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LAS CORRIENTES MARINAS:

Llamada tambin corriente ocenica es un movimiento de traslacin, continuado y


permanente de una masa de agua determinada de los ocanos y, en menor grado, de los
mares ms extensos.
Generalmente se originan por la diferencia de densidad del agua, que es mayor cuanto ms
fra y/o salada sea, tendiendo a hundirse para dar lugar a una circulacin termohalina
condicionada por la diferencia de temperatura y/o salinidad en vertical. Este movimiento
tiende a descender, provocando el afloramiento del agua ms profunda y clida para ocupar
su lugar. Este descenso puede verse dificultado por el aporte de agua dulce, como podra ser
la desembocadura de un ro.
Desde hace unas cuantas dcadas se sabe que la estructura de las corrientes marinas a
escala global es tridimensional, con movimientos horizontales en los que el viento juega un
importante papel y con movimientos verticales, en los que la salinidad y las temperaturas
son las fuerzas impulsoras. Las corrientes superficiales, observadas y estudiadas desde hace
siglos, estn por lo tanto ligadas, por movimientos convectivos de agua, a corrientes
profundas de caractersticas mucho menos conocidas pero cuyo estudio en los ltimos aos
ha recibido un fuerte impulso debido a su importancia ocenica y climtica.
Principales corrientes marinas:

Entre los mecanismos hidrolgicos y oceanogrficos que explican la produccin de las


corrientes ocenicas podemos citar los tres ms importantes: el movimiento de rotacin
terrestre, los vientos planetarios y la surgencia de aguas fras de las profundidades en las
costas occidentales de los continentes en la Zona Intertropical y en las latitudes
subtropicales. Esta surgencia de aguas fras que se produce en las costas occidentales de los
continentes en las latitudes tropicales se debe al movimiento de rotacin terrestre, el cual
tiene dos consecuencias importantes: una sobre los vientos, el efecto de Coriolis, que desva
hacia el Este a los vientos alisios y otra sobre las propias corrientes marinas, que las desva
de manera similar tambin hacia el este.

El sistema de corrientes:
Desde hace unas cuantas dcadas se sabe
que la estructura de las corrientes marinas
a escala global es tridimensional, con
movimientos horizontales en los que el
viento juega un importante papel y con
movimientos verticales, en los que la
salinidad y las temperaturas son las fuerzas
impulsoras. Las corrientes superficiales,
observadas y estudiadas desde hace siglos,
estn por lo tanto ligadas, por movimientos
convectivos de agua, a corrientes
profundas de caractersticas mucho menos
conocidas pero cuyo estudio en los ltimos
aos ha recibido un fuerte impulso debido
a su importancia ocenica y climtica. En
la figura se muestras las Corrientes superficiales en el Atlntico Norte
La corriente del Norte de Brasil, alimentada por la corriente surecuatorial, es una corriente
importante, que no ha recibido en la explicacin de las corrientes marinas la consideracin
que se merece. Los anillos de giro anticiclnico que se forman en ella y que cruzan el
Ecuador frente al nordeste brasileo, aportan un considerable caudal neto al Atlntico
Norte, de unos 15 Sv aproximadamente (estas
mediciones son muy aproximadas; algunas medidas
dan un caudal superior: 9 Sv en Marzo y 36 Sv en
Julio), es decir, el equivalente a unas 100 veces o ms
el caudal del Amazonas en su desembocadura (1
Sverdrup es un caudal de 1 milln de metros cbicos
por segundo). Este flujo llegado del hemisferio sur al
hemisferio norte se junta con un flujo tropical difuso de
otros 15 Sv que llega al Caribe proveniente del este y
del nordeste, alimentado en parte por la corriente de
Canarias, con lo que el caudal total de la Corriente del
Golfo que inicia su recorrido al norte de Cuba suma
unos 30 Sv. Se muestra en la figura el Esquema
aproximado de la Circulacin Termohalina en el Atlntico.
La Corriente del Golfo transporta hacia el nordeste el agua excedentaria, y al llegar al
extremo septentrional del Atlntico, a los Mares Nrdicos, aumenta su densidad por
enfriamiento y se hunde. Desde all, por niveles profundos e intermedios, vuelve hacia el
hemisferio sur. Se forma as en el Atlntico una especie de cinta rodante (conveyor belt),
con un flujo neto positivo hacia el norte en superficie y con un flujo neto positivo hacia el
sur en las profundidades.

