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Episteme

Episteme es un trmino que etimolgicamente procede del griego "" que viene de
conocimiento o ciencia, clsicamente los pensadores griegos hacan un distingo entre episteme y
(tekne) o tcnica.
En la terminologa de Platn, episteme significa conocimiento en tanto "creencia justificada como
verdad" a diferencia del trmino "doxa" que se refiere a la creencia comn o mera opinin.
La palabra epistemologa significa el estudio de la teora del conocimiento y es derivada de
episteme.
ndice

1 El concepto clsico de episteme

2 La episteme en Platn

3 La episteme en Aristteles

4 La concepcin del saber hasta Hegel

5 La episteme en Foucault

6 Episteme y escrituras

7 Referencias

8 Notas

El concepto clsico de episteme


Para Platn y Aristteles episteme es un concepto de conocimiento universal que es verdad
por necesidad. En este sentido, los objetos de la episteme no pueden cambiar. Para Platn, estos
objetos existen en el mundo de las o ideas. Para Aristteles, la episteme es el resultado de un
razonamiento lgico a travs del silogismo. En contraste con el conocimiento cierto que es la
episteme, la doxa puede ser cierta en algunos casos, pero falsa en otros. Episteme en este sentido
clsico, a menudo se traduce al espaol castellano (as como en otros idiomas como el ingls) como
ciencia o conocimiento cientfico.

La episteme en Platn
Platn expone su teora del conocimiento en el dilogo La repblica, subdividiendo todos los varios
niveles de conocimiento del siguiente modo:

conocimiento sensible u opinin ()


imaginacin
()

creencia o fe
()

conocimiento inteligible o ciencia ()


pensar discursivo
()

inteleccin
()

La epistme para Platn representa la forma ms cierta de conocimiento, la que asegura un saber
verdadero y universal. Esto puede ser obtenido de dos modos: a travs del razonamiento (dianoia)
o, a travs de la intuicin (noesis), que son en cierto modo complementarios entre ellos, sin embargo
Platn considera a la intuicin o noesis como superior a la primera.
Se trata, en efecto, de un saber interiorizado, no trasmisible a las palabras (se notan los ecos de
la mayeutica socrtica), que tiene su fundamento, pero tambin su lmite, en la esfera ontolgica e
intuitiva de las ideas. Por esto es accesible solo a unos pocos. 1

La episteme en Aristteles
Como en Platn, tambin para Aristteles la episteme representa la forma de conocimiento ms
cierto y veraz, contrapuesta a la opinin o doxa. Sin embargo Aristteles distingue dos lneas
cognoscitivas: en el nivel ms elevado se encuentra la intuicin intelectual, capaz de lo universal de
las realidades empricas, esto se da cuando el intelecto humano, dejando de limitarse a solo recibir
pasivamente las impresiones sensoriales desde los objetos, desarrolla un papel activo que le
permite avanzar ms all de sus particularidades y as captar la esencia en acto.
El segundo procedimiento es aquel de la lgica formal, del cual Aristteles ha sido el primer
teorizador en Occidente, y por l enunciada en la forma deductiva del silogismo. Sin embargo es
menester precisar que Aristteles colocaba al intelecto por sobre la misma racionalidad silogstica:
solo el intelecto, en efecto, est capacitado de proveer los principios vlidos y universales, de los
cuales el silogismo obtendr conclusiones coherentes con las premisas. Segn Aristteles la lgica
por s sola no puede dar la epistme, porque no da garanta de verdad: en efecto, si las premisas
son falsas tambin la conclusin ser falsa.
[...] principio de todo es la esencia: de la esencia, en efecto, parten los silogismos.
Aristteles - Metafsica VII, 9, 1034a, 30-31
Aquel que define, entonces, cmo podr tambin probar [...] la esencia? [...] no se puede decir que el
definir algo consista en desarrollar una induccin a travs de los particulares casos manifiestos,
estableciendo por esto que el objeto en su totalidad debe compartirse de un cierto modo [...] Quien

desarrolla una induccin, en efecto, no prueba qu cosa es un objeto, aunque muestra que eso es, o sino
que no es. En realidad, no se demostrar cierta la esencia con la sensacin, se la mostrar con un dedo
[...] ms an, parece que la esencia de un objeto no puede llegar a ser conocida ni mediante una
expresin definitoria ni mediante una demostracin.
Aristteles - Analticos segundos II, 7, 92a-92b

