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und Richtigkeit seiner Arbeit. Er sagte scherzweise zu uns Brudern: "In der

Repertorium fur Kunstwissenschaft Bd. 51 (1930)

ganz groBen Ausgabe vom Brockhaus werdet lhr vielleicht auch erscheinen,
aber in die kleine kom me ich nur aIle in."

5.14

Er war dankbar fur sein "zweites Leben" nach seiner groBen Krankheit.
Er wurde abgekHirter und durfte feststellen, daB die Wege, die er freigelegt

Erwin Panofsky

A. Warburg

hatte, immer selbstverstandlicher auch von anderen begangen wurden. Er
blieb unbeugsam und wurde er in seinem unbeugsamen Willen uns unbequem,

Wer einem Bericht uber das Leben, dem der 26. Oktober des Jahres 1929

so sagte er: "Recht habe ich doch, aber ich bin wie gemacht fur eine schone
Erinnerung."

ein Ende gesetzt hat, ein Motto voranstellen wollte, wurde vieleicht am besten
jene wunderbare Zeile wahlen, die sich in Lionardo da Vincis Aufzeichnungen
gefunden hat: "Es kehrt nicht urn, wer an einen Stern gebunden ist". Denn
wohl nie sind die Wege eines Gelehrtendaseins, wiewohl sie nicht nur ins Unbetretene, sondern geradezu ins Nicht-zu-Betretende zu fuhren schienen, so
streng von einer unausweichlichen und unveranderlichen Kraft gelenkt worden, wohl nie aber hat ein wissenschaftlicher Geist dieses damonische-·Mussen
so vollig in bewuBtes Wollen zu verwandeln vermocht wie hier.
In der Einleitung zu seiner Doktordissertation bezeichneta es der damais
Funfundzwanzigjahrige ais seine Absicht, durch einen Vergleich zwischen dem
Schaffen eines groBen Ouattrocentomalers und den literarischen AuBerungen
seiner Zeitgenossen den Nachweis zu fuhren, daB die italienische Fruhrenaissance antike Vorbilder zu Hilfe rief, wenn es "sich _urn die Darstellung auBerlich bewegten Beiwerks -der Gewandung und der Haare- handelte"; aber am
AbschluB dieser Arbeit laB t sich aus einigen wie zufallig hingeworfenen AuBerungen erkennen, daB Warburg in diesem "bewegten Beiwerk" schon damais
den symbolischen Ausdruck "leidenschaftlicher Seelen-Erregung" ahnte.
Darnit war beinah alles vorgezeichnet, was fur Warburgs Lebensarbeit in
einem schicksalhaften Sinn bestimmend werden sollte: die klare Einsicht in
die Notwendigkeit, die vor ihm fast durchweg getrannten Forschungswege der
Formanalyse, der ikonographischen Deutung und der Ouellen-Exegese zusammenzufuhren und dadurch das Bild zum Sprechen und das Wort zum leibhaften Dasein zu bringen;die unbedingte Achtung vor dem anscheinend unbedeutsamen Detail, in dessen sorgsamster Erforschung er stets die Voraussetzung
aller Erkenntnis erblickte; und auch, wenngleich nur erst in jener beilaufigen AuBerung sich ankundigend, der Wille (oder besser der Zwang), die Ge-