Esta circulacin funciona de forma continua. Su


rodillo impulsor se encuentra en los Mares Nrdicos
y en el Mar de Labrador. Los Mares Nrdicos se
encuentran en la zona subpolar del Atlntico, al norte
del paralelo que pasa por Groenlandia-IslandiaNoruega. Por eso a veces se les llama tambin. Por
otra parte, el Mar de Labrador, que es tambin una
zona de hundimiento, se ubica al sur de Groenlandia
y al este de la Pennsula de Labrador.
Se muestra en la figura Los Mares Nrdicos.
Mecanismos de Hundimiento: La Importancia de la Salinidad y de la Temperatura
La salinidad y la temperatura del agua juegan un
papel crucial en el funcionamiento de esta cinta
rodante. Cuando las aguas transportadas por la
Corriente del Golfo llegan a los Mares Nrdicos,
su temperatura media, que era de 10 C en el
paralelo 50 N, pasa a ser solamente de unos 3C
en el paralelo 65 N. Por enfriamiento y
contraccin trmica, adquieren una densidad alta
y acaban hundindose, dejando espacio para la
llegada desde el sur de nuevas masas de agua.
El fenmeno de hundimiento por conveccin que se produce en aquellos mares
septentrionales se intensifica al comienzo del invierno por el aumento de la salinidad.
Ocurre que cada otoo-invierno, durante la formacin de los hielos marinos en reas
subrticas, hay una suelta de sal y se forma, bajo la banquisa de hielo, una masa de agua
fra y muy salada que se hunde y contribuye a la formacin del agua profunda del Atlntico
Norte. En la figura se muestra la Formacin de agua profunda en los mares subpolares
El Atlntico Norte es bastante
ms clido y salado que el
Pacfico Norte. As, en la franja
latitudinal 45 N 60 N, el
Atlntico Norte tiene una
temperatura media superficial de
10 C y una salinidad de 34,9,
mientras que el Pacfico Norte
tiene una temperatura de 6,7C y
una salinidad de 32,8 . Como
se muestra en la figura la
Salinidad ocenica en superficie
(en gramos de sal por kg de
agua)

El Transporte de Calor:
Las corrientes marinas juegan un papel muy importante en la distribucin latitudinal del
calor. Gran parte del calor excedentario que se recibe en el Trpico y es transportado hacia
otras latitudes deficitarias. Gracias a la corriente marina, el aire seco y fro que sale del
continente americano impulsado por los vientos del oeste se carga de humedad y calor a su
paso por el Atlntico Norte y llega templado y hmedo a las tierras de Europa.
El calentamiento provocado por el efecto invernadero hara que aumentase el transporte
areo de agua desde las latitudes tropicales a las latitudes medias y altas. As, aumentaran
las precipitaciones septentrionales y la
escorrenta de los ros que desembocan en
el Atlntico Norte, con lo cual, los aportes
fluviales de agua dulce haran perder
salinidad a las aguas marinas y haran
menos eficiente el proceso de hundimiento
del agua superficial que tiene lugar en los
Mares Nrdicos. Finalmente, disminuira
la fuerza de la Corriente del Golfo y seran
ms fros los inviernos en las latitudes
medias y altas del continente euroasitico.
Se muestra en la figura la Transferencia
media anual de calor en el Atlntico Norte del mar a la atmsfera (en watios/metros
cuadrado)
Las Corrientes Profundas:
El volumen de la masa de agua profunda que se produce en el Mar de Labrador y en los
Mares Nrdicos, es enorme. Su caudal, o ritmo de produccin, es de unos 15 Sv. Dentro de
la NADW puede distinguirse una NADW inferior, ms profunda, originada esencialmente
en los Mares Nrdicos e inicialmente muy fra, y otra superior, en aguas intermedias,
proveniente del Mar de Labrador y sur de Groenlandia, algo ms clida. El caudal principal
de esta corriente profunda avanza hacia el sur por la zona occidental del ocano Atlntico y
cruza el Ecuador hasta llegar a la
Antrtida. Desde all penetra en el ndico
y posteriormente se extiende por las
profundidades del inmenso Pacfico. Para
una molcula de agua que realice el viaje
completo antes de aflorar en superficie la
travesa puede durar mil aos. En la figura
se muestra Corte Vertical Esquemtico de
las aguas y corrientes profundas en el
Atlntico en la actualidad.