Y renegando del innatismo de Platn, Aristteles afirma que


la sensacin en acto tiene por objeto cosas particulares, mientras que la ciencia tiene por objeto
los universales y estos son, en cierto sentido, en el alma misma.
Aristteles - Sobre el alma II, V, 417b

De estos pasos emergen como los primeros principios sobre los que Aristteles entiende se funda el
conocimiento y que no son abordables por la experiencia ni por un razonamiento demostrativo;
desde este punto de vista son similares a las ideas de Platn. La induccin de la que Aristteles
habla, la epagogh, parece no tener el mismo significado que ha tomado la epistemologa
contempornea (segn la cual ella dara garanta de verdad por el hecho de saber formular leyes
universales partiendo de casos particulares). Para Aristteles la induccin es por ende un grado
preparatorio hacia la intuicin intelectual, no siendo para Aristteles un pasaje lgico necesario que
conduzca desde los (objetos) particulares a los universales. La lgica aristotlica, en efecto, es solo
deductiva, una "lgica inductiva" sera para l una contradiccin en trminos.
En la cima de la episteme, para Aristteles, se encuentra por lo tanto solo la intuicin intelectual, tipo
de intuicin que no solo es capaz de dar un fundamento universal y objetivo a los silogismos sino
que conlleva tambin a una experiencia contemplativa, tpica de un saber en s mismo que para este
filsofo constitua la quintaesencia de la sabidura.2
Aristteles define la episteme con estas palabras:
Lo que la ciencia [episteme] es ... va a quedar claro desde el siguiente argumento: Todos asumimos que
lo que sabemos no puede ser de otra manera que la que es, mientras que en el caso de las cosas que
pueden ser de otra manera [doxas], cuando han pasado de nuestro ver ya no podemos decir si existen o
no. Por lo tanto, el objeto del conocimiento cientfico es por necesidad. Por lo tanto, es eterno ...
La induccin nos introduce en los principios bsicos y universales, mientras que la deduccin se inicia
desde los universales ... As la episteme es un estado demostrativo, (es decir, un estado de nimo capaz
de demostrar lo que sabe) ... es decir, una persona tiene el conocimiento cientfico [episteme] porque los
primeros principios son conocidos por ella y as su creencia est condicionada en cierta manera, y ,
porque si ya no son ms conocidos por ella, por la conclusin extrada de ellos obtendr slo
incidentalmente conocimiento [sern doxa] -. Esto puede servir como una descripcin de los
conocimientos cientficos.3

La concepcin del saber hasta Hegel

El concepto griego de episteme fue sustancialmente identificado por los filsofos occidentales con la
"ciencia": la palabra episteme devino como sinnimo de un saber cierto y absoluto al cual solo el
conocimiento cientfico podra acceder.
Durante la escolstica y luego de ella, hasta Nicola Cusano (Nicols de Cusa) y Baruch Spinoza, tal
tipo de conocimiento era considerado posible merced a un acto intuitivo de naturaleza supraracional.
Tambin Fichte y Schelling hicieron del Yo el principio absoluto al cual conduce la entera realidad,
que para la razn poda as devenir objeto de la ciencia. Sin embargo en estos la razn se limitaba a
reconocer pero no a reproducir el acto creativo con el cual el sujeto dispona al objeto, lo cual
quedaba entonces como prerrogativa de una suprema y transcendente intuicin intelectual,4 ser en
cambio con Hegel que la razn misma deviene creadora, atribuyndose el derecho de establecer
qu cosa es real y que cosa no lo es. Aquello que es real es racional56 ser la suma del pensar
hegeliano: vale decir que un objeto existe en la medida en que es racional, aquello que es incluible
en una categora lgica.
El inmanentismo de Hegel expresaba una concepcin del saber como autoconsciencia y
conocimiento de s de parte de Espritu Absoluto que implicaba la transcendencia y en el cual el
humano y la divinidad se confundan y se identificaban. Este proceso de autoconocimiento, que
parte de la Idea adviene en la Historia, entendida la misma como una sucesin de etapas y eventos
histricos que sealan y caracterizan la autoconciencia del Espritu (Geist) a travs de tres
momentos dialcticos: tesis, anttesis y sntesis. Se trata entonces de un proceso en espiral en el
cual la consciencia absoluta o episteme se encuentra al final, no al inicio, y es el resultado de una
mediacin y de una interaccin lgica. La ltima etapa de la evolucin y del progreso del Geist o
Espritu y que Hegel consideraba implcitamente era el estado prusiano "que se autoconoce como
identificacin entre hombre, Estado y Geist, autoconocimiento a cuya semblanza final llega la Idea".

