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CICLO DE SEMINARIOS DE SEDIMENTOLOGIA.

1. G. M. E.

VOL. 1
1. G. M. E.

SEDIMENTACION FLUVIAL
M. DIAZ MOLlNA

SEDIMENTACION LACUSTRE
P. ANADON MONZON

SEDIMENTACION EN COSTAS SILlCICLASTICAS,


DELTAS y MARES SOMEROS
C. J. DABRIO GONZALEZ

Coordinado por:
V. GABALDON
Divisin de Geologa del
I.G.M.E.

INSTITUTO GEOLOGICO y MINERO DE ESPAA

CICLO DE SEMINARIOS DE SEDIMENTOLOGIA.

1. G. M. E.

VOL. 1
1. G. M. E.

SEDIMENTACION FLUVIAL
M. DIAZ MOLlNA

SEDIMENTACION LACUSTRE
P. ANA DON MONZON

SEDIMENTACION EN COSTAS SILlCICLASTICAS,


DELTAS Y MARES SOMEROS
C. J. DABRIO GONZALEZ

Coordinado por: V. GABALDON

Divisin de Geologa del I.G.M.E.

SERVICIO DE PUBLICACIONES - MINISTERIO DE INDUSTRIA Y ENERGIA

Servicio de Publicaciones - Ministerio de Industria y Energra - Doctor Fleming, 7 - Madrid

Depsito Legal: M 6,965 -1984

1. S. B. N.: 84-7474-2374
Imprenta IDEAL - Chile, 27 - Telf. 2595755 - Madrid-16

161

INDICE
Pginas

Prlogo ..

1.

Ambientes sedimentarios y facies

C. J. oabrio Gonzlez

2.

. .. ...

13

...

27

... ... . ..

93

Sedimentacin en costas si liciclsticas, deltas y mares someros

131

Estructuras sedimentarias primarias

... ... ...

...

C. J. oabrio Gonzlez

3.

Sedimentacin fluvial

... ... ... ... ... ... . . ... ...

M. oiaz Molina

4.

... ... ... ..

Sedimentacin lacustre

P. Anadn Monzn

5.

C. J. oabrio Gonzlez

ndice general ................................... ' ... ... ... ...

VII

193

5.

SEDIMENTACION EN COSTAS SILlCICLASTICAS,


DELTAS Y MARES SOMEROS
C. J. Oabrio Gonzlez (')

5.1.

COSTAS SILlCICLASTICAS

PLAYAS E ISLAS BARRERA

INTRODUCCION

Son acumulaciones estrechas de arena que


se extienden a lo largo de la costa marina
o lacustre, en el frente de los deltas y alrededor de las islas. Para formarse y para
subsistir requieren un rango de mareas micro
o mesomareal, una pendiente costera relativamente baja y un suministro constante de
sedimento, que es aportado por los ros que
desembocan en la costa o por corrientes de
deriva litoral. En cambio, el rgimen hidrodinmico inducido por el oleaje puede ser muy
variable.

La costa separa el dominio marino o lacustre de tierra firme. Pueden distinguirse


muchos tipos de costa en funcin de criterios geomorfolgicos, sedimentolgicos, de
energa ambiental o tectnicos. Desde el punto de vista sedimento lgico se hace cada vez
ms evidente la importancia que tiene la relacin entre el rango o amplitud de las mareas y la morfologa de la costa. En costas
micromareales, con rango mareal menor de
dos metros, se forman islas barrera largas
y con pocas interrupciones. En costas mesomareales, con amplitud mareal entre dos y
cuatro metros, las islas barrera tienden a
ser ms cortas y aumenta el nmero de cana
les entre ellas. En costas macromareales,
con amplitud de mareas superior a cuatro
metros, se suelen desarrollar llanuras de
marea y estuarios en los que los cuerpos
arenosos tienden a disponerse perpendicularmente a la direccin media de la costa (figura 5-1).

Procesos sedimentarios

El principal proceso es la llegada de las


olas prodUCidas por el viento. Segn las olas
van acercndose a la orilla, cambia su morfologa y su accin sobre el fondo. La ola se
eleva al tocar el fondo (shoaling wave) y produce un movimiento en el sedimento dirigido
primero hacia tierra y luego hacia el mar,
siendo dominante el primero. Llega un momento en que la altura alcanzada por la ola
la hace inestable y rompe dando lugar a remolinos de eje vertical que mueven el sedi-

(")

Departamento de Estratigrafa. Facultad de Cien-

cias. Universidad de Salamanca.


131

C. J. DABRIO GONZALEZ

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53 0

Figura S-1.-Relacin entre la amplitud de las mareas y la morfologa costera y ejemplo de la costa del noroeste

de Europa (modificado de HAYES, 1976),

mento del fondo y ponen en suspenslon la


fraccin fina (fig, 5-2). Hacia tierra de los
rompientes (breaker zone) est la zona de
traslacin o resaca (sud zone), donde la ola
se transforma en una masa agitada de agua
que se mueve rpidamente hacia tierra, arrastrando la carga de fondo y el sedimento puesto en suspensin en los rompientes, Tras el
paso de la ola se produce un movimiento hacia
el mar, llamado resaca, que puede concen-

trarse en las corrientes de resaca (rip currents), La ola residual alcanza finalmente la
zona de batida del oleaje (swash zone) y se
extiende rpidamente hacia arriba en una
lmina fina, para volver despus hacia el
mar con alta velocidad a causa de la pendiente de esta zona, Las costas de alta pendiente
carecen de zona de traslacin, pues los rompientes conectan directamente con la zona
de batida,

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zona de

bati:

zona de

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tra~lacio ~ ~

zona de

[levantamiento

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Figura 5-2.-(A) Zonas de transformacin de las olas en las playas. (B) Transporte de sedimento por una ola
que rompe (modificado de INGLE, 1966).

132

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

Las olas inducen un sistema de circulacin costera, en el que tiene un papel muy
importante el ngulo con el que los frentes
de olas se aproximan a la costa (lig. 5-3). En
muchos casos se produce un transporte neto
de sedimento a lo largo de la costa, al que
se denomina deriva litoral, que es muy importante para el desarrollo de flechas litorales
e islas barrera. El ngulo de incidencia dominante de los frentes de olas depende de
la orientacin de la costa con respecto a las
direcciones de los vientos dominantes y los
frentes de borrasca.
As pues, en las playas existen dos direcciones de transporte de sedimento que se
superponen: una hacia tierra y otra paralela
a la costa.
Otro factor a considerar es la alternancia
de perodos de buen tiempo y tormenta. Durante el buen tiempo, las olas de perodo
corto mueven el sedimento hacia tierra y la
playa crece. Durante las tormentas, las olas
tienen perodos mucho mayores y actan ms
sobre el fondo, erosionando la playa y llevando sedimento hacia el mar debido sobre todo
al gran desarrollo que alcanzan las corrientes de resaca (fig. 5-4).

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nivel del mar

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recuperacin del perfil
berma

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:tadurez

Figura 5-4.-Cambios morfolgicos en las playas debidos a la erosin del foreshore por tOrmentas y su posterior reconstruccin por sistemas de barras de oleaje
(crestas) y surcos (modificado de DABRIO, 1982).

lineas generales, el tamao de grano decrece


hacia el mar.

Shoreface
Es la parte ms profunda de la playa y pasa
gradualmente a mar abierto (offshoreJ a travs de la zona de transicin que est marcada por el nivel de base del oleaje de buen
tiempo. En conjunto se depositan sedimentos finos que oscilan de tamao arena fina
a arcilla.
En las zonas ms profundas las estructuras
sedimentarias ms frecuentes son la lamina-

Subambientes de playa
Se diferencian varios subambientes alargados paralelamente a la costa (fig. 5-5). En

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Corriente costera

Rompientes

(breakers)
zona de

traslacin

(surf zone)
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Zona de batida
(swa!?h zone)
Berma

residuo ms grueso

B
Figura 5-3.-(A) Mode!o de circulacin costera. (B) Componentes de !a deriva litoral.

133

9-'

C. J. DABRIO GONZALEZ
barras en
el shoreface

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delta

marea alta

transiC10
mar abierto

BACKSHORE
ISLA

BARRERA

SHOREFACE

I OFFSHORE

Figura S-S.-Ambientes y subambientes sedi mentarios en una costa con islas barrera.

clan paralela y cruzada y la bioturbacin. All


las olas actan sobre el fondo durante las
tormentas y al decrecer la intensidad del
oleaje se forman secuencias positivas de
energa decreciente a techo. En buen tiempo hay depsito de finos que cubren a los
anteriores y los organismos bioturban (figura 5-6). Un tipo peculiar de estructura es
la denominada hummocky cross bedding, que
se caracteriza por lminas de arena fina y
limo que rellenan depresiones suaves excavadas por las olas de tormenta.
Hacia las partes ms someras domina la
estratificacin cruzada, pues las olas mueven
el sedimento del fondo con ms constancia
e intensidad. Las direcciones de estratificacin cruzada debida a oleaje apuntan hacia
la costa y las debidas a la resaca o a oleaje
generado por vientos de tierra apuntan hacia
el mar. Las corrientes paralelas a la costa
(longshore currents) inducidas por el oleaje y
las corrientes de marea producen estructuras
cuyas direcciones son, asimismo, paralelas
a la costa.

arena/lutita

arena
+
A'

lutita/arena

secuencia positiva
ripr1cs de oscilacin

Figura S-6.-Arriba, secuencias positivas (+) generadas


por tormentas en el shoreface. La primera consiste en
arena con laminacin paralela de rgimen de flujo alto.
estratificacin cruzada debida a megaripples de oscilacin, Jaminacin cruzada de ripples de oscilacin y
f1asers de lutita que registran sucesivamente el perodo de mxima energa de la tormenta y su progresiva disminucin y, finalmente, el asentamiento de
finos tras la tormenta. La segunda muestra una alternancia arenajlutita con secuencias positivas en la arena indicadoras de una menor energa del oleaje que la
anterior. La tercera consiste en lutita bioturbada y arenas graduadas o con laminacin cruzada, que incluyen
microsecuencias positivas, indicadora de una dbil accin del oleaje sobre el fondo durante las tormentas.
Abajo, estratificacin cruzada .. hummocky,..

Foreshore
Es la parte de la playa comprendida entre
los lmites de las mareas alta y baja, a la

134

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

que se llama tambin estrn. En ella el proceso dominante es la batida del oleaje que
selecciona muy bien el sedimento y produce
laminacin paralela de alta energa inclinada
hacia el mar. Los grupos de lminas estn
separados por superficies de discordancia que
reflejan perodos repetidos de crecimiento
y erosin del foreshore (fig. 5-7). El oleaje
puede apilar el sedimento formando barras,
en cuyo caso se desarrollan sistemas de barra y surco Iridge and runnel}. Su migracin
produce estructuras que compl ican la descrita anteriormente, pues aaden estratificacin cruzada con superficies de truncadura
que corresponden a la facies de barra y
laminacin cruzada o flaser que corresponde
a la de surco (DABRIO, 1982 a y b) (fig. 5-8).
Un rasgo tpico del foreshore es la existencia de superficies de erosin que pueden
trazarse sobre grandes distancias y que se
deben a la destruccin y aplanamiento del
foreshore durante las tormentas.

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Figura S-S.-Secuencia ideal producida por la migracin


de un sistema de cresta y surco (ridge and runnel) en
el foreshore. La estratificacin cruzada de gran escala
formada por la migracin de la cresta, apunta hacia tierra, pero las direcciones de corriente en el surco suelen apuntar paralelamente a la costa al igual que las
crestas de los ripples de oscilacin. Las lminas de la
parte alta de la secuencia se inclinan hacia el mar.
Obsrvense las secuencias positivas (+) de tamao
de grano decreciente a techo y de espesor de las lminas comprendidas entre las superficies erosivas en
la facies de cresta.

Backshore
Se sita hacia tierra de la zona de batida
del oleaje, de la cual est separada por una
berma que se conserva slo en las playas
construccionales. Esta zona se inunda nicamente durante las tormentas y suele mostrar
laminacin paralela discontinua producida por
organismos terrestres, tales como pulgas de

arena y por races. En pocas de buen tiempo est sometida a deflaccin elica, que deja
acumulaciones de conchas y cantos (Iags) o
minerales pesados (fig. 59).

Figura 5-9.~Esquema de la estruc.tura interna de los


sedimentos de backshore, integrada por laminacin paralela difusa y alguna cruzada, niveles de conchas y
de acumulacin de minerales pesados y bioturbacin
producida por animales y races de plantas.

Figura 5-7.-Laminacin paralela tpica del foreshore


(zona de batida). Obsrvense los sets de lminas separados por superficies de discordancia. Arenas de Neurath, Mioceno (Alemania).

135

C. J. DABRIO GONZALEZ

Dunas elicas

materia orgnica es ms escasa, aparecen


huellas de desecacin y la biota puede reflejar los cambios de salinidad.
El sedimento ms frecuente es de grano
fino con laminacin paralela, depositado en
aguas tranquilas. La bioturbacin puede ser
muy abundante, borrando parcial o totalmente
la estructura interna original.
A este sedimento tino se suma arena procedente de las llanuras de marea marginales,
los canales mareales que las drenan, los deltas de reflujo, la deflaccin elica y los washover fans. Estos ltimos producen cuerpos
arenosos cuya estructura interna registra la
disminucin brusca de energa que se produce al penetrar el agua cargada de sedimento procedente de la playa en un cuerpo de
agua esttica (fig. 5-11).

Se forman en las crestas de playa e islas


barrera por acumulacin de la arena removida
del backshore y atrapada por la vegetacin.
Esta arena suele ser de grano fino y bien seleccionada. La estructura interna consiste en
estratificacin cruzada en surco y laminacin
paralela horizontal o inclinada (fig. 5-10). Puede aparecer tambin estratificacin cruzada
compuesta y desplomes de las lminas del
forese/.
Las olas de tormenta pueden destruir parte del sistema de dunas costeras y transportar
arena ms all de ste, depositndola en
forma de abanicos arenosos que se conocen
como washover fans. Esto ocurre tpicamente
en contextos de costas transgresivas.

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Figura 5-11.-Estructuras sedimentarias en un washover


fan (SCHWARTZ, 1975).

Figura 5-10.-Esquema de la estructura interna de las


dunas costeras basado en el de McKEE (1957).

Tidal in le/s

Otros subambientes de islas barrera

esteros de marea

Son las interrupciones de las islas barrera


por las cuales se ponen en comunicacin el
lagoon y el mar abierto. En sus dos extremos
se suelen formar deltas de marea, de los
cuales se desarrolla mejor el de flujo o el de
reflujo segn la relacin que exista entre la
amplitud de la marea y la energa del oleaje
(lig. 5-12). Estos esteros o caos migran activamente, dando lugar a. una secuencia que
comprende gravas basales (lags), sobre ellas
una parte con dominio mareal, otra con dominio del oleaje y, en su caso, a techo, dunas
elicas (lig. 5-13).

Lagoon
En las costas con islas barrera existe un
lagoon o laguna somera detrs de las dunas
elicas, al que se asocian frecuentemente subambientes mareales. Existen, asimismo, playas secundarias en ambos mrgenes del lagoon.
Las caractersticas sedimentarias son muy
variables en funcin de la amplitud de las
mareas y del clima. En climas hmedos contienen mucha materia organlca y restos de
plantas, mientras que en climas ridos la
136

SEDIMENTACION EN CDSTAS SILICICLASTICAS

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OLAS
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Figura 5-12.-(A).-Esquema morfolgico y subambientes en un tidal inlet o estero de marea. (B) Modelos morfolgicos de tidal inlets en funcin de las intensidades relativas del oleaje y las mareas (modificado de NUMMEDAL, 1979).

+2.

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FLI~CIIA

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cruzada menor de flujo

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(lag)

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Figura 5-13. Secuencia de facies


en un tidal inlet (segn
KUMAR
y
SANDERS, 1974).

-1 kr..

riable, los sedimentos propios de los diversos


subambientes descritos ms arriba, para finalizar en las arenas elicas con restos ve
getales. Si se trata de islas barrera, se su
perpondran facies de lagoon y, en su caso,
mareales e incluso fluviales, integrando una
segunda megasecuencia negativa, que suele
ser de escala menor que la primera.
El tamao de grano, la seleccin del sedi
mento (sorting) y el nivel de energa refle
jada en las estructuras sedimentarias prima
rias, aumentan hacia el techo.
Con frecuencia puede reconstruirse la geo
metra derivada de la progradacin del amo
biente sedimentario. Es muy interesante des-

En los deltas de marea suelen dominar las


corrientes de marea en las zonas internas y
el oleaje en los mrgenes.

Ejemplos de playas
e islas barrera progradantes
Criterios generales de reconocimiento
La progradacin costera produce una mega
secuencia negativa. A muro se sitan los sedimentos laminados y bioturbados de grano
fino correspondientes a los subambientes de
mar abierto y, sobre ellos, con desarrollo va

137

--------------~~"
eJ. DABRIO GONZALEZ
tacar la geometra canalizada de los esteros
o tidal inlets y la morfologa de los deltas.
La red de paleocorrientes puede variar mucho, pero suelen aparecer mximos dirigidos
hacia tierra, hacia el mar y paralelamente a
la costa en respuesta al sistema de circula-

por olas que afectan el fondo con ms asidui


dad. Se diferencian dos subfacies: una caracterizada por estratificacin cruzada en artesa
y laminacin paralela de rgimen de flujo
alto que se atribuye a barras de oleaje, y
otra, con estratificacin cruzada tabul ar y
sigmoidal, que se asimila a zonas de surco
entre las barras (lig. 5-14). La zona de batida
se caracteriza por el desarrollo de laminacin paralela, con dos subfacies: una, inferior, de laminacin paralela difusa, que se
asimila a la zona de surf o resaca, y la otra,
superior, con laminacin paralela cuyas lminas muestran suaves discordancias internas y una buena seleccin de la arena, que
se interpreta como un depsito en la zona de
batida o swash.
Una secuencia similar se encuentra en la
Arenisca Gallup, del Cretcico de Nuevo Mjico (fig. 5-15), descrita por CAMPBELL (1971)

cin costera.
Los fsiles pueden ser muy escasos o incluso estar ausentes. De existir, muestran
un cambio desde organismos bentnicos y
planctnicos claramente marinos en la base
hacia costeros y terrestres a techo. Las ichnofacies reflejan el aumento de la energa
ambiental hacia el techo.

Eiemplos de playas arenosas


Un ejemplo tpico lo constituyen las Arenas
de Neurath, del Mioceno Superior de la cuenca del bajo Rhin, en Alemania. La secuencia
ideal comprende sedimentos costeros que
abarcan desde el shoreface inferior hasta depsitos de turba en bosque hmedo. En el
shoreface estn muy bien desarrolladas las
secuencias positivas (linning upwards, FU),
incluyendo estratificacin cruzada hummocky,
generadas por las tormentas. Ms hacia la costa aparece estratificacin cruzada generada

Eiemplo de playa conglomertica


Puede considerarse representativa la megasecuencia negativa de la Arenisca de Branch
Canyon, del Mioceno de California (CLlFTON,
1973). En la base, los depsitos de mar abierto consisten en arenas finas y limos intensa-

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Figura 5-14. Secuencia esquemtica de facies de una


playa arenosa progradante, las Arenas de Neurath del
Mioceno de Alemania., las flechas indican las direcciones de corrientes
con el norte hacia
arriba (basado parcialmente en FERNANDEZ y DABR10,
1977).

