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Sobre la Esquizofrenia

Sintomatologa
Los sntomas de la esquizofrenia se dividen en dos grupos: positivos y negativos.
Llamamos positivos a los que, haciendo una comparacin con alguien que no
tiene esquizofrenia, suponen un exceso de algo, y negativos a los que se
manifiestan en forma de carencia.
Es importante recordar lo que en otras enfermedades se hace evidente: los
sntomas pueden, en mayor o menor medida, controlarse. A nadie se le ocurre
pensar que una persona con hipertensin est todo el da por los suelos con
ataques, ni que tenga que estar sentada en casa sin moverse. Lgicamente, si
fuma dos paquetes diarios, bebe alcohol, no hace ejercicio tendr ms
posibilidades de estar mal. Si se cuida podr hacer una vida normal, con cuidados
y limitaciones, pero normal.

Sntomas Positivos
Los sntomas positivos afectan:

Al pensamiento:

Alteraciones en el Contenido del Pensamiento

Alteraciones en el Curso del Pensamiento


La percepcin
El comportamiento
Consecuencias de los sintomas positivos

Sntomas Negativos
Los sntomas negativos pueden afectar al pensamiento y las capacidades
cognitivas, al comportamiento o a la afectividad.

Pensamiento y capacidades cognitivas


Comportamiento Negativo
Afectividad
Consecuencias de los sntomas negativos

1. Sntomas Positivos

- Alteraciones en el contenido del pensamiento


Se concretan en los delirios. Su origen es doble: por un lado, aparece un exceso
de las sustancias cerebrales implicadas en el estado de alerta. Por otro, la
experiencia de la esquizofrenia es tan extraa, que la persona pierde los
referentes habituales para explicar la realidad. Los delirios son explicaciones
alternativas de la realidad.
Para la persona que lo vive, su explicacin es tan vlida como cualquier otra; por
eso los delirios provocan un gran malestar. Para el que lo ve desde fuera, es difcil
de comprender, estas creencias se ven como disparatadas, y tratan de convencer
a la persona de que sus interpretaciones son absurdas.
Delirio de persecucin: La persona se siente perseguida o espiada. Cree que hay
una conspiracin contra ella.
Delirio de referencia: Los acontecimientos adquieren un sentido negativo en
referencia a uno mismo. Por ejemplo, siente que el peridico o la televisin emiten
mensajes dirigidos a l, o sospecha que la gente habla y se re de l, le insulta
Delirio de difusin: La persona siente que sus pensamientos son difundidos hacia
el mundo exterior, de tal forma que los dems pueden escucharlos.
Delirio de insercin: Sensacin de que alguien est introduciendo pensamientos
en nuestra mente.
Delirio de robo: Sensacin de que nos roban los pensamientos.
Delirio de control: Creencia de que los pensamientos, sentimientos o acciones no
son los nuestros, sino que han sido impuestos por una fuerza extraa. Intensa
sensacin de estar bajo control.
Delirio de grandeza: La persona cree que tiene poderes o habilidades especiales.
Piensa que es un personaje famoso o que tiene la misin de salvar al mundo.
Delirio de tipo religioso: Se puede combinar con el delirio de grandeza. Debe estar

fuera de lo que se considera normal para el contexto social y religioso de la


persona: por ejemplo, creer que uno es hijo de Dios.
Delirio celotpico o erotomanaco: La persona est convencida de que su pareja le
engaa, ve seales lo confirman por todas partes. O siente que hay un personaje
famoso enamorado de l/ella, o que todos las personas del sexo opuesto se
sienten atradas hacia el/ella.
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- Alteraciones del curso del pensamiento


Est alterado el proceso del pensamiento, y esto se refleja en el lenguaje.
Descarrilamiento: Las ideas cambian de un tema a otro sin relacin.
Circunstancialidad: La persona da gran cantidad de detalles irrelevantes que la
desvan del hilo principal de lo que est diciendo, aunque es capaz de retomar ese
hilo.
Tangencialidad: La persona da una respuesta que no tiene nada que ver con la
pregunta que se le ha planteado.
Incoherencia: Discurso incomprensible por mltiples motivos: las palabras parecen
escogidas al azar, se eliminan las conjunciones, las palabras y frases estn unidas
sin ninguna coherencia.
Ilogicalidad: Se llega a una conclusin errnea, bien porque las premisas
utilizadas para llegar a dicha conclusin son falsas, o bien porque la combinacin
de premisas es errnea.
Distraibilidad: La persona deja de hablar en medio de una frase y cambia de tema
o se queda callada porque algn estmulo externo la distrae.
Asociaciones fonticas: La eleccin de las palabras est determinada por sus
sonidos: Rojo-Cojo. Blanco-manco.
Taquilalia: La persona habla muy deprisa.
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- Alteraciones de la percepcin
Son las alucinaciones. En ellas, la persona percibe algo cuando no hay objeto: ve
sin que haya nada, oye voces sin que nadie hable, etc.

