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La centralidad del estado del arte en la construccin del objeto de estudio

Mara Silvina Souza

El presente captulo pretende reflexionar sobre los alcances del estado del arte en la
tesis de investigacin cientfica, principalmente en la centralidad de su recorrido al
momento de pasar de un tema a la formulacin de un problema de investigacin.

Una nocin en perspectiva


El estado del arte es el recorrido que se realiza a travs de una investigacin de
carcter bibliogrfico con el objeto de conocer y sistematizar la produccin
cientfica en determinada rea del conocimiento. Esta exploracin documental trata
de elaborar una lectura de los resultados alcanzados en los procesos sistemticos
de los conocimientos previos a ella.
Pero, cul es el valor que le otorgamos a esta toma de conocimiento que es el
estado del arte? Encontramos, al menos, dos alcances substanciales:
para informarnos del conocimiento que ya se produjo respecto de
determinado tema, y
para comenzar a recuperar las nociones, conceptos, teoras, metodologas y
perspectivas desde las cuales se interrogar al objeto de investigacin que se
est construyendo.
Precisemos un poco ms a qu nos referimos con estas dos observaciones. La
investigacin cientfica se plantea, como uno de sus objetivos centrales, contribuir a
la construccin de nuevos conocimientos en alguna disciplina o campo del saber,
esto supone, de alguna manera, el conocimiento de lo ya existente en la materia que
se va a trabajar, dado que no se puede procurar aportar nuevos conocimientos si no
se tiene una idea acabada respecto de los que ya se produjeron. En este sentido,
dar cuenta del estado del arte significa explicar qu se ha investigado hasta ahora
en relacin con nuestro tema especfico de estudio, intentando distinguir, adems, el
modo en que nuestra investigacin puede significar un enriquecimiento de los
conocimientos existentes y no una mera reiteracin de estudios anteriores. Esto
ltimo redundar sin duda en una mejor precisin del problema y en la formulacin
de preguntas de investigacin apropiadas.

Por otro lado, esta revisin documental nos permite conocer si existen marcos
tericos, datos empricos o formulaciones conceptuales sobre el tema que estamos
estudiando. Tambin nos proporciona informacin sobre metodologa, diseos
instrumentales ms utilizados y tcnicas de recoleccin de datos, lo que facilitar la
identificacin y comprensin de estrategias y procedimientos de investigacin.
Los fines de este recorrido son, entre otros, contar con un acervo terico y
metodolgico organizado y jerarquizado de manera que se puedan determinar las
constantes, las inconsistencias, las tendencias, y los posibles ncleos problemticos
de inters tanto cientfico como social sobre los cuales se deben encaminar los
nuevos proyectos de investigacin.
La otra posibilidad que ofrece el estado del arte es que permite visualizar con
sentido prospectivo los nuevos campos de investigacin 1 .
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Las palabras, conceptos o nociones clave

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Como vemos, para llevar adelante el recorrido por el estado del arte es necesario
circunscribir un rea de inters, y si es posible, delimitar un tema; sin ello la
bsqueda puede tornarse infinita. Sin embargo, la delimitacin no debe ser nunca
tan minuciosa que no arroje resultados, ya que stos son necesarios para el
encuadre y posterior tratamiento de nuestro objeto de estudio.
Una manera conveniente de encarar este recorrido es a travs de palabras clave,
herramientas imprescindibles al momento de realizar una bsqueda bibliogrfica, ya
que permiten localizar trabajos relacionados con la temtica en la cual estamos
investigando. Sin embargo, el inconveniente ms recurrente en la bsqueda
bibliogrfica proviene de una inapropiada seleccin de las palabras clave, que
muchas veces nos lleva a creer que no se ha hecho nada en el campo especfico
donde estamos indagando. Las palabras clave deben definirse a partir de una
adecuada revisin de nociones conceptuales, una razn ms para advertir que no se
puede llegar a buen puerto dentro de la investigacin cientfica si no se conoce
medianamente bien el campo disciplinar dentro del cual se est realizando el
estudio.

Domnguez Merlano, Eulises. Estado del arte sobre investigacin en educacin de nios menores de siete aos
en el departamento del Magdalena.
http://www.uninorte.edu.co/divisiones/humanidades/Eureka/Numero1/Articulo5.htm obtenida el 18 de Febrero
de 2005
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Las palabras clave, de un modo substancial, ayudan a definir los recorridos, las
combinaciones

y las normas que seguir la revisin bibliogrfica respecto del

proceso de bsqueda en las diferentes fuentes de informacin. As, es fundamental


determinar el modo en que se va a proceder respecto de cada fuente utilizada. De
dnde proviene la informacin? En qu contexto fue producida? Cules son las
garantas de su validez? Qu conveniencia tiene su utilizacin en el contexto
particular en el que estoy construyendo mi objeto de estudio?
Es fundamental considerar que el proceso de bsqueda es constante, y por tanto
perfectible, de modo que no se agota en el diseo de la investigacin sino que, por
el contrario, lo complejiza y nutre permanentemente. As, el desarrollo de la
bsqueda permitir integrar otras palabras o nociones clave y realizar nuevas y ms
ajustadas combinaciones de los trminos utilizados.