La episteme en Foucault
Michel Foucault reintroduce el concepto de episteme en su clebre libro Las palabras y las
cosas (1966),7 es Foucault quien le da la connotacin posmoderna y an ms vigente a la palabra
episteme, en tal concepcin la episteme aparece como el marco de saber acorde a la
determinada "verdad" impuesta desde un poder8 en cada poca (de este modo sugiere que es
muy difcil que la gente pueda entender o concebir las cosas y las palabras fuera del marco de la
episteme epocal en que tal gente existe).9 El argumento fundamental de la interrogacin de Foucault
son los cdices fundamentales que estn en la base de una cultura, cdices que influencian
nuestra experiencia y nuestro modo de pensar.10
Foucault dice que la arqueologa de las ciencias humanas estudia los discursos de las varias
disciplinas que son interrogadas proponiendo teoras sobre la sociedad, sobre el individuo y sobre el
lenguaje.
El anlisis de la arqueologa de las ciencias humanas no est basado sobre la historia de las ideas o
sus modelos cientficos sino que es, sobre todo, un estudio que busca qu cosa ha hecho posible

conocimientos y teoras y sobre cules bases se ha constituido y sobre cules a


prioris histricos han salido a la luz ciertas ideas, se han desarrollado ciertas ciencias y se han
creado ciertas filosofas.
Entonces cuando Foucault habla de episteme entiende que es hablar de cules a prioris histricos y
cules cdices fundamentales11 se han desarrollado en una cierta cultura y cules conjuntos de
relaciones se encuentran en la base de una poca dada.
El objetivo que se propone Foucault es aquel de descubrir qu sistemas epistmicos se
"contradistinguen" en el pensamiento occidental. Segn Foucault existe una discontinuidad entre las
pocas histricas occidentales e individualiza las tres principales: Edad Clsica, Renacimiento,
y Modernidad.12

Episteme y escrituras
Tras la develadora relacin que Foucault hace entre las escrituras y sus "cdices", cdices que
establecen epistemes de varias culturas como formas relativas de la verdad (y del saber)
mediatizadas segn los poderes de turno varios otros pensadores se han dedicado a estudiar la
relacin de la escritura con la epistmica:
Desde la psicologa, Gordon Wells (1987) explora el concepto de lo escrito e identifica cuatro niveles
de uso, que no se deben considerar exactamente funciones en el sentido lingstico: ejecutivo,
funcional, instrumental y epistmico.n. 1

El ms bsico es el ejecutivo, que se refiere al control del cdigo escrito, a la capacidad de


codificar y descodificar signos grficos.

El funcional incluye la comunicacin interpersonal y exige el conocimiento de los diferentes


contextos, gneros y registros en que se usa la escritura.

El instrumental corresponde al uso de la lectoescritura como vehculo para acceder


al conocimiento cientfico y disciplinario.

Y el epistmico se refiere al uso ms desarrollado cognitivamente, en el que el autor, al


escribir, transforma el conocimiento desde su experiencia personal y crea ideas.

La taxonoma (clasificacin cientfica) de funciones lingsticas de M.A.K. Halliday (1973) distingue


dos categoras en el nivel epistmico: el uso heurstico y el imaginativo.
Florian Coulmas (1989, Pgs.13-14) se refiere a esta ltima funcin como esttica, adems de
incluir otra con la denominacin de control social. Despus de estas consideraciones, podemos
distinguir y clasificar los siguientes tipos de funciones:
La primera distincin ser entre usos individuales (intrapersonales) o sociales (interpersonales):

Intrapersonales: el autor del escrito y su destinatario son la misma persona. Las principales
funciones son:

Registrativa: la escritura permite guardar informacin sin lmite de cantidad o


duracin. Se trata de la funcin mnemotcnica ms bsica que utilizamos corrientemente
cuando anotamos direcciones y telfonos, compromisos en agendas o ideas que se nos
ocurren en un momento imprevisto. Requiere dominio del cdigo escrito y su
correspondencia con los sonidos.