138

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

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SHORLFACE l;,Ft:RIOR

Figura 5-15.-Sucesin vertical de facies de playa progradante en la Arenisca


Gallup
del
Cretcico de Nuevo
Mjico (modificado
de CAMPBELL,
1971).

mente bioturbados. Sobre ellos, arenas finas


con laminacin paralela y estratificacin cruzada que, localmente, estn bioturbadas y que
corresponden al shore/ace inferior. A stas
siguen arenas conglomerticas con estratificacin cruzada dirigida hacia el mar o paralelamente a la costa, depositadas en el shorelace superior. A techo, arenas de grano medio
con estratificacin cruzada de ngulo bajo,
que pasan hacia arriba a arenas sin estructura interna y con alguna bioturbacin; en conjunto, representan el /oreshore y el backshore
(figura 5-16).
La secuencia corresponde a la pro gradacin
de una costa de alta energa y sin barras, similar a la actual de Oregn (CUFTON et al.,
1971).

abandonado (lag) transgresivo. Sobre ellas


aparecen arcillas verdes con alguna fauna
bentnica, correspondiente a las facies de
mar abierto. En algunas secuencias aparecen
a esta altura bancos de arenisca de 10-50 centimetros de espesor, interestratificadas en arcillas verdes con algunos braquipodos. Las
areniscas muestran laminacin paralela, estratificacin cruzada de ngulo muy bajo y ripples
de oscilacin y se interpretan como facies de
bajos o barras someras en las que el oleaje
separa la arena de los finos. Sera el equivalente del foreshore de las playas arenosas.
La parte alta de las secuencias incluye limos
con alguna estratificacin cruzada, ripples de
oscilacin y huellas de races que se interpretan como llanuras de fango emergidas o
llanuras aluviales lutiticas. En algunas secuencias aparecen, a techo, sedimentos fluviales
de canal y llanura de inundacin (fig. 5-1

Eiemplo de playa lutitica

Se han descrito muy pocos ejemplos de


este tipo de costa, entre los que puede citarse el miembro Irish Valley, del Devnico de
Pensilvania (WALKER y HARMS, 1971).
Las secuencias muestran diverso grado de
complejidad. El contacto basal es abrupto y
neto y est cubierto por arenas muy bioturbadas, que se interpretan como un depsito

Ejemplos de playas e islas barrera


transgresivas

Criterios de reconocimiento
Son los opuestos a los indicados en el .apartado anterior. Se forma una megasecuencia
139

c. J. DABRIO GONZALEZ
1 km

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FOHESllOl\E y HACKSHOHi~

estratificacin cruzada de

ngulo bajo, bioturbacin escasa

arena gruesa
con cantos,
algunos nivcl~s de estrati-

ficacin casi horizontal,


algo de bioturbacin

~15

SHOHEFACl~

SlI['!-:RIOl\

arena fina con estratificacin


horizontal o estratificacin
SHOREFACE r:Fl::R]OI{
cruzada tabular, localmente
bioturhacin abundante
arena y limo sin estratifica
cin visible, intensamente
bioturbadas.
conglomerado basal

OFFSIIORE

DEPOSITO A13NDO;';ADO (Ul;)


TRAl'lSGRESIVO

Figura 516.-Estructuras sedimentarias y suceslon de facies de una playa conglomertica progradante, la Arenis
ca Miocena de Branch Canyon (modificado de ClIFTON, 1973).

Cm)

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~~

.._

-,

en algunas secuencias
aparece en esta posicin
un motivo aluvial con
secuencia positiva
LLAt;URA COSTEIZ1\

lutitas rojas en bloques


PROGRADANTE C(~
cOn trazas oe raices,
ALGU-.;oS CA:-.1ALES
~rietas de desecacin y ndulos.
limolitas rojas con trazas de
raices y grietas de desecacin

5
o

N
N

:._-~-.-: __ ..!':-

LINEA DE COSTA,

LLANl'RAS DE FAl\CO
arcillas verdes con niveles dp
arenisca de grano fino de 10BAJIOS AREi'OSOS
50 cm de espesor. Algunos braqui~
podos. Unidad muy fina o ausente
en muchas de las Sl'CUCIlC iJ':;.
:-L-\R A13 1 ERTO
::lrcillas verde oliva con ::llgunos

_~om r-_-::-~~ .. braquipodos y crinoides.


1'J1i:=~=::j=:.-:/ arenisca bioturbada
t
L
superficie b.::J.sal neta
.:;.O::~~~~+

_I

(OFFSHORE)

DEPOS ITO ABA;\,DOl;AD


(LAC) TRAt~SGRESly()

Figura S-17.-Secuencia esquemtica de una costa fangosa progradante. Miembro superior Irish Valley del Devnico
de Inglaterra (modificado de WALKER y HARMS, 1971).

140

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

positiva que suele mostrar huellas de la erosin producida por la migracin de las zonas
de alta energa de la playa. El grado de Conservacin de los depsitos depende en gran
medida de la velocidad de subsidencia, de
la energa costera y del aporte de sedimento.
En contextos transgresivos las islas barrera son sobrepasadas repetidamente por el
mar y se desarrollan masivamente los washover fans. De este modo. el sedimento de
la isla barrera es arrastrado hacia el continente. Otra parte del sedimento que se erosiona es arrastrado hacia las partes profundas de la playa cuando las olas de tormenta
se calman y el agua apilada en la playa vuelve hacia el mar.

y acumulacin de cantos producida al migrar


el foreshore (fig. 5-18). Hay otras cicatrices
menores, que se forman por mecanismos erosivos en subambientes menos energticos.

LLANURAS DE MAREAS
Las llanuras de mareas (en ingls, tidal I/ats)
son reas de depsito amplias y poco profundas que se desarrollan en costas meso o macromareales en las que la energa del oleaje
es baja. Pueden aparecer en costas abiertas
o bien asociadas a estuarios, bahas, lagoones
o deltas con dominio mareal. No es raro que
estas zonas se conviertan en ambientes restringidos can salinidad anormal. Si a ello se
suma la peridica exposicin subarea, se
tienen condiciones excluyentes para muchos
organismos marinos en los subambientes intermareales y supramareales.

E;emplo de isla barrera transgresiva

BRIDGES (1976) describi la secuencia producida por la migracin hacia tierra de una
costa con islas barrera del Silrico de Gales
(Inglaterra). La megasecuencia resultante comprende depsitos de los diferentes subambientes descritos y, como rasgo caracterstico, se encuentra una superficie de erosin

Procesos sedimentarios
El agente principal de transporte, depsito
y erosin es el movimiento del agua bajo la

arena

....
I..J

O)

~
(lJ

C::::l

;:lo .. H
~~

S""'b"'

sin restos fsiles

sin restos fsiL~s


lentejoncillos de arena
y capas finas de aren.:!

~L\RINO

AbIERTO

entre lutitas

arenisca con cantos


ivel de cantos
arenisca con cantos
arenisca muy fina,
bioturbada

lutita enrojecida
toba

DELTA DI:: IU.FLUJO ?


f.ROSION DE LA ZONA DE SllRF
ABANICO DE AREt\A (\iASHOVER)
ARt:NAS LACOO,,'ALES EN LAS QUE
VIVIA LT~~A RICA FAUNA

~-

COLAD,; DE LAVA

b;:;~alto

141

Figura 5-18.-Secuencia producida por


la migracin hacia tierras de una isla
barrera del Silrico de Gales (modificado de BRIDGES, 1976).

C. J. DABRIO GONZALEZ

En resumen, la distribucin del sedimento


en las llanuras de mareas es contraria a la
que se observa en las playas, puesto que el
tamao de grano decrece hacia la costa. La
distribucin de sedimentos y de estructuras
sedimentarias responde a las diferencias de
energa ambiental, a los mecanismos de transporte y a la propia situacin dentro del ambiente sedimentario_

accin de las mareas. Durante la marea Ilenante o flujo, el agua entra en los canales de
marea que surcan la llanura hasta que stos
se desbordan al subir el nivel del mar e inundan la lIanura_ Tras un cierto tiempo en el
que el agua que cubre la zona est prcticamente quieta, comienza la vaciante o reflujo
y el nivel del agua desciende, confinndose
finalmente en los canales que actan como
vas de drenaje de la llanura y sta queda
expuesta nuevamente_
Las mareas mueven sedimento hacia tierra
durante el flujo. El movimiento de arena se
produce esencialmente en los canales de marea donde las corrientes son lo bastante fuertes como para producir estratificacin y laminacin cruzada. Estas estructuras pueden
mostrar bipolaridad de direcciones, pues el
sentido del movimiento de las corrientes se
invierte en cada ciclo marea!. La estructura
resultante se denomina estratificacin cruzada en espina de arenque o, ms simplemente, y en ingls, estratificacin cruzada en
herringbone_
El sedimento fino se deposita hacia la parte
alta de la llanura de mareas durante la pleamar, cuando el movimiento del agua debido a
la accin de la marea es mnimo. El oleaje,
sin embargo, puede actuar durante el depsito y se superpone a las complejas corrientes generando varios tipos de ripples con distinta orientacin y ripples de interferencia.

Subambientes y facies
En las llanuras de mareas se distinguen varios subambientes alargados paralelamente a
la costa y de anchura variable [fig_ 5-19)_ Las
facies sedimentarias dependen en gran medida del tipo de aportes, la circulacin de
aguas y el clima. Con mucho aporte siliciclstico y clima hmedo se forman llanuras de
marea siliciclsticas como las del Mar del
Norte e Inglaterra.
En general, hay pocas especies orgnicas,
pero stas estn representadas por muchsimos individuos, lo cual refleja la restriccin ambiental. Los organismos que viven en
los canales mareales son diferentes de los
que habitan la llanura marea!. La bioturbacin
es muy intensa en las zonas con baja velocidad de sedimentacin y escasa en las de
elevada velocidad de sedimentacin.
~ODELO

M,\V--

zS

~'t--LL

5-19.-Modelos de llanuras
de mareas, suba mbientes y tipos de
Figura

transporte en cada
uno de ellos, y S8cuencias ideales en

A A

DE ALEMANIA Y HOLANDA

INGLATERRA

!JEL NORTE

-- ---->~.~~~~
-~-

transpo~-:>~,
tla,"na arenosa
lnt.~rna

llanura arenosa

MBV -

~!AR

MAREAS DEL

h'ASH,

MBM
MB
_. L A '

MODELO DE LLANURA DE

DE MAREAS DEL

1" m<lrea ,11Cd

A ,

DE LLANURA

nivel medio de

de flrencola
llanura lutiuca
baja

----------llanura arenosa

dominante
te ~uspensin
tranSJDrte
translc'onal

transpo~~~ - -;;",i;:;;'-;:;-t-e-de carga de fondo y

escorrentia al emerger

, , ..""
, "
11 ,\

,,

"
,,,

la costa europea de!


,,====b:':"~:"'oo"o::i,"'obm""~lt:===':'t~~
,,m
L
tramsporte dominante
Mar del Norte y en
nivel medio de
de carga de fondo
el Wash Onglatela marea baja
rra). Basado en datos de EVANS (1965), VAN STRAATEN (1954), REINECK 11967) y KLEIN (1975). Clave de siglas:
MA, nivel medio del mar en marea alta; MAM, marea alta muerta; MAV, marea alta viva; MB, nivel medio del mar
en marea baja; MBM, marea baja muerta, y MBV, marea baja viva.
_MB

142

,
"
,

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

marea!. La llanura mixta est surcada por canales meandriformes de drenaje.


c) Llanura arenosa o sand f1at, que es la
ms baja topogrficamente Y ms cercana al
mar y que permanece sumergida durante la
mayor parte del ciclo marea!. En ella existe
una gran cantidad de sedimento que se mueve
casi continuamente como carga de fondo formando estratificacin cruzada (localmente
herringbone cross stratification) y laminacin
cruzada de corrientes y oleaje.

Zona supramarea/
Se inunda solamente en las mareas vivas
y durante las tormentas. Si el clima lo permite, crece en ella una abundante vegetacin
propia de marismas saladas, entre la que
destacan Salicornia, Espartina, etc. La vegetacin acta como trampa de sedimento. El
sedimento caracterstico es arcilloso, con una
estructura laminada grosera, muy bioturbado
por races. Existen adems niveles de conchas
arrastradas hasta all durante las tormentas.
La zona supramareal est surcada por una
intrincada red de canales meandriformes de
drenaje que producen cicatrices erosivas en
cuyo fondo quedan depsitos abandonados
(lags) de conchas y arenas.
Es frecuente encontrar rasgos que indican
emersin y desecacin.

Cana/es marea/es
Son los canales por los que penetra el agua
en la Ilenante (flujo) y que drenan la llanura
en la vaciante (reflujo). Son meandriformes
o, localmente, de baja sinuosidad y migran
activamente. La base es erosiva y contiene
acumulaciones de conchas y cantos blandos
seguidas por arenas con estratificacin cru~
zada tabular o en surco que, con frecuencia,
es bipolar (herringbone). Al migrar retrabajan
el sedimento de la llanura de mareas y producen estructuras de acrecin lateral muy caractersticas, con pequeas fracturas (figu-

Zona intermarea/
Se inunda a diario, una o dos veces, segn
sea el rgimen marea!. Suelen diferenciarse
tres zonas en las llanuras tipo costa de Alemania y Holanda, y cinco en las del Wash de
Inglaterra (fig. 5-19). En el caso ms simple,

ra 5-20).

se distinguen:
a) Llanura /utitica o mud f/at, que es la
ms alta topogrficamente. Recibe sedimento
luttico en la fase pasiva de pleamar, el cual
es parcialmente bioturbado. Los canales de
drenaje estn mal desarrollados.
b) Llanura mixta o mixed f1at, que es la
intermedia Y en la cual se depositan, tpicamente, alternancias de arena y lutita con estratificacin ondulada, lenticular o flaser dependiendo de la relacin arena/lutita que exista en el aporte sedimentario. La alternancia
se debe a la sucesin de perodos de sedimentacin a partir de la carga de fondo y
desde la suspensin. Los primeros ocurren
inmediatamente despus de ser cubierta la
llanura por el agua y antes de emerger, es
decir, cuando la profundidad es pequea an.
Los segundos se dan cuando el agua cubre ampliamente la llanura y la profundidad es mayor,
lo cual ocurre durante casi la mitad del ciclo

Figura 5-20.-Estructura de acreclon lateral originada


por la migracin de un canal de marea en la llanura
marea!. Obsrvense los depsitos de grano grueso
en el fondo del canal y las fallas tensionales (basado
en REINECK, 1967).

Zona submarea/
Es la que queda por debajo del nivel de
bajamar y pasa gradualmente al mar abierto.

143

C. J. DABRIO GONZALEZ
una llanura mareal en contexto transgresvo
sera negativa, con tamao de grano y ener~
ga ambiental crecientes hacia el techo (coar-

Los depsitos dominantes son los de canal


mareal y los de bajos o barras arenosas mareales con estratificacin cruzada, que frecuentemente presenta seales de reversin

sening-up, CUlo
Un ciclo sedimentario completo, constituido por una transgresin y una regresin, com~
prendera ambas secuencias superpuestas (figura 5-22).

de flujo.

Ejemplos de llanuras de mareas

Criterios de reconocimiento
De acuerdo con la distribucin de suba mbientes y facies sedimentarias, las megasecuencias generadas por la migracin de llanuras mareales presentan una polaridad inversa a las de playa. En efecto, la progradacin de una llanura mareal da lugar a una
megasecuencia positiva de tamao de grano
y energa ambiental decreciente a techo (fining-up, FU). KLEIN (1971) sugiri que podra
deducirse la amplitud de la paleomarea a
partir de dicha megasecuencia: la paleoamplitud sera igual a la distancia entre los depsitos ms bajos de la zona intermareal y
los ms altos de la supramareal, una vez
corregido el efecto de la compactacin (figura 5-21).
La secuencia resultante de la migracin de

- - - H
- - - - - - - o.n
w FU
._.- - - - - .
v
o

'"cew
z

en

"-"-

- - -- -W
ce CU - - - - - - -el
en
- - -- - - z
- - -- - - ce
- - - - E-<

"" I

pantano salino

llar,ura luttica (alta)


llanura mixta (media)
llanura arenosa (baja)

llanura mixta (media)


llanura luttica (a 1 ta)
pantano salino
lutitas de aguas salobres
turba

Figura 5-22.-Sucesin ideal formada por la superposicin de una secuencia transgresiva y otra regresiva
en ambientes de llanura marea] (basada en RE1NECK,

1972).

arena
o
<1j

:>

(J

<1j
~

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<1j

;:l"O

l-<

l-<

(lJ''""

o,""

