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Iconos.

Revista de Ciencias Sociales


ISSN: 1390-1249
revistaiconos@flacso.org.ec
Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales
Ecuador

Corts, Fernando
Los mtodos cuantitativos en las ciencias sociales de Amrica Latina
Iconos. Revista de Ciencias Sociales, nm. 30, enero, 2008, pp. 91-108
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
Quito, Ecuador

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=50903009

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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Los mtodos cuantitativos en las


ciencias sociales de Amrica Latina*
The Quantitative Methods in the Latin American Social Sciences
Fernando Corts
Dr. en Antropologa Social. Profesor del Centro de Estudios Sociolgicos,
Colegio de Mxico.
Email: fcortes@colmex.mx
Fecha de recepcin: octubre de 2007
Fecha de aceptacin y versin final: diciembre de 2007

Resumen
El centro de inters de este texto son los avatares que ha experimentado la Estadstica aplicada
a la investigacin y su enseanza en el campo de la Sociologa durante los ltimos cuarenta aos
y sus vnculos con los principales procesos sociales y polticos. Se ofrece una interpretacin, a
partir de la experiencia vivida por el autor que distingue tres etapas ordenadas en el tiempo: a)
auge, b) destierro y c) resurgimiento.
Palabras clave: estadstica, metodologa, ciencias sociales, sociologa, Amrica Latina.
Abstract
This text analyses how Statistics has been applied in sociological research during the last four
decades, and its links to the main social and political processes. From the informed experience
of the author, it distinguishes three moments: height, exile, resurgence.
Keywords: Statistics, Methodology, Social Sciences, Sociology, Latin America.

Conferencia Magistral presentada en octubre de 2007 en el Congreso Latinoamericano y Caribeo de Ciencias


Sociales, celebrado a propsito del cincuentenario de FLACSO.
Iconos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 30, Quito, enero 2008, pp. 91-108
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador.
ISSN: 1390-1249

debate

Fernando Corts

A modo de introduccin

terreno poltico que sostenan bsicamente la


izquierda y la democracia cristiana, y b) las
discusiones tericas, dentro de la izquierda,
referidas a la conquista del poder, que surgieron despus de la victoria de la revolucin cubana, cuyo amplio espectro se extenda desde
la posicin que propona la va armada hasta
la que planteaba el camino de las urnas.
Mientras esto ocurra en el mundo real,
los profesores enseaban la teora de los sistemas sociales de Talcott Parsons, las teoras de
alcance medio de Robert Merton o la economa del bienestar. Los estudiantes lean, debajo de sus pupitres, un mimeografiado (an no
existan las fotocopias) -que solo era legible
despus de un arduo trabajo de rellenado de
las letras faltantes debido al desgaste de la matriz- que posteriormente sera publicado por
siglo XXI bajo el ttulo Dependencia y
Desarrollo en Amrica Latina de Fernando
Henrique Cardoso y Enzo Faletto, chileno
este ltimo del barrio uoa, de Santiago, en
el cual naci y muri.
El enfoque1 de la dependencia -nacido del
corazn mismo de CEPAL-, asiento institucional de la teora del desarrollo econmico
que predomin en la poca, elaborada bajo la
conduccin de Ral Presbich -conocida en el
ambiente acadmico como la teora cepalinahizo ver, por una parte, que la comprensin
del problema del desarrollo no slo inclua un
aspecto econmico sino tambin uno social y,
por la otra, que se requeran nuevas metodologas para enfrentar el reto explicativo.
Surge as la discusin en torno a la investigacin multidisciplinaria, circunscrita ini-

i ponencia versar sobre la evolucin del uso de la Estadstica en


nuestros pases en los ltimos cuarenta aos. No creo que est dems sealar
que sintetiza mi experiencia personal en la investigacin sociolgica y en la enseanza de la
Estadstica y la Metodologa a estudiantes de
Sociologa, Ciencia Poltica, Demografa y
Economa.
Tal vez una buena manera de introducirnos al tema sea recordar parte de los hechos
que me toc vivir en FLACSO, en Santiago
de Chile, en mis primeros aos de vida acadmica. Santiago de Chile a mediados de los
sesenta era un crisol intelectual de las
Ciencias Sociales de Amrica Latina, avivado
por la lucha sostenida entre las opciones polticas en pugna. Desde 1964 Chile era gobernado por el primer presidente democristiano
de su historia, Eduardo Frei Montalba, quien
haba derrotado a Salvador Allende en su tercer intento consecutivo para llegar a la presidencia del pas, en 1964. Chile era una isla de
democracia en Amrica del Sur y, en la dcada de los cincuenta, una serie de organismos
internacionales haban abierto ah oficinas.
La apertura de escuelas con programas de
postgrado en Ciencias Sociales por organizaciones dependientes de la ONU, como la
UNESCO y otros organismos internacionales, aunada a la libre conjugacin de las ideas
sin restricciones, hizo que una pequea ciudad de un pas en el rincn del mapamundi pero con vista al mar- gozara del privilegio de
contar con una concentracin sin precedente
de la inteligencia de la regin.
Mirado retrospectivamente, con el reposo
que da el paso del tiempo, se puede decir que
dos eran los grandes temas que atravesaban el
quehacer de las Ciencias Sociales de la poca:
a) la lucha entre el paradigma dominante de
la modernizacin y el emergente de la dependencia, que era un reflejo de la disputa en el

Es habitual que se hable de La teora de la dependencia cuando en realidad hubo varias. En este texto, dedicado a tratar principalmente temas estadsticos y secundariamente metodolgicos, destaco el papel de la
versin Cardoso-Faletto. Adems, no uso la palabra
teora sino enfoque por respeto a las ideas de
Enzo, para quien las teoras deberan no slo ser un
conjunto coherente y articulado de enunciados abstractos, sino incluir tambin los mtodos y las tcnicas que hacen observables los conceptos en el plano de
la experiencia.