DEFINICIN DE LAS
PALABRAS CLAVE

PALABRA CLAVE 1

PALABRA CLAVE 2

PALABRA CLAVE 3

Combinacin A

Combinacin B

Combinacin C

Combinacin D

Una experiencia para pensar la significatividad de las palabras clave


Pongamos un ejemplo donde se puedan visualizar los aportes del estado del arte a
una investigacin.
Los tesistas se proponen analizar la apropiacin de terminologas norteamericanas
que se van naturalizando en el lenguaje cotidiano de los adolescentes platenses.

As, en su primer recorrido bibliogrfico 2 desarrollado con el objeto de conocer y


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sistematizar la produccin cientfica en este tema, recuperan como significativos los


siguientes textos:
1. Y aqu... cmo hablamos?, el spanglish en Rafaela, investigacin realizada por
estudiantes universitarios de Santa Fe (Argentina).
2. Identidad lingstica y educacin emancipadora: debates y propuestas desde la
Lingstica Social, trabajo presentado en el Congreso de Etnolingstica
desarrollado en la ciudad de Rosario (Argentina), en mayo de 2001 cuya autora
es Mara Isabel Resquejo.
3. Adolescencia y modelos de identificacin en la globalizacin y el fin de siglo de
Sergio Balardini, trabajo presentado en el VII Congreso Argentino de Psicologa
Social y Poltica, en Buenos Aires en mayo de 1997 en la Universidad Argentina
John F. Kennedy.
4. Recuperacin de lenguas vernculas, trabajo presentado por Lelia Ins
Albarracn y Jorge Alderetes en el Congreso Internacional Montaas: Tierra,
Cultura, Sociedad y Ecoturismo, desarrollado en la Facultad de Humanidades de
la Universidad Nacional de Catamarca (Argentina) en noviembre de 2002.
5. El spanglish en nuestra comunidad, de Graciela Bertazzi, Marina Catuogno, y
Adriana

Mallo, trabajo realizado en el rea de Idiomas de la FICES en la

Universidad Nacional de San Luis (Argentina).


Respecto del texto N 1, los tesistas sealan que constituye, de los cinco, el que ms
se relaciona al tipo de estudio que ellas desean realizar, y nos proporcionan la
siguiente lectura del mismo: este trabajo se asimila al nuestro al ocuparse sobre el
uso de terminologa norteamericana, pero se diferencia al centrar su atencin,
fundamentalmente, en el papel que juegan los medios de comunicacin y los
comercios de Rafaela con respecto a este fenmeno 3 . Adems, los estudiantes
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reconocen que el estudio trabaja sobre determinados conceptos que consideramos


relevantes para la investigacin (tal es el caso de lengua, jerga, dialecto) aunque