w
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t;.l)MEl.I-<.-<

~~~~~~~-----------------'--------l

llanura
mareal alta

grietas de desecacin

llanura
mareal media

laminacin ondulada,
flaser y lenticular

1-

r,,~~~,~,~,
,~,~.~~
. ~----------------~.~
. __ .~ ~ ~
estratificacin cruzada
.~0~
bipolar (herringbone)
J

p:':~~~.;:. ~;.~
"-

[:-:------0~~/
,//7////,'
.:.......'----'---.~~'---.<~

superficies de
reactivacin

llanura
mareal baja

e
"E

o,""

--.:.....

'"

"
______ '----_ _ _ _ _ _----L_-'----_
_ _..J
submareal

Figura 5-21.-Secuencia vertical generada por la proJradacin hacia el mar de una llanura mareal y estructuras sedimentarias resultantes. Se indica tambin la amplitud de la paleomarea (segn KLEIN, 1975)0

144

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

bajas de los ros son estuarios, ni tampoco


los entrantes marinos en forma de embudo,
tales como la Baha de Fundy. Sin embargo,
las desembocaduras de muchos canales distributarios deltaicos tienen caractersticas de
estuario.
Los valles fluviales inundados integran el
tipo ms frecuente de estuario actual y se formaron en respuesta a la elevacin postglacial
del nivel del mar al comienzo del Holoceno.
Estos estuarios son los ms frecuentes en las
costas bajas de los mrgenes continentales
pasivos de tipo Atlntico. Frente a los estuarios de este tipo suele haber islas barrera o
flechas litorales (spit bars) y el intercambio
de aguas entre el mar abierto y las bahas y
estuarios se lleva a cabo a travs de los esteros de marea (Udal inlets). En la costa atlntica de los Estados Unidos hay buenos ejem
plos de esta clase de estuario, mientras que
en la costa europea noroccidental los estuarios son en forma de embudo.
Los estuarios actuales constituyen un rasgo costero muy notable y ello quiz puede in
ducir a errores en cuanto a su importancia en
el pasado, ya que muchos estuarios modernos
se estn rellenando rpidamente a causa de
las elevadas velocidades de sedimentacin.
Aunque es indudable que los estuarios existie
ron en el pasado, lo ms probable es que fueran menos representativos que los grandes
valles fluviales inundados de hoy da (LEEDER, 1982).

Ejemplo de secuencia progradante


de llanura mareal
Uno muy caracterstico es la secuencia descrita por KLEIN (1970) en la Cuarcita Inferior
de grano fino de Islay, en Escocia (Inglaterra).
La secuencia se divide en dos partes. La inferior consiste en arenas con estratificacin
cruzada (facies 1) que corresponden a los
depsitos en zonas submareales o en las
partes bajas de la zona intermareal, es decir,
en la llanura arenosa. La superior (facies 2)
es esencialmente luttica y representa los de
psitos de la zona intermareal media y alta
y la zona supramareal (fig. 5-23).

LLA:\LTRA ~l\REAL }lIXTA ( ~jEDIA)


t~~~_

__ ___LLAt,l'RA ?1AREAL AREtWSA (BAJA)

BAR.RA ARENOSA INTERHAREAL


---

Cl:ERPCl ARENOSO (BARRA) SUB;1t\REAL


SO~!ERO

Dma t~ADO POR L,\S )-tAREAS

_.....J
Figura 5-23.-Secuencia positiva de tamao de grano
decreciente a techo (FU) debida a la progradacin de
una llanura mareal precmbrica, la Cuarcita Inferior de
grano fino de Islay (basado en KLEIN, 1970).

Dinmica de los estuarios


El agente principal es la acclon de las ma
reas -en funcin de las propiedades del rgimen mareal y de cmo cambien a lo largo
del estuario- en relacin con las magnitudes
relativas del oleaje y el ro. El sedimento
procede tanto del mar como del ro y el tamao de grano est controlado por la floculacin
y por la resuspensin del material de los
pellets fecales.
La mezcla de agua dulce y salada da lugar
a un sistema de circulacin en el estuario a
causa de la diferencia de densidades entre

ESTUARIOS
Un estuario es un ambiente complejo que
puede definirse como una masa de agua costera, parcialmente confinada, que tiene una
conexin libre con el mar abierto y en la cual
el agua del mar es apreciablemente diluida
por agua dulce fluvial (PRITCHARD, 1967).
Esta definicin restringe el trmino a la in
terfacie dinmica entre el agua del ro y la
del mar, de manera que no todas las partes
145

10

C. J. DABRIO GONZALEZ

ambas. La mejor forma de considerar su dinmica es a partir del principio del equilibrio
de sal que se lleva a cabo por difusin y por
adveccin. Difusin se refiere al flujo de la
sal por mezcla turbulenta, mientras que adveccin se refiere al flujo masivo de agua y
sal asociado a circulacin y olas internas.
Segn esto, PRITCHARD y CARTER (1971)
diferenciaron cuatro tipos extremos de estuarios con transiciones entre ellos (lig. 5-24).

c~fta .salada

. -.-

---

........ -

\.",

. }

-.

..... ,.

-..-:

Tipo A: Estn dominados por el ro, y los


procesos de mezcla por mareas y olas son
mnimos. El sistema est dominado por una
cua salada sobre la que fluye el agua dulce.
En la superficie entre ambas se forman olas
internas que dificultan la adveccin hacia arriba. En el extremo de la cua hay una zona
de mxima deposicin de carga de fondo y
floculacin de sedimento en suspensin, que
se mueve hacia arriba y abajo cuando varia
la descarga del ro y, en menor escala, con
las mareas.
Tipo B: Tambin se llaman parcialmente
mezclados, pues la turbulencia de las mareas
rompe la superficie superior de la cua salada y permite un gradiente de salinidad ms
regular del fondo a la superficie, tanto por
adveccin como por difusin. En nuestro hemisferio, y a causa de la rotacin terrestre,
el flujo mareal se sita cerca de la superficie
y es ms fuerte hacia la izquierda_ Los movimientos del agua salada arriba y abajo del
estuario influyen mucho sobre la dinmica
sedimentaria. El sedimento fluvial que se
asienta en la capa salada se mueve aguas arriba por la componente neta del transporte
mareal y acaba acumulndose formando un
mximo de turbidez.
Tipo C: Se denominan homogneos verticalmente, pues las corrientes mareales son
muy fuertes y destruyen totalmente el lmite
entre la cua salada y el agua dulce e impiden el desarrollo de trampas de sedimento.
Dominan la difusin lateral y la adveccin
lateral y vertical de modo que no hay variaciones de la salinidad en la vertical, sino un
cambio gradual de la salinidad aguas abajo.
Tipo D: Es un tipo terico del espectro
que se caracteriza por una homogeneidad lateral y vertical de la salinidad. En condiciones
de equilibrio, hay difusin de sal aguas arriba
para reemplazar la que se pierde por mezcla
de adveccin. Los movimientos mareales
transportan libremente el sedimento sin que
existan trampas internas de ste.
Como se ve, hay una interrelacin muy interesante entre el ro y las mareas, que vara
continuamente, lo cual explica el que muchos

--

- -

-"-

- - -

-.

e
.

........

) .
',"

....

--- -----.

--

-4---

........,:

- :-

\
o

Figura 5-24.-Diagrama esquemtico de los cuatro tipos


de estuarios que se describen en el texto (modificado
de PRITCHARD y CARTER, 1971).

146

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

estuarios sean intermedios entre A y B o B


y C, dependiendo de las magnitudes relativas
del flujo del ro y de la marea en un momento dado del ao. La mayora de los estuarios
tienen caractersticas del tipo B y actan
como trampas de sedimento, pero ello no im
pide que las corrientes residuales de reflujo
y de oleaje puedan arrastrar chorros de sedimento de grano fino bastante lejos hacia la
plataforma.
Subambientes y facies
La asociacin caracterstica de subambientes en los estuarios con rango mareal apre
ciable (tipos B, C y D) incluye llanuras de
marea con canales mareales, canales de estuario y barras y bajos de arena. Esta asociacin cambia lateralmente a ambientes marinos en una direccin y a fluviales en otra
(figura 5-25). La progradacin de un complejo
de estuario supondra el relleno de los canales por materiales con secuencias positivas
de tamao de grano decreciente a techo (FU),
con point bars influidos por las mareas y barras laterales con mucho sedimento fino in
cluyendo laminaciones lenticulares, flaser y
onduladas. segn la relacin arena/lutita disponible, y bipolaridad de corrientes. Las secuencias terminaran en sedimentos de Ila
nuras mareales. Estas secuencias de relleno
de canal se situaran sobre facies marinas
con o sin barras arenosas mareales y estaran
separadas de ellas por superficies erosivas.

direccin dominante
de corrientes de Olarea

llanuras mareales

cuerpos arenosos

cant inente

LJ

Figura 5-25.-Esquema morfolgico de un estuario macromareal caracterizado por un canal en forma de em-

budo con barras alargadas formadas por corrientes mareales en el centro y llanuras mareales en los mrgenes (algo modificado, segn HAYES, 1976).

tienen una velocidad semejante. Cuando predomina una de las dos corrientes, sta produce estratificacin cruzada unidireccional con
indicaciones de la reversin del flujo debidas
a la corriente subordinada. Las indicaciones
(figura 5-26) son. por ejemplo, la aparicin,
especialmente al pie del foreset, de estratificacin cruzada de escala ms pequea o laminacin cruzada dirigidas en sentido opuesto a la direccin dominante. y de superficies
de truncadura impropiamente denominadas
superficies de reactivacin (fig. 5-27).
Otro criterio de accin mareal es la exis
tencia de lminas de arena y lutita formando
parejas en el foreset, generadas por la alternancia de perodos de corrida de marea con
depsito de arena y de aguas quietas (slack

Reconocimiento de secuencias de estuarios


Uno de los datos ms importantes para el
diagnstico de ambientes marea les, bien sean
llanuras marea les o estuarios, es la identificacin del carcter reversible de las corrien
tes que mueven los sedimentos. Este puede
reflejarse en dos rasgos de la estructura interna: la bidireccionalidad o la sucesin de
perodos de marea viva y muerta.
El carcter reversible de la corriente se
puede traducir en estratificacin cruzada bi
polar (herringboneJ si las corrientes opuestas

147

C. J. DABRIO GONZALEZ
(:I\;\STRLTCCIO),\

parches de material grueso

r~S['

m~r'~l

IIomin3nte

toesets
2

J)[STHUCCrON
(l
[ase rilarte,] 1 subord ) nnda

(1

arcilla en las superficies


de erosin
,'. "

3--

C00JSTRlJCCIO~---'-----

capas de avalancha de

gran escala (sand wave)

1:dIJIM
-"-

~--"-

f.Js,>

m~~eal_~ubo~dlnada

,--:::;;;;;: T::------ ~

"= ~2>'/" ".~e;;

-------------

DESTIWCCIll!\

[ase mlreal dominante

-:r-------~

"

"
--

\"-\

--

::-"

---

Figura 5-27.-Formacin de superficies de truncadura


(<<reactivacin) en megaripples marea[es por la accin
erosiva de la fase marea! subordinada (modificado de
KLE1N, 1970).

bottomsets cun cantos


Figura 5-26.-Estratificacin cruzada de gran escala debida a la migracin de megaripp/es mareares, con indicaciones de reversin del flujo en los sefs que buzan
en sentido opuesto, en las superficies de truncadura
("reactivacin~) cubiertas por lutita y en los toesets
con ripples orientados en contra de la corriente principal. Arenas de Woburn, Cretcico (modificado de
BENTLEY, 1970, en ELLlOTT, 1978).

asociaciones de fauna estarn adaptadas a los


cambios de salinidad. En especial, los Ostrcodos permiten delimitar las distintas zonas de salinidad y dan indicaciones de la magnitud del transporte, pues las valvas removidas tras la muerte del animal van a parar a
zonas en las que viven otras comunidades.

water period) con depsito de lutita. Un criterio ms firme en este sentido lo suministra la existencia de haces de lminas mareales, que son intervalos de lminas de estratificacin cruzada separadas por planos de
pausa (que pueden ser erosivos o deposiciona les) que registran la marea dominante y
subordinada, respectivamente (BOERSMA y
TERWINDT, 1981). Estos haces estn dispuestos en una secuencia lateral que refleja los
perodos de marea viva y marea muerta (figura 5-28).
Dado que los estuarios estn dominados
por la mezcla de agua dulce y salada, las

Ejemplos de estuarios fsiles


CAMPBELL y OAKES (1973) interpretaron
la Formacin de Fall River, del Cretcico Inferior de Wyoming, como un depsito de estuario. Aunque los autores no aportan pruebas
paleontolgicas firmes, las supuestas areniscas de estuario forman complejos que se
imbrican hacia el mar rellenando cada unidad
incisiones erosivas poco profundas talladas en
unidades ms antiguas, Estos rellenos se sitan entre facies marinas o de llanura mareal
148


SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

ndmero indeterminado de planos de pausa separados por estratos discontinuos de arena luti-

tica, producto de la fase de quietud de la

o
~

~~---~-

oQ
oH

duna durante el perodo de marea muerta

""
W

"""w
;l:
w

1
"

w"
Q';

"" "

>
H
o>
Q
oH

o
o

.~

""

el movimiento de ripples anuncia la


l!(~h~~~-reactivacin de la duna
lminas bien marcadas debidas a la
accin del remolino frontal

.~

"
"
.~

"w

"o
-o

W
Q

oQ
o

" ""
'"
-e
"
n "

planos de pausa marcando el fin de la acrecin en


flujo, la erosin en reflujo y adhesi6~ de lutita
4-~~~ durante la emersin

>

f-<
"" """w
W

la excavacin es mxima al final del per{odo


de marea viva (lmite inferior del set)

"w ":<::>.:

.~.

",,00

"

crecimiento vertical rpido del surco durante


el perodo de marea muerta; es dicii determinar el nmero de planos de pausa,entre los
cuales se encuentra laminacin rizada

"
"
"
>

"
~

~~

"

-o
n

>
H

""w
"""
"

';;
H
H

o
-o

"cubierta de ripples" constituida por ripples de


flujo mayoritariamente; aparentemente los sucesivos episodios de flujo (llenante) borran los
ripples de reflujo (vaciante)

"

>

"

lminas de
foreset mal diferenciadas que se debilitan hacia
arriba cuando el remolina frontal se detiene

ETAPA DE DISMINUCION DE VELOCIDAD:

<

ETAPA DE RDIOLINO: lminas de foreset diferenciadas


y de grano ms grueso

,""

>

o
Q
o

lminas difusas de grano


fino que cubren la superficie de emersin en
bajamar Cpre-remolino; a veces ripples de reflujo)

ETAPA DE ACELERACION:

'""
-o

el lmite inferior del set alcanza la mxima


profundidad en el clmax de la marea viva
(comprense las amplitudes de la marea)

"
N

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.,

las desigualdades diarias de amplitud mareal


dan lugar a diferencias de acrecin

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o

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~

Figura 5~28.-Registro de las secuencias laterales de elementos estructurales de menor orden (marea simple) y
de mayor orden (marea muerta-marea viva) generadas en un perodo mensual (dos ciclos marea muerta-marea viva)
para un mismo sand wave (modificado de BOERSMA y TERW1NDT, 1981).

149

10-1

C. J. DABRIO GONZALEZ
and runnel systems in tida! and non-tida! enviranments. J. Sedim. Petrol., 32, pp. 413-421.

a muro y depsitos fluviales de areniscas con


estratificacin cruzada a techo. Las facies
altas del estuario presentan estratificacin
cruzada de gran escala orientada segn la
corriente de reflujo. Las facies inferiores,
de grano ms fino, se componen de arenas
con ripples de oscilacin y laminacin flaser.
El hecho de que los depsitos de estuario
aparezcan rellenando incisiones suaves se
atribuye a avulsiones peridicas de canales
mayores de estuario a causa de las tormentas.

DE RAAF, J. M. F., Y BOERSMA. J. R. (1971) (').-0 Tidal


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SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS


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SCHWARTZ,

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K.

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and

(*) Las referencias indicadas con un asterisco son


las que no se citan en el texto pero que se consideran
de inters.

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5.2.

a~d

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DELTAS

INTRODUCCION
Los deltas son protuberancias costeras que
se forman en las desembocaduras de los ros
que aportan a la costa y a la parte interna de
la plataforma ms sedimento del que pueden
redistribuir los procesos marinos. Su gnesis
est ligada a la brusca reduccin de velocidad y de competencia de la corriente fluvial
que se produce cuando el flujo abandona el
canal confinado y se expande en una masa
esttica de agua marina, lacustre o /agoona/.
Los deltas aparecen en cualquier contexto
climtico o tectnico, con energa del oleaje
y amplitudes de mareas muy variables. Las
condiciones esenciales para su desarrollo son
un aporte alto de sedimento y una subsidencia adecuada.
Se consideran sedimentos deltaicos los que
han sido transportados por el ro, ya se depositen en medio subareos o subacuticos.
Se incluyen en ellos los que han sido remodelados por las olas o las mareas.
En un delta se diferencian tres partes: la
llanura de/taica, que est esencialmente emergida; el frente de/taico, o parte fluviomarina,
y el prode/ta, que es la ms profunda y ya
claramente marina. Estas tres zonas equivalen, aproximadamente, al topset, foreset y
bottomset de los deltas lacustres descritos
por GILBERT (1890) (fig. 5-29).
Si la velocidad de sedimentacin supera al
conjunto de la subsidencia y el retrabajado

:'~,' 1 111:

L 1'.\

Figura 5-29.~Ambientes deltaicos (segn CORRALES


et al., 1977) y partes de un delta lacustre (mod ificado

de GILBERT, 1890).

marino se produce un avance de los sedimentos deltaicos y la consiguiente progradacin.


En caso contrario, los agentes dinmicos marinos dispersan los sedimentos y destruyen
el delta, producindose una transgresin.

FACTORES QUE CONTROLAN EL ORIGEN


Y LA MORFOLOGIA DE LOS DELTAS
Para entender la variabilidad de los deltas y
poder aplicar esa informacin a las series del151

C. J. DABRIO GONZALEZ
A causa de la variabilidad de estos factores
no es posible elaborar un modelo nico de
deltas y se han propuesto diversas clasificaciones, La clasificacin de GALLOWAY (1975)
se basa en el proceso que domine en el
frente deltaico, al que se considera la parte
ms representativa del delta, Se utiliza un
diagrama triangular en el que se distinguen
campos para los deltas con dominio del ro,
del oleaje y de las mareas (fig. 5-31),

taieas antiguas han de tenerse en cuenta muchos factores que interaccionan entre s. El
modelo conceptual de ELlIOTT (1978) considera el rgimen deltaico como la expresin
de la situacin general y lo relaciona con su
morfologa y su modelo de asociaciones de
facies (lig. 5-30). Pasemos revista sucintamente a los factores implicados.

IC-Al0ICTEH IS [ICAS

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aportl' de s<'dim,'nt,)

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Danubio

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RIO

Ebro

Figura

5-30.~Modelo

conceptual de la interrelac"ln de
factores que controlan el rgimen y la morfologa deltaieas y Jos modelos de asociaciones de facies resul-

",-

l'\i10
Rdano

OLEAJE

Sao

tantes (modificado de ELUDTT, 1978).

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I
I

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~fAREAS

Klang
* *' * *

Francisco
Senega 1

NigcrBu!'"dekin