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cialmente al campo de la Economa, la Sociologa y la Ciencia Poltica, en medio de profundos procesos de transformacin social y
poltica. Es la poca en que varios investigadores sociales adoptamos a la Sociologa como el centro de gravedad de nuestro inters
acadmico sin perder nunca de vista que los
problemas sociales no reconocen las fronteras
disciplinarias arbitrarias impuestas por la
ciencia en su afn de conocer.
Pero en concordancia con las ideas de
Enzo Faletto emergi tambin la necesidad
de enfrentar los nuevos problemas metodolgicos que se derivaban del enfoque de la dependencia, que pona el acento en el anlisis
de la historia. Pasa, entonces, a primer plano
de la discusin metodolgica la preocupacin
por el cambio estructural, la relacin entre estructura y coyuntura, en una poca en que
desaparece o se minimiza el rol del individuo:
la estructura pesa, pero en clave histrica.
La metodologa de las Ciencias Sociales
estaba fuertemente dominada por las tcnicas
de survey que, entre otras cosas, se caracterizaba por ser esencialmente estticas. Si bien
exista ya en la bibliografa la idea de las encuestas de panel, an estbamos lejos de los
desarrollos tericos, de los mtodos de anlisis y de las posibilidades de procesamiento de
que disponemos hoy. El estudio de series de
tiempo se reduca a la descomposicin de las
series en tendencia, fluctuaciones estacionales
y cclicas e irregulares. Los poderosos mtodos con que contamos hoy encapsulados en
los programas que procesan las computadoras
personales, para tratar eventos cronolgicos,
an estaban en el futuro. A su salida de LA
CEPAL, Faletto ingres a FLACSO con la
idea de transformar el enfoque en una teora.
El proyecto fue truncado el 11 de septiembre
de 1973 por el golpe de estado en contra del
gobierno de Salvador Allende.
Nanterre, en 1968, disemin por Amrica
Latina el marxismo estructuralista de origen
francs. Para leer el capital de Louis Althusser

fue traducido al espaol, y algunos de sus


alumnos, que llegaron a Amrica Latina evitando la persecucin poltica, trajeron una
propuesta terica y metodolgica que cay en
terreno frtil. Se propag el dictum que afirmaba que la estructura determina, en ltima
instancia, la superestructura, de modo que
bastaba con cambiar las relaciones sociales de
produccin para desencadenar procesos irreversibles de transformacin social2.
Desde el punto de vista metodolgico tal
vez son dos las contribuciones ms importantes de los franceses a nuestro quehacer acadmico de la poca. Por una parte, el acento
sobre los modos de produccin y su articulacin en formaciones sociales concretas, y la
idea de una cierta sucesin histrica de los
modos de produccin dominantes, sucesin
reconocida a veces y con recato.
Estas ideas metodolgicas, unidas a la teora de la dependencia, originaron hacia fines
de la dcada de los sesenta el anlisis histrico estructural, que tuvo fuerte influencia
sobre la mayor parte de las comisiones que
trabajaban en el seno del naciente Consejo
Latinoamericano de Ciencias Sociales
(CLACSO) y en la formacin del proyecto
PROELCE3 impulsado conjuntamente por la
Escuela Latinoamrica de Sociologa de
2

Sin embargo, la historia de Chile alrededor de 1973


ense que el traspaso de la propiedad de los medios
de produccin a los trabajadores y la nacionalizacin
de las riquezas naturales en manos de capital extranjero, no se tradujeron en un cambio revolucionario irreversible sino ms bien en una violenta vuelta atrs en
el tiempo. Este hecho oblig a la reflexin sobre lo
acontecido: algunos reaccionaron invirtiendo el acento al postular el predominio de la superestructura
sobre la estructura o la autonoma relativa de la superestructura -posicin que encontr aval terico en
Antonio Gramsci-, otros se plantearon la negacin del
peso de la teora y la bsqueda descarnada de la realidad posicin que se aproxima en lo esencial al empirismo lgico de la dcada de los aos 20, del siglo recin pasado.
Programa ElLAS-CELADE, Escuela Latinoamericana
de Ciencias Sociales y Centro Latinoamericano de
Demografa, respectivamente.

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Fernando Corts

to de la teora, la metodologa y las tcnicas


de investigacin que se enseaban en las aulas
-incluida la Estadstica-, en conjuncin con el
desplazamiento del inters terico provocado
por el enfoque de la dependencia, el surgimiento del mtodo histrico estructural y el
predominio del marxismo acadmico, opacaron las consecuencias del dictum el dato se
construye. Sobre la base de este dictum se organiz la comisin del Sistema de Estadsticas
Sociales y Demogrficas en el seno de CLACSO. Por otro lado, en una de las investigaciones del PROELCE, realizada por Susana Torrado, Emilio de Ipola, Juan Mara Carrn y
Arturo Len se reproces el censo chileno de
1970 a partir de los conceptos althusserianos
para generar una imagen de pas organizado
en clases sociales, a diferencia del tratamiento
habitual de la informacin censal que ofreca
como resultado una estratificacin4.
FLACSO, en Santiago de Chile, empez a
desarrollar sus programas docentes en los sesenta los que fueron abruptamente interrumpidos el 11 de septiembre de 1973. A Santiago llegaban a estudiar postgrado en Sociologa -y posteriormente Ciencia Poltica- jvenes de todos los pases de Amrica Latina y
el Caribe. Se pretenda dotarlos con una slida formacin cientfica y muchos de ellos se
transformaron en investigadores de vanguardia y en no pocas ocasiones en fundadores de
departamentos o escuelas de Sociologa en sus
pases. En sus aulas se formaron los socilogos y los politlogos que investigaban los fe-

