. A 0.91K es
un superconductor elctrico. El zinc puro no es ferromagntico. El zinc puro y
recientemente pulido es de color blanco azuloso, lustroso y moderadamente duro.
El aire hmedo provoca su empaamiento superficial, haciendo que tenga color
gris. El zinc puro es dctil y maleable pudindose enrollar y tensar, pero
cantidades pequeas de otros metales como contaminantes pueden volverlo
quebradizo. Su densidad es 7.13 veces mayor que la del agua, ya que un pie
cbico (0.028m3) pesa 445 Ib (200 Kg).

Uso:
El zinc se utiliza para el nodo en las bateras. En pilas de zinc y carbono
se utiliza una lmina de este metal.
El zinc es aleado con cobre para crear latn. El latn se utiliza una amplia
variedad de productos tales como tuberas, instrumentos, equipos de
comunicaciones, herramientas y vlvulas de agua.
En algunos pases, tales como los Estados Unidos, el zinc se utiliza para
fabricar monedas.
El xido de zinc se utiliza como un pigmento blanco en pinturas y tintas de
fotocopiadoras.
El sulfuro de zinc se utiliza como pintura luminiscente de las superficies de
los relojes, rayos X, pantallas de televisin y pinturas que brillan en la
oscuridad.
El zinc tambin se utiliza en los suplementos dietticos. Es de gran ayuda
en la curacin de heridas, la reduccin de la duracin y severidad de los
resfriados y tiene propiedades antimicrobianas que ayudan a aliviar los
sntomas de la gastroenteritis.
Tambin se utiliza en protectores solares. Se utiliza en los dentfricos para
evitar el mal aliento y en champs para detener la caspa.

Figura 2.

Plomo
Caractersticas: El estado del plomo en su forma natural es slido. El plomo es
un elemento qumico de aspecto gris azulado y pertenece al grupo de los metales
del bloque p. El nmero atmico del plomo es 82. El smbolo qumico del plomo es
Pb. El punto de fusin del plomo es de 600,61 grados Kelvin o de 328,46 grados
Celsius o grados centgrados. El punto de ebullicin del plomo es de 2022 grados
Kelvin o de 1749,85 grados Celsius o grados centgrados.

Propiedades: El plomo es un metal pesado, de color azuloso, que se empaa


para adquirir un color gris mate. Es muy blando (se raya con la ua), es maleable
y dctil, presenta una baja tenacidad y es un pobre conductor de la electricidad. Es
soluble en el cido ntrico pero se altera poco con el sulfrico o el clorhdrico a
temperatura ambiente. El hidrxido de plomo, que se forma por reaccin lenta con
el agua en presencia de aire, es soluble y txico. Aunque las aguas ordinarias
suelen contener sales que forman un revestimiento sobre las tuberas, inhibiendo
la formacin del hidrxido de plomo soluble, las conducciones de agua potable no
deben contener plomo.

Uso:
Prcticamente la mitad de la produccin de plomo se destina a la
fabricacin de bateras.
En algunos usos como aditivo para la gasolina y pigmento para tintas y
pinturas est siendo reemplazado por su carcter venenoso y
contaminante.
En otros como tuberas, tipos de imprenta y recubrimientos de cables est
siendo sustituido por otros materiales de mejores cualidades.
No obstante se utiliza profusamente en revestimientos y enseres contra las
radiaciones, para soldadura, en la insonorizacin de edificios, en la
fabricacin de perdigones, etc.
Sus compuestos tienen tambin mltiples aplicaciones en la industria del
vidrio como aditivo y colorante, en electrnica para tubos de televisin, en
tintes, barnices, pinturas anticorrosivas (minio), como estabilizantes en la
industria de los plsticos, en algunos insecticidas, etc.

Figura 3.

Plata
Caractersticas: El estado de la plata en su forma natural es slido. La plata es
un elemento qumico de aspecto plateado y pertenece al grupo de los metales de
transicin. El nmero atmico de la plata es 47. El smbolo qumico de la plata es
Ag. El punto de fusin de la plata es de 1234,93 grados Kelvin o de 962,78 grados
Celsius o grados centgrados. El punto de ebullicin de la plata es de 2435 grados
Kelvin o de 2162,85 grados Celsius o grados centgrados.

Propiedades: La plata pura es un metal moderadamente suave (2.5-3 en la


escala de dureza de Mohs), de color blanco, un poco ms duro que el oro. Cuando
se pule adquiere un lustre brillante y refleja el 95% de la luz que incide sobre ella.
Su densidad es 10.5 veces la del agua. La calidad de la plata, su pureza, se
expresa como partes de plata pura por cada 1000 partes del metal total. La plata
es un elemento bastante escaso. Algunas veces se encuentra en la naturaleza
como elemento libre (plata nativa) o mezclada con otros metales. Sin embargo, la
mayor parte de las veces se encuentra en minerales que contienen compuestos
de plata. Aproximadamente tres cuartas partes de la plata producida son un
subproducto de la extraccin de otros minerales, sobre todo de cobre y de plomo.

Uso:

La plata se usa tambin para fabricar componentes electrnicos y elctricos


y para cable de semiconductores de alta velocidad por su buena
conductividad.