Tambin se forma agua profunda, ms fra que la del hemisferio norte, en los mares de la
plataforma de la Antrtida, todos los inviernos, los fuertes vientos catabticos que salen del
continente empuja mar adentro a los hielos que se van formando en la costa. De esta
manera, en las zonas costeras que quedan temporalmente libres de hielo, llamadas
polynyas. La sal rechazada saliniza el agua muy fra de la costa, la densifica, y forma una
masa de agua profunda todava ms densa que la NADW. Es la llamada AABW (Antarctic
Bottom Water), agua de fondo de la
Antrtida, que en su traslacin por
las profundidades hacia el norte
llega hasta una latitud de unos 40
N, y lo hace metindose en cua
por debajo de la NADW,
procedente del norte. La siguiente
figura muestra
Polynias en la
Antrtida.

As como existen zonas en donde el agua superficial se hunde, existen tambin, aunque se
localizan de forma ms difusa, zonas de afloramiento (upwelling) de aguas profundas. Estas
se sitan en zonas de divergencia de aguas superficiales, que suelen ser reemplazadas por
aguas ascendentes ms profundas. Una
extensa zona de upwelling es la franja
ecuatorial del Pacfico Oriental, en
donde el agua superficial, movida por
los alisios, tiende a diverger hacia el
norte y hacia el sur, dejando un hueco
que es rellenado por aguas ascendentes.
Tambin se producen afloramientos en
las costas en donde las aguas
superficiales, por efecto de los vientos y
de la rotacin terrestre, tienden a
alejarse mar adentro. Ocurre esto
especialmente en los cuatro mrgenes
orientales de las cuencas ocenicas del Atlntico (norte y sur) y del Pacfico (norte y sur). A
lo largo de estas costas los afloramientos dan lugar a la aparicin de corrientes de aguas
fras (Canarias y Benguela, en el Atlntico; California y Humboldt, en el Pacfico). En la
figura se muestra el Afloramiento de agua fra profunda entre Canarias y el Sahara

Tipos de corrientes ocenicas

Segn temperatura
Una clasificacin sugerida de estos movimientos proviene del tipo de corriente que se
desplaza por la masa de agua:

Clida: flujo de las aguas superficiales de los ocanos que tiene su origen en las
aguas clidas de la Zona Intertropical y se dirige, a partir de las costas orientales de
los continentes hacia las latitudes medias y altas en direccin contraria a la rotacin
terrestre, como por ejemplo la Corriente del Golfo o la de Kuroshio o Corriente del
Japn.

Fra: flujo de agua en el interior de los ocanos que tiene su origen en las aguas
fras de las grandes profundidades de las latitudes medias y altas, en las costas
occidentales de los continentes y se dirigen hacia el este debido al movimiento de
rotacin terrestre. Ejemplos de corrientes fras: la de Canarias, la de Benguela, la de
Humboldt o de Per, la de California, la de Oyashio y la de Groenlandia o corriente
del Labrador, todas ellas desde las costas occidentales de los continentes (excepto el
caso de la Corriente del Labrador que tiene unas caractersticas especiales).

Mixta: algunas corrientes que surgen en las costas occidentales de los continentes
en las zonas prximas a los trpicos se desplazan hacia el este como corrientes fras
pero, en la medida en que se desplazan por los ocanos ms amplios, se van
calentando superficialmente y se convierten en clidas. Por ejemplo, las corrientes
de Canarias y de Benguela, que son de aguas fras, se transforman en la corriente
ecuatorial del norte y del sur que son de aguas clidas. Y lo mismo podemos decir
de la de California y la del Per.

Segn sus caractersticas

Una segunda clasificacin incluye el tipo de corriente a la cual se asocia el desplazamiento


de masas de aguas en cualquier medio. Se asocia segn el fenmeno que permite el
movimiento.1

Corrientes ocenicas, se presentan en forma peridicas, como en el caso de la


Corriente del Golfo, o de tipo perodo largo como las monznicas. Trasladan
grandes masas de aguas, afectando la temperatura de la capa superior.
Corrientes de marea, son corrientes peridicas y diurnas que son afectadas por la
atraccin lunar.

Corrientes de oleaje, son las que modifican en gran parte el litoral mediante las
tempestades o huracanes que se asocian al movimiento de las masas.

Corrientes de turbidez: casi siempre acompaan a otra corriente, ayudando a su


nacimiento y expansin.

Corrientes de densidad, es la presencia vertical de dos masas de agua con distinta


densidad, la cual produce que la lnea isobrica sea oblicua, actuando la fuerza de
coriolis que permite el desplazamiento de una masa sobre la otra.

Segn el nivel del mar


Otra clasificacin sugerida es por el nivel en que se genera la corriente marina.