FLACSO y el Centro Latinoamericano de


Demografa (CELADE), que aceler y puso
en el centro de la discusin el papel de la poblacin en los procesos sociales.
Me parece que subyacentes al enfoque histrico estructural coexistan dos corrientes.
Una centrada en el anlisis de las estructuras
propiamente tales y otra, con fuerte influencia en el anlisis histrico que no slo pretenda identificar y develar las estructuras sociales sino tambin identificar los mecanismos
del cambio, es decir, de la gnesis estructural.
A pesar que por la poca se acumulaba el conocimiento producido por los estudios de
Piaget sobre el desarrollo de la inteligencia,
entendida como un sistema abierto, la escuela ginebrina se asociaba a la psicologa y la pedagoga, desconocindose su veta epistemolgica (Garca R. 2000: 11). En la qumica, la
fsica y la biologa de la poca estaba en pleno
auge el anlisis de los sistemas complejos
(Prigogine I. e I. Stengers, 1979), pero an
no era accesible a los cientficos sociales.
Por otra parte, tambin de Francia lleg la
idea de que el dato se construye. Hoy se
puede afirmar, sin temor a equivocarse, que
en los sesenta la Sociologa y la Ciencia Poltica acadmicas tendan a no discutir sus fundamentos filosficos. El positivismo lgico
ejerca un dominio legtimo; se hallaba ampliamente extendida la idea de que investigar
consista en identificar regularidades en los
datos que a su vez eran la piedra angular del
conocimiento vlido en la medida en que
eran o representaban la realidad y, por lgica
consecuencia, la Estadstica jugaba un papel
central en la produccin de conocimiento.
Plantear en esa poca que el dato se construye y que se construye a partir de conceptos tericos tendra que haber provocado un sismo
pues era una bomba puesta en los cimientos
de la fbrica de conocimientos.
Sin embargo, los cambios sociales, las nuevas correlaciones polticas que afectaban a varios pases del cono sur, y el desmoronamien-

La historia tiene misterios. La Estadstica ayer como


hoy tiene una fuerte influencia de la obra de Karl
Popper, autor que ha sido calificado como neopositivista. Esta corriente filosfica ya en la dcada de los
treinta planteaba la incapacidad del sujeto para aprehender directamente el objeto, la relacin sujeto-objeto era mediada, el objeto era construido. Sin embargo, esta idea lleg a travs de los desplazados de
Nanterre. Tal vez ello se deba a la casi nula discusin
epistemolgica y la muy pronunciada preocupacin
por las tcnicas de investigacin y la Estadstica que
predominaban por aquella poca..

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Este es el marco de esta ponencia. En l


inscribiremos la evolucin histrica de los
temas que fue abordando la Estadstica Social
desde los aos sesenta hasta nuestros das.
Cada vez que sea necesario se introducirn
elementos de contexto para que se puedan
apreciar, con la mayor nitidez posible, las
fuerzas que han conducido a la Estadstica
Social en nuestro medio.

nmenos y procesos sociales, estaba excluido


el ensayo y la investigacin terica era desalentada.
La enseanza de las Ciencias Sociales se
centraba en la docencia. Los programas de
postgrado incluan materias que se impartan
tericamente en el aula, aunque algunas como la Estadstica contaba adems con laboratorios en los que se trabajaba en la solucin
de ejercicios, y para obtener el grado se exiga
la realizacin de una tesis, que en la mayora
de los casos terminaba siendo un estudio emprico.
La politizacin que vivi la sociedad chilena a fines de la dcada de los sesenta, la posibilidad de ser actores en procesos de transformacin social inditos, los cambios introducidos en la orientacin de los programas de
estudio y los intensos procesos sociales y polticos que se desencadenaron, pusieron en tela de juicio la divisin entre investigacin y
docencia.
A comienzos de los setenta, en la Escuela
de Sociologa de FLACSO, se instalaron a ttulo experimental los primeros seminarios terico-metodolgicos en torno a problemas
sociales crticos, como por ejemplo, la participacin del movimiento obrero y de los sectores marginales en los procesos de transformacin social que viva el pas. Estos seminarios, adems de demandar el estudio de las teoras pertinentes y de los problemas metodolgicos y tcnicos de las investigaciones que se
realizaban en su seno, conectaban a los estudiantes con los actores sociales involucrados5.
Surga as, de las entraas mismas del profundo proceso de transformacin socio-poltica,
la idea de vincular docencia e investigacin
en el proceso de enseanza, y tambin la investigacin-accin.
5

La dcada de los sesenta: el auge


El predominio del estructural funcionalismo
parsoniano y de las teoras de alcance medio
de Robert Merton, en el plano conceptual, y
de las tcnicas de survey en lo metodolgico,
se combinaban armnicamente con los instrumentos que proporcionaba la Estadstica.
La informacin emprica que permita contrastar las hiptesis de las investigaciones sociolgicas de la poca se obtena preferentemente por medio de muestras que usaban
cuestionarios como instrumentos de recopilacin de informacin, de modo que para los
cientficos sociales de esos aos era crucial lograr un buen manejo de la teora del muestreo y las diversas formas de aplicarla. Sin embargo, para llegar hasta ese punto del desarrollo de la Estadstica era y es necesario disponer de conocimientos slidos de la estadstica
descriptiva y de la teora de probabilidades.
Adems, era necesario estudiar la parte de
la Estadstica concerniente a la estimacin de
los parmetros poblacionales con base en los
resultados de la muestra. En consecuencia, se
haca imprescindible aprender inferencia estadstica -estimacin punto y de intervalo y
pruebas de hiptesis-. En concreto, el socilogo en los sesenta deba ser capaz de emplear con soltura el material expuesto en los
primeros captulos de cualquier libro introductorio de estadstica matemtica, incluida
la inferencia estadstica.

