You are on page 1of 9

Medicin de Nivel

Los medidores de nivel de lquidos trabajan midiendo, bien directamente


la altura de lquido sobre una lnea de referencia, bien la presin
hidrosttica, bien el desplazamiento producido en un flotador por el
propio lquido contenido en el tanque del proceso, bien aprovechando
caractersticas elctricas del lquido o bien utilizando otros fenmenos.
Los primeros instrumentos de medida directa se dividen en: sonda, cinta
y plomada, nivel de cristal e instrumentos de flotador.

El medidor de sonda consiste en una varilla o regla graduada de la


longitud conveniente para introducirla dentro del depsito. La
determinacin del nivel se efecta por lectura directa de la
longitud mojada por el lquido. En el momento de la lectura el
tanque debe estar abierto a presin atmosfrica. Se utiliza,
generalmente, en tanques de fuel-oil o
gasolina.

Otro
medidor
consiste en una varilla graduada con un gancho que se sumerge
en el seno del lquido y se levanta despus hasta que el gancho
rompe la superficie del lquido. La distancia desde esta superficie
hasta la parte superior del tanque representa indirectamente el
nivel. Se emplea en tanques de agua a presin atmosfrica.

Otro sistema parecido es el medidor de cinta graduada y plomada,


representado en la figura (c), que se emplea cuando es difcil que
la regla graduada tenga acceso al fondo del tanque. Se lanza la
cinta con la plomada hasta que toca la superficie del lquido o

hasta que toca el fondo del tanque. La marca del lquido en la


cinta indica el nivel.

El nivel de cristal consiste en un tubo de vidrio con sus extremos


conectados a bloques metlicos y cerrados por prensaestopas que
estn unidos al tanque, generalmente, mediante tres vlvulas, dos
de cierre de seguridad en los extremos del tubo para impedir el
escape del lquido, en caso de rotura del cristal, y una de purga
El nivel de cristal normal (a) se emplea para presiones de hasta 7
bar. A presiones ms elevadas el cristal es grueso, de seccin
rectangular y est protegido por una armadura metlica (b).

Los aparatos que miden el nivel aprovechando la presin hidrosttica


son:
Medidor manomtrico
Medidor de tipo burbujeo
Medidor de presin diferencial de diafragma

El medidor manomtrico consiste en un sensor de presin


piezoresistivo suspendido de la parte superior del tanque e
inmerso en el lquido. El sensor con ene un puente de Wheastone
y, bajo la presin del lquido, el sensor se flexa y la tensin que
crea es captada por las galgas extensiomtricos, dando lugar a un
desequilibrio del puente y a una seal de salida proporcional a la
presin aplicada, es decir, al nivel.
El sensor est contenido en una caja protectora con un diafragma
flexible y relleno de aceite de silicona lo que le da una gran
robustez. Puede estar acoplado a un transmisor electrnico o
digital de 4-20 mA c.c. y comunicaciones HART, Fielbus, etc. Su
exactitud es de, 0,25%.
El sensor mide la presin debida a la altura de lquido h que existe
entre el nivel del tanque y el eje del instrumento. As, pues, el
campo de medida del instrumento corresponder:
0 - h y g pascal
con:
h = altura del lquido en m
y = densidad de lquido en kg/m3
g = 9,8 m/s2

El medidor de tipo burbujeo emplea un tubo sumergido en el


lquido a cuyo travs se hace burbujear aire mediante un
rotmetro con un regulador de caudal incorporado. La presin del
aire en la tubera equivale a la presin hidrosttica ejercida por la
columna de lquido, es decir, al nivel.
El regulador de caudal permite mantener un caudal de aire
constante (unos 150 l/h) a travs del lquido, independientemente
del nivel. La tubera empleada suele ser de 1/2" con el extremo
biselado para una fcil formacin de las burbujas de aire. Una
tubera de menor dimetro tipo capilar reducira el tiempo de
respuesta pero, en el caso de tanques pequeos y cambios de
nivel rpidos, producira un error en la medida provocado por la
prdida de carga del tubo.

El medidor de presin diferencial consiste en un diafragma en


contacto con el lquido que mide la presin hidrosttica en un
punto del fondo del tanque. En un tanque abierto, esta presin es
proporcional a la altura del lquido en ese punto y a su peso
especfico.
P=H g
en la que:
P = presin
H = altura de lquido sobre el instrumento
y = densidad del lquido

g = 9,8 m/s2
El diafragma forma parte de un transmisor neumtico, electrnico
o digital de presin diferencial.

