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LA INSUFICIENCIA CARDACA

La insuficiencia cardaca (IC) es la incapacidad del corazn de bombear


sangre en los volmenes ms adecuados para satisfacer las demandas del
metabolismo; si lo logra, lo hace a expensas de una disminucin crnica de la
presin de llenado de los ventrculos cardiacos. La IC es un sndrome que
resulta de trastornos, bien sean estructurales o funcionales, que interfieren con
la funcin cardaca. No debe confundirse con la prdida de latidos, lo cual se
denomina asistola, ni con un paro cardaco, que es cuando la funcin normal
del corazn cesa, con el subsecuente colapso hemodinmico, que lleva a la
muerte. Debido a que no todos los pacientes cursan con sobrecarga de
volumen en el momento de la evaluacin inicial o revaluaciones subsiguientes,
se prefiere el trmino insuficiencia cardaca por sobre el ms anticuado trmino
insuficiencia cardaca congestiva.
SNTOMAS
Los sntomas de la insuficiencia cardaca con frecuencia empiezan de
manera lenta. Al principio, pueden slo ocurrir cuando usted est muy activo.
Con el tiempo, se pueden notar problemas respiratorios y otros sntomas
incluso cuando usted est descansando.
Los sntomas de insuficiencia cardaca tambin pueden empezar de manera
repentina despus de un ataque cardaco u otro problema del corazn.
Los sntomas comunes son:

Tos

Fatiga, debilidad, desmayos

Inapetencia

Necesidad de orinar en la noche

Inflamacin de los pies y los tobillos

Pulso irregular o rpido o una sensacin de percibir los latidos cardacos


(palpitaciones)

Dificultad respiratoria cuando usted est activo o despus de acostarse

Abdomen o hgado inflamado (agrandado)

Hinchazn de pies y tobillos

Despertarse despus de un par de horas debido a la dificultad


respiratoria

Aumento de peso
SIGNOS
Al examinar a un paciente con probable IC, el profesional de salud
buscara ciertos signos que con frecuencia la acompaan. Aquellos signos
generales que indican una IC son taquicardia e ingurgitacin yugular, una
palpitacin precordial desplazada durante la auscultacin del trax por
agrandamiento del corazn, y puede haber ritmo de galope por 3 ruido y
trastornos del ritmo cardaco. Los soplos cardacos pueden indicar la presencia
de una valvulopata, por ejemplo, una estenosis artica, o bien una
insuficiencia mitral producto de la IC.
Taquicardia
El aumento de la frecuencia cardaca aparece en la insuficiencia cardaca
debido al aumento en la liberacin de catecolaminas, que son un mecanismo
compensatorio para mantener el gasto cardaco en presencia de una

disminucin en la fraccin de eyeccin de la sangre fuera del corazn. Las


catecolaminas aumentan tanto la fuerza como la velocidad de cada contraccin
del corazn.
Estertores pulmonares
Otro signo clnico de una IC predominantemente izquierda, son los estertores
crepitantes en los pulmones, productos de la acumulacin de lquido por el
edema pulmonar, y sibilancias bronquiales. Pueden haber evidencias de
derrame pleuralespecialmente del lado derecho, debido a la compresin de
las venas pulmonares derechas por el corazn hipertrficoy cianosis por la
mala absorcin de oxgeno por un pulmn inundado de lquido extravasado.
Hipertrofia cardaca
A medida que el corazn va fallando, depende en mayor medida en el
mecanismo de Frank-Starling, es decir, las fibras musculares se dilatan
conllevando a una hipertrofia excntrica. El aumento del tamao del corazn
causa que el choque de la punta del ventrculo izquierdo sobre el trax se
desplace hacia abajo y hacia la izquierda. Este cambio en el choque del pice
cardaco se detecta en el examen fsico del sujeto.
Soplos cardacos
Los pacientes con IC que conservan un ritmo cardaco sinusal tienden a
desarrollar un "cuarto sonido" cardaco (S4), conocido como galope auricular. El
S4 se produce en la aurcula izquierda con la expulsin de la sangre durante la
diastole hacia el ventrculo izquierdo.
Tambin suele aparecer un tercer sonido (S3), conocido como galope
ventricular, el cual ocurre justo antes de la distole, lo cual probablemente
sea el signo ms fidedigno encontrado durante el examen fsico ante la
presencia de una insuficiencia cardaca izquierda. La S3 aparece durante el
llenado rpido del ventrculo izquierdo. El mismo soplo cardaco puede hallarse
en sujetos jvenes y sanos, por lo general atletas.
Distensin venosa
La IC derecha puede acompaarse de un incremento en la presin venosa
yugular y reflujo hepatoyugular.14 Las venas del cuello expresan por
extrapolacin la presin en la aurcula derecha, de manera que cuando existe
un fallo ventricular derecho que se refleja en un aumento de la presin
auricular derecha y, por continuidad antergrada, a las venas del cuello,
especialmente la vena yugular, la cual aparece distendida con cada latido
cardaco durante el examen fsico.
La elevada presin de llenado del corazn derecho que causa la distencin
venosa suele verse acompaada de edema de las extremidades inferiores.
Ambos fenmenos se deben al incremento de la presin venosa y el edema
aparece cuando por motivo de la elevada presin el lquido sale de los vasos
sanguneos y se colecta en los tejidos, fundamentalmentepor efecto de la
gravedaden los miembros inferiores.
TRATAMIENTO
MONITOREO Y CUIDADOS PERSONALES