Es necesario aclarar que los tesistas no proporcionan las referencias bibliogrficas completas de los
textos citados, lo que implica una mencin inapropiada de las fuentes consultadas.
3 Resulta pertinente aclarar que los extractos tomados del anlisis que los estudiantes desarrollan en
su plan de tesis, se introducen en este texto de modo breve con la intensin de ilustrar el valor de las
palabras clave en la bsqueda de antecedentes, pero que de ningn modo deben tomarse como
exhaustivos. Estos conceptos fueron extensamente desarrollados en el trabajo original.
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no encontramos un anlisis similar sobre otros conceptos clave para nosotras, como
identidad, cultura y territorialidad, entre otros.
Como vemos, la bsqueda del estado del arte en este caso concreto, parte de
ciertas identificaciones conceptuales que los tesistas conocen previamente y
pretenden relacionar para dar lectura de un fenmeno especfico: la apropiacin de
terminologas norteamericanas por parte de los adolescentes platenses. Cules
son esas identificaciones conceptuales? Algunas que ellos mismos sealan son
lengua, identidad, cultura, territorialidad, nociones que con su sola mencin nos
permiten entender que los estudiantes poseen ciertos saberes especficos que estn
siendo recuperados y que, relacionados, pueden funcionar como palabras clave en
la construccin del estado del arte. No tenemos certeza sobre el conocimiento o no,
por parte de los tesistas, del uso del trmino spanglish para dar cuenta del
fenmeno que ellos estn queriendo indagar; probablemente no se hayan
encontrado con l hasta iniciada esta bsqueda, pero lo cierto es que al dar con el
trmino apropiado la bsqueda se precisa an ms, aunque por lo mismo, tambin
se restringe.
En cuanto al texto N 2, los tesistas lo recuperan como significativo porque consiste
en el registro de micro-situaciones comunicativas orales de nios y adolescentes de
entre 3 a 16 aos del valle de Taf (Tucumn, Argentina). Segn los estudiantes,
tanto en nuestro trabajo como en el de Resquejo, se pretende hacer hincapi en la
valorizacin de los nexos inter e intra-generacionales y, paralelamente, en la
desvalorizacin o desconocimiento impuesto del pasado. Y agregan: en nuestro
caso, hemos tomado como unidad de observacin al comportamiento cotidiano en
cuanto a la manera de comunicarse verbalmente de adolescentes de entre 15 y 17
aos que, obviamente, interactan con personas de distintas edades. En el trabajo,
pretendemos desentraar de qu manera los jvenes imponen modalidades dentro
de una sociedad que, con el paso del tiempo, comienzan a establecerse y terminan
por incorporarse de manera tal que se enfrentan con los usos establecidos (propios
de otras generaciones) y, en muchos casos, acaban por reemplazarlos.
En la descripcin de los tesistas podemos observar cmo la lectura del texto de
Resquejo ayuda a perfilar cules sern los alcances del futuro trabajo,
circunscribiendo, desechando, fortaleciendo una perspectiva por sobre otra, afinando
en definitiva el proceso de formulacin del problema de investigacin: en el caso
de Resquejo se trabaja sobre la lengua en general, trabajando fundamentalmente

sobre la lingstica social, la gramtica y la oralidad. Por eso, si bien analiza la


lengua como conformadora de identidad y cultura, tal como nosotros la concebimos,
creemos que el anlisis sobre los distintos elementos anteriormente mencionados es
por dems profundo, lo que nos aleja un poco de nuestra investigacin.
Asimismo, los estudiantes descubren, a partir del texto de Resquejo, otros autores
que son reseados por la investigadora y que podrn formar parte de futuras
lecturas en funcin de seguir recuperando y construyendo el estado de la
investigacin en el tema: creemos pertinente apropiarnos, al igual que Resquejo
dicen, de la idea de la escritora sanjuanina Ana Quiroga de que la identidad
lingstica no es innata, sino que se va configurando, desarrollando, transformando
en relacin dialctica con aspectos de la vida biolgica, material y social y posee
como caracterstica fundante la policausalidad.
Respecto del texto N 3, los tesistas consideran que este trabajo realiza un aporte al
nuestro porque plantea uno de los ejes vertebrales de nuestra investigacin: la
globalizacin y sus consecuencias en la adolescencia. [...] Sin embargo, a diferencia
de nuestra investigacin, Balardini analiza ms detalladamente los medios de
comunicacin masivos, como estimulantes del consumo de los adolescentes. [...] En
definitiva, el trabajo de Balardini aborda temticas que sirven como datos para tener
en cuenta al momento de analizar a los adolescentes que conforman nuestra unidad
de observacin. Como vemos, si bien el texto de Balardini las aleja de algn modo
de la manifestacin especfica que ellas desean indagar, por otro lado les permite
recuperar conceptos que empiezan a ser centrales en la perspectiva analtica que
ellas estn construyendo para dar cuenta de ese fenmeno, como globalizacin,
consumo, etc.
Con referencia al texto N 4, en donde se refleja un exhaustivo anlisis sobre la
lengua quechua y su exterminio en la regin argentina de Cuyo, pero, a su vez, se
alienta la idea de recuperarla con la vuelta de su enseanza en las escuelas de EGB
y Polimodal, los tesistas destacan que este trabajo nos hace pensar en una lengua
hegemnica o dominante que se impone ante otras que a largo plazo pueden
extinguirse [...] A pesar del paralelismo que logramos hacer entre este trabajo y el
nuestro sealan las alumnas, consideramos que lejos estamos del objeto de
estudio de dicha investigacin; teniendo en cuenta, adems, que su unidad de
observacin se sita puntualmente en el norte argentino cuya lengua verncula es el
quechua. Nosotros, por el contrario, apuntamos a analizar otro fenmeno que quizs