Corrientes de profundidad, son corrientes generadas debajo de los 100 metros de


profundidad, principalmente debido a la salinidad, que hace variar la densidad del
agua, y la temperatura que se encuentra en el medio.2
Corrientes de superficie, son las corrientes que se ven afectadas por los vientos
predominantes, que les transmiten gran cantidad de energa y por la accin giratoria
de la Tierra, generando corrientes circulares o en forma de espiral.3

Corrientes Marinas en Per:

Nuestro litoral, debido a la existencia de dos corrientes marinas, con distintas caractersticas
se encuentra dividido en dos regiones importantes.
Corriente Peruana o de Humboldt: que tiene gran influencia sobre la Zona
Central y Meridional de la Costa Peruana desde la Pennsula de Illescas hasta el Hito
No.01 Lnea de la Concordia en Tacna.

Corriente del Nio o Fenmeno del Nio: que tiene gran influencia sobre la Zona
Norte o Septentrional, abarcando un territorio que se extiende desde el Paralelo de Boca
Capones en Tumbes, hasta la Pennsula de Illescas en Piura. Las caractersticas que
presentan las corrientes marinas en estos sectores se pueden clasificar de la siguiente
manera:

Salinidad:

Zona Norte: tiene un promedio de 35 por mil (35 gramos de sal por cada litro de agua).
El alto porcentaje de salinidad en las aguas de esta zona, se debe a la alta temperatura
de sus aguas, por su cercana a la lnea ecuatorial y por la influencia de aguas tropicales.
La salinidad en el Sector Central y Meridional: tiene un promedio de 34,50 por mil
(34,50 gramos de sal por cada litro de agua). Este porcentaje vara de acuerdo a la
latitud. De otro lado, las aguas en la superficie expuestas al calor y evaporizacin
presentan mayor valor de salinidad que las situadas en las profundidades.

Corriente Peruana o de Humboldt:

La Corriente de Humboldt, es una corriente de aguas fras procedente del Ocano Glacial
Antrtico que fue descrita por el cientfico Alexander Von Humboldt.

Corre desde la isla de Chilo (Chile) hacia el norte, pero principalmente a lo largo del
litoral peruano provocando la anomala trmica, que consiste en una temperatura media de
las aguas inusualmente baja para regiones de latitudes intertropicales y subtropicales.
Esta inversin trmica tiene efectos que caracterizan el clima de las regiones litorales en
contacto con la corriente: la alteracin drstica del rgimen subtropical de lluvias, creando
una faja de arenales y desiertos costeros fros, como el desierto de Atacama. Asimismo, las
aguas antrticas transportan una densidad extraordinaria de plancton, convirtiendo a las
aguas atravesadas por la corriente en uno de los ms importantes caladeros pesqueros del
planeta y a la corriente misma en uno de los principales recursos econmicos de Chile y del
Per. Igualmente, la riqueza ictiolgica asociada a esta corriente provoca la abundancia de
aves marinas en el litoral, entre las que destacan las aves guaneras, de importancia
estratgica para la economa peruana del siglo XIX.

Causas:
La Corriente Peruana o Corriente de Humboldt tiene su origen en:
1.- El Anticicln del Pacfico Sur, el cual es una masa de aire fro y seco que se desplaza a
manera de un gigantesco remolino areo impulsando a las aguas superficiales del mar,
formando un gigantesco ro que recorre la cuenca del Pacfico Sur.

2.- El Movimiento de Rotacin de la Tierra, que hace que las aguas de las zonas
ecuatoriales se desplacen de Este a Oeste, es decir, en sentido contrario a dicho
movimiento.
3.- Los Vientos Alisios, que al desplazarse desde el Sudeste contribuyen a la impulsin de
las aguas del Mar del Per.

Caractersticas
1.- Dimensiones: Esta Corriente desde la Costa Central de Chile hasta la Costa Norte del
Per, comprende una longitud de 4,445 km. aproximadamente. La amplitud de esta
corriente vara de acuerdo a la estacin. En Invierno por la baja temperatura imperante y la
acentuacin del fenmeno de Afloramiento, su ancho aproximado es de 200 millas (370
km. aproximadamente). En verano, debido a la alta temperatura reinante en nuestro
hemisferio y la invasin de aguas tropicales ocenicas, su ancho se reduce a unas 100
millas (185 km. aproximadamente).
2.- Velocidad y Profundidad: Las aguas de esta corriente se desplazan calmadamente
alcanzando una velocidad de 28 km en 24 horas. Su profundidad fluctua entre los 100 y 500
metros.
3.- Temperatura: Las aguas de la Corriente Peruana o Corriente de Humboldt son fras, con
una temperatura media anual del 19C. A pesar de esta frialdad, hay variacin durante el
ao y ello depende de la latitud, la estacin, la profundidad y de su mayor o menor
distancia litoral. La frialdad de sus aguas se debe al Afloramiento, fenmeno por el cual las
aguas de las capas profundas (fras por naturaleza), ascienden a la superficie y viceversa.
Efectos:
La disminucin de la temperatura ambiental de 25 26C a slo 18,2C y la
ausencia de lluvias regulares en la Costa Central y del Sur.
La formacin del techo de nubes-estratos sobre la Costa. As como la formacin de
neblinas y brumas.
Determina la formacin de lomas.
La Corriente de El Nio:
Fenmeno el Nio es considerado actualmente ocasional, irregular, aperidico y de
grandes repercusiones socioeconmicas para el Per. Las causas que lo originan no son
conocidas y parece que estn ligadas al debilitamiento general de la circulacin de los
vientos alisios del hemisferio Sur.
Si bien es cierto que las causas del fenmeno an no se conocen con precisin, los
estudios hasta ahora realizados permiten definirlo en base a su comportamiento y los