Si usted tiene insuficiencia cardaca, el mdico lo vigilar muy de cerca. Tendr


citas de control al menos cada 3 a 6 meses, pero algunas veces con mayor
frecuencia. Tambin tendr exmenes para revisar la actividad cardaca.
Conocer su cuerpo y los sntomas que indican que su insuficiencia cardaca
est empeorando lo ayudar a permanecer ms saludable y fuera del hospital.
En casa, est atento a los cambios en su frecuencia cardaca, pulso, presin
arterial y peso.
El aumento de peso, especialmente durante uno o dos das, puede ser un signo
de que su cuerpo est reteniendo lquidos adicionales y que la insuficiencia
cardaca est empeorando. Hable con el mdico acerca de lo que debe hacer si
su peso sube o si presenta ms sntomas.
Limite la cantidad de sal que consume. El mdico tambin le puede solicitar
que reduzca la cantidad de lquido que toma durante el da.
Otros cambios importantes para hacer en su estilo de vida:

Pregntele al mdico la cantidad de alcohol que puede tomar.

No fume.

Permanezca activo. Camine o monte en bicicleta esttica. El mdico le


puede brindar un plan de ejercicios. NO haga ejercicio los das en que aumente
de peso a causa de la retencin de lquidos o si no se siente bien.

Baje de peso si tiene sobrepeso.

Disminuya el colesterol cambiando su estilo de vida.

Descanse lo suficiente, incluso despus del ejercicio, despus de comer


y de otras actividades, ya que esto permite que tambin el corazn descanse.
MEDICAMENTOS, CIRUGA Y DISPOSITIVOS
El mdico le solicitar tomar medicamentos para tratar la insuficiencia
cardaca. Los medicamentos tratan los sntomas, impiden el empeoramiento de
la enfermedad y lo ayudan a vivir por ms tiempo. Es muy importante que
tome sus medicamentos como el equipo mdico le haya indicado.
Estos medicamentos:

Ayudan a que el corazn bombee mejor.

Evitan la formacin de cogulos.

Bajan los niveles de colesterol.

Abren los vasos sanguneos o disminuyen la frecuencia cardaca para


que su corazn no tenga que trabajar tanto.

Reducen el dao al corazn.

Reducen el riesgo de ritmos cardacos anormales.

Reponen el potasio.

Libran a su cuerpo del exceso de lquido y sal (sodio).


Es muy importante que usted tome el medicamento como el mdico y el
personal de enfermera le indicaron. No tome ningn otro frmaco o hierbas sin
preguntarles primero al mdico o al personal de enfermera al respecto. Los
frmacos que pueden empeorar la insuficiencia cardaca abarcan:

Ibuprofeno (Advil, Motrin)

Naproxeno (Aleve, Naprosyn)

Sildenafil (Viagra)

Tadalafil (Cialis)

Vardenafil (Levitra)
Se pueden recomendar las siguientes cirugas y dispositivos para ciertos
pacientes con insuficiencia cardaca:


La ciruga de revascularizacin coronaria (CABG, por sus siglas en ingls)
y la angioplastia con colocacin de stent o sin ste pueden ayudar a mejorar el
flujo sanguneo al miocardio daado o debilitado.

La ciruga de vlvulas cardacas se puede hacer si los cambios en una


vlvula cardaca estn causando la insuficiencia cardaca.

Un marcapasos puede ayudar a tratar la frecuencia cardaca lenta o


ayudar a que ambos lados del corazn se contraigan al mismo tiempo.

Un desfibrilador enva un impulso elctrico para detener los ritmos


cardacos anormales potencialmente mortales.
INSUFICIENCIA CARDACA TERMINAL
La insuficiencia cardaca grave ocurre cuando los tratamientos ya no funcionan.
Ciertos tratamientos se pueden emplear cuando una persona est esperando
un trasplante de corazn:

Baln o globo de contrapulsacin artica (BCA o GCA)

Dispositivo de asistencia ventricular izquierda (DAVI)


En cierto momento, el mdico decidir si es mejor seguir tratando la
insuficiencia cardaca. El paciente, junto con su familia y los mdicos,
posiblemente deseen analizar la opcin de los cuidados paliativos o de alivio y
consuelo en ese momento.
PREVENCIN
La mayora de los casos de insuficiencia cardaca se pueden prevenir llevando
un estilo de vida saludable y disminuyendo el riesgo de cardiopata.