podra terminar como la situacin en que se encuentra el quechua hoy. Sin embargo,
estamos totalmente de acuerdo con los autores originarios del Cuyo, cuando
plantean claramente la reivindicacin del quechua, su lengua, en la educacin
escolar de los chicos porque, si bien no nos toca de cerca por nuestro lugar de
residencia, creemos necesaria dicha revalorizacin como tambin consideramos
viable la recuperacin de las lenguas vernculas y revertir el proceso de sustitucin
lingstica, con el apoyo y sostn tanto del Estado como de los lingistas. As,
podemos observar que en este texto las tesistas conocen posturas encontradas en
cuanto a las polticas lingsticas que podran disearse a partir de estudios
similares al suyo, lo cual complejiza la toma de decisiones respecto de la orientacin
que tendr finalmente el trabajo.
Por ltimo, el texto N 5, El spanglish en nuestra comunidad pretende segn
refieren los estudiantes analizar la influencia del ingls en nuestro idioma y su
uso, es decir, la importancia, ventajas y desventajas del spanglish en nuestra
comunidad, alejada de cualquier pas de habla inglesa y con escasa inmigracin de
ese origen.
Los tesistas rescatan de este trabajo conceptualizaciones referidas al idioma que
pueden ser tiles a la perspectiva terica que estn construyendo para analizar el
fenmeno. Asimismo encuentran que las autoras desarrollan la nocin de spanglish
como la mezcla del espaol e ingls en la construccin de las oraciones, lo que se
diferencia notablemente del sentido que otros autores le imprimen al trmino en
cuanto a que refiere a la apropiacin de terminologas norteamericanas que se van
naturalizando en el lenguaje cotidiano.

Dnde y cmo buscar?


Sabemos que adems de las bibliotecas, los repositorios, las hemerotecas y las
diversas instituciones a las que podemos acudir en bsqueda de informacin
especializada, Internet est permitiendo el acceso a la literatura cientfica de un
modo sorprendente.
Por lo abundante de la informacin que se puede encontrar en el espacio virtual, es
preciso realizar una depuracin razonable que permita aproximarnos a aquella
informacin que sea verdaderamente til, relevante y confiable.

Algunas estrategias que nos permiten explorar una considerable cantidad de


trabajos en relativamente poco tiempo se sostienen en los siguientes criterios de
bsqueda:

Criterios sobre los procedimientos


Revisar Actas de congresos, jornadas y simposios. Normalmente encontraremos
all informes de investigaciones recientes sobre objetos de estudio que nos
pueden dar una rpida nocin de las lneas de investigacin de desarrollo
prioritario en el campo acadmico que se est abordando.
Indagar en revistas cientficas especializadas. Podemos llegar a ellas a travs de
los sistemas de indexacin ms prestigiosos, a travs de las redes de carreras o
de las instituciones de formacin superior.
Existen buscadores acadmicos como Google Scholar o Windows Live Academic,
que son motores de bsqueda especializados en documentos acadmicos, tesis
doctorales, informes tcnicos o citas de autores. Estos buscadores trabajan con
bibliotecas asociadas e instituciones de todo el mundo para buscar y
proporcionar acceso a los contenidos acadmicos y cientficos.
Si se conocen autores relacionados con la temtica abordada, se puede
combinar la bsqueda de sus nombres con algunas de las palabras claves
definidas.

Criterios sobre los contenidos hallados


Revisin de ttulo, ndice y bibliografa reseada. A veces bastan para saber si se
est frente a un texto potencialmente til para la propia investigacin.
Lectura de resumen e introduccin. Suelen ser suficientes para decidir la
inclusin o exclusin de su lectura y anlisis en la construccin del propio estado
del arte.
Es fundamental armar fichas en las que registremos observaciones y
comentarios acerca de los estudios encontrados, para que posteriormente nos
ayude a hacer memoria sobre su importancia para nuestra investigacin, las
razones y fundamentos de su exclusin, etc. Asimismo es importante anotar
dnde lo encontramos y cmo accedimos a l.

A modo de cierre

Como vimos, la construccin del estado del arte es una clave importante para la
puesta en perspectiva de un tema y para precisar un problema de investigacin
cientfica. Como en todo proceso, no podemos establecer claramente en qu
momento se ubica esta revisin bibliogrfica; lo ideal es iniciarla ni bien aparezcan
los primeros interrogantes y que nos acompae durante todo el desarrollo de la
tesis.

La Plata, 14 de marzo de 2011

Forma de citar este artculo en bibliografas:


SOUZA, Mara Silvina. La centralidad del estado del arte en la construccin del objeto de estudio.
Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la Universidad Nacional de La Plata, 2011.
Disponible en: http://www.perio.unlp.edu.ar/seminario/
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