Muchos profesores y estudiantes que participaban en


estos seminarios fueron perseguidos o asesinados por
miembros de las fuerzas armadas de Chile en los das
posteriores al golpe de estado del 11 de septiembre de
1973.

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Sociologa haca uso intensivo de diversas


pruebas de hiptesis de la familia ji-cuadrada,
y para juzgar la fuerza de la relacin se echaba mano al anlisis de asociacin. Las races
de esta tcnica se remontan a fines del siglo
XIX y comienzos del XX y su desarrollo se
dio en dos vertientes, una impulsada por Karl
Pearson y la otra por Udny Yule8.
Los desarrollos de Pearson suponan la
existencia de variables latentes continuas que
seguan una distribucin conjunta normal,
sin embargo, slo eran observables en escalas
no mtricas; con base en las frecuencias observadas el problema estadstico a resolver
consista en encontrar un buen estimador del
coeficiente de correlacin producto-momento de Pearson (Kendall M. G. y A Stuart
1961: 304-316).
Fue el camino no paramtrico sealado
por Yule el que se utiliz profusamente en la
regin. Los trabajos desarrollados bajo esta
ptica generaron una serie de coeficientes
para medir la fuerza de la relacin entre variables cualitativas, basndose nicamente en
las frecuencias observadas, sin suponer distribucin poblacional alguna. Sin embargo,
antes de estimar el grado de relacin entre las
variables se efectuaba la prueba ji-cuadrada de
independencia estadstica, que supone normalidad para muestras pequeas o bien un
comportamiento normal asinttico para
muestras grandes; y una vez que se rechazaba
la hiptesis nula de que las variables eran estadsticamente independientes se proceda,
en la segunda etapa, a calcular la fuerza de la
relacin.
Los coeficientes ms utilizados en tablas
de 2X2 eran Q de Yule y fi. Para tablas de R
renglones por C columnas se dispona de un
conjunto de coeficientes funciones de ji-cuadrada, a los cuales se fueron agregando los
propuestos por Leo Goodman y William

Por la poca, la enseanza de la Estadstica


referida a la construccin y descripcin de los
datos era bastante parecida tanto en contenido como en forma de impartirla en Economa, Sociologa o Ciencia Poltica. El rigor
matemtico de la exposicin no presentaba
diferencias importantes aunque en Sociologa
y Ciencia Poltica se evitaba hacer uso de clculo avanzado. La diferencia entre la Estadstica Social y la Estadstica Econmica radicaba en las tcnicas de anlisis de datos. La
Economa, por un lado, empleaba profusamente el anlisis de regresin, materia prima
de la incipiente Econometra6, mientras que
la Sociologa tena como principal recurso el
anlisis de covarianzas de Lazarsfeld
(Lazarsfeld P. 1946: 115-125). Por otra parte,
la Estadstica aplicada a la Ciencia Poltica
navegaba a medias aguas.
El argumento que daba racionalidad a la
especializacin disciplinaria en el uso de las
tcnicas de anlisis de datos sostena que la
mayora de las variables econmicas se medan en escala de intervalo o de razn, mientras
que, por el contrario, casi la totalidad de las
variables sociales eran nominales o en el
mejor de los casos ordinales7. Haba calado
profundo el libro de Sydney Siegel Nonparametric Statistic (1956), de amplia circulacin
por esos aos, que relacionaba las pruebas de
hiptesis y las tcnicas de anlisis de datos a
los niveles de medicin de las variables. La
6

A pesar de que en los sesenta aparecen varios libros de


Econometra, el ms utilizado en Amrica Latina fue
Econometric Methods de J. Johnston (1964).
La idea de la diferenciacin entre Sociologa y
Economa, segn la escala de medicin de las variables, muy popular en esa poca, se escucha a veces aunque con menos frecuencia que en el pasado- en
pleno siglo XXI. Da la impresin que ella se desprende del supuesto que la naturaleza de lo econmico
sera diferente a la materia que trata la Sociologa; la
primera sera cuantitativa mientras que la segunda
cualitativa. Este argumento no toma en cuenta que lo
que se mide son conceptos y no la supuesta realidad
(Bunge M. 1979, Carnap R. 1959 y Neurath Otto
1959).

Donald MacKenzie (1979) hace un relato histrico


iluminador de las diferencias entre los desarrollos estadsticos de Pearson y Yule.

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para explicar el voto a favor de los diferentes


candidatos y partidos polticos9. Los instrumentos estadsticos adecuados para encarar el
estudio de este tipo de problemas eran el anlisis de regresin y de correlacin, lo que aproximaba a la Ciencia Poltica, desde el punto de
vista de la medicin, al estilo de anlisis de
datos caracterstico de la Economa.
El denominado anlisis causal fue la tcnica estadstica de punta en la dcada de los sesenta. El libro de H. Blalock, Causal Inference
in non Experimental Research publicado en
1964, tena como antecedentes un trabajo de
S. Wright de 1934, el artculo en que Lazarsfeld expona su anlisis de covarianzas presentado en 1946 en un congreso de la Sociedad
Americana de Sociologa en Cleveland, y un
trabajo de H. Simon publicado 1957. Todos
estos esfuerzos estaban dedicados al problema
de identificar empricamente relaciones causales genuinas entre variables y distinguirlas
de las relaciones espurias, empleando para
ello mtodos estadsticos.
El libro de Blalock fue un poco anterior al
de R. Boudon, quien en el captulo 3 de su L
Analyse mathematique des faits sociaux propuso los denominados coeficientes de dependencia, que permitan -argumentaba- medir
el vnculo causal entre variables. Los esfuerzos
de los estadsticos sociales se volcaron febrilmente al desarrollo de esta tcnica, fue as
como varios nmeros del influyente anuario
Sociological Methodology estuvieron expresamente dedicados al tema. El anlisis de causalidad, hoy transformado en anlisis de trayectoria o de senderos (path anlisis) de uso
preferente en Sociologa de la Educacin, es
en esencia un sistema recursivo de ecuaciones

