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Los secretos del inconsciente

ltima actualizacin 01/04/2006@00:00:00 GMT+1

A la muerte de su padre, Bertha Pappenheim, una bella joven austriaca, mostr


ciertas perturbaciones. Sin causa aparente se comportaba como una chiquilla
insoportable, manifestaba contracciones de sus miembros, movimientos
compulsivos de los ojos, tos nerviosa, imposibilidad de tragar lquidos y
delirios
Si Bertha hubiera vivido en la Edad Media, el diagnstico habra sido sin duda posesin
diablica. Afortunadamente vivi en la Viena de finales del siglo XIX y fue tratada por dos
psiquiatras Breuer y Freud. Su historial clnico, conocido como el caso de Ana O, la ha
hecho clebre pues fue la primera paciente histrica que hall alivio a sus sntomas sin
necesidad de hipnosis. Un da Bertha pidi que la dejaran evocar libremente cmo se
iniciaron sus episodios nerviosos. Con este sencillo mtodo mejor y averigu la causa de
su enfermedad: complejo de culpa por la muerte de su progenitor.
El tratamiento de Bertha puso a Sigmund Freud en la pista de la existencia de una zona
oscura e inaccesible de nuestro ser: el inconsciente. Diecisis siglos antes San Agustn se
haba preguntado: Quin puede sondear el abismo del espacio ilimitado que hay en
m?. Pues bien, habra de ser Freud, padre del psicoanlisis, quien construyera el primer
puente slido para pasar al otro lado de ese abismo. Y el primero en demostrar, con un
sistema estructurado, que all, oculto, existe un yo capaz de provocar todo tipo
alteraciones en nuestra personalidad o condicionar nuestros actos.
Imgenes subliminales
A finales de los aos 80, la revista Science publicaba un estudio en el que un grupo de
voluntarios era sometido a una proyeccin de octgonos de diferentes tamaos. De ellos,
veinte se intercalaron a una velocidad de entre 1 y 100 milisegundos, lo que les convirti
en imgenes subliminales imperceptibles para el consciente. Tras la prueba, al pedirles
que eligieran entre un grupo de estas formas geomtricas, los voluntarios optaron por las
que haban visto subliminalmente. Experimentos como ste prueban que se producen
percepciones a nivel inconsciente, y que stas afectan, sin que podamos controlarlo, a
nuestra valoracin de las cosas y decisiones.
Que la totalidad de nuestra personalidad no se agota en la conciencia ya era conocido
por las civilizaciones antiguas y las culturas chamnicas. La danza, la msica, la
recitacin de cantos, la ingestin de plantas psicotrpicas o los mensajes onricos les
ofrecan un camino para ampliar el campo de la conciencia y entrar en contacto con las

profundidades del ser. El racionalismo intentara luego acabar con cualquier atisbo de
complicidad entre consciente e inconsciente, relegando el primero al lugar de la razn y
el segundo al de la locura. Pero, en el siglo XIX, filsofos como Schelling, Nietzsche o
Schopenhauer vislumbraron que en el terreno ignoto de nuestra psique se esconden los
orgenes de los distintos caracteres humanos. En este marco surgieron estudios de la
personalidad como los de Richet, Binet, o Myers, cofundador en 1889 de la Sociedad para
la Investigacin Psquica y pionero en afirmar que existe un estrato subliminal de la
mente, al que denomin inconsciente, que enva seales al consciente mediante
smbolos, voces, visiones, etc. Aunque habra de ser la hipnosis la tcnica que acabara
de confirmar a los cientficos la existencia de dos sustratos bien diferenciados.
Los milagros de la hipnosis
Con un claro antecedente en los pases magnticos con que Anton Mesmer y sus
seguidores obtenan curaciones milagrosas, la hipnosis revel que, al caer en trance, los
enfermos mentales hablaban de sus dolencias y sugeran incluso de forma clarividente el
remedio a sus males. Dejando a un lado los asombrosos dones de videncia y telepata
que algunos hipnotizados demostraron en el siglo XIX, la hipnosis comenz a utilizarse
para aliviar todo tipo de perturbaciones mentales, parlisis nerviosas, histerismos, fobias,
obsesiones, tics Curiosamente, durante el estado hipntico los sujetos recordaban lo
ocurrido en estado ordinario. Pero al despertar, y aunque solan hallarse mucho mejor de
sus dolencias, no recordaban nada de lo acaecido durante el trance. Ello probaba que
haba dos diferentes estados de conciencia entre los que exista una barrera.
Las investigaciones de Charcot, en el hospital general de la Salptrire (Pars), enfocadas
especficamente hacia el histerismo y la hipnosis, sirvieron a Freud como punto de partida
para sus ulteriores estudios. El hipnotismo adelant algunos de los descubrimientos
posteriores de la tcnica psicoanaltica, a saber: que existe un inconsciente ignorado por
la persona en estado de vigilia; que el mdico poda utilizar ese conocimiento para
conseguir un nuevo mtodo teraputico; que el fenmeno requera una transferencia
indispensable entre hipnotizador e hipnotizado como la que habra de darse luego entre
terapeuta y paciente; que la excitacin sexual no depende slo de las zonas genitales,
sino que puede transferirse de un punto del cuerpo a otro; y que haba conatos de
resistencia a obedecer las rdenes similar a la que manifiestan a veces algunos pacientes
ante la terapia psicoanaltica.
La terapia del divn
Freud comenz a dejar que sus pacientes, recostados en un divn, postura que segn l
ayudaba a divagar mejor, dejaran discurrir sus pensamientos sin ninguna clase de
cortapisas. A partir de una palabra dicha al azar, o un elemento de un sueo, decan todo
cunto se les ocurra por muy impdico, vergonzoso o intil que pareciera. La frmula
tena la virtud de hacer aflorar las representaciones inconscientes a la conciencia, y las
resistencias del paciente son muy valoradas por el psicoanalista, pues forma parte de su
tcnica elaborarlas mediante la asociacin libre de ideas. Al recordar las causas con este
mtodo y sin enfrentarlas, el mundo emocional del paciente se abre y entonces es capaz
de liberar el trauma.
Freud descubri as que la histeria era producto de recuerdos dolorosos y traumticos,
prcticamente olvidados pero que de pronto surgen provocando crisis emocionales. La
mente consciente rpidamente se manifest como lo que l llam la punta del iceberg
de nuestra vida psquica. El subsuelo est formado por el contenido inconsciente cuya
materia prima son, segn Freud, los deseos sexuales instintivos infantiles, reprimidos al