Las caractersticas del continente se refieren tanto al rgimen fluvial, caracterizado por
la descarga de agua y sus fluctuaciones, y el
suministro de sedimento y su tamao de grano, como a los procesos que tienen lugar en
la desembocadura de los canales,
Del clima dependen el suministro de agua
y de sedimento, el tipo de depsitos deltaicos
que se forman "in situ" y el rgimen de vientos y tormentas, es decir, la intensidad del
oleaje, su frecuencia y las direcciones predominantes de aproximacin a la costa,
La tectnica es responsable, en parte, de
la pendiente de la plataforma e influye sobre
la subsidencia, la forma de la cuenca y la
topografa.
Las caractersticas de la cuenca incluyen
factores muy variados, desde la diferencia de
densidad entre las aguas del ro y de la cuenca
a los procesos costeros y ocenicos que se
refieren a la energa de las olas, a las corrientes en aguas profundas, a las corrientes mareales y a los procesos elicos,

Ganges

Urd

Golfo de

Figura 5-31.~Diagrama ternario de tipos deltaicos basado en el rgimen dominante en el frente deltaico
(modificado de GALLOWAY, 1975, y ELLlOTT, 1978),

AMBIENTES Y ASOCIACIONES DE FACIES


EN DELTAS MODERNOS
Se distinguen tres ambientes con varios
subambientes: la llanura deltaica, el frente
deltaico y el prodelta, Los dos primeros son
los ms sensibles al rgimen deltaico, mientras que el prodelta es bastante similar en
todos los casos,

Llanura deltaica
Es la parte subarea" del delta y consiste
en una red de canales fluviales activos y abandonados, que se denominan canales distributarios, que son los que distribuyen el caudal
152

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTlCAS

del ro. Entre ellos quedan unas zonas emergidas o inundadas, que se denominan reas
in te rdis tributarios, a las que llega sedimento
durante las avenidas fluviales, las mareas vivas o las tormentas, segn los casos. Estas
reas pueden ser lacustres, palustres o pantanosas o abiertas al mar en forma de bahas
poco profundas.
Las facies y secuencias de canal distributario son semejantes a las de canal fluvial, y el
relleno presenta, normalmente, secuencias positivas (FU) debidas a migracin lateral o a
abandono y relleno posterior en rgimen de
aguas tranquilas o estancadas.
En las reas entre distributarios el depsito se lleva a cabo en medio tranquilo y los
sedimentos resultantes son de grano fino can
laminacin paralela y bioturbacin y muy influidos por el clima de la regin. Estas zonas
reciben agua y sedimento durante las avenidas del ro por desbordamiento generalizado
(overbank) o rotura de los bordos (crevasse)
de los canales. A partir de estos procesos se
originan secuencias negativas (CUl, difciles
de distinguir en las partes distales debido
a la progresiva disminucin del tamao de
grano y a la reduccin de espesor (fig. 5-32).
La accin mareal juega un papel importante
en las partes bajas de los canales distributarios de deltas dominados por las mareas. En
esas zonas se acumulan barras de arena cuya
estructura interna refleja la reversin del
flujo_ Las reas entre distributarios de deltas
de este tipo estn cubiertas por llanuras de
mareas (fig. 5-33).
La influencia del oleaje sobre la llanura
deltaica suele ser muy reducida, ya que su
accin se restringe a la lnea de costa.

6.Skm

INICIAL

<J C ~;- :-_-

Y-X

5
~---

'8

Figura 5-32.-Desarrollo del subdelta de la Baha Oeste


(West 8ay) y relleno parcial relacionado con la rotura
del bordo del canal (crevasse) del Mississippi en el
lugar conocido como El Salto (The Jump). (A), la ba-

ha poco tiempo despus de romperse el

bordo;

(8), formacin del subdelta debida a la progradacin


del sistema de canales de crevasse y sus pequeas
barras de desembocadura; (e), la baha en 1922, poca
en que la progradacin alcanz su mximo, y (D), fase
de abandono y subsidencia. Abajo, seccin longitudinal
que, muestra la asociacin de facies y las secuencias
negativas resultantes, con la siguiente clave: (1), sedimentos ligados al crevasse, en los que se distinguen
(1a) arena y limo y (1b) limo y arcilla; (2), arcillas

Frente deltaico

de

baha

interdistributario;

(3),

arcillas

lacustres;

(4), arcillas con mucha materia orgnica; (5), arcillas

Es el ambiente deltaico ms caracterstico, escenario de la pugna entre el continente


y la cuenca. Su morfologa y los ambientes sedimentarios que lo integran estn condicionadas por el factor dominante en el delta.

de baha interdistributario; (6)., arenas de canal;


(7), arenas, y (8), depsitos palustres. La lnea gruesa
indica la base de los sedimentos depositados con posterioridad al crevasse (modificado de GAGL1ANO y
VAN BEEK, 1970).

153

C. J. DABRIO GONZALEZ
a mezclarse uniformemente. Cuando el agua
fluvial es ms densa que la de la cuenca el
flujo se denomina hiperpcnico y el agua del
ro se va al fondo, movindose a lo largo de
l en su camino hacia las zonas ms profundas. Cuando el agua del ro es menos densa
que la de la cuenca, como ocurre en la mayor
parte de los ros que vierten al mar, el flujo
se denomina hipopcnico y el agua dulce forma
un chorro que flota sobre la salada (lig. 5-35).
Este esquema relativamente simple se complica cuando se tienen en cuenta la inercia y
la friccin de las masas de agua, adems de
la flotabilidad. Normalmente actan las tres,
pero puede predominar una u otra originando
variaciones morfolgicas del flujo y de la
barra de desembocadura (lig. 5-36).

deltaica fluvial
y canales distributarios

16 km

mareal

Figra 5-33.-Delta del Galgo de Papua, con el gran


campo de barras de arena formadas por las mareas
en el frente deltaico (modificado de FISHER et aL, 1969).

Procesos sedimentarios

Subambientes de frente deltaico

Los procesos sedimentarios fundamentales


tienen lugar en la desembocadura de los canales distributarios. Al llegar a ella el flujo
de agua cargada de sedimento se expande y
pierde velocidad a la vez que interacciona con
el agua de la cuenca (lig. 5-34). Se produce
entonces una acumulacin de sedimento llamado barra de desembocadura de canal distributario (distributary mouth bar).
La relacin entre la densidad del agua del
ro y la de la cuenca define la flotabilidad del
flujo fluvial y se diferencian tres posibles situaciones. Cuando las densidades son iguales,
el flujo es homopcnico y las aguas tienden

Los subambientes esenciales son el canal


y la barra de desembocadura (fig. 5-37). En
el canal, las estructuras sedimentarias son
tpicamente fluviales y el sedimento es de
tamao arena, pues los finos son arrastrados
mar adentro y depositados en el prodelta. En
la barra de desembocadura hay arenas o limos con estratificacin cruzada en artesa y
laminacin paralela producida por corrientes
y olas, que pueden contener muchos restos
vegetales de pequeo tamao. Las olas y las
mareas suelen retrabajar los depsitos arenosOs de la barra, mejorando la seleccin y
dejando impresas las huellas de su actividad.

Figura 5-34.-Procesos implicados en

la
(ll:l.~,

murl'ClS, '~l'r i V,l


lit,)r:ll, ~,)rri~llll'~
Sl'Ci i pe' rrl:J 11,' [ll' s,

interaccin

de!

agua fluvial cargada de sedimento y


la de la cuenca, en

la zona de! frente


'. deltaico (modificado de WRIGHT y
COLEMAN, 1974, y
ELLlOn, 1978).

y <lis]', rsi6n

154

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SEDIMENTACION EN COSTAS SILlCICLASTICAS

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Londo

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~O:-!INIO

DE LOS FACTORE'S

sus~enSl

Figura 5-35.-La diferencia de densidad entre las aguas


del ro 'J de la cuenca dan lu\:}ar a tres
tipos de
interaccin: (A) flujo homopcnico, (B) flujo hipopcnico y (e)
flujo hiperpcnico, y
a diferencias en el
tipo de sedimentacin (modificado de
FISHER el al., 1969,
y BATES, 1953),

Dr~

1// \1,: 11I / UERCI~ P


I

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1

barra

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frente

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II

topset p foreset y bottomset

Dm!INLO DE LOS FACTORI~S DE

Ce)

FACTORES DE INERCIA y FLOTAC ro:; (Q)

/FLOTACI l\

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barr3.,.

.. ".....

',,- 'do-r~o"/

'. -?r-(~t"d :

delta mareal

situacin ms frecuente

Figura
5-36.-Morfologa del chorro
de salida del canal
y de la barra de
desembocadura en
funcin de los factores
dominantes
(modificade de COLEMAN,
1976.
Y
WRIGHT, 1977),

\,

As pues, el sedimento ms grueso disponible se deposita en la barra de desembocadura y los finos son arrastrados mar adentro,
La progradacin de las barras origina secuen-

Inclinada hacia el mar se extiende la barra


distal, constituida por limos y arcillas y algo
de arena, La bioturbacin es muy elevada y
llega a borrar la estructura original.

155

C. J. DABRIO GQNZALEZ

3Um

borda

S'JD3~ujtlCo

palustre: arcillas
limosas ricas en
materia orgnica

bordo: arenas limosas

X-Y

y lutitas
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_
/"

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\~,-~- . .a!~ :-:~,/'

"fn>nt;, de barra
rerll. y 1 imo

prodclta: arcillas limosas

(cu) bUrla

[.]U1l3

re! rl

abundontc

(cu)

Figura 5-37.-Barras digitadas de arena, subambientes asociados en el frente deltaico del Mississippi y secclon
transversal (X-Y), que pone de manifiesto la geometra, las caractersticas sedimentarias y las secuencias negativas (CU) resultantes de la progradacin (modificado de FISK, 1961, y de COLEMAN y GAGLlANO, 1965).

cias negativas de tamao de grano, espesor


de estratos y estructuras sedimentarias (CU)
situadas a techo de las arcillas del prodelta.

olas. Ejemplos de este tipo de deltas son los


de los ros Danubio, Ebro, Nilo, Po y Rdano.
En los deltas dominados por el oleaje las
olas redistribuyen casi todo el aporte fluvial
y lo acumulan en crestas de playa. El margen
del delta es muy regular y los distributarios
apenas estn marcados. La pendiente del frente deltaico es relativamente alta y el delta
prograda en toda su extensin, pero ms lentamente que los anteriores. Como ejemplos
pueden citarse los deltas de los ros Grijalva,
San Francisco y Senegal.
Los deltas con efecto combinado del ro,
las olas y las mareas presentan las caractersticas de todos ellos: las mareas actan en
las desembocaduras de los canales distributarios y en las llanuras de mareas, mientras
que las olas acumulan crestas de playa. Las
curvas batimtricas tienden a disponerse paralelamente a la costa. Este es el caso de los
deltas de los ros Nger, Burdekin, Irrawaddi
y Orinoco.

Morfologa del frente deltaico


La interaccin entre el ro, las olas y las
mareas modifica sensiblemente la morfologa
del frente del delta (fig. 5-38).
En los deltas dominados por el ro, tipo
Mississippi, la progradacin es muy acusada,
formndose cuerpos arenosos alargados en
forma de dedos, a los que se denomina barras
digitadas de arena (bar finger sand), de los
que a veces slo emergen los bordos con la
tpica morfologa en pata de ave (fig. 5-37).
Cuando el oleaje es capaz de redistribuir
parcialmente el sedimento, el margen del delta
se hace ms arqueado y presenta pequeos
salientes frente a los distributarios, en cuyas
desembocaduras se depositan barras flanqueadas por playas arenosas acumuladas por las

156

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

DO~1l0IO

DEI

OLEAJE

f
DmlItHO FLl!VIAL + OLEAJE

DOI-1.

fLlIV L\L+OLEAJE+HAl{EAS

(fJ

En las costas macromareales los deltas estn dominados por las mareas que dan lugar
a un complejo entramado de canales de marea, barras de arena, islas y llanuras mareales. Como representativos de este tipo de
delta pueden citarse los de los rios Ord,
Klang, Langat y Ganges-Bramaputra.

Figura 5-38.-Morfo~
loga deltaica en
funcin del agente
dominante y barras
arenosas
resultantes en el frente de!taiea.

PROCESOS DE DEFORMACION
Debido a la notable subsidencia y la alta
velocidad de sedimentacin, caractersticas de
estos ambientes, se depositan en poco tiempo potentes acumulaciones de sedimento que
estn empapados en agua. Ello les confiere
una gran inestabilidad a causa de las sobrecargas anormales que se producen sobre
reas relativamente pequeas. El resultado
es el desarrollo de fenmenos de deformacin
a gran escala (fig. 5-39), entre los que cabe
citar: (1) Desplomes y fallas sinsedimentarias
perifricas (fig. 5-40); (2) fenmenos de sobrecarga diferencial y diapirismo (figs. 5-37
y 5-41); (3) fallas tensionales y fosas radiales; (4) flujos masivos, y (5) fluidificacin
debida a la batida del oleaje y a escape de
gases.

Prodelta
Es la parte ms distal del delta y pasa grao
dualmente a la plataforma continental, de la
que es dificil separarlo en ausencia de secuencias laterales y verticales.
Los sedimentos prodeltaicos son de grano
fino y consisten en arcillas y arcillas limosas
con laminacin paralela de asentamiento desde la suspensin y laminacin cruzada de corriente, que es ms abundante sobre todo
hacia las zonas proximales. Es muy caracterstico el alto grado de bioturbacin que destruye parcial o totalmente la estructura interna. Sin embargo, no hay muchos restos orgnicos, sino tan slo algunas acumulaciones
de conchas y restos de ellas. En contraste
con esto, los sedimentos de la plataforma
contienen una abundante biota con restos bien
conservados.

ABANDONO Y DESTRUCCION DEL DELTA


Es frecuente que la historia de los deltas
pase por dos fases, una constructora y otra
de abandono y destruccin (SCRUTON, 1960),
que comienza cuando cambia de curso el sistema fluvial que alimenta el delta y se forma
un nuevo delta o subdelta en otra parte de
157

C. J. DABRIO GONZALEZ

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cionales y progradan con mayor uniformidad


y lentitud. El abandono deltaico puede producirse tambin por causas tectnicas de mayor
alcance y en ese caso la conservacin de los
depsitos de lbulo deltaico depender de
la subsidencia y del rgimen energtico de
la costa y de la cuenca.
La subsidencia y la compactacin continan
aunque el delta o el lbulo no reciban sedimento y el margen del delta se desplaza progresivamente hacia tierra produciendo una
transgresin local. Las olas remueven y distribuyen la arena del frente deltaico y la acumula en islas barrera y playas, pero la mayor
parte de los sedimentos deltaicos se conservan bastante bien, cubiertos por los marinos
someros correspondientes a la transgresin.
Sobre las arcillas del prodelta vienen a situarse sedimentos marinos autctonos, mientras
que sobre los lacustres y palustres de la llanura deltaica, que con frecuencia contienen
turba, aparecen facies de bahia somera marina. La fase de abandono y retrabajado parcial queda marcada por la aparicin de depsitos transgresivos con menor velocidad relativa de sedimentacin conteniendo faunas marinas. Las facies de abandono se sitan sobre
los depsitos deltaicos de la fase de progradacin y su extensin nos indica el rea del
delta que pas por esta fase.

</

_..::<~-=:;?",,:;t~/

/:/..... .

......

"

diapiros de arcilla

1(

desplomes

fallas sinsedimentarias

grandes zonas de desplomes

[al las profundas


coladas ue, barro

IJ _ _...:S_k...:m_____I_D

Figura 5-39.-Estructuras de deformacin producidas por


la carga de sedimento en las cercanas del Paso Sur
(South Pass) en el delta del Mississippi actual (modificado de iiOBERTS et al., 1976).

Las islas Chandeleur, en el delta del Mississippi, se han formado como consecuencia
del abandono del antiguo lbulo de San Bernardo y del retrabajado marino de la antigua
linea de costa, cuya forma arqueada se conserva todava. Detrs del arco de islas arenosas se extende una baha poco profunda,
que ocupa la posicin de lo que en su tiempo
fue la llanura deltaica (fig. 5-42). El depsito
actual de la baha consiste en arenas, limos
y arcillas marinas fosilferas, y, hacia tierra,
turba. Segn progresa la subsidencia esos subambientes tienden a desplazarse hacia tierra,
y, para una misma vertical, la sucesin evidencia la transicin desde ambientes deltaicos a
marinos en una evolucin transgresiva.

la costa. El estudio de la fase de abandono


puede ser de gran ayuda en la interpretacin
de secuencias deltaicas.
El proceso de abandono se desencadena por
capturas y cortes de canales distributarios o
del canal fluvial principal y es muy frecuente
en los deltas con dominio fluvial que progradan rpidamente. Por el contrario, es ms
raro en los deltas dominados por las olas,
pues esos presentan menos lbulos deposi-

158

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

irl afectar

fondo

bases de lbulos que se solapan

deslizarr.ientu

escapes de lodo y gas

a largado

, frestas de presin
f~ndo marino sin

baha

interdistributarios

b<lrranco
de colnda

deslizamiento en
cuello de botel~a
d('presin de
hundimiento

d0 borde
de pl"tafrma

bar_l~

de

a[~Lt3r

desplo~r

~--r---l desplomes

i
;

perifricos,

-1

1-- -

bilse onduLa.d<l

de: colada de
barro
st-'dlmento
remodclado
coladas
diapiro incipiente
coalescentC's
de arcilla

si.st[~ma de grandes Callas


arque3d3s en el bordr d2
la plataforma

Figura
5-40.-Diagrama esquemtico
que ilustra los tipos
y distribucin de los
desplomes subacuticos de sedimentos en el delta del
ro Mississippi (modificado de COLEMAN y PRIOR,
1980).

60

120
Figura

5-41.-Diapi-

ros de arcilla en el
180
arenas
delta del Mississipescala vertical exagerada x2.5
pi, en cuyas crestas se desarrollan
18no
1500
1200
600
900
300
om
fallas inversas de
alto ngulo. Las arenas de barra de desembocadura de distributario alcanzan unos espesores exagerados en las
zonas entre diapiros (modificado de MORGAN et aL, 1968).

SECUENCIAS DELTAICAS

La progradacin del delta deposita una secuencia general negativa de tamao de grano,
espesor de estratos y energia reflejada en las
estructuras sedimentarias crecientes a techo.
Esta secuencia es muy complicada en detalle,
pues aparecen secuencias menores generadas
por la movilidad de los subalnbientes y otras
menores an debidas a los procesos sedimentarios actuantes en ellos. Todas estas secuencias tienen en comn el haberse originado

Relaciones laterales y verticales de facies


Los subambientes deltaicos se caracterizan
por las secuencias de tamao de grano, estructuras sedimentarias y contenido fosilifero
o de huellas orgnicas. El espesor y continuidad lateral de las facies son muy variables
de unos puntos a otros del delta y son funcin
de las condiciones locales del depsito.

159

C. J. DABRIO GONZALEZ

Figura

5-42.-Esta-

do actual del lbulo abandonado de


San Bernardo. que
formaba parte del
delta del Mississippi, en el que se

aprecian las modificaciones experimentadas tras el abandono a causa de la


accin de los agentes marinos, que se
ve favorecida par la
continuada
subsidencia (segn CQ

LEMAN y GAGLlA

NO, 1964).

bien desarrollado con canales y bordos marcados. Entre ellos se abren pantanos y bahas
someras en los que deposita lodo que llega
hasta ellos en suspensin en el agua procedente de los desbordamientos y roturas de