Kruskall (1954 y 1963), entre los que destacan los coeficientes l, para variables nominales y g para ordinales. En los aos siguientes
se agregaron otros coeficientes, sin embargo,
no todos gozaron de popularidad entre nosotros excepto, tal vez, d de Sommers, ta y tb.
Al ampliarse la gama de coeficientes de
asociacin surgi el problema de decidir cul
emplear. Las escalas en que se medan las variables dejaron de ser un buen indicador para
seleccionar la medida adecuada, ya que para
cada combinacin de ellas (nominal u ordinal) se dispona de varios coeficientes alternativos.
El anlisis multivariado para variables no
mtricas estaba en ciernes en la dcada de los
sesenta. A pesar de que Lazarsfeld afirmaba
que su ecuacin de covarianzas se poda extender a fortiori a ms de dos variables y a
cualquier nmero de categoras por variable
(Lazarsfeld P. 1974: 23-52 y 327-352), en la
realidad la tcnica era bastante limitada pues
en esos casos las aplicaciones se volvan demasiado complejas. Por esta razn los estudios tendieron a limitarse al modelo bsico.
La Ciencia Poltica requera en parte del
anlisis de asociacin lo que la hermanaba a la
Sociologa. Sin embargo, otra parte no despreciable de su quehacer era el anlisis de los
resultados de las elecciones que demandaba el
uso de tcnicas para establecer la fuerza de la
relacin entre variables mtricas. En efecto,
para los diferentes agregados electorales, tales
como comunas, municipios, departamentos,
estados, etc. es posible registrar no slo el nmero o la proporcin de votos a favor de los
diferentes partidos que participaron en la contienda electoral sino tambin una serie adicional de caractersticas econmicas, sociales o
culturales, tales como el ingreso promedio de
los hogares, la importancia relativa de las principales ocupaciones, el nivel educativo, la
etnia, las preferencias en elecciones pasadas,
etc. Con base en esa informacin y diversas teoras se solan ajustar modelos de regresin

Este tipo de estudio hizo tomar conciencia de que en


la mayora de los casos la interpretacin de los resultados adolecan de falacia ecolgica (Robinson W.
1954). Recientemente, usando tcnicas modernas,
Gary King (1999) estableci las condiciones bajo las
cuales es posible trasladar los resultados agregados al
nivel individual, sin caer en el error de afirmaciones
falaces.

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Fernando Corts

Estadstica Social en esta dcada, se limita a


las corrientes principales. Es claro que en ocasiones se usaban otro tipo de tcnicas tales
como anlisis de componentes principales,
anlisis factorial o anlisis de conglomerados,
sin embargo, esos estudios eran poco numerosos y contaban con un pblico bastante restringido; en pocas palabras, para emplear un
trmino en boga en los sesenta, eran marginales. La gran mayora de los trabajos sociolgicos empleaban ji-cuadrada para probar
independencia estadstica, anlisis de asociacin para estimar la fuerza de la relacin, la
ecuacin de covarianzas de Lazarsfeld si el
anlisis era multivariable11 y las investigaciones ms avanzadas empleaban anlisis causal. En la economa se usaba prolficamente el
anlisis de regresin y tcnicas relacionadas, y
los cientficos polticos combinaban uno u
otro tipo de tcnica dependiendo del nivel de
medicin de las variables.

de regresin. El que una rama importante de


la Sociologa usara regresin pareciera contradecir el planteamiento de una cierta especializacin instrumental que diferenciaba a la
Sociologa de la Economa. Sin embargo, no
es as, pues los socilogos le daban la vuelta al
problema; para hacerlo se basaban en que el
modelo de Blalock estaba expresado en el lenguaje de la correlacin10 y que el coeficiente
de asociacin fi, para tablas de dos por dos es
matemticamente equivalente al coeficiente
de correlacin producto momento de
Pearson.
En fin, el anlisis multivariado en las ciencias sociales de Iberoamrica se limitaba casi
en su totalidad al anlisis de variables dicotmicas, ya sea en la versin de la ecuacin de
covarianzas de Lazarsfeld o al anlisis de causalidad a travs del modelo de Blalock o
Simon Blalock como se le conoca coloquialmente por la poca. En los casos en que
se dispusiera de variables mtricas se poda recurrir a los denominados modelos de causalidad o bien al ajuste de sistemas de ecuaciones
recursivas.
Llama la atencin, mirado a la distancia,
que durante los sesenta haya persistido la idea
de la diferencia esencial de mtodo entre la
Sociologa y la Economa en funcin de la naturaleza distinta de las variables econmicas y
sociales, a pesar de que en los aos posteriores a la Segunda Guerra mundial los economistas incluyeron en sus modelos variables
explicativas nominales a travs de la definicin de variables ficticias (tambin denominadas variables mudas o dummy). Las variables mudas permitieron estimar el efecto de
variables no mtricas sobre una variable dependiente mtrica.
Antes de abandonar los sesenta hay que
decir que la descripcin que se ofrece de la