sowohl ais Tragerin heiligen EbenmaBes wie ais damonische Meduse. Aber noch konnte er nicht voraussehen. die denkmalern diese Kampfes. was Ernst denschaften zu sehen. dem diese drei Linien zuzustreben schienen. die Geschichte dieser Ausdrucks-Formen zu schreiben und sie Und wenn all diese Wege in die Weite zu fuhren schienen.30schichte der menschlichen Kultur ais eine Geschichte der menschlichen Lei- Summe dessen. werks" begonnen hatte und der gleichwohl von Anfang an zu Erkenntnis die fur ihn einer Denknotwendigkeit gleichkam: der Tatsache. Nicht nur er hatte die Kraft. so gab es andere.und Wirtschafts- nur scheinbar uberdeckten Daseinsschicht bestandig gleichbleiben. nach denen sich ein idealisch gestaltendes Denken zurichten vermoch- tums . die S e l b s t v e r Philosophie. tung. hatte nun aber nicht die in Tiefen drangen -in Tiefen.auch er ein heilig-unheiliges Erbteil des Alter- men". vor denen es den Zuschauern oft schwindel- einmal gesehen werden konnen. und sowohl in dieser ais in jener Bedeu- verdankt: es ist das merkwurdige Ergebnis seines wissenschaftlichen Wirkens. Denn sich ais das Zentrum eines Kreises mit unendlich vielen Radien. sondern auch in geistige Bezirke. zu be- des griechischen Denkens nicht minder ais den "Formen" der griechischen treten gewagt hatten: in die Gebiete der Astrologie und Magie. der gleichwohl. immer wieder gewonnen und stiegen war und in die der Forscher ihm nachzufolgen wagte. einer Tatsache gewiB gewesen ware. erwies chen Mythographie etwas wie einen neuen Raftael aufsteigen lassen. in der Kulturgeschichte Europas eine ganz andere Bedeutung zukom- deutung und der Prophezeiungen.in immer neuen Kulturgebilden tausches nicht nur zwischen den Volkern. und die der leben ais die praktische Voraussetzung ·des immerwahrenden Kulturaus- formverleihende Geist . das Rechts.in einer von der Zivilisation fassen suchen. daB die gr i e- der innerlich erregten Seele strebte. ten. dabei sowohl ais Ausdruck wie ais Formen darzustellen. muBte Warburg historisch zu er- C a s s i r e r ais die Welt der "symbolischen Gebenwollen. kurzurn die ganze p a i s c h e n B e w u B t s e i n s zu sehen. aufzuzeigen. in der Re z e p t i o n s g e s c h i c h t e d er A n t i k e.31 - . ist also schon der Jungiing er- lang es. Formen" systematisch begrunden sollte. sich schlieBiich wieder uberwunden werden. die wie er sie verstand. Totenwollen. allein der ge- werde. sondern auch der Kult.und schlieBiich auch Entwicklungsfaktoren zum Ausdruck verhelfen konnten. die Sprache. wenn Warburg sich nicht. immer wieder ais abenteuerliche Wege zum Lichte erwiesen. ais wirksame Krafte unmittelbar zu den Kampf urn die Offenbarung und die Bandigung der menschlichen Ur-Er- erleben suchen.gerade deswegen . die Dichtung und die Kunsttheorie. daB all die dunklen Schachte. und er konnte aus den verzerrten Vorstellungen der mittelalterli- meinsame Fluchtpunkt. daB gerade die Sintflut. auf welche Wege deutschen Renaissance die Taten Lutherś und Durers begreiflich mache es ihn treiben wurde. muBte die Leidenschaften.Habenwollen. und dies Bedurfnis trieb ihn nicht nur an die Wohnplatze regtheit . die Mathematik und die Naturwissenschaften. den "Formen" der griechischep Religiosit~h und vor ihm nur wenige. sondern auch zwischen den Zei- zugleich offenbaren und bandigen muB. der Zeichen- Kunst. dies alles darzustellen. Ja mehr noch: das Festwesen. kurz in die Regionen jenes "wusten me. der mit der Beobachtung des "auBerlich bewegten Bei- dem ersten Beginn seines Forscherdaseins.all das muBte in die Betrachtung mit einbezogen werden.l'' . und unter diesen wenigen kein Kunsthistoriker. Warburg ge- Von dem Problem. ais man bis dahin zu meinen pflegte: nicht nur die Bedeutung von "Nor- Aberglaubens". in die der Geist der Vergangenheit hinabge- muBte die Antike immer wieder vergessen. die sich in ihrer grauenvollen Einfachheit. die unter- der machtigsten druckte Leidenschaften wachruten und sprachlos gewordenen Leidenschaften gewesen war.und Wunderzeichenangst der griffen gewesen. deren ge- c h i s c h e A n t i k e es gewesen sei. Sterbenwollen .zum ersten Male vollig durchgekampft habe.. Der Forscher. Er war ausgegangen von einem Vergleich des Kunst- und daB aus der arabischen Astrologie die Leistung Keplers verstandlich werks mit den AuBerungen von Dichtern und Kunsttheoretikern. und daB den Sieges- und Kulturstatten primitiver Volker. Die Aufgabe.in entscheidenden Perioden der europaischen Geistesgeschichte einer te. wi r k l i c h u n g d e s e u r o- . sondern ebensowohl die Bedeutung von Erregungsfaktoren. Gerade diese Erkenntnis wird nicht zum mindesten Warburg Erregungs. die jenen Doppelkampf des Geistes- staltete Form er durchdringen wollte. ebenfalls schon mit te.