los bordos de los canales fluviales, y tambin
del mar, trado por oleajes fuertes y mareas
altas. Los canales distributarios progradan activamente depositando barras de desembocadura en el frente deltaico, que son parcialmente redistribuidas por las olas, en particular durante la bajamar. En el resto del frente
deltaico se depositan arenas y lutitas interestratificadas. Los sedimentos prodeltaicos mayoritarios son las arcillas.
Alternan las fases constructivas marcadas
por la progradacin de los subambientes deltaicos y las fases destructivas caracterizadas
por el abandono de esos canales y el retrabajado marino de las arenas, que son cubiertas posteriormente por arcillas marinas. La
rapidez del depsito y de' la progradacin de
los dedos de arena son responsables del desarrollo de estructuras de deformacin en gran
escala, muy variadas en morfologa y tamao.

por procesos que se llevan a cabo en el ambiente sedimentario, a los que se denomina
procesos autocclcos.
Estas secuencias pueden ser a su vez parte de secuencias de una escala mayor generadas por procesos ajenos al ambiente sedimentario, tales como cambios del nivel del
mar, cambios climticos mayores o movimientos tectnicos. Todos ellos, en conjunto, constituyen los procesos alocclcos.
El estudio detallado de las secuencias de
distinto orden (fig. 5.43) es esencial en la
diferenciacin de subambientes y en la reconstruccin de la paleodinmica deltaica a partir
de la cual podr predecirse la distribucin
de los cuerpos sedimentarios formados en el
delta y su evolucin temporal.

Secuencias deltaicas con dominio fluvial


El ejemplo clsico es el delta del Mississippi (fig. 5.44), al cual corresponde gran parte de la descripcin anterior. En la llanura
deltaica hay un sistema fluvial muy activo y

160

lll-AU'fl)CICL reos

lJI el, 1 \(1 le 1 "'1 (


j

~ el

,l IHI"nd

"bc'l ti

Ilto

lIntL

1 1,11111 r:l
,kll~licl

1 [neo el.'
:Jctu;:!l

1 \,'-.\PTlH: te] leos


(+/-)

mar <lbierto
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sed i.mE'llt,ls
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mar

il1l\'llt\lS

fluvi:.lll's

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st'Ji~wnlo~

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l:lc\ls! rt''';

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y paluslr,'"
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11

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subsiJcnci a

1- (;[C].\1::) \l,\Y()Rl~S
\LllC]t,!,ICOS (+/-)

1~ _~1 ::;~ iJ~j

costa

. .._
..

11- AllTi)C leL leOS


rrogcld3C" in
:llland')llll -/+

I~
('vol.ucj~

~:[la

de

Figura 5-43.-Bloque diagrama de un sistema deltaico progradante que ilustra los diversos tipos de megasecuen.

cas y secuencias de distinto orden generadas por los mecanismos de varias escalas descritos en el texto y sus
relaciones mutuas (basado parcialmente en COLEMAN y GAGUANO, 1964).

unid:ld

espesor
litologia

..:t

BAHIA Y PALUSTRE

_& (~)
~i~

10 ";'

"

~~

1<>::-:::

secuencias negativas (eu) de arcillas a arenas mal


seleccionadas bioturbadas hacia la base.
Esta secuencia puede repetirse muchas veces,

ROTURA DE BORDOS
(CREVASSE SPLAY)

nWr<

.
o

:Y. ~"
~

1.<]

r:;
.....
U

~
H

o::

Cf--<
'.1)

-::;

BAHIA ENTRE
DISTRIBUTARIOS

Arcillas muy bioturbadas y capas finas de base neta de


arena y limo; algunos fragmentos de conchas. Loc31mente,
arrecifes de conchas de aguas salobres .
-Carbn fino enraizado.
Arenas y lutitas con contactos graduales y poca continuidad
lateral, con muchas raices y ripples trepadores.

~o:: ,el
::lL:Y.
(.) -l lLl

l>l Z

o X

"

DESBORDA.l'1IENTO

PLAYA Y. DUNA
CAl'AL y BARRA DE
~

DESr:~mOCADURA

"o
"o
"o

,
o

u
U

o
.~

,o

o
~
u

BARR.,\ DISTAL

~
<
D

,
o

;!;

-"

P1WDELTA

!r

Arenas limpias, seleccin media, concentraciones de restos


orgnicos transportados.
-Arenas y limos con estratificacin y laminacin cruzadas y
superficies de erosin canalizadas a veces muy grandes.
Fallas sinsedimentarias, capitas de arcillas y acumulaciones
locales y potentes de restos transportado.~.
Alternancias de arena y lutita con tamao de grano creciente
hacia arriba. Abuf1dante laminacin cruzada debida a ripples
de oscilacin y corriente y ripples trepadores hacia el tecllo.
Bloques desplomados, estructuras de flujo y erosin y relleno.
El contenido faunstico aumenta hacia arriba.
Arcilla finamente laminada con algunas Conchas. Hacia el techo
aumenta el tamao de grano, decrece el contenido faunistco y
se hacen ms gruesas as laminaciones limo/arena.

o
o
Z

u
<
o

"

o
o

limos muy bioturbados con abundante laminacin lenticular,


fauna escasa y salobre, suelos finos y niveles de turba,

DESPLmIE (SLUMP)

:'::~.:.~
......... ~
....:.
,2.,~

Bloque desplomado de arena y limo, con estru~tura de flujo,


muchas fallas pequeas y estratificacin cruzada.

~
~

o
D
o

PLATAFORNA

Arcillas marinas finamente laminadas hacia el techo y


muy bioturbadas hacia la base.

Figura 5-44.-Megasecuencia compuesta ideal generada por la progradacin del delta del Mississippi, en el que
domina el ro. La megasecuencia real ms frecuente estara integrada por los trminos 1-3-4-7-9-10 (modificado de
COLEMAN y WRIGHT, 1975).
11

c.

J. DABRIO GONZALEZ

Secuencias deltaicas con dominio del oleaje

siones (swa/es). El canal suele ser simple y


en sus cercanas se forman pantanos en las
depresiones, que quedan entre las sucesivas
crestas de playa. La fuerte accin del oleaje
en el frente deltaico redistribuye la arena de
las barras de desembocadura de distributarios. En consecuencia, la progradacin es ms
lenta, pero a lo largo de todo el frente deltaico. El prodelta es semejante al del caso

El ejemplo ms tpico es el del ro Sao


Francisco, en Brasil, pero el delta sometido
al oleaje ms violento es el del ro Senegal,
cuya secuencia revisaremos a continuacin (figura 5.45).
La elevada pendiente de la plataforma permite una intensa accin del oleaje sobre el
frente deltaico. La arena se acumula en barras
litorales y el sedimento fino es arrastrado
en suspensin hacia el mar abierto, donde se
deposita finalmente. En el litoral se forman
dunas elicas y la llanura deltaica situada
detrs de ellas est formada por crestas de
playa de arenas limpias separadas por depre-

unidad

anterior.

Secuencias deltaicas con dominio mareal


Los ejemplos ms representativos son los
de los ros Ord, en Australia, y Klang, en el

espesor
litologa
Arenas y lutitas con carbn y capitas de evaporitas.
Las capas de carbn tienen poca continuidad lateral.
La base de las capas de arpna es gradacional o erosiva.
Muy bioturbadas.

LLANURA ;"lAREAL

"o

"
DUNA EOLlCA

'.:.c-.
,--.~

_~

"-4'-'

PLAYA
.~

.. ~

Ar0nas bien s~lcccionadas con ('strstificacin cruzada


dt' ~ran "sc::lla
;-',ljO n?,1l1u, ,'stratiCiC;j~"lIl crllzlda
c'n Sllrco y laminJci~ll r-Izada. Killtllrh:IC~ll intensa
por rac,,:;.

Ar0n3S bien spl"cci')ll~Jas con 12minaci6n p:iral~la


incLin<Jda ':' estr1tiJ"ic:.Jci,'in cruzada hacia la bas~.
Lucallllent0 bayo ,ICUlllU1C:H.:iulH'S de conchas y de minerales
r~sados en capas fi[las.
ArenD:5 y lutilas ,con carbn. Las arenas 5U[1 ms abundantes 11acia el muro y presentan base erosiv:.J y
canaliz3da. Abundant~ biot\jrbaci,~n d~ raic~s
dnim,1.1es,

RELLU10 DE

CANAL
.
-.-'"

BA!{RA DE

~'.

'-~-.

.~. .,L./.

('J

('J

..

' ..

~.

'-<"'-:

:~ .. '.~_:

BA~{rzA

DISTAL

s
co

------'~'.

_._"_._._.
PRODEL TA Y
PLATAFOR~jA

Arenas y limos r.111 s"teccill medi:.J y [dmd~O d0 ~rano


c[cociente hD:ciD: cl ll'cho.
Las L'dpD:S dt.' an'lld suelen
mostrar gral1os,'I"l"ci6n y cstrdtificaL'in y laminacin
~rLlzadas.
Ilacia ,,1 ("CllO J,lminan las laminaciones
p::lralclas algu i1clilladas.
Localmente hay Ilivclillos
d~ arcilLl.
Arenas y lutitas alternantes. El contc'llido ~Il ar~11a
aumenta hacia arriba a la v,'z que disminllye Ld t'sp(':-;or
de las capas dv arcilla y ~l contenido faunIsticu.
En la parte alt,1 t"'s ll'l'Clh'nte la estratificaci(n cruza
da de peque~a escala.
,\'cll<Js marinas con capas d," limo muy bicJlurbaJ.:J.s y
C;lpas dispersas d~ conchas.
Hacia el techo aumenta la
1<lminaci6n cruzaJ<.l.

Figura 545.-Megasecuencia compuesta ideal generada por la progradacin del delta de! Senega!, dominado por
el oleaje. La megasecuencia real ms frecuente comprendera los trminos 1-2-(4 5)-6 (modificado de COLEMAN
y WRIGHT. 1975).

162

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICCLASTICAS

Estrecho de Malaca, en Malasia (lig. 5-46). Se


caracterizan por una descarga fluvial y una
accin del oleaje bajas y una amplitud macromareal con mareas del orden de 5 m.
La llanura deltaica consiste en canales de
marea con bajos y barras mareales y llanuras mareales entre ellos. Los canales transportan arena como los distributarios del Mississippi, pero carecen de bordos. Los sedimentos del frente deltaico muestran rasgos
mareales, tales como indicaciones de reversin del flujo en la estructura interna de los
cuerpos sedimentarios y superficies de truncadura en estratificaciones cruzadas. El prodelta es similar a los anteriormente descritos
para otros tipos de deltas, pero pueden aparecer barras mareales de tamao variable en
las partes distales y en la plataforma.

Secuencias deltaicas con efecto combinado


del ro, el oleaje y las mareas
Los deltas de los ros Nger, Orinoco y Burdekin (lig. 5-47) estn situados en zonas donde
operan todos los agentes citados anteriormente y las secuencias resultantes los reflejan de una u otra forma.
En los canales distributarios las roturas de
bordos y los desbordamientos son muy i mportanes en la zona situada aguas arriba en la
influencia mareal, donde la corriente es ya
unidireccional. La accin de las mareas es
neta en la parte baja de los distributarios,
donde puede encontrarse estratificacin cruzada bipolar y otros rasgos caractersticos.
Las reas entre distributarios estn ocupadas
por llanuras mareales. Los depsitos arenosos

unidad

DE

PANTANOS

AGUA DULCE

Turba in situ y capitas de arcilla

Arcillas con mucha materia org~nic3 y cnrb6n muy


bioturbadas por rarces .' algunos animal~s.

PANTA;\'OS

,
~

EN

LLA:lURA !lE

oe,

~1ARE\S

,
O

n.

BAfmA DE DISTRI- ')

Arenas bien sl'lcccionadas, con hase neta Cl!lal i z,lda cl no, l-str.: ti [,,
caci6n laralela inclinada, concentracioni2s l,)cal~s de minerales
~esados, bioturbacin por raic..:s hacia el tl'CllO.
Arenas y llltitas COll estrati(icacin cruzada peque~a y flas~rs.
Localme~t(' bioturblrlas, hilncos de sl'rpllidos,zon:ls J\, al;as y con:"~::~~,~entraclones de conchas. Hact's y carbn hacia el techo.

..;;.

BATARlO/CANAL
y-------i-~-f::""2:
~;.:;.:.,,=t;
. ;/.....

~
~

pur arena.

!;;-;--;-;-;"'=;-;==+-"'"k''?#,------PLAYAhlAR SQ.E!\
'--

'"

cicatrices [wqudias de <':"11:11('s lIlan>31cs r",llenos

LA }!AR 1 SHA

BAR~\

DISTAL

4 ~

~rcillas marinas con r~Sl()S dispersos d.: fallna y Iliv~l~lll)~ J~

'"u

!,j{1j)ELTA

.\renas limpias con eSlratifictci(n cruuJt biJ'oLH,bast' ctntlizada


aClli'i3mientos. lacia el tl'cho, hioturbacin.
.\l"l'naS y llJtit<ls con laminaci Lll l'l"\lad,l y pequeos d~'>-p()mps. ':1
COlltl'nido faunLstico decreCe' hdCt arriba. Este intc'rv:do ]JIJeJ,'
_ _ faltar por erosi,'in de los cc1ll31,"; marcalcs.
~

limo. Es frecuente encolltrar ul!lch3S rol;],; y restos or;cnicos


tranSp0l"Lldos.

BARRAS :--1AREALE

Arenas limpias, bic'll selecci0n,1d:1<'; con [alllBi'iu d(; ;'.r.JllO dl'Crl'ci",nlt>


lacia el tCC110 y e~tratifjcaciJll cruzadd sobr~ todo en s<Jrco.
Puede 11:1ber cicatrices de erosin y rellE'no de cDIlales de :1r~n~.

DE PLATAFOR;>1A

PLA T AFORi'L4.
,,~

=m--=--

Arcillas y limo's marinos con mucha fauna,


e intensa bioturbacin.

lamin:ci,"i!l cruz<lda

55"==
Figura 5-46.-Megasecuencia compuesta ideal generada pJr la progradacin del delta del Klang bajo dominio marea!.
La secuencia ms frecuente en la realidad sera 1-3-4-6-8-9 (modificado de COLEMAN y WRIGHT, 1975).

163

C. J. DABRIO GONZALEZ

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1 i.

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11"\\'[ \ ';, 1:; (:\1\

:'1 .. \ \1 ;. \ :_:i "

Ar,'nas bi"ll selccciollaJus el)]]

1.1,\::;
'[, \

I)as~

erosiva v

lamina~i6n

cruzada bipolar,! ,ciIICl5 L"On r~'SlS orgjn'iCl)S muy bici


turb<1JCls por r.:3c~'~ y anim;,les. Loca 1mente,
[inOh Ji' lamin~ciones de algas (<.llgal mtc;).

,.' ;:.'-1,
1".\

,\rcnas bivn Sl..'lcccionaJas cuyo t3m3UO d ;;rUfl[) 311111C'nt3

hacia l'l teche), con pstr3tificori1 cruzado de gran escala'e(lo Jesplom~s locales.
A tecllo, raices.
PI .\ \',\

Arpl1,1S limpi;s con cal'<lS I)i.lralelas suavemente inclnad<ls.


1.')C31ment~,

~l,\i{i::.-\S

capas de mill('ralcs pesados

Lutitas con C3rt~s de arel13 de cantos muy angulosos y


(Tllsiv~.~ czln31iz3Jas. ~livclil1os dt, {'va[writas.
Abllndanll'S r~stos orgnicos y bioturbacin por raices
v ~nilnalcs. Laminacioncs de :llgas (algal matas).
b,1SC'S

~r~laS

limosas m(~c~as, con laminacin cruzada d~ ripples


trc'p;lr!on's .v ,]gUIlOS njvelillos ,lrcil1,")505. Algunas e5truc
lllraS Jo' d~[()rmacil~ll. Abllndante bi,)turbaci6n por rai~cs. -

-;

I l\.\Rk.\

ir'CL!l'ntl'llll'llt~

!lE

~---:;:_\
I ;;_\,-::n

bit'll

s>I(,("("i()Il;HL1.~

C<ln estr.::ttiCicacin crulada


biJ.lrt'c<.:iona y nivt'lps dE' limo. SIlE'll,
Ilab'r ~structuras le ('rosin y relleno d~ canalt's.
Tam:lrl" d,' g-;lll<l crec"nte a techo.

L\n'nas

lJIST.-\L

I :-

Art'nas ( l l n pstratifieaein cruzada de pe{lue~a escala y


lutitas. El contpnido en arena y limo aumenta Ilacia arriba
y el Je areiii,! haci.a abaj,). ,\cllmul.:lciorH's locales de coneh3s.

I ~~-

Arcillus murin:lS finamente estratificaJas, con zonas


muy biotl11":1;HI:IS \' folunu dispersa (macJ:o y micro).

- %1-- -

L - - _ ._ _ _ _ _ _
' _ _1'1\IL-~--'

Figura 5-47.-Megasecuencia compuesta ideal generada or la progradacin del delta del ro Burdekin, bajo el
efecto combinado del ro, el oleaje y las mareas. La megasecuencia ms frecuente incluira los trminos 1-2-5-7
(modificado de COLEMAN y WRIGHT, 1975).

se localizan esencialmente en los complejos


de playas y de dunas elicas y en las depre-

MODELO DE DISTRIBUCION DE LOS CUERPOS


ARENOSOS DELTAICOS

siones que quedan entre ellas crecen caaverales (manglares).


Este tipo de delta es muy frecuente hoy
da y tiende a formarse en costas no muy subsidentes situadas frente a mares abiertos que
tienen una zona de arrastre (fetch) amplia, en
la que se origina un oleaje lo suficientemente
intenso como para mover y redistribuir el
aporte fluvial.

Como se ha visto anteriormente, la morfologa y las secuencias deltaicas son una funcin de la relacin entre el aporte fluvial, la
energa del oleaje y la amplitud de las mareas.
Como consecuencia, la morfologa de los cuerpos arenosos depositados en el delta es dependiente tambin de esos factores. A partir
del estudio de treinta y cuatro deltas actuales, COLEMAN y WRIGTH (1975) elaboraron,

164

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

\\ 6
~
Z(rc:?9"'"
~
....

~~

1
OLEAJE

bajo

A,IPI TIlO DE
~L,l,.REAS

(m)

DE1UVA

baja (alta)

LITORAL
PE~Dl[inE

rulero 0.4

DE

LA PL\TAFOR.}-lA

baja

bajo

intermedio

macro

4.2

meso

bajaCal ta)

2.2

baja

baja

muy baja

OTROS R,\SGOS

sedlmento
fino

estrecho y
estable
sedim. fino sed. "'rues

DESCARGA

uniforme

uniforme

EJH1PLOS

NISSISSIPPl

KLA~G

?
?

b.:1ja

errtica

BURDEKI?-i

intermedio alto,cantio o muy alto

escaso

anorte
?
BRAZOS

TIllCrO

1.9

baja

alta

rulero 1.2
alta
alta

mucha cargl sedimento


fino
susoensin
uniforme

S.FRANCISCO

errtica

SENEGAL

Figura 5-48.-Modelos conceptuales que ilustran la morfologa y la distribucin de los cuerpos arenosos deltaicos,
basados en el anlisis de los parmetros de un amplio espectro de deltas actuales. Abajo, cuadro resumen de
las caractersticas ms notables de los diversos modelos y ejemplos ms representativos. El tipo 4 es el peor
conocido. la intensidad de grises es funcin del espesor creciente de los cuerpos arenosos (modificado de COlE
MAN y WRIGHT, 1975).

mediante mtodos estadsticos, seis modelos


de morfologa y distribucin de los cuerpos
arenosos deltaicos en respuesta a diversas
condiciones ambientales (fig. 5-47). Los modelos, muy intuitivos, ofrecen una base de
partida muy interesante en la exploracin de
recursos naturales cuya gnesis est asocia~
da a los deltas.

RESUMEN DE LOS CRITERIOS


DE RECONOCIMIENTO DE DELTAS
Si el delta es progradante se forman lbulos
deposicionales en el frente deltaico y una
secuencia negativa que incluye otras menores
positivas o negativas de acuerdo con el proceso generador (fig. 5-43).

165

11-1

C. J. DABRIO GONZALEZ

La geometra es, a veces, un valioso indicador, pues se conserva y puede reconocerse


en superficie o en subsuelo. Las morfologas
menores son muy variadas a l1ivel de subambiente y frecuentemente se encuentran S8cuencias de espesor de estrato creciente o
decreciente a techo segn el proceso generador.
La litologa comprende arcillas, arenas y
lmos en proporcones varables. Hacia el techo de la megasecuenca aparecen arenas
bien seleccionadas que indican la barra de
desembocadura.
Las estructuras sedimentarias son muy va~
riables, segn el subambiente considerado.
En el prodelta se encuentran lutitas con laminacin paralela y cruzada y, localmente,
capas turbidticas, deslizamientos y desplomes. En el frente deltaico se localizan barras
y canales con estratificacin cruzada, laminacin paralela y cruzada de corriente y oleaje entre arcillas laminadas e intensamente
bioturbadas. En la llanura deltaica se encuentran series fluviales con secuencias positivas
de energa decreciente a techo incluyendo
laminacin paralela de rgimen de flujo alto.
estratificacin cruzada, laminacin paralela
de rgimen de flujo bajo y cruzada y arcillas
bioturbadas. Secuencias de este tipo se encuentran rellenando los canales abandonados.
La migracin de los canales o los crevasses

hacia reas entre distributarios producen secuencias negativas.


La red de paleocorrentes es variable. Idealmente podran encontrarse todas las imaginables, agrupadas segn el subambiente (figura 5-49).

EJEMPLOS FOSILES
Se describen a continuacin algunos ejemplos de las diversas asociaciones de facies
descritas ms atrs que aparecen en el registro fsil.

Ejemplos de asociaciones de llanura deltaica


Se incluyen ejemplos de facies de canal
fluvial-distributario del Carbonfero (fig. 5-50)
Y de facies de relleno de reas entre distributarios con episodios de abandono del lbulo deposicional y retrabajado o formacin de
carbn (fig. 5-51).

Ejemplos de asociaciones de frente deltaico


Se han descrito secuencias negativas (CU)
debidas a la progradacin de las barras de
desembocadura de distributarios (figs. 5-52
y 5-53) Y otras de mayor escala producidas
por la progradacin del subambiente con diversas fases de crecimiento (fig. 5-54), como
se indica detalladamente en los grficos.

~------'-----"--------------,

Ejemplos de asociaciones de facies


de abandono deltaico

po"l~

011'1 del
dlJl"bulo,io