Los haluros de plata son sensibles a la luz y se usan en emulsiones para


placas y pelculas fotogrficas.

En algunos procesos tambin se utiliza la plata como catalizador.

La plata coloidal, soluciones diluidas de nitrato de plata, se usa en medicina


como antisptico y bactericida.

Todos conocemos el uso de la plata en joyera y decoracin y como


moneda. Su resistencia a los agentes corrosivos la hace idnea para la
fabricacin de algunos recipientes especiales o como recubrimiento de
otros metales.

Una aplicacin menos conocida y frecuente de los haluros de plata,


principalmente del yoduro, es su dispersin en las nubes para producir
lluvia artificialmente.

Figura 4.

Oro
Caractersticas: El estado del oro en su forma natural es slido. El oro es un
elmento qumico de aspecto amarillo metlico y pertenece al grupo de los metales
de transicin. El nmero atmico del oro es 79. El smbolo qumico del oro es Au.
El punto de fusin del oro es de 1337,33 grados Kelvin o de 1065,18 grados
Celsius o grados centgrados. El punto de ebullicin del oro es de 3129 grados
Kelvin o de 2856,85 grados Celsius o grados centgrados.

Propiedades: La densidad del oro es 19,3 veces la del agua a 20 C (68 F),
tal que 1 m3de oro pesa cerca de 19 000 kg (1 pie 3, unas 1200 libras). Las masas
del oro, al igual que otros metales preciosos, se miden en la escala Troy, la cual
contiene 12 onzas por libra. Es algo voltil por debajo de su punto de ebullicin. Es
un buen conductor de calor y electricidad. Es el metal ms dctil y maleable. Su
calidad se expresa en la escala de finura como partes de oro puro por mil partes
de metal total, o en la escala de quilate como partes de oro puro por 24 partes de
metal total. El oro se disuelve con facilidad en mercurio para formar amalgamas.
Es uno de los metales menos reactivos qumicamente. No pierde lustre, ni se
quema al aire. Es inerte en soluciones fuertemente alcalinas y en todos los cidos
puros, menos el cido selnico.

Uso:

A causa de su relativa escasez, el oro se usa como base para


transacciones monetarias internacionales.

Se utiliza en monedas y joyas aleadas con otros metales para darle la


dureza necesaria. Tambin se usa en forma de pan de oro en el dorado y
rotulado artstico.

Tiene otros usos como colorante rojo para el vidrio, elaboracin de piezas
dentales y en la industria electrnica.

El istopo Au-198 se usa como fuente de radiacin en la investigacin


biolgica y en el tratamiento del cncer.

Figura 5.

Cobalto
Caractersticas: El estado del cobalto en su forma natural es slido
(ferromagntico). El cobalto es un elemento qumico de aspecto metlico con tono
gris y pertenece al grupo de los metales de transicin. El nmero atmico del
cobalto es 27. El smbolo qumico del cobalto es Co. El punto de fusin del cobalto
es de 1768 grados Kelvin o de 1495,85 grados Celsius o grados centgrados. El
punto de ebullicin del cobalto es de 3200 grados Kelvin o de 2927,85 grados
Celsius o grados centgrados.

Propiedades: El cobalto es un slido blanco azulado, maleable, poco dctil a


temperaturas normales pero dctiles a temperaturas altas. Se halla en meteoritos,
estrellas, en el mar, en aguas dulces, suelos, plantas, animales y en los ndulos
de manganeso encontrados en el fondo del ocano. El cobalto es ferromagntico y
se parece al hierro y al nquel, en su dureza, resistencia a la tensin, capacidad de
uso en maquinaria, propiedades trmicas y comportamiento electroqumico. Al
metal no lo afectan el agua ni el aire en condiciones normales, y lo atacan con
rapidez el cido sulfrico, el cido clorhdrico y el cido ntrico; pero el cido
fluorhdrico, el hidrxido de amonio y el hidrxido de sodio lo atacan lentamente.

Uso:

El xido de cobalto de litio se utiliza como un electrodo en bateras de litio.


Las bateras recargables de nquel-hidruro metlico (NiMH) tambin
contienen algo de cobalto.
Pinturas, barnices y tintas se pueden hacer con cobalto para conseguir
determinados colores.
Varios compuestos de cobalto son muy importantes en la industria, ya que
actan como catalizadores, acelerando las reacciones qumicas. Los
combustibles lquidos y polmeros se obtienen mediante el uso de
catalizadores de cobalto.

Es posible crear una bomba nuclear utilizando cobalto-59. La explosin


sera muy pequea, pero el rea afectada se contaminara con los residuos
radiactivos durante algn tiempo.
Las capas base para esmaltes de porcelana estn hechos de cobalto.
Algunas joyas y cubertera estn galvanizadas (recubiertas) con cobalto, ya
que es duro y resistente a la oxidacin.

Figura 6.

Figura 1. (Cobre)

Figura 4. (Plata)

Figura 2. (Zinc)

Figura 3. (Plomo)

Figura 5. (Oro)

Figura 6. (Cobalto)

Pginas web consultadas:


http://elementos.org.es
http://quimicageneralpapimeunam.org.mx
http://herramientas.educa.madrid.org