Alucinaciones auditivas: Pueden ser desde sonidos simples (ruidos, canto de


pjaros, aullidos) hasta voces. Las voces pueden ser agradables o
desagradables para la persona, darle rdenes, insultarla, comentar sus acciones
en voz alta
Alucinaciones visuales: La persona ve formas o personas que en realidad no estn
presentes.
Alucinaciones tctiles: Hormigueo, quemazn, sensaciones elctricas
Alucinaciones olfativas y gustativas: la persona percibe olores que no existen, y
stos suelen ser desagradables, como podredumbre. Tambin puede notar un
sabor extrao o a veneno en la comida.
Alucinaciones cenestsicas: sensaciones de cambio corporal, sensaciones
extraas procedentes del propio cuerpo, sensacin de presin o dao en alguna
parte del mismo.
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- Alteraciones del comportamiento


Comportamientos extraos (a menudo relacionados con las alucinaciones y los
delirios) en el vestido y la apariencia, la conducta social y sexual, agresividad,
agitacin, conducta repetitiva o estereotipada. Por ejemplo, vemos a la persona
hablando sola porque est dialogando con las voces, o sale a la calle con cuatro
camisetas y dos abrigos para protegerse. Las voces le incitan a agredir a alguien,
o lo hace porque cree que se est defendiendo de algo. Quiz la persona realiza
siempre la misma conducta porque le atribuye un significado simblico y siente
que si no lo hace, le suceder algo terrible a l o a un ser querido.
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- Consecuencias de los sntomas positivos


La persona queda sumida en una vivienda extremadamente confusa. Su mente
genera pensamientos y estmulos suplementarios. Amalgama entre lo real y lo
imaginado.
El desajuste es tan intenso que suele requerir ingreso hospitalario. La medicacin
acta principalmente sobre la sintomatologa positiva, hacindola desaparecer
mayoritariamente.

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2. Sntomas Negativos
Los sntomas negativos pueden afectar al pensamiento y las capacidades
cognitivas, al comportamiento o a la afectividad.

- Pensamiento y capacidades cognitivas


Pobreza en lenguaje: Las respuestas a las preguntas son breves, monosilbicas o
inexistentes. Disminuye considerablemente el nmero de palabras que la persona
emplea al hablar.
Pobreza en el contenido del lenguaje: El nmero de palabras es adecuado, pero
no expresa nada, o la persona siente que ha perdido vocabulario y le cuesta
expresarse.
Bloqueo: Se interrumpe bruscamente el discurso. Despus de unos segundos en
silencio, la persona dice que no recuerda lo que estaba diciendo.
Latencia de respuesta aumentada: La persona tarda mucho tiempo en responder a
las preguntas, porque le cuesta comenzar a hablar o construir una respuesta
adecuada
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- Comportamiento
Es frecuente que aparezcan la abulia y la apata: la persona siente que le faltan la
energa, el impulso para hacer cosas, el inters por lo que antes le motivaba. Se
manifiesta en los siguientes aspectos:
Aseo e higiene: La persona muestra menos atencin de lo normal a la higiene y el
aseo. Puede presentar una apariencia descuidada y desaliada.
Falta de persistencia: La persona permanece en casa sin realizar ningn tipo de
actividad, o inicia una serie de actividades pero le cuesta mantener la constancia.
Inercia: A la persona le resulta muy difcil iniciar una actividad de manera
espontanea.
Otros: Disminucin del inters por las relaciones sociales.