so gab es andere.Habenwollen. und daB den Sieges- und Kulturstatten primitiver Volker.gerade deswegen . die Sprache. auf welche Wege deutschen Renaissance die Taten Lutherś und Durers begreiflich mache es ihn treiben wurde. erwies chen Mythographie etwas wie einen neuen Raftael aufsteigen lassen. in die der Geist der Vergangenheit hinabge- muBte die Antike immer wieder vergessen. daB die gr i e- der innerlich erregten Seele strebte. allein der ge- werde. Nicht nur er hatte die Kraft. Gerade diese Erkenntnis wird nicht zum mindesten Warburg Erregungs.in einer von der Zivilisation fassen suchen. die Mathematik und die Naturwissenschaften. immer wieder ais abenteuerliche Wege zum Lichte erwiesen. die Dichtung und die Kunsttheorie. Er war ausgegangen von einem Vergleich des Kunst- und daB aus der arabischen Astrologie die Leistung Keplers verstandlich werks mit den AuBerungen von Dichtern und Kunsttheoretikern. muBte die Leidenschaften. Der Forscher. in der Kulturgeschichte Europas eine ganz andere Bedeutung zukom- deutung und der Prophezeiungen. und dies Bedurfnis trieb ihn nicht nur an die Wohnplatze regtheit . der gleichwohl. deren ge- c h i s c h e A n t i k e es gewesen sei. ebenfalls schon mit te. kurz in die Regionen jenes "wusten me.in entscheidenden Perioden der europaischen Geistesgeschichte einer te. vor denen es den Zuschauern oft schwindel- einmal gesehen werden konnen. zu be- des griechischen Denkens nicht minder ais den "Formen" der griechischen treten gewagt hatten: in die Gebiete der Astrologie und Magie. die sich in ihrer grauenvollen Einfachheit. einer Tatsache gewiB gewesen ware.zum ersten Male vollig durchgekampft habe. immer wieder gewonnen und stiegen war und in die der Forscher ihm nachzufolgen wagte. Die Aufgabe. sowohl ais Tragerin heiligen EbenmaBes wie ais damonische Meduse. Ja mehr noch: das Festwesen. sich schlieBiich wieder uberwunden werden. ais wirksame Krafte unmittelbar zu den Kampf urn die Offenbarung und die Bandigung der menschlichen Ur-Er- erleben suchen. aufzuzeigen. Denn sich ais das Zentrum eines Kreises mit unendlich vielen Radien.30schichte der menschlichen Kultur ais eine Geschichte der menschlichen Lei- Summe dessen. wi r k l i c h u n g d e s e u r o- . das Rechts. Totenwollen. Warburg ge- Von dem Problem. ais man bis dahin zu meinen pflegte: nicht nur die Bedeutung von "Nor- Aberglaubens". die S e l b s t v e r Philosophie.in immer neuen Kulturgebilden tausches nicht nur zwischen den Volkern. daB all die dunklen Schachte. sondern auch in geistige Bezirke. der mit der Beobachtung des "auBerlich bewegten Bei- dem ersten Beginn seines Forscherdaseins. die Geschichte dieser Ausdrucks-Formen zu schreiben und sie Und wenn all diese Wege in die Weite zu fuhren schienen. ten. muBte Warburg historisch zu er- C a s s i r e r ais die Welt der "symbolischen Gebenwollen. dem diese drei Linien zuzustreben schienen.und Wirtschafts- nur scheinbar uberdeckten Daseinsschicht bestandig gleichbleiben. Aber noch konnte er nicht voraussehen. sondern ebensowohl die Bedeutung von Erregungsfaktoren. tung. daB gerade die Sintflut.l'' . der Zeichen- Kunst. die denkmalern diese Kampfes.auch er ein heilig-unheiliges Erbteil des Alter- men". und er konnte aus den verzerrten Vorstellungen der mittelalterli- meinsame Fluchtpunkt. ist also schon der Jungiing er- lang es. was Ernst denschaften zu sehen. Formen" systematisch begrunden sollte. die unter- der machtigsten druckte Leidenschaften wachruten und sprachlos gewordenen Leidenschaften gewesen war. die jenen Doppelkampf des Geistes- staltete Form er durchdringen wollte. den "Formen" der griechischep Religiosit~h und vor ihm nur wenige. dabei sowohl ais Ausdruck wie ais Formen darzustellen. hatte nun aber nicht die in Tiefen drangen -in Tiefen.und Wunderzeichenangst der griffen gewesen. und die der leben ais die praktische Voraussetzung ·des immerwahrenden Kulturaus- formverleihende Geist .all das muBte in die Betrachtung mit einbezogen werden. Sterbenwollen . die wie er sie verstand. dies alles darzustellen.und schlieBiich auch Entwicklungsfaktoren zum Ausdruck verhelfen konnten. und unter diesen wenigen kein Kunsthistoriker. in der Re z e p t i o n s g e s c h i c h t e d er A n t i k e.. sondern auch der Kult. und sowohl in dieser ais in jener Bedeu- verdankt: es ist das merkwurdige Ergebnis seines wissenschaftlichen Wirkens. kurzurn die ganze p a i s c h e n B e w u B t s e i n s zu sehen.31 - . werks" begonnen hatte und der gleichwohl von Anfang an zu Erkenntnis die fur ihn einer Denknotwendigkeit gleichkam: der Tatsache. wenn Warburg sich nicht. sondern auch zwischen den Zei- zugleich offenbaren und bandigen muB. nach denen sich ein idealisch gestaltendes Denken zurichten vermoch- tums .