Los aos del destierro


Desde comienzos de la dcada de los setenta
hasta alrededor de la mitad de la dcada de
los ochenta12 la Estadstica fue expulsada de
los salones de clase y de la investigacin social. En Amrica del sur los partidos de izquierda tuvieron avances importantes en la
conquista del poder poltico en los primeros
aos de la dcada de los setenta. En el plano
de las ciencias sociales el surgimiento y predominio de la corriente histrico estructural
forz cambios importantes en los programas
de formacin de economistas, socilogos y
politlogos. Los tericos funcionalistas pasaron al cajn de los recuerdos de la mano
11 Con todas las limitaciones que ya se han sealado.
12 El lmite superior del perodo no es tan ntido como
en el anterior, cualquiera que se elija puede ser objeto
de controversia. Sin embargo, como es bien sabido,
toda periodizacin tiene cierta dosis de arbitrariedad;
los procesos sociales suelen no tener lmites marcados.

10 Expres sus desarrollos conceptuales en el lenguaje de


correlacin, ms familiar a los socilogos, apoyndose
en las relaciones matemticas entre coeficientes de regresin y de correlacin.

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Los mtodos cuantitativos en las ciencias sociales de Amrica Latina

evidente sobre los programas de estudio de la


metodologa y estadstica social. En el perodo anterior, la metodologa sola cubrir un
amplio espectro de materias; algunas eran
eminentemente tcnicas, tiles en el proceso
de generar datos como, por ejemplo, construccin de cuestionarios, principios para realizar entrevistas en profundidad o hacer investigacin participante, elaboracin de ndices, codificacin de variables no mtricas, etc.
Sin embargo, el contenido de los cursos de
metodologa no se agotaba en la parte tcnica
sino que inclua tambin el conjunto de operaciones que median entre la teora y el material emprico: observacin, medicin, incluida la operacionalizacin, y experimentacin.
Los instrumentos que ponan a disposicin
de la investigacin social de esos aos la metodologa y la Estadstica quedaron fuera de
foco ante el cambio en el paradigma. No estaban diseados para contender con las estructuras y menos con el cambio estructural y su
gnesis. Las nuevas preguntas de investigacin
provocaron un cambio de contenido en lo que
deba ser la metodologa de las ciencias sociales. La exploracin de mtodos que ayudaran
a responder las preguntas que se formulaba la
nueva investigacin social se volc en parte
hacia el estudio de la filosofa de la ciencia y
de la epistemologa. Otro camino que se ensay fue la lectura metodolgica de las investigaciones realizadas por los autores clsicos.
El muestreo y la inferencia se eliminaron
de los programas de la enseanza de la
Estadstica as como cualquier tcnica de investigacin. La estadstica descriptiva se ense como parte de cursos de Fundamentos
tcnicos de la investigacin social en los cuales se estudiaba la forma cmo investigaciones
consideradas clsicas y las de nuevo cuo,
operacionalizaban las relaciones entre los
conceptos tericos13. Segn el o los textos de

con la economa del bienestar; se impuso en


cambio el estudio del marxismo y de Marx.
Es la poca en que Karl Marx se viste de toga
y birrete al pasar de la fbrica a la universidad.
Las nuevas generaciones de cientficos sociales estudiaban desde diferentes ngulos cada
obra de Marx; se volvieron clsicos los estudios de los marxistas rusos entre los cuales
destacaban los trabajos de Lenin y se lean y
discutan con avidez las obras marxistas de
tercera generacin elaboradas en el seno de la
escuela francesa.
La investigacin, en consonancia con las
disputas polticas por el poder, se concentr
en el estudio del cambio estructural, en la sucesin de los modos de produccin o en la
evolucin de las formaciones sociales concretas. El problema central de las ciencias sociales
era dar inteligibilidad a los procesos sociales y
polticos que estaban aconteciendo y proponer mecanismos para orientarlos hacia objetivos predefinidos. Las preguntas de investigacin enviaban sobre unidades de anlisis agregadas y revestan un carcter eminentemente
histrico. Quedaba en el pasado la poca en
que interesaba el estudio del comportamiento,
las actitudes, los valores, las percepciones, etc.
El foco de la atencin se haba desplazado a
los procesos de constitucin y cambio de los
movimientos populares, de la clase obrera o de
los campesinos. La naciente sociodemografa
estudiaba los flujos migratorios en lugar de la
decisin para migrar; la relacin entre la fecundidad y las clases sociales; los vnculos
entre la dinmica demogrfica y las formaciones sociales concretas. Los aires de la poca
dictaban que el inters de la investigacin social deba constreirse al anlisis de la dinmica de la estructura y slo secundariamente al
individuo que habitaba un espacio nacional o
regional en una poca determinada.
El avance del marxismo y del anlisis histrico estructural, y el enlace entre la investigacin y los procesos de transformacin social
que estaban acaeciendo, tuvieron incidencia

13 Ntese que no uso el trmino de hiptesis terica


pues por esos aos la palabra hiptesis era reaccionaria, tena un fuerte tufillo funcionalista.