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- Afectividad
Anhedonia: dificultad para experimentar inters o placer.
Pobreza afectiva: empobrecimiento de la expresin de emociones y sentimientos,
que puede manifestarse en:
Expresin facial inmutable: la expresividad facial est reducida.
Movimientos espontaneos: disminuidos y escasez de expresin corporal
Escaso contacto visual
Ausencia o dficit de expresiones vocales al hablar
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- Consecuencias de los sntomas negativos


La persona tiene pocos intereses o hobbies. Le cuesta implicarse en una actividad
y disfrutar de su tiempo de ocio.
Hay dificultades para crear o mantener relaciones emocionales y/o de amistad. A
veces por la persistencia de los sntomas negativos y a veces por el temor al
rechazo, la persona pierde el contacto con sus antiguas amistades y slo se
relaciona con la familia.
Curso y Pronostico
El inicio del trastorno puede ser brusco o insidioso. Hay una fase prodrmica
caracterizada por un lento y gradual desarrollo de los sntomas y signos.
Son factores de un mejor pronstico: inicio tardo de los sntomas, inicio brusco de
la enfermedad, gnero femenino, buen apoyo socio-comunitario, mayor nivel de
estudios, menor deterioro cognitivo, signos y sntomas negativos poco destacados.
Fases de la Enfermedad

Una vez que aparece la enfermedad, pueden darse las siguientes fases:
prodrmica, de crisis y residual.
Fase prodrmica
Abarca el perodo anterior a una crisis. Sobre una situacin ms o menos estable,
el paciente comienza a experimentar cambios en su estado de nimo, en su
conducta, en su actividad, adems, puede haber un aumento de sus sntomas
previos o, incluso, aparecer otros nuevos.
Uno de los cambios ms habituales es el que se produce en el sueo: comienza a
dormir menos, puede pasar las noches muy inquieto, andando de un lado para
otro tanto fuera como dentro de casa.
Es importante que cada usuario aprenda a reconocer los sntomas que manifiesta
en esta fase. Un sntoma de aviso es aquel que aparece antes de una recada.
Puede ser un sntoma especfico o un empeoramiento de un sntoma persistente.
No todo el mundo tiene los mismos sntomas; en general son identificables porque
suponen un cambio en el nivel de actuacin previo de la persona.
Fase activa (crisis)
Predominan los sntomas positivos, con un nivel alto de actividad. Habitualmente
requiere tratamiento hospitalario para su manejo. La aparicin de esta fase activa
o brote puede prevenirse en gran medida manteniendo ciertos factores de
proteccin tales como la toma regular de la medicacin, el contacto habitual con el
psiquiatra, el control de los sntomas de aviso, buenas habilidades de
afrontamiento de estrs o una nutrida red de apoyo social y familiar.
Por otro lado existen factores de riesgo que pueden desencadenar una crisis de no
modificarse. El ms importante es el abandono de la medicacin, sin embargo
existen muchos otros entre los que podemos destacar el consumo de txicos, el
aislamiento social, acontecimientos vitales estresantes o una ausencia de
conciencia de la enfermedad y sus sntomas de aviso.

Fase residual
Embotamiento afectivo y deterioro de la actividad. Predominio de sntomas
negativos. Pueden persistir algunos positivos, pero ya no se acompaan de una
vivencia afectiva intensa.
Los sntomas persistentes son aquellos que se tienen ms o menos casi todo el
tiempo y que la medicacin no consigue eliminar.
Cuando estos sntomas son severos interfieren en la vida diaria; sin embargo,
incluso los peores sntomas persistentes se pueden mejorar o desaparecer con el
tiempo si se usan tcnicas de afrontamiento adecuadas.
Diagnostico
El uso de una etiqueta diagnstica es necesario para poner al menos una primera
base que iguale el lenguaje de todos los profesionales, pero el profesional no
puede quedarse en esta etiqueta como todo diagnstico1
El diagnstico de esquizofrenia tiene utilidad en cuanto al tratamiento
farmacolgico, pero ya hemos visto que existe una gran variabilidad entre las
personas y sta se manifiesta de formas muy distintas. De hecho, algunos autores
hablan de esquizofrenias para resaltar esa idea de la variabilidad.
Igual que sucede con otras enfermedades, el diagnstico se realiza segn unos
criterios clnicos, que se confirman mediante la realizacin de una serie de
pruebas para verificar que estn presentes y descartar otras enfermedades:
informacin proporcionada por el paciente y los familiares, pruebas neurolgicas
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