denn dieser ist geknupft an eine unwiederholbare und wohl selten so vollig verwirklichte Entsprechung zwischen der menschlichan Person und dem wissenschaftlichen Gegenstand. erzwang er die Verwirklichung der mannigfaltigsten wissenschaftlichen und auBerwissenschaftlichen Plane.! 11 l -33- -32- Man darf behaupten. niemais so nachzuerleben vermocht. die ein bloB kontemplatives Dasein einfach zersprengt hatten. sondern nur Mannschaft fur sein Kolumbusschiff. scharfster Verstandeskritik mit nachfuhlender Hilfsbereitschaft. muBte er herrschen. daB er allstundlich vom Tode bedroht sei . . den Warburg in der Geschichte des modernen Geistes zu erkennen glaubte . Bei allem. Beherrscht von seinem Stern. denen er die innere und auBere Moglichkeit zu wissenschaftlicher Arbeit gab. mit eben dieser Gewaltsamkeit griff er in alle Angelegenheiten des tatigen Lebens ein. Sie fuhrte nicht zu einer romantischen Gespaltenheit. erlebten an ihm eine Humanitat. die . Ja gerade diese Spannungen. die uber die Wirksamkeit eines wie immer bedeutenden Gelehrten weit hinausgriff. sondern auch die ansehauliche Darstellung seiner geistigen Arbeit ist. mit Warburgs Arbeitsmethodik auch seinen Denkstil ubernehmen zu wollen. diesen Weg hat er selbst nicht nur in seiner Arbeit. sondern was sich ais die unmittelbare Strahlwirkung seines Wesens von selbst ergab. daB Warburgs Wirksamkeit der Kunstgeschichte. durch Raftael und schlieBiich auch durch Rembrandt und Giordano Bruno vollzogen sah. die er durch Luther. die man . Er hatte jene Akte der "Befreiung". wenn er nicht selber im allereigensten Sinn mit den Damonen hatte kampfen mussen und diese Damonen besiegt hatte. verlangte er Opfer. sondern auch in seinem Leben zu durchmessen gehabt. und sie spiegelte sich aufs Klfrste in seinem Stil. und die vielen. sondern zu einer faszinierenden Verbindung blendenden Witzes mit dunkler Schwermut. durch Kepler. gleichzeitig komplizierte und pragnante Sprachform preBte. war die Entstehung einer geistigen Gemeinschaft. erreichte er den Aufbau seiner wundervollen Bibliothek. mit der er . Das Wesen und das Denken Warburgs waren durch eine ungeheure Spannung bestimmt. deren Wirksamkeit sein Leben i. Allein es ware aussichtslos.seit Jahren wissend. Den Weg. gab seinem Wesen die innere Einheit. Was er aber nicht zu erzwingen brauchte.seinem eigenen Korper ein hochstes MaB von Leistungen abrang.sonderbarar Gegensatz . in deren Auswirkung wir noch mitten inne stehen.iberdauern wird..ais eine Spannung zwischen Rationalem und lrrationalem bezeichnen mag.den Weg "per monstra ad sphaeram" . ein "neu Kunigreich" gezeigt und ihr die Mittel zu dessen Eroberung in die Hand gelegt hat. Durerisch zu reden.rr li: !:1':. begrundetan eine Aktivitat.zugleich die Atmosphare Europas und die Atmosphare seines von ganzem Herzen geliebten Hamburg zur Voraussetzung hat: einer Gemeinschaft. die nur bei starken und strengen Naturen moglich ist. dachte er nicht an s ich: er h at nie Diener fur seine Person gewollt. und mit derselben Gewaltsamkeit. die nicht nur das Instrument.urn einen Ausdruck zu haben . was er tat und was er andere zu tun veranlaBte. der ein leidenschaftlich erregtes Denken in eine unvergleichlich strenge. Allein gerade diese Spannung. selbst opferfahig. die er in sich selbst nicht minder ais in seinen Forschungsobjekten vorfand.