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Fernando Corts

la idea de que los valores de los coeficientes


son diferentes porque miden la cercana o lejana de la distribucin de los datos a distintos
conjuntos de proposiciones estadsticas que
operacionalizan enunciados tericos (Hildebrand, D., J. Lain y H. Rosenthal, 1977). Por
otra parte, el desarrollo de esta idea devel las
estructuras lgicas sobre las cuales se erigen los
coeficientes de asociacin ms utilizados. Con
base en este conocimiento se propuso la funcin generatriz de coeficientes delta-ro, donde
el sufijo ro denota la proposicin lgica -que
representa la estructura del enunciado tericoque se debe especificar para que el coeficiente
asuma una forma determinada. La definicin
misma de este nuevo coeficiente requiere para
su aplicacin establecer la distribucin esperada de los datos.
En varios de nuestros pases, en los mrgenes y rincones del quehacer de las ciencias sociales, se realizaban investigaciones aisladas
que buscaban articular las tcnicas disponibles con el estudio de procesos sociales concretos tales como las caractersticas y evolucin de los mercados de trabajo, sector informal urbano, comportamiento electoral de
mujeres y jvenes, determinantes de flujos
migratorios, etc.
En la dcada de los sesenta la Econometra
avanz en la posibilidad de incluir cualquier
nmero de variables explicativas no mtricas
sin limitaciones respecto a la cantidad de categoras15, pero con las restricciones habituales de la regresin referidas a la ausencia de
combinacin lineal de variables y tener ms
observaciones que parmetros a estimar16.

investigacin seleccionados para la enseanza


de la Estadstica era posible incluir, en ocasiones, algo de anlisis de asociacin y tambin
de correlacin lineal simple, utilizadas como
medidas descriptivas.
Los golpes de estado acaecidos en Amrica
del Sur durante los primeros aos de la dcada de los setenta y la persecucin poltica desatada en contra de los acadmicos no tuvo
mayores consecuencias sobre las orientaciones metodolgicas ni sobre el papel de la
Estadstica en las Ciencias Sociales. Desde el
exilio, la preocupacin intelectual se volc
sobre la experiencia vivida y el nfasis cambi
de lo estructural a lo superestructural. La dcada de los ochenta estar signada por la reflexin acerca del proceso de transformacin
del Estado y su autonoma relativa. Sin embargo, fueron contados con los dedos de las
manos los estudios concretos, ms all de la
mera especulacin, realizados en la regin.
Estas eran las corrientes dominantes en
nuestros pases, sin embargo, el avance de la
Estadstica Social continuaba en otras reas
del globo terrqueo. En los setenta se propone
una solucin al problema de qu coeficiente
de asociacin utilizar en cada caso concreto14;
lo que consista en enlazar las estructuras lgicas de la hiptesis terica y del ndice de asociacin que le corresponda. Por una parte, el
estudio en profundidad de las bases lgicas de
los ndices de asociacin permiti ir ms all
del concepto de asociacin basado en la lejana respecto a la independencia estadstica
(sobre el que se erige ji-cuadrada) y se gener
14 Debe recordarse que uno de los problemas que aquejaban a la investigacin social en los sesenta era la ausencia de criterios para decidir cul de los coeficientes
de asociacin disponibles usar, toda vez que la proliferacin de ndices de asociacin desarrollados en esa
poca proporcionaba un amplio abanico de opciones
a disposicin del investigador y que habitualmente se
dispona de ms de un coeficiente de asociacin para
las combinaciones de niveles de medicin de las variables de la tabla; fue as como la decisin a favor de
uno u otro coeficiente ya no poda basarse en las escalas de medida.

15 El anlisis de varianza, de amplio uso en la Psicologa,


se aplica en los casos que interesa estudiar la relacin
entre una variable dependiente mtrica y una o ms
independientes medidas stas en escalas ordinal o nominal. A este mismo problema se puede aplicar el modelo de regresin sustituyendo las variables explicativas por regresores o variables ficticias.
16 Me refiero, en particular, a restricciones respecto a los
datos y dejo fuera los supuestos relativos a los errores
aleatorios.

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sed causal que las ciencias naturales, sino


tambin que la explicacin es esencialmente
probabilstica:

Durante la dcada de los 70 y 80 hubo una


serie de progresos en el desarrollo de nuevas
tcnicas de anlisis estadstico impulsadas por
las demandas planteadas por las ciencias sociales. Entre los nuevos instrumentos que
puso la Estadstica a disposicin de los investigadores destacan el anlisis loglineal y las regresiones con variables dependientes no mtricas dicotmicas.
El primero, el anlisis loglineal, se puede
concebir como una tcnica que contiene y supera el anlisis de covarianzas de Lazarsfeld en
la medida que permite estudiar las relaciones
entre dos o ms variables no mtricas controlando el efecto de las restantes. Por fin se
cumpla el sueo de Lazarsfeld de contar con
un modelo de anlisis de variables mltiples
aplicable a casos donde las variables fuesen
ordinales o nominales. La principal limitacin ya no radica en cuntas variables y cuntas categoras se pueden considerar a la vez,
sino principalmente el nmero de casos17 y
los programas estadsticos para procesarlos.
En el futuro esta tcnica se empleara profusamente para analizar la movilidad social
(Goldthorpe J. 2000).
Las barreras que dividan los anlisis de
asociacin y regresin haban empezado a
caer en los aos posteriores a la Segunda
Guerra Mundial -como ya se ha dicho, con la
inclusin de las variables ficticias-; este proceso ha continuado a lo largo del tiempo.
Durante estos aos se elaboraron los primeros
modelos de regresin lineal con variable dependiente binaria y el centro de atencin se
puso en los problemas de estimacin. La discusin, bastante tcnica, dej en la penumbra
el vnculo que existe entre estos modelos y el
concepto de explicacin en Max Weber. En
efecto, la concepcin weberiana no slo se
plantea que las ciencias sociales tienen mayor

En la concepcin weberiana, el tema de la


causalidad es el elemento central de la diferenciacin entre las ciencias: en las ciencias
sin necesidad de interpretacin, la causalidad se reduce a la probabilidad de ocurrencia de los fenmenos con arreglo a una
regularidad generalizada por induccin.
En las ciencias comprometidas con la interpretacin, debido a la necesidad de elaborar esquemas tericos que hagan posible
comprender el sentido de las acciones, el sujeto no se reduce a constatar, sino que le es
asignada, con claridad, la funcin de imputar, a las relaciones constatadas, una direccionalidad de tipo causal, en un contexto de regularidades comprendidas y con
cierto grado de verosimilitud (Gil M.
1997: 214 y 215).