Consisten generalmente en depsitos poco


potentes, dadas las velocidades de sedimentacin relativamente bajas en comparacin
con las de la fase de progradacin. pero de
gran extensin lateral, lo que los convierte
en buenos niveles gua. Suelen ser ms fosiIiferos que los progradantes y permiten la
datacin y la correlacin de manera que son
muy tiles en la reconstruccin histrica y
en la determinacin de la extensin afectada
por el abandono.

Figura 5-49.-Modelos conceptuales de las redes de


paleocorrientes en deltas con dominio mareal (A), fluvial (8) y del oleaje (e). Ntese la gran dispersin de
los valores en los canales fluviales debida a la formacin de meandros y al desarrollo de crevasses.

166

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

1S

~r~n3S

mi~jccas

J,' ~rJn0

Figura 5-50. :Sclli"l"nto de rell,'no de canal

fino con lamina,i,in cruzada

imaliras
Ar~nisC3S

JrJ

el111

con

'OL"O 1,-()!und'l depositado 3L


carwl

rrl,l~s

p~tr3t

;lband llllarSe el

con una fase activa


y otra de abando-

fica-

cin cruzada pl~113r y 1'31co-:


corrlcntes llniJir,'ccional.'s. ~~r6slt()S principales J~

no, que generan una


secuencia positiva
(FU) general (modificado de KELLlNG
y GEORGE, 1971).

I ",.lj,'llc) de c;Jnal t'll ,'1 'lue


1.15 art'nisc3s masivJS v las
!,.,11ilL,-fici"s J,' ,:rusl.n indic.l11

conJicinps de avenida (reCUI'n


Ar<,nisl':ls LT\;:siv]s ()(alment,,: lt'S
:niel1trns qUe' l:.l c'str:.tiiI
~'pn 'stratil'ic:l("idn cruzada !C:j(;il~"l l"ruzad.J r"[l'ja nlL Mr3Vi superfici.'s de crosi(n
C()1l de dunas () b.lrrilS.

IJ

Se-

cuencia de canal
distributario fluvial

internas y algunas Je[orrndciones dp se(lim~~t0 blando


O>pts i le) r(>s iJu,]! (Ll~) sllbq'
IOn" surwrfici" l'rosi'Hla! con
,6.Sm
relieve . .'!llCil"s e.mtas!
"'.J?~l}dl)_,~ __ 'y ll'rruLin('sc)_~.

J;'

S,cllenc:i;:

(umo resultado dl' la erosin


.ini.Lill licLLillliil

in[rnY,1Cf'ntc J,-

Ilfogradacit'in de
laico,

Depsitos [u-;d,lS en la
par t.' ms profunda de un rro

[r~nt0

J~l

con estructuras de

dcfr~aci6n

I'r,lgrad:lC ,'ill ,Ieol

l-rt'ntt.'

dt'ltaicu.

y car~a

ABAND()}

...L DEL DELTA

SE
Figura

5-51.-Aso-

ciacin

de llanura
deltaica con dominio del ro en el
Carbonfero del nor~
te de Inglaterra. Las
secuencias desarro-

SB

SLCS

ASCIACION

Les

DE LLANU!{,\
DELTAICA

SFA

Cm)

liadas en los canales distributarios (SCDF) son positivas (FU) y muestran superficies de acrecin lateral, mientras que las secuencias de bordos fluviales (SB) y de roturas de bordos O crevasses (SLCS) son negativas (CU), pues los sedimentos de grano ms grueso invaden reas de depsito de finos en medio tranquilo (modificado de ELUOTT, 1975).
Clave: (SCDFJ, secuencia de canal distributario fluvial; (S8), secuencia de borde de canal; (SLCS), secuencia de
lbulo de crevasse splay (desbordamiento ligado a rotura parcial de bordos); (SFAl, secuencia de flecha arenosa,
y (el, carbn.

E[ tipo de depsito formado durante [a fase


de abandono depende del rgimen de[taico y
del clima. En [os deltas con dominio fluvial
del Terciario de [a Costa del Go[fo [os horizontes gua de [as facies de abandono son
muy finos en comparacin con [os progradantes. Las facies distales consisten en arenisca de grano fino, bien seleccionadas con
restos de conchas marinas y en arcillas marinas. Aguas arriba, [as facies proximales se
caracterizan por [ignitos que se pueden seguir

durante miles de kilmetros cuadrados. Una


asociacin semejante se encuentra en los
deltas del Carbonfero (FERM, 1970; ELLlOTT,
1974 y 1978) (lig. 5-55) y en e[ Mississippi
actual (comprese con [a figura 4-42). En [os
deltas con dominio del oleaje o de [as mareas
e[ abandono de[taico favorece simplemente
[os procesos de [a cuenca y, por [o menos,
en [as facies de frente de[taico se nota muy
poco e[ contraste entre [as fases de progradacin y de abandono.
167

C. J. DABRIO GONZALEZ

-/1,
60

Ejemplos de ciclos deltaieos mayores

Muchos deltas modernos progradan en mrgenes continentales subsidentes y no son


sino la expresin en superficie de potentes
acumulaciones de sedimentos en la desembocadura de ros que han drenado durante largos
perodos. Por su elevado inters como campos potenciales de hidrocarburos, se han es-

?
BARRA
~

PROXH!AL

~~?~

40

j~,~,

-::v m

1---::-

BARRA

~II

INTERHEDIA

."" .

20

Arenas cun cstratific3cin y


lamnaci~n cr!lzada en surc,).
Al~unas conrllas J~ 13fficlihranqtlius llacia el t~Cll0.

II

-<'

~ SI

BARRA

lO~

DISTAL

m O

F=--"-~"

..

.~

,"

"ru

Figura 552.-Secuencia de barra de desembocadura de


un canal progradante del Carbonfero de Palencia. La
megasecuencia genera! es negativa (CU) con aumento
del tamao de grano hacia el techo (modificado de
YOUNG, 1975, en CORRALES el al., 1977).

Figura 553.~Secuencia negativa (CU) de barra de desembocadura progradante en el delta palegeno de Ager,
Lrida (segn MUTTI et al., 1973).

j--' "-----.~~::~~~~~~~:::!~a;;. c~n

es

1'1,

50
40

tr~t i=rf~:~~a-li~~~ibut~;i:I!J -~

superficie erosivo. v lag residual!


'1-;:: ~;::; I
Limoli~~s con laminacin.paralela i Barra de desembuca- ~ ~ o
gradEclon de tama~os y rlpples
I
_ . , Ol "' .....
Loqlmentc,turbiditas
dura de prolundldad :~~.S I
Arclllas llmosas
: intermedi3
'o r.J E I
Acum\llaci.n fauna mar-ina
I
'~ct:.g
--~-'
cnera -yli-e-T
pequea secuencia negativo. el!
. ,,~i.E!a_Jl~c.i2..ty::rra
~~
r;imoTiTIsiaminaaas-con-ripples :v: ,\bandono final de la
bioturbacin creciente a tecllo
:bo.rra de desembocadu a e ~

Ibar-re'ra

U. _
.u.;-;

SeFigura 5-54. cuencias de frente


30
-->Areniscas con lJminacin cruzada' :\bandono parcial
~:::
'::~~..
con limolitas v deformacin por
Disminucin de la
I
--<.S
deltaico
dominado
i_~~;:_,
carga en un nivel
:velocidad de sedimen.
1)
t::
por el ro en el Car,'-':;""'c',
i ban:a lateral!proxim~l ~-~
bonfero de Ingla20
'\'e'))," )'mo""" 0',n )a'm'na"
'
I
~ o
! ~an'<J de. profundidad;
'O "U
discontinuas de limolitas
lnt~rmpdLa
'
'0
terra. La
inferior
o e
10
consiste en dos seArcill~s limosas bDnclead3s con
."o
I'LH'lOlites
" o
cuencias negativas
glJ~
o e
,\rcilL-ls oscur;:s, fauna m3rina
[fshol'" I rCH;"': 1 t.:l
(CUJ, de las cuales
om
~~
.. __ . . _....
la inferior muestra
una reduccin de la velocidad de sedimentacin relacionada probablemente con el abandono gradual del canal
distributario. En la superior (a partir del metro 45), el canal distributario fluvial corta la secuencia de frente deltai.
co [modificado de KELLlNG y GEORGE, 1971).

.,

"

-'-

""'''

'-'

'"

lO

168

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

Delt:

que supone que [os procesos de flotacin


eran inoperantes en [as desembocaduras de
[os canales distributarios, debido quiz a [a

ill-",~l-~Hl:lndll

~ctivn1(':

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FACIES l.)E [,L:\:-a']{,\ [)l::LLUCA

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y D: F::tEL,TI': DELT,\ICO

"
"
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Graclle m.b.
~ind.

supo

'- - - - - - - - -

Figura 5-55.-Asociacin de facies de abandono deltaico


constituidas por paleosuelos, carbn y calizas que envuelven los cuerpos sedimentarios de llanura y frente
deltaicos progradantes. Carbonfero. USA (modificado
de FERM, 1970),

CAPA DELTA1C\ Sil.'!!:.:,'


-

AllAXDO~;(l
'Iutterly m.s.
wcr Kindt:rs<;:out LLAi<l'R,\ [)[LTAIC:\

_____________gX..!.! ____ _

Grilldslow

I_'S.".
-,--

SL'fIlHR.I;;n:;

-.

tudiado muchas de estas acumulaciones y de


ellas se ha obtenido informacin sobre [a
historia deposiciona[,
Entre [os estudios de deltas antiguos ms
detallados figura e[ del complejo de[taico
Kinderscout, en [a cuenca pennina central
de Inglaterra, recogido en [os trabajos de
ALLEN (1960), READ[NG (1964), WALKER
(1966), COLLlNSON (1969) y McCABE (1977).
Este sistema consiste en un conjunto de facies que representan e[ paso desde [as facies
de cuenca a [as facies fluviales de ros de
baja sinuosidad (fig. 4-56), a travs de facies
de abanico submarino turbidtico, en e[ que se
diferencian una zona delantera distal (Ian
apron) y e[ complejo de abanico submarino
propiamente dicho, de talud de[taico con canares rellenos de areniscas turbiditicas y de
[[anura de[taica de grandes ros de baja sinuosidad, Es de destacar [a existencia de profundos canales en e[ talud de[taico que suministraban [a arena a [os abanicos profundos, [o

Ail,.\ \ Lcns

Shale zrlt

n~[{B

/-lam Tor Sdts.

1UIT! C)c;

Edllc Shalcs
eL' E ~C.\

lIl"m 1I

abanicos
subr.1ar illos

talud con

cana 1

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\\.

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-T--~_-.__ ~ ___~-- __

at5anlco
- _ .__
bandonado

L:

Figura 5-56.-(Al Seccin de la cuenca Pennina del Carbonfero ingls, con las unidades Jitoestratigrficas
principales y su interpretacin de '.conjunto. (B) Sucesin esquemtica del comp,lejo deltaico Kinderscout.
(el Reconstruccin paleogeogrfica de dicho sistema
deltaico (modificado de ElLlOTT, 1978, que sintetiza [os
trabajos de ALLEN, 1960; READING, 1964; WALKER,
1966; COLLlNSON, 1969, y McCASE, 1977).

169

c. J. DABRIO GONZALEZ
baja salinidad de la cuenca. No hay mucha
evidencia de retrabajado por las olas o las
mareas en las facies de frente deltaico, de
modo que el ro era claramente el dominante
en la dinmica deltaica. Es notable, sin embargo, la existencia de modelos actuales comparables con el sistema deltaico de Kinderscout.

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(*) Las referencias indicadas con un asterisco no


se citan en el texto pero SOn de inters general.

170

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

5.3.

MARES SOMEROS
les, pues estos ltimos no parecen ser muy
representativos. En efecto, en el pasado dominaban los mares epicontinentales amplios
y de pendiente suave, mientras que hoy dia
los ms abundantes son los pericontinentales. Adems, muchos de los sedimentos que
cubren el fondo de los mares someroS son
sedimentos relictos, heredados de pocas
pasadas en las que el nivel del mar era ms
bajo y no estn en equilibrio todava con las
condiciones hidrodinmicas actuales.

INTRODUCCION
Los mares someros se extienden desde las
zonas con dominio de los procesos costeros,
que estn limitadas por el nivel de base del
oleaje, que se sita a una profundidad variable, con la energa de la costa y con la estacin del ao, y las zonas con dominio de los
procesos ocenicos cuyo lmite se establece
usualmente en el cambio de pendiente que da
paso al talud continental alrededor de los
doscientos metros de profundidad.
Se distinguen dos tipos de mares someros:
los marginales o pericontinentales, que son los
que se extienden alrededor de los continentes hasta el talud continental, como en la
mayora de las actuales plataformas continentales, y los epeiricos o epicontinentales, que
se sitan en las reas continentales y que
estn parcialmente confinados, como es el
caso del Mar del Norte y del Mar Bltico
(figura 5-57). En uno y otro tipo las condiciones hidrodinmicas pueden ser muy variables
segn los puntos.
Los mares someros son muy ricos en organismos, con gran abundancia de especies e
individuos capaces de bioturbar activamente
los sedimentos haciendo irreconocibles en
muchos casos las estructuras originales.
Uno de los principales problemas del estudio de los mares someros es el establecimiento de comparaciones con anlogos actua-

Factores que controlan el depsito


en los mares someros
Hay factores de muchos tipos que suelen
estar relacionados entre s, que influyen de
un modo u otro en los procesos sedimentarios y en las facies resultantes de mares
someros.
Entre los parmetros fisicos, la anchura, la
profundidad, la pendiente y la morfologa son
los que ms influencia tienen sobre la capacidad de actuacin de las olas y las corrientes,
que son los agentes esenciales de transporte.
La latitud, por su parte, guarda estrecha relacin con el clima y de ste dependen, a su
vez, factores tan variados como la meteorizacin, el tipo de transporte y la naturaleza del
aporte sedimentario del continente (lig. 5-58)
y, entre los procesos ocenicos, la direccin
e intensidad del oleaje y de las tormentas.

EP 1 CO~Tl :~F:;~ fAL

(EPEIRICO)
j)eod i en te 3-2Ucm/km

().

r;.

-~~~=~~:.-----=-.~ ~
+ JOn km
3001Tl

,'1'1

/kn

..,.. _. "'-"'..., ..

r-.c;imell marino sorner,)

e ':lr:lh i ,\ de; _

penalente

171

Figura 5-57.-Tipos
de mares someros
(modificado de
HECKEL, 1972).

c.
[':~'( Ir']':: C:I(I\'ES

J. DABRIO GONZALEZ

tes ocenicas. Otra fuente importante de arena son las corrientes de densidad que se
generan al calmarse las tormentas y volver
hacia el mar el agua acumulada en la costa
arrastrando consigo el sedimento removido
de las zonas litorales y depositndolo rpidamente en la zona sublitoral (fig. 5-59).
Los procesos de transporte ms activos en
los mares someros son las olas de buen tiempo y tormentas y las corrientes (fig. 5-60). Las
corrientes ms importantes, desde el punto
de vista del transporte, son las meteorolgicas, cuya intensidad y tiempo de accin son
estacionales, y las corrientes mareales, de
carcter ms continuo y con gran capacidad
de transporte. Unas y otras, juntas o por
separado, son capaces de acumular la arena
formando grandes barras en cuyas crestas se
elimina el sedimento fino que va a reposar
en los surcos. En otros casos, tambin existen corrientes fuertes en los surcos y se
eliminan las fracciones finas dejando un depsito residual sobre una superficie erosiva.
Los cambios eustticos producen d iferencias en el espesor de la capa de agua que
hay sobre un punto del fondo y, en consecuencia, modifican grandemente la posible
accin del oleaje y las corrientes sobre ste
e inducen en muchos casos cambios litolgicos. Otra importante consecuencia se pro-

(rlEli 111,,)

'J

jr)"'

)
TL>1l'f-:H.!\ 1l'[{.\

Figura S-S8.-Concentraciones de grava, arena y lutita


en las reas de plataforma interna en comparacin con
las precipitaciones y temperaturas medias de las regiones costeras vecinas (modificado de HAYES, 1967).

Otro factor importante es el aporte sedimentario, del que slo una pequea parte
viene directamente del continente, pues la
mayora de los ros aportan cantidades reducidas de sedimento y ste es de tamao de
grano fino. La arena parece proceder, en gran
parte, de la removilizacin de los sedimentos
relictos por las olas, las mareas y las corrien-

Figura 5-59.-ModeJo conceptual que


relaciona una tormenta grande (1)
con la elevacin del
nivel del mar debida

1
'-

11

_"

i \' t~ L d" 1

( ',',\:' :h' \:-.::)_\


\: 1', ';T.l
a ella (2). Cuando
i.L .\1:: -. .\1:' \:: !.. \ -1,\ ','~' u,
el viento se calma,
el agua acumulada
.,'"
en las zonas costeTl'[{!:)]DI L\
,J"
1.'.,
ras tiende a recupeF.:' rl\.', T j;' [C\(; 1:).~
rar su nivel norma!
l::{ ~'l;', :1_\ "ir,'''' :',11 f:'"
y se produce una
corriente de densidad que se mueve hacia el mar (3). Las olas afectan todava el fondo por e'ncima del nivel de
base de! oleaje de tormentas, pero por debajo del nivel de base en buen tiempo y, cuando se produce el depsito del sedimento transportado por la corriente de turbidez, se forma estratificacin cruzada en montculos
(hummocky J. Por debajo del nivel de base del oleaje en tormentas se deposita una turbidita con las divisiones
de Bouma (modificado de WALKER, 1979).

172

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

I'L\TM'OI~~,,\

CORRIENTES DE

---------

c. oceinlca5

-----~n)l:Jc i~)11<11l'S

,---_'_"_"_'_'_"_"_'~"_'_lun

,--'-------,
,l." :'-lIL.l,)

------

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r('slduales

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Figura

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p\cvac'in del
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l'

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t,' S

C ,'Tn,"111.' n

res

cclicas
L elr - 1, 11

t"
I i

>

duce en la desembocadura de los rios, pues


al modificarse el nivel de base se altera su
capacidad de aporte de sedimento.
La accin de los organismos modifica profundamente el sedimento, especialmente en

someros

(mo-

dificado de SWIFT

,1,

d~' 1- 1 \".1
l,'Li
,- "l' -,,,.,:I,'

S-BG.-Com

ponentes de las corrientes en los ma-

ll'lll.'

et

al.,

1971).

su parte superior (lig. 561). A su vez, el tipo


de sustrato y las condiciones hidrodinmicas
en el fondo ejercen un fuerte control sobre
la biota. En sustratos arenosos sueltos con
transporte de carga de fondo la biota es pobre

'=4.B

6
j t-l'll,'j

, i s e \ )11[

tl)!1

,-;,'.lir:ll'llt\)S

i: 1:1 (i (1,'
S\l[rl~

: 1"
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l.' JI,'

i l

-l

,1 ',-"

di;"';()lltllllli,.!

ll 1

,-

i l:l

Figura 5-61.-(A) Modificaciones del fondo debidas a los organismos. (1) Pez que revuelve el sedimento superfi-

cial; (2) epifauna que se alimenta de sedimento en suspensin y lo convierte en depsitos fecales; (3) epifauna
comedora de sedimento (gasterpodo) que revuelve la superficie, deja un reguero de mucus y aumenta el tamao
de grano por deposicin fecal; (4) infauna comedora de suspensin (poliquetol. que hace circular el agua intersticial, (5) mueve el sedimento hacia arriba y el agua hacia abaja; (6) bioturbador (crustceo) que transporta
sedimento horizontalmente y hacia arriba; (7) animal con partes minerales duras (bivalvo) que convierte los iones
disueltos en partculas sedimentarias; (8) bioturbador (::-oliqueto) revolviendo el sedimento, y (9) animal tubcola
(poliqueto) que concentra ciertos componentes del sedimento (modificado de WEBB et al., 1966). (B) Estructuras
de bioturbacin en tres niveles en los sedimentos finos del mar del Norte meridional. El sedimento original consiste en lutitas y arenas laminadas posiblemente por tormentas, La bioturbacin del nivel superior (a) se debe a
Echiurus, la del intermedio (b) a Thalassinoides (T) y el ms profundo (e) a Echnocardium cordatum (XL Se observa, adems, bioturbacin debido a Pectinaria (Pl, Cerianthus floydi (e) y Notomastus fatericeus (N) (modificado

de REINECK et al, 19671.

173

C. J. DABRIO GONZALEZ

JOHNSON (1978) elabor, a partir de los


datos de BOERSMA (1975), un cuadro que
recoge las principales caractersticas litolgicas de los sedimentos de mares someros
que forman un espectro continuo de condi
ciones energticas (lig. 5-62). Han de estudiarse con cuidado las alternancias y secuencias de facies, la disposicin geomtrica y
la situacin paleogeogrfica para llevar a cabo
reconstrucciones y predicciones.
La facies de areniscas (S) comprende tres
subfacies en funcin del tipo de estructuras
sedimentarias y muestra laminacin paralela
producida por rgimen de flujo alto combinado por depsito desde la suspensin y
estratificacin y laminacin cruzadas, producidas por migracin de megaripp/es y ripp/es,
respectivamente, en rgimen de flujo bajo.
La movilidad del sustrato impide la colonizacin, por lo que hay pocos restos orgnicos
y pistas fsiles.
La facies heterolitica (H) comprende tres