Medidor que aprovechan el desplazamiento del liquido

El medidor de nivel de tipo desplazamiento consiste en un


flotador parcialmente sumergido en el lquido y conectado
mediante un brazo a un tubo de torsin unido rgidamente al
tanque o bien a un resorte de equilibrio del que pende el flotador.
En el modelo de tubo de torsin el flotador est suspendido de un
pivote afilado, para reducir el rozamiento, situado en el extremo
de un brazo y el otro extremo est soldado al tubo de torsin.
Dentro del tubo, y unido a su extremo libre, se encuentra una
varilla que transmite el movimiento de giro axial a un transmisor
exterior al tanque. Al variar el nivel del lquido o la interfase en el

caso de dos lquidos inmiscibles, cambia el peso del flotador con lo


que la varilla libre del tubo de torsin gira en un movimiento
proporcional al movimiento del flotador y, por lo tanto, al nivel.
El movimiento angular del extremo libre del tubo de torsin es
muy pequeo, del orden de los 9. El tubo proporciona, adems,
un cierre estanco entre el flotador y el exterior del tanque (donde
se dispone el instrumento receptor del par transmitido). Segn el
principio de Arqumedes, el flotador sufre un empuje hacia arriba
que viene dado por la frmula:
F = (S H y g)
en la que:
F = empuje del lquido
S = seccin del flotador
H = altura sumergida del flotador
y= 9,8 m/s2
y el momento sobre la barra de torsin es:
M = (S H g - P) l
Siendo l el brazo del tubo de torsin y P el peso del flotador.

Los instrumentos que utilizan las caractersticas elctricas del lquido


son:
Medidor resistivo/conductivo
Medidor capacitivo
Medidor ultrasnico
Medidor de radar o microondas
Medidor de radiacin
Medidor de lser

El medidor de nivel conductivo o resistivo consiste en uno o


varios electrodos y un circuito electrnico que excita un rel
elctrico o electrnico al ser los electrodos mojados por el lquido.
Este debe ser lo suficientemente conductor como para excitar el
circuito electrnico, y de este modo el aparato puede discriminar
la separacin entre el lquido y su vapor, tal como ocurre, por
ejemplo, en el nivel de agua de una caldera de vapor.

El medidor de capacidad, conocido tambin por sensor de nivel


de radiofrecuencia (RF) o de admitancia, mide la capacidad del
condensador formado por un electrodo sumergido en el lquido y
las paredes del tanque. Trabaja en la gama baja de radiofrecuencia
de pocos MHz, midiendo la admitancia de un circuito de corriente
alterna, la que vara segn el nivel de lquido en el tanque. Para
clarificar la descripcin del instrumento de capacitancia, los
trminos admitancia e impedancia de un circuito de c.a. son
comparables a los de conductancia y resistencia de un circuito de
c.c., es decir, la admitancia es la medida de la conductividad de un
circuito de c.a. y es la inversa de la impedancia.
La frmula de la capacitancia del conjunto electrodo-tanque es: K
x /
C = capacitancia en picoFaradios (pF)
K = constante dielctrica del material
A = rea efectiva de los conductores
D = distancia entre los conductores

El sistema ultrasnico de medicin de nivel se basa en la


emisin de un impulso ultrasnico a una superficie reflectante y la
recepcin del eco del mismo en un receptor. El retardo en la
captacin del eco depende del nivel del tanque.
Si el sensor se coloca en el fondo del tanque, enva un impulso
elctrico que es convertido mediante un transductor (cristal
piezoelctrico) a un impulso ultrasnico de corta duracin, que es
transmitido a travs de la pared del tanque hacia el lquido. El
impulso se refleja en la superficie del lquido y retorna hasta el
transductor ultrasnico. El nivel del tanque viene expresado por:

El sistema de radar de
microondas se basa en la emisin continua de una onda
electromagntica, tpicamente dentro del intervalo de los rayos X
(10 GHz). El sensor est situado en la parte superior del tanque y
enva las microondas hacia la superficie del lquido. Una parte de
la energa enviada es reflejada en la superficie del lquido y la
capta el sensor. El tiempo empleado por las microondas es
funcin del nivel en el tanque.
La diferencia de
frecuencias es proporcional al tiempo empleado por estas seales
de transmisin y retorno, es decir, al nivel. Y as:

El sistema de radiacin (medicin por rayos gamma) consiste


en un emisor de rayos gamma montado verticalmente en un lado
del tanque y con un contador Geiger que transforma la radiacin
gamma recibida en una seal elctrica de corriente continua.
Otro tipo de detector consiste en un haz de fibras pticas que
transmiten los fotones luminosos, creados en la estructura
cristalina (dotada de materiales dopantes) cuando reciben la
radiacin gamma, a un tubo fotomultiplicador.