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Popol Vuh

Popol Vuh, texto escrito en lengua quich (grupo tnico de la familia maya) a mediados del
siglo XVI por algn miembro de la citada etnia que ya haba sido instruido por los
espaoles, en tanto que compuso la obra con caracteres del alfabeto latino. El Popol Vuh
(cuya traduccin aproximada sera Libro del Consejo o Libro de la Comunidad) supone un
autntico compendio de la cosmogona y pensamiento quichs (y, por extensin, de la
mitologa maya) que posiblemente slo haban perdurado por tradicin oral.
El texto manuscrito del Popol Vuh fue descubierto a principios del siglo XVIII por el
religioso dominico espaol Francisco Jimnez mientras predicaba en la actual poblacin
guatemalteca de Santo Toms Chichicastenango. El hallazgo se produjo en un convento
franciscano adyacente a la iglesia de Santo Toms de dicha localidad. Jimnez lo estudi,
transcribi y tradujo al castellano bajo el ttulo Libro del comn. Posteriormente, el
ejemplar fue localizado en Espaa por el abate Brasseur de Bourbourg, quien lo tradujo al
francs y public en 1861 en Pars. Con anterioridad haba sido traducido al alemn por
Carl Scherzer (1857). En la actualidad, el manuscrito del Popol Vuh se encuentra, incluido
en la Coleccin Ayer, en la Biblioteca Newberry de Chicago (Estados Unidos). El erudito
espaol Adrin Recinos compar y corrigi las versiones existentes para elaborar una nueva
traduccin (1946), fruto de una ardua investigacin y profundo conocimiento de la lengua
original.
El propio Recinos explica: El documento... contiene las ideas cosmognicas y las
tradiciones de este pueblo, la historia de sus orgenes y la cronologa de sus reyes, hasta el
ao 1550. En efecto, el Popol Vuh est compuesto por cuatro partes que narran la creacin
del Universo y del hombre, la historia, las tradiciones y la cronologa de los reyes quichs
hasta 1550. A pesar de no haber tenido contactos con la civilizacin europea, los mayas
quichs concibieron una explicacin del nacimiento del mundo muy prxima a la que en el
cristianismo proporciona el libro del Gnesis.
Segn el Popol Vuh, el mundo era nada hasta que los dioses, el Gran Padre (creador) y la
Gran Madre (hacedora de formas) decidieron generar la vida. La intencin de ambos era ser
adorados por sus propias creaciones. Primero crearon la Tierra, despus los animales y,
finalmente, los hombres. stos fueron inicialmente hechos de barro, pero como el intento
fracas, el Gran Padre decidi extraerlos de la madera. No obstante, los nuevos hombres
eran altivos, vanidosos y frvolos, por lo que el Gran Padre los aniquil por medio de un
diluvio. Pese a este suceso, los dioses no desistieron y, en una ltima tentativa, crearon a los
hombres a partir de granos de maz molidos y, de los cuerpos de aqullos, a cuatro mujeres.
Una vez constituidas otras tantas familias, los dioses, temerosos de que a sus criaturas
pudiera tentarlas la idea de suplantarlos en sabidura, disminuyeron la vista e inteligencia de
los ocho. El Popol Vuh tambin relata las hazaas de dos hermanos gemelos, Hunahp e
Ixbalanqu, vencedores de las fuerzas malignas e hijos de una de aquellas mujeres que,
pese a su virginidad, los concibi de manera milagrosa.

Quich, grupo tnico amerindio de la familia lingstica maya, que actualmente vive en las
montaas de Guatemala occidental.
Chilam Balam, libro sagrado maya (Yucatn, Mxico), del que hay diferentes
versiones; la ms importante es del poblado de Chumayel; el manuscrito (siglo XVI) se
encontr en el XIX, quiz procedente de antiguos cdices y tradicin oral. Los sacerdotes
(chimales) trasmitan las profecas divinas, tendidos de espaldas; Balam significa jaguar o
brujo y es nombre de familia. De contenido religioso, destacan fragmentos relativos a mitos
cosmognicos; otros son rituales, los katunes, frmulas simblicas de iniciacin; textos
calendricos e histricos sobre los principales grupos de Yucatn y la devastacin causada
por la conquista espaola. El manuscrito ha sido examinado por diversos eruditos y
fotografiado; luego fue robado, destino frecuente de estos documentos. Existen varias
traducciones al espaol y otras lenguas, entre otras destacan las de Mediz Bolio al espaol,
Peret y Le Clzio al francs, Roys al ingls.
Rabinal Achi
Rabinal Achi, obra dramtica prehispnica annima proveniente de la rama quich de la
cultura maya, establecida en el territorio de la actual Guatemala. Es el nico testimonio
conservado del teatro latinoamericano precolombino.
Su existencia fue descubierta en el siglo XIX por el abate francs Charles tienne Brasseur,
ms conocido como Brasseur de Bourbourg, comisionado en la sede de San Pablo de
Rabinal, en el departamento de Baja Verapaz.
El texto de la pieza, que se representaba desde haca tres siglos, le fue dictado en lengua
quich por el indio Bartolo Ziz, en 1850. Seis aos ms tarde, Brasseur pudo asistir a una
representacin completa, que transcribi y public en 1862 en Pars, en versin bilinge
quich-francs.
En 1930, el profesor Georges Raynaud, director de Estudios de Religiones Precolombinas
de la Universidad de la Sorbona, corrigi la edicin de Brasseur, a la que dio la forma hoy
difundida.
El espectculo incluye dilogos, danza, msica, mimo y poesa en torno a un tema pico y
religioso que trata de las hazaas blicas de dos tribus rivales, de Rabinal y de Quech, y el
sacrificio del jefe derrotado en honor de los dioses. Segn se sostiene, no posee
contaminacin alguna de la cultura europea. Sin embargo, dadas algunas semejanzas
estructurales y la presencia de una fuerza superior ineluctable que rige el destino de los
protagonistas, se la puede asimilar con la tragedia clsica griega. La obra consta de dos
actos divididos en escenas por la intercalacin de bailes, y finaliza con la plegaria del
guerrero vencido: Ah, oh cielo! Ah, oh tierra! Ya que es necesario que muera (...) Oh,

guilas! Oh jaguares! Vengan, pues, a cumplir su misin, a cumplir su deber; que sus
garras me maten en un momento.
Sus personajes son los siguientes: el jefe Cinco Lluvia y su esposa; su hijo, el Varn de
Rabinal; el Hechicero de los Varones y la Hechicera del Envoltorio, padres del Varn de los
Quech; la Madre de las Plumas; la Madre de los Verdes Pajarillos; Piedra Preciosa (novia
del Varn de Rabinal); doce guilas Amarillas; doce Jaguares Amarillos; sirvientes;
pueblo; y guerreros.