subfacies dependientes del contenido en arena y refleja variaciones peridicas de las
condiciones hidrodinmicas y del aporte de
sedimento. Es frecuente encontrar restos vegetales transportados a muro de las capas
de arenisca. La bioturbacin aumenta hacia el
techo coincidiendo con la colonizacin del
fondo en las pocas de buen tiempo.
La facies /uttca (M) est integrada por dos
subfacies, segn aparezcan o no, intercalaciones de material ms grueso, fosilfero o
bioclstico y corresponde a condiciones de
energa muy baja en ZOnas situadas por debajo del nivel de base del oleaje y sin corrientes importantes. Las condiciones del depsito
pueden precisarse ms en muchos casos a
partir del estudio de las comunidades bentnicas (vase tambin la figura 5-82).

y no hay epifauna bentnica. En sustratos


ms estables y con tamaos de grano ms
finos hay mayor densidad de poblacin bentnica y los comedores de sedimento reemplazan progresivamente a los organismos que
se alimentan de partculas en suspensin. La
actividad orgnica se lleva a cabo en tres
niveles y corre a cargo de diversos tipos de
animales que, como resultado indirecto de
su actividad, bioturban el sedimento (fig. 5-61).
El estudio de las huellas orgnicas y de sus
asociaciones (ichnofacies) reviste un gran inters ambiental, pues su preservacin es ms
fcil que la de las faunas que las produjeron.
Los procesos qumicos son muy importantes y su estudio es esencial para comprender
muchos de los sedimentos de mares someros.
Entre ellos destaca la formacin de minerales
autignicos, que son aquellos que se forman
en esos ambientes y que se pueden usar
como criterio de reconocimiento ambiental:
en fondos con poca sedimentacin terrgena
se forman chamosita y glauconita, la primera
en aguas clidas y la segunda en aguas ms
fras, y en zonas de ascenso de corrientes
profundas (zonas de upwelling), que vienen
cargadas de nutrientes que favorecen la multiplicacin del fitoplancton, se origina fosforita.
Otros procesos qumicos a tener en cuenta
son la precipitacin de carbonatos, de slice
y de hidrxidos de hierro y manganeso, la
cementacin de sedimentos sueltos, etc.

FACIES SEDIMENTARIAS
El reconocimiento de los sedimentos marinos someros se realiza en funcin de varios
criterios que, resumidamente, son: 1) unidades litoestratigrficas de grandes dimensiones y extensin lateral, con morfologas esencialmente tabulares y ausencia de canalizaciones importantes; 2) alternancia de areniscas con lutitas claramente marinas; 3) presencia de minerales autignicos, tales como
glauconita y fosforita; 4) madurez mineralgica y textural de las areniscas; 5) biota marina abierta, y 6) tipo de trazas fsiles y sus
asociaciones, es decir, ichnofacies.

MARES SOMEROS CON DOMINIO


DE OLEAJE Y TORMENTAS
Son mares donde la accin mareal es muy
limitada y el movimiento del agua se debe
principalmente a causas meteorolgicas estacionales cuya intensidad y efectividad en la
174

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTlCAS

Figura 5-62.-Principales litofacies en ambientes siliciclsticos sublitorales (modificado de JOHNSON, 1978, y de


BOERSMA, 1975).

sedimentacin dependen, en gran medida, de


la orientacin de la plataforma con respecto
a los sistemas mayores de circulacin atmos~
frica.

aparentes a corto plazo, pero s en lapsos de


tiempo mayores; borrascas y anticiclones que
duran varios das y que pueden originar vientos muy fuertes de direcciones muy variables,
segn se desplaza la perturbacin atmosfrica, y clulas de altas o bajas presiones que
persisten durante varios meses y que dan
lugar a condiciones ms estables que las
anteriores.
2) La oscilacin del oleaje, que afecta el
fondo en las zonas ms someras.
3) Las corrientes que se producen al cesar el viento y las bajas presiones caractersticas de las borrascas cuando el mar tiende
a recuperar el nivel normal que se haba
sobreelevado en las zonas costeras por el

Procesos sedimentarios

Los ms importantes son los debidos a


causas meteorolgicas.

1) Las corrientes producidas por el viento de acuerdo con el esquema general de


circulacin atmosfrica. Se diferencian los siguientes tipos de agentes: brisas diurnas, de
gran constancia y capaces de generar olas
de perodo corto, cuyos efectos no son muy

175

C. J. DABRIO GONZALEZ

efecto combinado del empuje del viento y la


disminucin de la presin. Estas corrientes
se dirigen siempre hacia el mar y arrastran
el sedimento removido por el oleaje de tormenta en la zona litoral, depositndolo en
aguas ms profundas (lig. S-59). Estas corrientes se denominan resaca de tormenta (storm
surge ebb).
4) En reas poco profundas se desarrollan
corrientes inducidas por el oleaje en la zona
de rompientes y hacia la costa a partir de
esa zona. Se trata de corrientes paralelas a
la costa (Iogshore currents) y de resaca que
se dirigen hacia el mar (rip currents).

uno a dos kilmetros de anchura y unas decenas de kilmetros de longitud. DUANE et al.
(1972) ofrecen un modelo de desarrollo de
este tipo de barras (lig. 5-65 A). Se cree que
el crecimiento de esta clase de barras se
debe a corrientes secundarias helicoidales
que se desarrollan en los surcos y a la accin
del oleaje en las crestas (fig. 5-65 B) en las
tormentas.
Un segundo tipo de barras lineales est
asociado a las entradas de los canales de

Distribucin de sedimentos

La efectividad de los procesos descritos


anteriormente est condicionada por la intensidad del oleaje o de las tormentas, por la
orientacin de la costa con respecto a las
direcciones de propagacin del oleaje, por la
cantidad y calidad del sedimento disponible
y por la profundidad. En lneas generales, el
fondo resulta afectado durante las tormentas
y permanece esencialmente en reposo durante los perodos de buen tiempo, sometido a
bioturbacin. El tamao de grano tiende a
disminuir hacia el mar, pero hay grandes
anormalidades debido a la existencia de sedimentos relictos que tienden a ser retrabajados para acomodarlos a las condiciones ambientales reinantes en la actualidad. Como
ejemplo de una plataforma que se halla en
un avanzado estadio de madurez textural, puede citarse la Baha de Bristol, en el Mar de
Bering, sometida a un rgimen hidrulico
dominado por las tormentas (fig. 5-63). Otras
plataformas estn en proceso de adquisicin
de un estado de equilibrio acorde con las
condiciones actuales, como es el caso de la
plataforma meridional de Oregn (lig. 5-64).
Un rasgo llamativo es la existencia de barras de arena. Hay tres tipos bsicos. El primero consiste en barras .lineales de arena
que pueden estar soldadas al shoreface o, ms
tpicamente, aisladas. Sus dimensiones normales son unos tres a diez metros de altura,

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Figura 5-63.-La Baha de Bristol en el Mar de Bering


meridional es un mar some~o maduro desde el punto
de vista textural, como se refleja en el tamao de
grano (A) y en la seleccin del sedimento, indicndose
adems el sistema de corrientes de plataforma (B)
(modificado de SHARMA et al., 1972).

176

SEDIMENTACION EN COSTAS SILlCICLASTICAS

la (5b) que representan los depsitos de mayor energa de todos. Las estructuras sedimentarias dominantes son laminacin paralela
y estratificacin cruzada de ngulo bajo y, en
menor proporcin, estratificacin cruzada. Las
facies de areniscas con laminacin paralela
y cruzada (H,) son de grano fino y representan una energa menor. Existen laminaclones

A
ini.ci3cin

1 ()n
Figura 5-64.-La plataforma del sur de Oregn est
cubierta de sedimentos relictos en vas de adaptacin
a la nuevas condiciones ambientales (modificado de
KULM el al., 19751.

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marea y se forma por removil izacin de las


barras arenosas mareales formadas a la entrada del canal bajo la accin del oleaje y
las tormentas (fig. 5-66).
El tercer tipo consiste en barras que crecen adosadas a cabos en los que convergen
corrientes de deriva litoral (fig. 5-67).

Ejemplos fsiles

CO-ril"nt,'.,-,

11(' L i l.:<.) d;ll e':> dI'

(lle,"li...:

Se proponen tres ejemplos. Los dos primeros corresponden a depsitos siliciclsticos


cuyas asociaciones de facies permiten atribuirlos a plataformas con dominio del oleaje
y de las tormentas respectivamente. El tercero es un modelo de plataforma ooltica
dominada por el oleaje.

torlTIl'llt3

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escal~l vcrti.cJl \-'X.:1;"',,'r'JJa >:100

Modelo de plataforma siliciclstica dominada


por el oleaje
DE RAAF et al. (1977) interpretan, de esta
suerte, los sedimentos del Carbonlero Inferior de County Cork, Irlanda, y distinguen
cuatro facies en funcin del tamao de grano
y de las proporciones relativas de la relacin
arena-Iutita (Iig. 5-68). La primera consiste
en areniscas COn estructuras de gran 8SCB-

Figura 5-65.-(Al Desarrollo de barras arenosas lineales


a partir de la individualizacin ,de barras conectadas
con el shoreface (modificado de' DUANE et al., 1972).
(S) Las barras lineales de la plataforma oriental de los
EE. UU. se cree que estn formadas por corrientes secundarias helicoidales y la accin del oleaje asoclados
a las tormentas (modificado de SWIFT et al., 1973).

177

C. J. DABRIO GONZALEZ

energa ambiental es la de arcillas, con pasadas de limos y arenas finas con laminacin
paralela, ondulada o cruzada.
La ausencia de rasgos de emersin permite
atribuir los sedimentos descritos a ambientes
marinos someros bajo la accin del oleaje
debido a las asociaciones y tipos de estructuras sedimentarias primarias y a la direccin
de las paleocorrientes que apuntan hacia tierra, segn los datos paleogeogrficos disponibles.
Las facies se agrupan en secuencias mayo~
ritariamente negativas (CU) que reflejan las
fluctuaciones del nivel energtico del oleaje
y el crecimiento y superposicin de las barras
(figura 5-69), o errticas (al azar), segn las
zonas de los cuerpos sedimentarios que se
encuentren en la seccin considerada.
Por la geometria de los cuerpos sedimentarios y por los cambios laterales de facies
se reconstruyen barras paralelas a la costa
que interfieren con el oleaje al crecer en
la vertical de modo que localmente llegan a
emerger. Las secuencias negativas se forman
debido a la mayor accin que ejerce el oleaje
sobre ellas a medida que se elevan sobre el
fondo y disminuye la profundidad relativa so-

.~I
j
r

Figura 5-66.-Modelo esquemtico de la formacin de


barras lineales de arena a partir de barras asociadas
a canales mareajes. En el primer caso hay una transicin entre los canales costeros dominados por las
mareas y las barras lineales dominadas por el oleaje
segn se demuestra por el progresivo cambio de la
orientacin de la barra, por ejemplo, la Baha de Delaware. En el segundo, las corrientes unidireccionales
generadas por tormentas remueven los cuerpos arenosos transversales que quedan atrs durante una transgresin como, por ejemplo, las crestas de playa de
Virginia (modificado de SWrFT et aL, 1972).

bre la cresta.

cruzadas debidas a ripples de corriente y de


oscilacin, incluyendo ripples trepadores, y se
distinguen microsecuencias de distintos tipos
de laminaciones que indican incrementos y
disminuciones de la energia reflejada en ellos.
Las capas lenticulares (Hh-He) presentan lentes de arena con flasers de arcilla y estructuras internas variadas que indican tanto unidireccionalidad como bidireccionalidad de migracin. La facies que representa la menor

Figura 5-67.-La convergencia de derivas litorales en


los cabos produce la acumulacin de arena en barras,
como ocurre en la costa oriental de los EE. UU. (modificada de SWIFT, 1976, a partir de LANGFELDER et at.,
1968).

178

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS


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Figura 5-68.-Estruc
turas de oleaje en
sedimentos
mari
nos someros
del
Carbonfero de Ir
landa
(modificado
de DE RAAF et al ,

1977).

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~~~~~ -::'-=~-L::-

Figura 569.-Estructura interna de baa 1 a ZJ r


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C(l
el!
ul/nl
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lnl<!rn'ml'idJ
pientes (1), sumer
pr i 1C 1 :'.11 )
gidas (S) y emergentes (E) y diferentes secuencias verticales que se encuentran segn la situacin de las secciones (modificado
de DE RAAF el al., 1977)_

Modelo de plataforma con corrientes


de retorno de tormenta

arcillas con algunas pasadas de arena y limo,


La arcilla se interpreta como depsito de
suspensin con baja energa y la arena y el
limo como episodios de tormenta, todos ellos
en un ambiente de plataforma externa. La
facies 2 est constituida por alternancias de
arcillas y limos con laminacin paralela, que
representan depsitos principalmente desde
la suspensin con corrientes peridicas de
fondo que hacen migrar I~s ripples hacia el
mar abierto. Esta facies es, en realidad, un
trnsito entre las facies 1 y 3. La facies 3 es
una alternancia compleja de limos laminados,
arenas muy finas y alguna arcilla, con lami-

En el Precmbrico Superior de Noruega se


encuentra el Miembro Innerelv, que est constituido por unos trescientos metros de sedimentos de grano fino, esencialmente arcillas,
limos y areniscas de grano muy fino, BANKS
(1973) diferencia cinco facies, que estn relacionadas entre s y que forman secuencias
negativas definidas por el tamao de grano
y la energa reflejada en las estructuras sedimentarias, que crecen hacia el techo de las
secuencias (fig. 5-70).
La facies 1 consiste principalmente en
179

12-'

c. J.

l~mos

facies

se~uencias

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DABRIO GONZALEZ

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f1l"-1l~

nacin ondulada y ripples de corriente y oleaje


Los ripples de corriente se forman por las
corrientes de fondo ms enrgicas durante
las tormentas y son retrabajadas despus por
las olas posiblemente durante el buen tiempo.
Como en la facies 2, las corrientes apuntan
hacia el mar abierto. La facies 4 consiste en
capas de arena muy fina y limo de 3 cm. a
1 m. de espesor, con secuencias de energa
decreciente a techo y frecuentes estructuras
de deformacin, interestratificadas con limos
laminados. Su gnesis est relacionada con
corrientes intensas dirigidas hacia el mar
cuando se drenan las zonas costeras del
exceso de agua acumulada en ellas durante
las tormentas, y es muy caracterstica la existencia de secuencias positivas que reflejan
el progresivo descenso de la energa del
oleaje y el retrabajado posterior por olas. La
facies 5 consiste en alternancias complejas
con litologas similares a las de las facies 3
y 4, pero formando cuerpos canalizados de
dimensiones mtricas cuyo relleno presenta
secuencias de laminacin paralela, seguida
hacia arriba por laminacin cruzada. Los cana
les se forman por erosin debida a la corriente de retorno de la tormenta y se rellenan
cuando la energa se hace menor, de modo
que se forman las secuencias positivas descritas hasta acabar con retrabajado final por
ripples de oscilacin. En algunas secuencias

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l 3~ .

Figura 5-70. - Secuencia vertical del


Miembro
Innerelv
del Precmbrico de
descripNoruega,
cin de las facies
e interpretacin sedimentaria (modificado de BANKS,
1973).

se encuentran limos negros laminados, que


no forman parte de la sucesin.
La interpretacin sedimentaria se basa, en
gran medida, en las secuencias positivas, en
la unidireccionalidad de las paleocorrentes
dirigidas hacia el mar y en la ausencia de
rasgos que sugieran emersin. Se trata de
una plataforma que se haca progresivamente
ms somera, pero sin llegar a emerger, lo
cual justifica las secuencias negativas, en la
que el transporte se produca esencialmente
por agentes desencadenados por causas meteorolgicas y el sedimento proceda de una
costa adyacente constituida por sedimento
de grano fino que disminua de ~gmao hacia
el mar, en condiciones de baja energa costera (lig. 5-71).

Modelo de plataforma carbonatada oolitica


dominada por el o/ea;e
Los sedimentos carbonatados bioclsticos
y oolticos de plataforma son modelados tamo
bin por el oleaje y muestran estructuras
similares a las descrtas anteriormente. La
mayor diferencia estriba en que el peso especfico del cuarzo es r1)enor que el de los
carbonatos, de manera que una corriente determinada mover granos ms gruesos de
cuarzo que de carbonato. La morfologa de
los restos bioclsticos es otro factor a consi-

180

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

APOGEO DE LA TOR~lENTA
CORRIENTES
PRODUCIDAS POR LA VUELTA HACIA EL HAll.
DEL AGUA ACUMULADA EN LA COSTA

B
TORMENTA Y EL OLEAJE

-{ C,-::1- .c' ~ V~--z


oe

<1-

a'o~e

disminucin
dd

flujo

Figura 5-71.~Mode
lo del desarrollo de
barras arenosas precmbricas por la accin de corrientes

generadas

al

des-

cender el nivel del


agua acumulada en
la costa despus de
las tormentas (modificado de BANKS,
19731.

se acumulan sedimentos finos con ripples de


oscilacin. En la zona resguardada el sedimento es de tamao de grano ms fino, modelado por ripples de oscilacin con episodios
de laminacin en convolutas y capas de estromatolitos que muestran huellas de emersin
y desecacin (DABRIO et al., 1981).

derar a la hora de hacer las comparaciones,


pues puede afectar sustancialmente su comportamiento hidrodinmico.
Los depsitos oolticos del Complejo Carbonatado Terminal (Messiniense-Plioceno) de
Njar, en Almera, se formaron en una plataforma somera afectada por el oleaje y se
acumularon en barras situadas en las zonas
margnales de la plataforma (fig. 5-72), a cuyo
resguardo quedaron reas someras y costeras de energa relativamente baja. La estructura interna de las barras consiste en laminacn paralela y estratificacin cruzada en artesa agrupadas en secuencias de energa decreciente (FU). En los surcos entre las barras

Resumen
JOHNSON (1978) recogi en un cuadro sinptico las caractersticas ms sobresalientes de los depsitos de plataforma atribuidos
a tormentas que puede servir como resumen
(figura 5-73).
181

C. J. DABRIO GONZALEZ
FACIES m: AR[AS
SITUADAS UETR:\S DE
L.AS tl. US

fAca:s DE ANEAS
SOHERAS PROTEC !DAS

~s

Figura 5-72.-Modelo de plataforma 00-

F,\CIES

[lr-:

B;i!<iM \lE IlUl\[)',:


DI:: !'LAT,u-m{,'1:\

ltica
messiniense
en Almera, con des-

arrollo de barras de
oleaje en el borde
y zonas resguardadas tras de ellas en
las que se depositan
distintas
secuencias.
Clave:
(B) barra; (8) surco; (R) rompientes:

(NM) nivel medio


del mar: (NBO) ni-

vel

de

base

del

oleaje, y (E) estro-

matolitos.

CAPA

TIPICA

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1NTERPRETACION

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toral.
Forma un anillo

C.:lmpo
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dependiendo de la se~ z
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cuencia general,puede
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representar depsitos
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ms distales a las
