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La coma: usos obligatorios y errores frecuentes

La coma indica una pausa breve. Se usa coma para:


Separar distintos elementos de una enumeracin, salvo los que estn precedidos por alguna
de las conjunciones y, e, o, u.
Ejemplo: Es alta, simptica y elegante.
Alterar el orden natural o lgico de la oracin.
Ej.: En ese lugar de Crdoba, todos hablan del Cabeza Colorada. (El orden lgico sera: Todos
hablan del Cabeza Colorada en ese lugar de Crdoba).
Delimitar informacin incidental dentro del enunciado, la cual puede estar en posicin
inicial, medial o final.
Ej.: Este cuadro pretende descubrirnos lo que es el mundo del espectculo, concretamente el del
ballet, antes de su presentacin al pblico.
Separar la interjeccin del resto de la oracin.
Ej.: Ah, ya ests ac!
Aislar el vocativo del resto de la oracin, el cual puede ir al comienzo, intercalado o al final
de la oracin.
Ejs.: Juan, ven para ac./ Ven, Juan, para ac./ Ven para ac, Juan.
Delimitar apndices confirmativos, los cuales deben ir precedidos de coma que los separe
del resto de la oracin.
Ej.: No te gusta esta ciudad, verdad?/ Confas en m, no?
Para enmarcar la aposicin explicativa, la cual puede ampliar la significacin del sustantivo
en cualquier parte de la oracin.
Ejs.: Marta, la maestra de tercer grado, cumple aos./ Los chicos llevaron un regalo para Marta,
la maestra de tercer grado.
Para indicar la omisin de un verbo (elipsis).
Ejs.: Las amas de casa, ms cerca de la jubilacin privada./ En casa de herrero, cuchillo de palo.
La coma puede marcar la elisin de un segmento mayor que el verbo.
Ej.: Ricardo ha decidido cursar sus estudios universitarios en Bogot, y su hermano Andrs, en
Medelln.
Para separar los adverbios de afirmacin y negacin.
Ejs.: S, yo ir a la fiesta./ No, no ir a la fiesta.
Antes de pero, mas, sino, porque, conque, aunque.
Ejs.: Me gustara ir, pero no tengo plata./ No me pondr ese vestido, sino que me har uno nuevo.
Antes del verbo que aclara palabras textuales.
Ej.: Ahora no voy a hacer declaraciones, expres el ministro.
Antes de la palabra etctera o de su abreviatura (etc.).

Ej.: En la zona hay alerces, pinos, araucarias, etc.


En los encabezamientos de las cartas y documentos, entre el lugar y la fecha.
Ej.: Crdoba, 1 de marzo de 2001.
Tambin, entre el da de la semana y el del mes.
Ej.: Lunes, 23 de enero de 2002.
Para sealar enlaces (o conectores) como: esto es, es decir, o sea, en fin, por ltimo, por
consiguiente, sin embargo, no obstante, adems, en tal caso, por lo tanto, en cambio, en
primer lugar, a fin de cuentas, as pues, es ms, dicho sea de paso, en el fondo, por
ejemplo.
Ejs.: El viernes, es decir, el ltimo da hbil se pagar a los docentes./ Ella, adems, atiende la caja.
Para aislar complementos que pueden ser adverbios o locuciones adverbiales y
preposicionales que modifican o afectan a toda la oracin, los cuales pueden ir en posicin
inicial, medial o final.
Ejs.: Lamentablemente, ella no ingres a la Universidad./ Su hermana, felizmente, consigui la
beca./ Nadie lo entendi as, desgraciadamente.

Importante
Es incorrecto escribir coma entre sujeto y verbo, incluso cuando el sujeto est compuesto de
varios elementos.
Ejs.: Las estanteras del rincn(,) estaban perfectamente organizadas./ Mis padres, mis tos, mis
abuelos(,) me felicitaron ayer.
Tampoco va coma entre el verbo y un sujeto integrado en una estructura contrastiva del tipo
no..., sino...
Ej.: Fueron convocados(,) no los padres, sino los alumnos.
Tampoco va coma cuando el sujeto es una oracin de relativo sin antecedente expreso.
Ej.: La que est en la puerta(,) es mi madre.

Para recordar:
Se escriben dos puntos tras las frmulas de saludo en cartas y documentos.
Ej.: Querida Raquel: Cmo ests?
Para separar el nombre de una coleccin y el nmero del volumen correspondiente.
Ej.: Biblioteca de Autores Espaoles, 24; Coleccin Melibea, 5.
Para separar los componentes de un nombre o expresin cuando, para integrarlos en una
lista alfabtica (bibliografa, ndice, etc.), se ha invertido el orden normal de sus elementos.
Ejs.: BELLO, Andrs: Gramtica.../ CUERVO, Rufino Jos: Diccionario de construccin.../
-acentuacin, reglas de/ -puntuacin, signos de.
Siempre se escribe coma tras el parntesis, la raya o las comillas de cierre.
Ejs.: Dime -y no quiero excusas-, por qu no has terminado el trabajo?/ Buenas noches, Madrid,
dijo al saltar al escenario.

Cuando concurre con los signos indicadores de modalidad, la coma se escribe tras ellos.
Ejs.: Quise saludarlo, pero, sabes?, no me atrev./ Juan..., quiero decirte algo importante...