efectos que han producido en los aos en que se ha presentado. Las nuevas mediciones y
anlisis estn permitiendo ampliar y mejorar los conceptos sobre causas y efectos en el
sistema ocano y atmsfera.
Se sabe ahora que el Fenmeno "El Nio" es definido como la presencia de aguas
anormalmente ms clidas en la costa occidental de Sudamrica por un perodo mayor a 4
meses consecutivos, tiene su origen en el Pacfico Central Ecuatorial.
El fenmeno est asociado a las condiciones anormales de la circulacin atmosfrica en la
regin Ecuatorial del Pacfico. Considerndose como condiciones anormales cuando el
esquema de circulacin ecuatorial toma las siguientes tres posibilidades: puede
intensificarse, debilitarse o cambiar de orientacin.
El fenmeno est vinculado directamente a las dos ltimas posibilidades, que se producen
despus que se ha intensificado dicho esquema de circulacin, las cuales se vern a
continuacin:
1.
Cuando la circulacin ecuatorial se debilita, los vientos alisios, el
afloramiento ecuatorial y las corrientes ecuatoriales Norte Sur son dbiles. El Pacfico
Oriental est caliente, tpico de las condiciones anmalas asociados con el Fenmeno el
Nio moderado. Estas condiciones anmalas pueden durar hasta 14 meses, variando su
magnitud.
2.
Cuando la circulacin ecuatorial cambia su orientacin, los vientos
superficiales del Este son reemplazados por los vientos del Oeste, el afloramiento
ecuatorial desaparece, las corrientes ecuatoriales Norte y Sur se debilitan
considerablemente, la contracorriente ecuatorial, que fluye de Este a Oeste y se ubica en
el Ecuador, se intensifica y la corriente ecuatorial subsuperficial, que fluye de Este a
Oeste por debajo de la contracorriente ecuatorial, desaparece. Como resultado se tiene la
acumulacin de aguas clidas, hundimiento de la termoclina y aumento del nivel del mar
en la costa oriental del Pacfico. La temperatura superficial del mar llega a pasar los 4 C
por encima de lo normal, puede durar de 16 a 20 meses, variando su magnitud. Se puede
ver que "El Nio" es un fenmeno costero, acompaado de cambios bruscos que afectan
notablemente las condiciones del mar y del clima, con repercusiones enormes en la
economa de la regin costera del Per y en la ecologa de las aguas costeras.
Tipos de Corrientes que circulan frente al Litoral Peruano:
La Corriente Ocenica: Se desplaza al oeste de la anterior, y llega hasta unos 700 metros
de profundidad. Sus aguas son ms clidas, por encima de los 21 C. Por alteraciones en la
Corriente Peruana, sus aguas pueden llegar hasta la costa.
La Contracorriente del Per: Se desplaza en sentido contrario (norte-sur) de las dos
anteriores y por debajo de ellas. Es la responsable principal del afloramiento de aguas
profundas y se manifiesta entre los 40 y los 400 m de profundidad. Separa la Corriente
Peruana de la Ocenica, siendo superficial (verano) o subsuperficial. En el primer caso est
ntimamente ligada al Fenmeno de El Nio.

La Corriente Submarina o Subsuperficial del Per: Se manifiesta entre los 100 y los 200
metros de profundidad, y se desplaza en direccin norte-sur, muy pegada a la costa.
La Corriente de El Nio: Denominada as porque se manifiesta a partir de Navidad, es
parte de la Contracorriente Ecuatorial, de aguas clidas, que al llegar frente a las costas de
Amrica del Sur (0 a 10 L. N.) se divide en dos ramales, uno se dirige hacia el norte y el
otro hacia el sur.