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W
barras o condiciones
o ~
de menor enerbia,
la energia rel~tiva
los procesos mareales, ~
w
tormentas y olenje.
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5-10

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5-10
5-10

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5-10

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Se i n ter p re tan s e g n
su po~icin en la secuenC-la, pero caracterizan la parte distal de las corrientes
de marea y los deps
tos de plataforma

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Figura 5-73.-Cuadro que resume la estructura interna de algunas areniscas de aguas someras depositadas por tormentas y su interpretacin sedimentaria. A la derecha se incluyen las distribuciones de facies en plataformas de
alta energa, con dominio de arena, y de baja energa, con dominio de arcilla (modificado de JOHNSON,
1978).

182

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

MARES SOMEROS CON DOMINIO


DE MAREAS
Procesos sedimentarios
llJ

Las mareas son deformaciones de las masas de agua que cubren la Tierra en respuesta
a la atraccin combinada de la Luna y el Sol.
La magnitud de esa deformacin se denomina
amplitud de la marea y es una funcin del
perodo de oscilacin de la cuenca, que vene
definido por sus dimensiones, es decir, su
tamao y su profundidad. Las mareas se forman en los ocanos y se propagan hacia los
bordes de stos como una ola, denominada
onda de marea, que est sujeta a las fuerzas

---,\

> .. - - - - ) )
?\ORl!EGA
(J)

de Corio!s. Al acercarse a las zonas someras,

la onda de marea resulta influida por la morfologa local, es decir, por la forma de la
costa y la topografa del fondo, y se orignan
sistemas de corrientes que giran en sentido
opuesto al de las agujas del reloj alrededor
de puntos nodales, en los que el nivel del
mar permanece constante, a los que se denomina puntos anfidrmicos (lig. 5-74). Las cuencas pequeas no desarrollan mareas apreciables, lo cual debe tenerse en cuenta cuando

<si.'
I
I

I~CLATERRA

llOL\;\'Dt\

~O~~
,

se lleven a cabo reconstrucciones ambien-

tales.
Las corrientes de marea mueven el sedi-

mento de tamao arena y son capaces de


acumularlo en barras arenosas, de las que
existen excelentes ejemplos en el Mar del
Norte (fig. 5-75). Las corrientes inducidas por
el flujo y por el reflujo suelen seguir caminos
diferentes y la desigualdad de las corrientes
residuales, que pasan sobre la cresta, causa
una progresiva modificacin de la forma de

')J~~ ) j,
~\\~~
r,l \\\ '/(i,
:~(~\Jff'J
e;
:::3
.~
,'~ ~- r
____

Figura 5-74.-(A) Las ondas mareares del Mar del Norte


giran alrededor de puntos anfidrmicos (P) en los que
la amplitud de [a marea es cero. Las lneas continuas

II

unen los puntos en los que [a marea se produce a la


misma hora lunar y las discontinuas los puntos de

igual amplitud media. (S) Las corrientes mareales medias medidas en superficie y, presumiblemente el
transporte de sedimento, coinciden con los indicados
en A (modificado de HOUBOLT, 1968, y HARVEY, 1976).

183

/'

I
J

12-2

C. J. DABRIO GONZALEZ

acumula el sedimento a partir esencialmente


de dos rasgos de la estructura interna: la
bidireccionalidad de estructuras sedimentarias y la sucesin de perodos de marea viva
y marea muerta, discutidos ms arriba al describir las asociaciones de facies en estuarios.

"

~..~~\

-.-+----- - - - - .-~.~. ,

i~\ \;\ V~'\~\

Figura 5-75.-Campos de barras mareales del Mar de!


Norte meridional (modificado de HOUBOLT, 1968).

\~\ \J\ l' \

__ ...J

la barra que se hace ms y ms sinuosa hasta


romperse y donde habia una barra aparecen
tres (fig. 5-76).

cresta de

L__

La asignacin de un origen marea! a una


corriente determinada no siempre es fcil y
han de tenerse en cuenta varios hechos. En
efecto, la existencia de paleocorrientes bipolares nO indica necesariamente la accin mareal, pues, como se ha visto (Iig. 5-76), en
mares amplios las corrientes de flujo y reflujo siguen caminos independientes, de modo
que producen esencialmente estratificacin
cruzada unidireccional a la escala del afloramiento normal. Una corriente ocenica que
barriese el fondo de la plataforma produciria
una estructura interna muy parecida. Por su
parte, el oleaje puede inducir corrientes de
direcciones opuestas a lo largo de la costa
que darn lugar a bipolaridad o puede producir estructuras migrando hacia la costa y
hacia el mar con la consiguiente bipolaridad,
sin que intervengan las mareas, como se ha
visto anteriormente. En consecuencia, el diagnstico debe basarse en la demostracin del
carcter reversible del flujo que mueve y

J l

barra

/"" corrientes m3H'alcs


,/movill1iento de la barra

Figura 5-76.~La accin opuesta de las corrientes de


flujo y reflujo que fluyen por caminos separados a
ambos lados de una barra, modifica su forma doblndola progresIvamente hasta romperla en tres trozos
aproximadamente paralelos. Donde antes haba una
barra aparecen tres (modificado de CASTON, 1972).

Ejemplos fsiles
Se han desarrollado tres modelos bsicos
de areniscas de mar somero, depositadas bajo
la accin de corrientes de marea como proceso dominante. aunque muchos de sus rasgos sedimentarios se deben a la superposicin del oleaje y las tormentas sobre ellas.

Modelo de cuerpos laminares de arena


(blanket sandstones)
Las areniscas de esta clase se extienden
sobre grandes reas y muestran estratifica
184

SEDIMENTACION EN COSTAS SILlCICLASTICAS

Clon cruzada abundante y buena madurez mineralgica. Un ejemplo clsico es la Cuarcita


Jura del Precmbrico de Escocia, descrita por

muy continuas de hasta 50 cm. de espesor


con base plana erosiva, techo plano no erosivo y estructura interna a base de lamina~
cin paralela y cruzada que, con frecuencia,
se debe a ripples trepadores, gradaciones de
tamaos y deformaciones por carga. Es frecuente que las estructuras se ordenen en
secuencias de energa decreciente a techo,
del tipo laminacin paralela pasando verticalmente a laminacin cruzada y representan el
depsito rpido del sedimento fino puesto en
suspensin por las olas de tormenta. La fraccin ms gruesa se deposita primero y su
estructura muestra la disminucin simultnea
de la energa ambiental, y la ms fina se depo
sita durante el buen tiempo en condiciones
de baja energa ambiental. 3) Facies de alter-

ANDERTON (1976). que diferencia tres facies


(figura 5-77): 1) Facies de tamao de grano
grueso (SQ), integrada por areniscas con estratificacin cruzada de gran escala, formada
por la migracin de megaripples. La estratificacin cruzada presenta una direccin dominante hacia el norte y noreste y otra subordinada hacia el sur y se interpreta que se
form bajo la accin de corrientes mareales.
Los seIs y cosels estn separados por superficies erosivas planas o algo canalizadas que
indican condiciones de mayor energa relacionadas con episodios de tormentas. 2) Facies
heterolticas y lutiticas (H/.-H,-M) en capas

A.
JUL'

RUEN TIEMPO,

'"(}rr i"nlE'" de

1 S i.1\'

marca

B. TOR.'ii...c.r,~ .':ODERADA
corrientes d~ marea rp[orzadas
por 1,,, l,r,lC~SOS de [or'",entJ

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Figura 5-77.-A la izquierda, series generales de la Cuarcita Jura del Precmbrico de Inglaterra, donde se aprecia el progresivo acua miento y disminucin del tamao de grano hacia el noreste, con la siguiente clave: S, facies de areniscas, esencialmente Sa; H, facies heterolticas, fundamentalmente Hb y He: M, facies de lutitas, y
N, sin afloramiento. A la derecha, modelo sedimentario para la Cuarcita Jura. Los bloques diagrama A-O recogen
la respuesta de los sedimentos del fondo a las distintas condiciones hidrodinmicas inducidas por las mareas y
las tormentas sobre la plataforma. Los nmeros 1 a 6 indican las zonas hipotticas de depsito a lo largo del camino recorrido por la marea y pueden alcanzar dimensiones de hasta varios cientos de kilmetros. Obsrvese la
disminucin del tamano de grano y de! espesor de la cobertera sedimentaria aguas abajo (modificado de
ANDERTO:'. 1976).

185

C. J. DABRIO GONZALEZ

Modelo de olas de arena (sand waves)

nancias de sedimentos de tamao de grano


fino y grueso, que consisten en alternancias
de pequea escala (centimtrica a decimtrica) de las dos facies descritas previamente.
Los cuerpos de arenisca son tabulares, con
estratificacin cruzada, o rellenan canales
poco profundos y estrechos paralelos a la
direccin de las corrientes.
El conjunto representa un depsito marino
somero dominado por las mareas con superposicin de condiciones meteorolgicas variables de buen tiempo y tormentas, con el
consiguiente cambio de condiciones energticas (fig. 5-77). Durante el buen tiempo, los

Los sand waves son cuerpos tabulares de


arena relativamente potentes con estratificacin cruzada de gran escala que pueden aparecer asociadas al tipo anterior o aisladas.
Un ejemplo tpico son las de la Arenisca de
Roda, del Eoceno del Norte de Espaa, que
incluyen varias unidades de arenisca intercaladas entre margas marinas. La historia
deposicional de una de las olas de arena (sand
wave) pasa por cinco etapas, que se traducen
en facies diferentes. La facies inicial resulta
de la migracin de megaripples de gran tamao que depositan sets de estratificacin cruzada de hasta 1,5 m. de altura y que, lateralmente, pasan a sets an mayores. La facies
de sand waV8 consiste en sets gigantes
que llegan a alcanzar los 20 m. de altura con
huellas internas de erosin. La facies de talud
proximal comprende sets de estratificacin
cruzada ms pequeos, pues suelen ser menores de tres metros y estn separados por
superficies erosivas de ngulo ms bajo. Esta
facies pasa corriente abajo a la facies de talud
distal, que est integrada por sedimento de
tamao de grano fino y arcillas con mucha
bioturbacin. La facies de abandono consiste,
normalmente, en una capa de caliza bioclstica (fig. 5-78).

megaripples migran corriente abajo, en cuya


direccin decrece el tamao de grano. Al producirse la tormenta la energa aumenta, pues
se refuerza la accin mareal y los megaripples
migran activamente; pero despus, la elevada
energa los destruye y aplana el fondo, a la
vez que se produce un aporte masivo de arena
hacia zonas distales corriente abajo, donde
se estaba depositando lutita previamente. Al
remitir la tormenta se vuelve progresivamente
a las condiciones iniciales, depositndose el
material fino que se haba incorporado a la
suspensin durante la tempestad, cubriendo
las superficies erosivas y los depsitos arenosos corriente abajo.
A

20m ~

':~[w~ .....~L.l

Figura 5-78.-(A) Secuencias positivas y


negativas y princi-

superficie de erosl0o plana

1-2km

cci9nes.verticales
\arrl.ba)

f-----------

--~

talud pro:,imal
----~

Tacles de talud distal

186

pales superficies de
erosin de una barra arenosa ideal de
las Areniscas de
Roda (Eoceno). (B)
Corte
longitudinal
esquemtico de una
barra para mostrar
la estructura interna y las facies que
se diferencian (modificado de NIO y
SIEGENTHALER,
1978).

SEDIMENTACION EN COSTAS SILICICLASTICAS

este caso). se apilan formando el sand wave.


En la fase de desarrollo, que coincide con la
poca de mayor energa del agente de transporte, el sand wave migra aguas abajo generando la estratificacin cruzada de gran escala. Ms tarde, en la fase de sedimentacin

El modelo sedimentario propuesto por NIO


y SIEGENTHALER (1978) comprende los siguientes pasos (lig. 5-79). En la fase inicial
entra arena en una zona de lutitas y se forma
una capa de arena en la que se desarrollan
megaripples que, al migrar (hacia el SE, en

INH J,\1

F.\SJ-: D~: SAND \~'AVE

fASE DE SI::DHlI':NTACION
[N EL TALlID

DE ABANDONO

NAREAS
""" clnal

FLUVIAL

OLEAJE

fluvial.,
cana 1

fluvial

barra de
desembocadurn

oleaje

187

deriva
litol"al

Figura 5-79.-Modelo conceptual de la


evolucin de las batras de arena (sandwaves) de la Arenisca de Roda y del
desarrollo de su estructura interna
(modificado de NIO y SIEGENTHALER,
1978).

C. J. DABRIO GONZALEZ

de talud se forman megaripples sobre el sRnd


wave, que retrabajan la cresta y descienden
por el talud con una mayor dispersin del
flujo, que da direcciones de paleocorrientes
ms variadas. Se produce tambin depsito
de lutitas en algunos puntos (mud drapes) y
bioturbacin. Al cesar el transporte activo se
coloniza el fondo y progresivamente se vuelve al depsito margoso inicial.
Estas grandes masas de arena son las mayores que se han descrito en medio marino
que tengan lminas de avalancha y na implican ningn tipo concreto de corrientes. Su
atribucin mareal se basa en el carcter bidireccional de las corrientes en algunas partes,
en el tamao de los cuerpos sedimentarios
y en consideraciones de tipo paleogeogrfico,
pues se las supone desarrolladas en un mar
en forma de embudo y parcialmente confinado.

la energa ambiental hacia el techo (lig. 5-80J,


Y se forma por la progradacin de los subambientes de barra e interbarra, que son algo
ms finos, sobre los de plataforma luttica de
baja energa (lg. 5-81). Las arenas conchferas aparecen en los tres subambientes y
se forman: 1) como depsitos residuales de
canales erosionados durante las tormentas,
cuando las corrientes de marea reforzadas
por el oleaje cortan a travs de los bajos
arenosos, en cuyo caso se intercalan en las
facies de barras (S,): 2) como depsitos residuales de tormentas asociados a las facies
de interbarra, y se deben a retrabajado por
las olas y corrientes de elevada energa asociadas a las tormentas, y tambin aparecen
como depsitos de desembocadura de los
canales excavados durante las tormentas y,
finalmente, 3) como depsitos residuales de
mar de fondo acumulados en los subambientes de plataforma luttica y constituidos por
restos completos de bivalvos.

Modelo de barras lineales de arena.


Este tipo de barras se caracteriza por su
morfologa alargada paralelamente a la direccin de la corriente generadora, y por la existencia de superficies de gran escala inclinadas en una direccin que forma un ngulo
recto con la de mxima elongacin del cuerpo
sedimentario.
Un ejemplo bien estudiado es el de las
barras aisladas de arena entre arcillas marinas del Jursico de EE_ UU, (BRENNER y DAVIES, 1973). Su atribucin ambiental se basa
en la elevada madurez textural y mineralgica de las areniscas, la presencia de minerales autgenos, la bioturbacin, las acumulaciones de conchas fragmentadas y la ausencia de rasgos de emersin o exposicin subarea y de estructuras propias de ambientes
costeros. La morfologa es claramente lineal
y las grandes dimensiones de los cuerpos
sedimentarios, que alcanzan cinco kilmetros
de longitud por dos de anchura y hasta veinte
metros de altura, tambin estn en concordancia con un origen en mar somero. La megasecuencia tpica de estas barras es negativa, con aumento del tamao de grano y de

MARES SOMEROS CON DEPOSITOS


LUTITICOS
No se dispone de mucha informacin sedimentolgica_ MORRIS (1977) distingui tres
facies que estn relacionadas con las condiciones ambientales reinantes en el fondo durante el depsito (lig_ 5-82). En las tres hay
fauna nectnica y planctnica, pero la existencia y tipo de fauna bentnica depende,
como es natural. de las condiciones del fondo.
La facies marina normal consiste en arci
Ilas, lutitas o margas con biota bentnica que
bioturba el sedimento. Hay epifauna comedora
de suspensin e infauna comedora de sedimento y de suspensin.
La facies restringida contiene pocos organismos y stos son, sobre todo, constituyentes de la infauna de comedores de sedimento
junto con alguna epifauna" de organismos especializados en la superficie.
La facies bituminosa contiene pocos bentnicos, salvo los grupos especializados, que
188

DIRECClO"; De fLUJO

gr3n disp~rsin,

ltl

FAC1f-~S

l',

1"n:I\I'Hi:lAClCIN A..'l!HUHAL

I).:iio .:r('n~>;;,' m,lt"lllU ;sorner,), ql1e es un.:


b;u"rJ. m,:p',d (ormada p,lr Jrrnas con ,'..,tr.:li(ic,:c~ll cruzada dl' barr3 , separadas
I,,'r ar,'l1a~ cun lamlnac i,in cruzada y J.rc Ilas d,' :l",';lS ,'nu"e b::Jrras. 1,,1 an'na s~'
muvia pur ,,[la cumbi'larin de c01'ri"nt~s
d,' t.lrm~Tlla. ,>lJs, currirnl.'s nIJf,'al,'s
(url'i':'nu'~ .le- <:lrculaci6n r,'glUf1J1

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\>scil,ll'in d' ellas y movimientu dl' Id ar,'na [leH tracCln. Las tormenlLlS c,1rt<ln las
barras v ,'spJrcen depsitos reslduales de
(On(113S sobr.' las reas 'ntn' harras que

de

,In'na~

lorinan las

lnt,'rb:lrra conslltuidd5 rH1r

3reillas de 1'[:lta[orma y

ar~ndS

c,'ncliCeras.

'1111

JOr=-WNW

ESE

~"~,:' ,:'in

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c_..:=......::=~'T.::_~J

.')(lD

iI

arcilla cLllcr~a
glaucontic3
arenas bi~[l s~lecciunadds
con cstrJtlficacin

1000 m'tros

y arenlSCJ.S cun l<lminaci6n


bioturbaci,'in

cru~dda

conch liCrJs

Figura
5-80.-Arri
ba, secuencia negativa (CUl y estructuras sedimentarias
de una barra arenosa jursica (EEUUl.
y abajo, corte que
ilustra la morfologa
de los cuerpos se
dimentarios y las
relaciones de facies.
El corte es perpendicular a los ejes
mayores de las barras A y B Y paralelo al de la barra
(modificado de
BRENNER
y DAVIES, 1974).

cr\lz:J.da

BARRA ARENOSA HAREAL


con e~tratificaci6n
cruzada

ARENAS DE LA PARTE
BAJA DEL FLANCO DE
LA BARRA Y DE SURCO

DEPOSITO RESIDUAL DE TORMENTA


t:N LA DESEMBOCADURA DE UN
CANAL DE OLEAJE DE TORMENTA
arenas conchferas

ARCILLAS DE PLATAFORMA
arcillas calcreas y
glauconticas

con laminaci6n cruzada


y bioturbaci6n

DEPOSITO RESIDUAL
DE OLEAJ:E
bivalvos completos

c.aminos dominantes que


se supone que seguian
las corrientes de marea

DEPOSITO RESIDUAL
DE TORMENTA
8renas conchferas

Figura 5-81,-Modelo conceptual de las barras lineales de arena mareales progradantes sobre los sedimentos finos
de mar somero del Jursico. las siglas indican: Sa, arenas bien seleccionadas con estratificacin cruzada; H il ,
alternancia de arenas glauconticas y arenas bioturbadas con laminacin cruzada; M, lutitas calcreas glauconticas, y C~, arenas conchferas (modificado de BRENNER y DAVIES, 1978).

C. J. DABRJO GO:\'ZALEZ

---------t----SIDERITICAS

;lbu!\dalllc'

(j,

\'

CALl:AREAS
l'l)ndi(ll111,'S
l'

,'ti 11l'

(l

r;l s

;J';U;J d,' 1 ma r

INFAUNA COMEDORA
ARe 1 LLA

lB UlTURBAC 101\' i

DE SEDIMENTO

RESTRINGIDA

HORlZOt\TAL

DOMINANTE

C.A.LCAREAS

ESC.'\SA
-_.---1.

,l.' I]:

d,,!

ni:! r

EPIFAUNA COMU10RA
ARCILLA

B HUM 1 NOSA

.I)U Ild clll ( ,

DE

SUSPENSIOt~

:m

HAY

NO IL\\

OOM1 NANTE

PIRITleAS

CALC,\REAS
I

criterios

de

,1b\lrtt;I~L,'

l,--,:hll~'lllllt'.~

---'------__ --L __ ~__


Figura 5-82.-Clasihcacin

e'!'.!
~iI

rvduc't,lras

reconocimiento de las fcJcies arcillosas (modificado dp. MORRIS, 1977).

suelen fijarse sobre partculas mayores o esqueletos que proporcionan un sustrato adecuado y los elevan sobre la capa "de sopa"
con SH, libre. Esta facies constituye una excelente roca madre de hidrocarburos.

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