Manipulativa: al ser bidireccional y planificada, la escritura facilita la re-formulacin


de los enunciados, segn las necesidades y las circunstancias. No siempre reproducimos
literalmente lo escuchado, ledo, visto o pensado. Escribir permite elaborar la informacin.
As preparamos el guion de una charla, etc.

Epistmica: subiendo otro peldao del desarrollo cognitivo, la manipulacin de


datos permite al autor generar opiniones e ideas que no existan antes de iniciar la
actividad escritora. Escribir se convierte en una potente herramienta de creacin y
aprendizaje de conocimientos nuevos. Todos hemos experimentado el poder epistmico de
la escritura en situaciones cotidianas. Al tener que explicar por carta a un amigo una
situacin complicada o comprometida.

Aunque ha de considerarse siempre que tal o cual episteme puede existir sin escrituras, pero s
desde grandes relatos (por ejemplo tradiciones orales), aunque las escrituras han sido y son un
medio para reforzar las epistemes (las epistemes segn la acepcin foucaultiana).

Referencias
1.

Jump up Cfr.: Intelletto e ragione negli antichi, bajo cura de Paolo Vicentini, Arianna
editrice, Roma, 2008.

2.

Jump up Giovanni Reale as comenta la importancia atribuida a la intuicin por


Aristteles en los Analticos Segundos: Una pgina, come si vede, che d ragione alla istanza
di fondo del platonismo: la conoscenza discorsiva suppone a monte una conoscenza non
discorsiva, la possibilit del sapere mediato suppone di necessit un sapere immediato (Una
pgina, como se ve, que da razn a la instancia de fondo del platonismo: el conocimiento
discursivo supone por encima un conocimiento no discursivo, la posibilidad del saber mediato
supone la necesidad de un saber inmediato) (G. Reale, Introduzione a Aristotele, Laterza,
1977, pag. 159).

3.

Jump up Citado por Flyvbjerg, Bent, 2001, Making Social Science Matter: Why Social
Inquiry Fails and How It Can Succeed Again (Cambridge University Press), p. 55-56.

4.

Jump up Cfr. Fichte, Doctrina de la Ciencia (ediciones del 1794 al 1812).

5.

Jump up Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Prefacio a los Lineamenti di filosofia del
diritto, Laterza, Bari 1954, pag. 15.

6.

Jump up Esta mxima, derivada del aristotelismo, hegeliana es lo que hace que
muchos opinen que Hegel "fue el filsofo de la Ilustracin, aunque esto es discutible ya que
tambin en la Ilustracin son encuadrables Inmmanuel Kant y
los iluministas y enciclopedistas de habla francesa como Voltaire, Montesquieu, Diderot o Jean
Jacques Rousseau, lo que es indiscutible es que Hegel era un racionalista con elementos
"irracionalistas" ya que tambin era romanticista.

7.

Jump up Cfr.: Foucault, M. (2007). Les mots et les choses. Une archologie des
sciences humaines (1966). Traduccin al espaol castellano consultada: Las palabras y las
cosas: una arqueologa de las ciencias humanas. Siglo XXI Editores Argentina: Buenos
Aires. ISBN 978-987-1105-08-3.

8.

Jump up El poder puede ser econmico, poltico o religioso, en todo caso la episteme
es un trasunto ideolgico de cualquier tipo de poder en una poca dada que est precisamente
signada y hegemonizada por tal poder.

9.

Jump up En tal caso la episteme foucaultiana tiene algunas similitudes con


la cosmovisin segn Wilhelm Dilthey y tambin con el paradigma cientfico segn Thomas
Samuel Kuhn.

10.

Jump up De este concepto foucaultiano parece haberse inspirado Jacques


Derrida para a su vez hablar de "Grandes relatos"

11.

Jump up Por ejemplo La Biblia, El Mahabarata, El Tao Te King, el Popol Vuh,


el Organon, el Novum Organon, El Corn, etc.

12.

Jump up L'epistme in Focault.

Notas
1. Jump up En el caso de Gordon Wells se nota algn influjo de lo ms serio
del posestructuralista y luego protoposmodernista Michel Foucault quien haba por su parte,
abrevado y luego aparentemente repudiado los influjos de Claude Lvi-Strauss, de Jacques
Lacan e incluso quizs algo de los obras La imaginacin y Lo imaginario del existencialistaracionalista Jean-Paul Sartre