selbst opferfahig. sondern auch in seinem Leben zu durchmessen gehabt. niemais so nachzuerleben vermocht. die nur bei starken und strengen Naturen moglich ist. durch Raftael und schlieBiich auch durch Rembrandt und Giordano Bruno vollzogen sah. und sie spiegelte sich aufs Klfrste in seinem Stil. mit der er . die nicht nur das Instrument. daB Warburgs Wirksamkeit der Kunstgeschichte. sondern auch die ansehauliche Darstellung seiner geistigen Arbeit ist. erzwang er die Verwirklichung der mannigfaltigsten wissenschaftlichen und auBerwissenschaftlichen Plane. Bei allem. in deren Auswirkung wir noch mitten inne stehen. Beherrscht von seinem Stern. . Sie fuhrte nicht zu einer romantischen Gespaltenheit. Was er aber nicht zu erzwingen brauchte.urn einen Ausdruck zu haben . erlebten an ihm eine Humanitat.zugleich die Atmosphare Europas und die Atmosphare seines von ganzem Herzen geliebten Hamburg zur Voraussetzung hat: einer Gemeinschaft. was er tat und was er andere zu tun veranlaBte. ein "neu Kunigreich" gezeigt und ihr die Mittel zu dessen Eroberung in die Hand gelegt hat. Allein gerade diese Spannung. denen er die innere und auBere Moglichkeit zu wissenschaftlicher Arbeit gab. verlangte er Opfer. begrundetan eine Aktivitat..sonderbarar Gegensatz . wenn er nicht selber im allereigensten Sinn mit den Damonen hatte kampfen mussen und diese Damonen besiegt hatte. daB er allstundlich vom Tode bedroht sei . erreichte er den Aufbau seiner wundervollen Bibliothek. Er hatte jene Akte der "Befreiung". gab seinem Wesen die innere Einheit.seit Jahren wissend. sondern was sich ais die unmittelbare Strahlwirkung seines Wesens von selbst ergab. die er in sich selbst nicht minder ais in seinen Forschungsobjekten vorfand.ais eine Spannung zwischen Rationalem und lrrationalem bezeichnen mag. sondern nur Mannschaft fur sein Kolumbusschiff. die man . denn dieser ist geknupft an eine unwiederholbare und wohl selten so vollig verwirklichte Entsprechung zwischen der menschlichan Person und dem wissenschaftlichen Gegenstand. durch Kepler. diesen Weg hat er selbst nicht nur in seiner Arbeit. dachte er nicht an s ich: er h at nie Diener fur seine Person gewollt. scharfster Verstandeskritik mit nachfuhlender Hilfsbereitschaft. Ja gerade diese Spannungen.! 11 l -33- -32- Man darf behaupten. die uber die Wirksamkeit eines wie immer bedeutenden Gelehrten weit hinausgriff. muBte er herrschen.den Weg "per monstra ad sphaeram" . war die Entstehung einer geistigen Gemeinschaft. mit eben dieser Gewaltsamkeit griff er in alle Angelegenheiten des tatigen Lebens ein. sondern zu einer faszinierenden Verbindung blendenden Witzes mit dunkler Schwermut. Den Weg. und mit derselben Gewaltsamkeit.seinem eigenen Korper ein hochstes MaB von Leistungen abrang. die ein bloB kontemplatives Dasein einfach zersprengt hatten.rr li: !:1':. Allein es ware aussichtslos. Durerisch zu reden. gleichzeitig komplizierte und pragnante Sprachform preBte.iberdauern wird. der ein leidenschaftlich erregtes Denken in eine unvergleichlich strenge. und die vielen. mit Warburgs Arbeitsmethodik auch seinen Denkstil ubernehmen zu wollen. die er durch Luther. die . deren Wirksamkeit sein Leben i. den Warburg in der Geschichte des modernen Geistes zu erkennen glaubte . Das Wesen und das Denken Warburgs waren durch eine ungeheure Spannung bestimmt.