ser censurados por la moral social y familiar.


La conciencia no tiene acceso a este terreno, y mucho menos puede dominarlo; sin
embargo su contenido condiciona nuestros actos. Afortunadamente podemos llegar a l a
travs de los sueos.
Freud crea que las imgenes onricas se disfrazan para no asustarnos y despertarnos,
pero l hall el modo de desvelar su simbolismo oculto en La interpretacin de los
sueos, obra que public en 1900 y caus una revolucin en su poca.
El hombre de los lobos
El caso del Hombre de los lobos, uno de los mejor documentados por el psiquiatra
viens, ilustra a la perfeccin su teora y a la vez su forma de interpretar los sueos. Se
trata de uno de sus pacientes, un noble ruso que tena fuertes tendencias masoquistas,
compulsivas y exhibicionistas. Una noche son que su ventana se abra y vea unos lobos
silenciosos e inmviles que le miraban. Freud asoci la imagen de los lobos con algn
deseo sexual infantil. La ventana abrindose significaba que el paciente se haba
despertado repentinamente. Y como los lobos estaban inmviles, concluy que el nio
que antes fue, su paciente, se haba despertado en el momento en que sus padres hacan
el amor. Esto habra exacerbado, segn Freud, su complejo de Edipo. Dicho complejo
es un pilar fundamental de la teora freudiana, segn la cual la cultura social habra
nacido de la represin del deseo infantil de todo nio en las nias se llama complejo de
Electra de acostarse con su madre, y el odio hacia su padre por poseerla.
El inconsciente tambin aflora durante la vigilia a travs de los olvidos inexplicables,
lapsus linguae y actos fallidos. Algunos ejemplos son el olvido momentneo del propio
apellido, utilizar una palabra por otra al hablar o al escribir, la falta de habilidad, la
prdida o rotura de objetos, tararear de improviso una meloda, etc Todas estas cosas,
en apariencia accidentales, expresan segn Freud pulsiones o intenciones que el sujeto
quiere ocultar a la conciencia, y que prcticamente siempre son deseos sexuales
reprimidos.
Crticas a Freud
Es innegable la influencia de la teora freudiana sobre la cultura occidental actual, la
filosofa, la pedagoga, el arte, o la revolucin sexual, predicada por Wilhelm Reich a
partir de los aos 1930. Freud abri un nuevo camino al diagnstico y tratamiento de las
enfermedades mentales. Y puso al alcance de la mano el concete a ti mismo grabado
en el dintel del templo de Apolo en Delfos. Pero la idea de que no somos dueos de
nuestros actos y actuamos al dictado de un yo desconocido supuso una herida
narcisista en la ilusin de control sobre la propia existencia. Por otra parte, algunos
discpulos de Freud rechazaron la idea de un inconsciente dominado por la represin
sexual y se separaron de l creando nuevas escuelas. Entre ellas cabe destacar la de
Alfred Adler para quien las neurosis son producto del complejo de inferioridad. O la de
Carl Gustav Jung, que las considera fruto de la necesidad de evolucin espiritual, la cual
exige la integracin de la zona sombra del inconsciente en la conciencia.
Uno de los mayores puntos de friccin entre Freud y Jung fue que ste ltimo nunca
acept el significado exclusivamente sexual que Freud otorg a los elementos onricos. O
que se negara a considerar el contenido y formas manifiestas del sueo. Para Jung las
imgenes onricas disfrazadas no son el guardin del durmiente ni disfrazan los deseos
reprimidos, sino que pueden ofrecer informacin imparcial de la situacin real de la

