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PREJUDICIALIDAD CIVIL Y PENAL

Conforme dispone el numeral 1 y 2 del artculo 170 del C.P.C., el Juez


puede decretar la suspensin del proceso cuando la sentencia que deba
dictarse en un proceso penal o civil, influya o dependa de lo que deba
decirse en otro.
A su turno, dice el artculo 171 ibdem que la suspensin a que refiere
los numerales a que se ha hecho referencia en el prrafo que antecede
se decretar mediante i) prueba de la existencia del proceso que la
determina y ii) que el proceso que deba suspenderse se encuentre en
estado de dictar sentencia.
Sobre este tema ha dicho el tratadista Hernn Fabio Lpez Blanco
Cuando el sentido de la determinacin que se debe tomar en un
proceso civil depende del resultado de otra decisin judicial, ya sea de
carcter contencioso administrativo, penal, civil o aun laboral, nos
encontramos frente a las cuestiones prejudiciales, en virtud de las cuales
la decisin que ha de dictarse en un proceso civil queda en suspenso
mientras en el otro se resuelve el punto que tiene directa incidencia
sobre el fallo que se debe proferir.
Para que pueda hablarse de prejudicialidad se requiere no la simple
relacin entre dos procesos sino la incidencia definitiva y directa que la
decisin que se tome en un proceso que tenga sobre la que se adopte en
otro, de modo tal que sea condicionante total o parcialmente del sentido
del fallo que deba proferirse. ()

El articulo 170 exige que la sentencia penal influya necesariamente en


la decisin civil, razn por la cual como lo advierte Devis Echanda esa
influencia debe ser necesaria, lo cual significa que el Juez debe negar la

suspensin del proceso civil si puede dictar resolucin prescindiendo del


hecho investigado penalmente, porque disponga de otros elementos que
resulten suficientes o porque el punto no sea fundamento indispensable
para la decisin civil.
De otra parte, no es pertinente la prejudicialidad si se investiga
penalmente algn delito cometido con ocasin del proceso civil (por
ejemplo un falso testimonio o una falsedad documental), por cuanto,
independientemente

de

la

sentencia

penal,

debe

el

juez

civil

pronunciarse sobre los medios probatorios y valorarlos para darles el


alcance que tienen de acuerdo con las reglas de la crtica de la prueba,
sin que importe en absoluto el resultado del proceso penal, por lo que no
es necesario esperar a que el juez penal diga si realmente se cometi o
no un ilcito y no es dable suspender

el fallo, pretextando que se

requiere manifestacin del juez penal sobre si en los medios de prueba


se cometi o no un ilcito, As, por ejemplo, si en un juicio de filiacin
extra matrimonial

se pretende demostrar la notoria posesin de ese

estado civil con el dicho de cinco declarantes y respecto de todas o


algunas de esas declaraciones se adelanta proceso penal por falso
testimonio, no debe el juez civil esperar el resultado del juicio penal: su
deber es valorar esas declaraciones y fallar 1.

LOPEZ BLANCO, Hernn Fabio. Instituciones de derecho procesal civil Colombiano, Undecima Edicin,
2012, Dupre Editores, Pg. 1009-1010.