persona y ejercer un papel autorregulador del organismo. El estudio de los sueos es no


obstante tan fundamental para Jung como para Freud, pues si los elementos impuestos
en ellos se integran en la vida consciente, la personalidad recuperar su equilibrio y
quedar abolido el conflicto entre consciente e inconsciente.
Sueos y arquetipos
Durante el anlisis de sus pacientes, o a travs de sus propias experiencias, Jung lleg a
la conclusin de que los sueos pueden revelar tambin facultades de premonicin,
clarividencia o telepata. Fue precisamente el delirio de un paciente psictico
hospitalizado el que le sugiri su teora del inconsciente colectivo. El enfermo dio, a
travs de detalladas imgenes, una extraa explicacin sobre el origen del viento
procedente del Sol. Al principio Jung no le dio importancia, pero ms tarde ley en una
obra, an sin publicar, un texto sobre el antiguo culto del dios Mitra con la misma
descripcin sobre el viento que nace del Sol. Demostraba esto que su paciente era
clarividente? En este caso, Jung dej las explicaciones parapsicolgicas y prefiri deducir
que la alucinacin de su paciente perteneca a un inconsciente colectivo depositario de
tradiciones y smbolos comunes a toda la humanidad. Y la misma idea puede aflorar por
tanto en cualquiera de nosotros. Otro sueo que el propio Jung tuvo ms tarde, conocido
como el de la caverna, acab por convencerle de la existencia del inconsciente
colectivo y le impeli a hallar un modo de interpretar su lenguaje simblico para integrar
sus mensajes en el consciente.
Si la asociacin libre de ideas fue para Freud la piedra angular de su teora, para Jung
este puesto lo ocup la imaginacin activa. Este mtodo experimentado por l en
numerosas ocasiones le permiti extraer informacin del inconsciente colectivo y
mantener dilogos con un anciano llamado Filemn que, segn el propio Jung, deca
cosas que yo no haba pensado conscientemente comprend as que era l quien
hablaba y no yo En la psique existen cosas que de las que yo no soy el autor.
Imaginacin activa
Esta tcnica consiste en imaginar una idea extraa y espontnea, un sueo, un capricho
absurdo, o tomar un elemento cualquiera de nuestro sueo y jugar con l. Prestarle toda
nuestra atencin, observar con cuidado las transformaciones de la visin sin que ninguna
intrusin del exterior nos interrumpa y sin aadir nada de nuestra cosecha consciente.
El estado ms propicio para practicar la imaginacin activa es la frontera entre el
sueo y la vigilia, o el de relajacin profunda. En esas circunstancias podemos ser presas
de las llamadas imgenes hipnaggicas, que parecen sucederse con independencia de
nuestra voluntad como los fotogramas de una pelcula. Sumergindose en este tipo de
actividad el propio Jung tuvo, antes de que empezara la I Guerra Mundial, visiones
premonitorias de ros de sangre en los que un hombre joven que identific como Sigfrido,
el hroe de la mitologa alemana, se ahogaba. Una clara premonicin de la guerra que se
avecinaba y del pas que la causara.
Un ejemplo de este tipo de ensoaciones que resulta fascinante an para la psicologa
moderna son las que tuvo, en pleno siglo XVIII, un aristcrata sueco, Emanuel
Swedenborg. Ya en su madurez, y tras atravesar un periodo de crisis en el que sus sueos
se vean poblados de pesadillas, tuvo una experiencia asombrosa. Durante una noche de
insomnio, este brillante gelogo entr en estado de semitrance y tuvo una especie de
sueo en el que, tras haber combatido contra un gran viento, habl con Jess y oy cmo
ste le exhortaba a realizar alguna cosa por su vida. A partir de ah se dedic a estudiar

la Biblia y empez a experimentar trances estticos en cuyo curso afirm haber visitado
el paraso y el infierno, conversado con ngeles y espritus o viajado a travs de la Luna y
los planetas. Estas imgenes hipnaggicas le permitieron ofrecer asimismo informacin
clarividente: por ejemplo transmiti a la reina de Suecia un mensaje preciso de su
hermano, el prncipe de Prusia, despidindose al morir, aunque su deceso no era
conocido an en la corte sueca.
Una fuente de energa
Una de las mayores aportaciones de Jung ha sido su concepto de Sombra, un trmino
que abarca los elementos que condicionan nuestro comportamiento pero que nunca han
sido conscientes al haber sufrido mecanismos de inhibicin, defensa o prohibicin. La
Sombra aparece a menudo en los sueos en forma de laberintos cuyo centro hemos de
alcanzar. O se nos muestra mediante seres groseros, monstruos en los que nos aterroriza
reconocernos. Esta sombra se desarrolla en nosotros de manera natural durante la
infancia, cuando nos identificamos con rasgos ideales como la buena educacin o la
generosidad y desterramos al inconsciente las cualidades que no se adecuan a la imagen
ideal de nosotros mismos que queremos forjarnos.
Por ejemplo: egosmo, rabia, celos, vergenza, ambicin desmedida, rencor, orgullo,
pereza, tendencias agresivas o incluso suicidas forman parte de este territorio
inexplorado de la psique. Ego y Sombra se edifican as simultneamente. Mientras hacia
el exterior intentamos dar una imagen perfecta, enjaulamos en esa zona oscura a
nuestra bestia, pero sta se mantiene viva. El problema del hombre es que nunca acepta
su propia Sombra y tan slo accede a ella a travs de la de los dems. Cuando nuestra
reaccin ante los defectillos de los otros es exagerada, tenemos acciones impulsivas
de las que nos arrepentimos, enfados desproporcionados por los errores de los otros, o
bien sufrimos situaciones humillantes, es probable que estemos intentado desterrar
inconscientemente cualidades de nuestra propia Sombra, proyectndolas en otros de
forma impulsiva.
La Sombra no es slo oscuridad, basura y contenido reprimido; gran parte de ella es oro
puro. Por eso hay que darle luz. Su desconocimiento hace que vivamos contrados,
respirando apenas, perseguidos por la ansiedad y la confusin Y sin ninguna conciencia
de la fuerza de nuestras reacciones. Si no opusiramos tanta resistencia a reconocer la
existencia de la sombra y furamos capaces de reconocer tanto lo positivo como lo
negativo que hay en ella podramos entrar en contacto, tal y como George I. Gurdjieff
sugiri, con una concentracin de energa emocional superior que nos permitira realizar
hazaas sin parangn. Uno de los discpulos de Gurdjieff, J. G. Bennett, cuenta en su
biografa cmo en una ocasin en que sufra disentera y se senta morir no hizo caso a la
voz interior que le ordenaba quedarse en la cama todo el da, y se dej llevar por una
fuerza inconsciente que le levant del lecho y le llev hasta la sala de trabajo. Una vez
all fue capaz de realizar los ejercicios gimnsticos y de danza ms difciles que Gurdjieff
haba enseado jams a sus alumnos: mi cuerpo pareca haberse transformado en luz
no tena fatiga ni la menor sensacin de pesadumbre. Cuando los ejercicios terminaron,
Bennett se fue al jardn y se puso a excavar la tierra Los sntomas de la enfermedad
haban cesado, no tena ya dolores en el estmago y gozaba de una gran claridad
mental.
El guru iluminado
Ciertos adeptos contemporneos afirman que, durante la iluminacin, la Sombra se ve
inundada por la luz de la supraconciencia, de modo que el ser iluminado acaba por

carecer de Sombra. Pero esta afirmacin es difcil de aceptar. La Sombra es el producto


de un nmero casi infinito de procesos inconscientes, esenciales para la vida humana tal
como la conocemos. Y mientras haya vida seguirn existiendo este tipo de contenidos, ya
que es sencillamente imposible ser conscientes de todo.
La iluminacin slo pone fin a nuestra esclavitud respecto al ego. Pero, aun despus de
despertar a la Realidad universal, existe una especie de ego fantasmal que permite al
iluminado funcionar en la realidad cotidiana. La nica diferencia es que, en el individuo
no iluminado, ego y Sombra van juntos, mientras en el iluminado no.
La abundancia de adeptos excntricos y autoritarios y con una personalidad poco
ajustada indica que el trabajo con el inconsciente no implica nicamente trascender la
Sombra, sino tambin la integracin de sus contenidos positivos. Descubrir la Divinidad
en las profundidades de la propia alma es la principal obligacin del adepto, pero tras ello
ha de hallarla tambin en todo lo creado y ser capaz de practicar la compasin hacia
todas las manifestaciones de la vida.
Si el siglo XX nos trajo el psicoanlisis y las terapias subsiguientes, es de esperar que el
XXI implique un desarrollo de tcnicas que nos permitan entrar en contacto con los
secretos del inconsciente. A despecho de una sociedad cada vez ms alienante y
convencida de que la qumica y el estudio de las neuronas pueden curar cualquier
enfermedad, lo cierto es que el conocimiento de nosotros mismos se revela como la nica
solucin a las heridas del alma.