Hempel sistematiza, desde el punto de vista


filosfico, la nocin de explicacin en Popper
(1962: 57-60) y su anlisis le lleva a concluir
que la explicacin social es esencialmente
probabilstica (1988: 249-250); Przeworski y
Teune (1972: 19) presentan una buena sntesis de cmo aterriza esta discusin filosfica
en el campo de la investigacin.
La importancia del modelo de regresin
con variable dependiente binaria radica en
que permite articular la teora sociolgica con
la teora estadstica: el puente entre ambas es
la explicacin weberiana. El modelo expresa
la idea de que la probabilidad de un fenmeno depende de un conjunto de variables explicativas, lo que equivale a decir que los valores observados de la variable dependiente
(0, 1), son generados por distribuciones con
parmetro Pi y que estos parmetros varan
con los valores de X.
En este argumento hay que destacar que la
probabilidad resulta ser el punto de encuentro entre la teora estadstica y la teora social

17 El anlisis loglineal y el anlisis de asociacin son tcnicas que requieren de muchos casos; son consumidoras de observaciones.

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sustantiva18. En efecto, es responsabilidad de


la teora social identificar los factores de los
cuales dependen las probabilidades. De este
modo se vuelve a restablecer, aunque slo en
lo conceptual, el antiguo maridaje entre la Estadstica y la Sociologa. En sntesis, los valores estimados en un modelo de regresin con
variable dependiente dicotmica arrojan como resultado las probabilidades asociadas al
fenmeno, dado el conjunto de circunstancias representadas por los valores de las variables explicativas.
Hay que agregar que antes que se desarrollaran los modelos de regresin no lineales
para variables dependientes binarias se contaba el modelo de regresin probabilstico lineal, el que desde el punto de vista terico era
una extensin del modelo de regresin lineal
clsico, relativamente sencilla, pero su ajuste
presentaba obstculos serios desde el punto
de vista computacional en una poca en que
el uso de la computadora personal an no era
muy extendido entre los cientficos sociales, y
el costo monetario del tiempo de uso de los
grandes equipos era elevado. Los problemas
del modelo de regresin lineal de probabilidades se superaron empleando transformaciones no lineales de la variable dependiente.
Es as como surgieron los modelos de regresin logstica y probit.
Por fin, la Estadstica pona a disposicin
de los cientficos sociales una tcnica que permita emplear el modelo de regresin en casos
en que todas las variables eran no mtricas,
aunque exista la restriccin de que la variable
dependiente deba ser dicotmica. Se empezaba a caer as el criterio que diferenciaba en
los aos sesenta y setenta la aplicacin de la
Estadstica en la Economa y la Sociologa, y
consecuentemente se extenda el dominio del
modelo de regresin.

El desarrollo de la Estadstica Social se


complement con la invencin de la computadora personal que no slo resultaba ser mucho ms amigable que los mainframe sino
que tambin abati enormemente los costos
de las investigaciones. La nueva herramienta
si bien era relativamente barata, en sus inicios
presentaba claras limitaciones: los programas
estadsticos se reducan a las tcnicas ms elementales y los dispositivos de almacenamiento permitan guardar pocos datos y unas
cuantas variables. Sin embargo, si bien al
principio las computadoras personales funcionaban con dos lectoras de disco flexible
muy pronto aparecieron los discos duros de 5
MB, luego de 10 MB; hacia fines de los
ochenta los discos duros ya tenan 100 MB.
El vertiginoso avance del Hardware vino
acompaado de la disponibilidad del Software estadstico. Por una parte, los paquetes
estadsticos ms empleados por los cientficos
sociales en los mainframe, como SPSS, SAS y
BMDP, desarrollaron versiones para las microcomputadoras y, por otra parte, empezaron a aparecer en el mercado programas estadsticos desarrollados especficamente para
correr en las computadoras personales. Empieza a perfilarse as la ltima etapa en que
lenta y penosamente la Estadstica y parte de
la antigua Metodologa de las Ciencias
Sociales vuelven por sus fueros.

El lento resurgimiento
A lo largo de la dcada de los ochenta tienden
a desaparecer los gobiernos de facto en Amrica Latina y a ser sustituidos por otros electos por medio del voto ciudadano; la democracia electoral se extiende como un sunami
por la regin. Este avance de la democracia se
combin con el estancamiento econmico.
La explosin de la crisis del petrleo en 1982
socav las bases del crecimiento de los pases
de Amrica Latina. La dcada perdida se ca-

18 El puente entre la teora econmica y el modelo de regresin con variable binaria lo proporciona la teora
de la eleccin racional (Luce R. y P. Suppes 1965 y
McFadden 1973).

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Los mtodos cuantitativos en las ciencias sociales de Amrica Latina

ejemplo) como para los genuinamente tericos que haban gozado de alta retribucin y
estima social a comienzos de la dcada de los
ochenta.
En este ambiente, la metodologa de las
ciencias sociales volvi sobre sus pasos y recuper algunos de los temas de los aos sesenta:
tcnicas de muestreo, construccin de cuestionarios, entrevistas, observacin participante, etc. y tambin tpicos bsicos de lgica de
la investigacin. Los avatares que han vivido
las ciencias sociales en la regin han dejado
sus huellas en la metodologa; hacia fines del
siglo XX y comienzos del XXI es un mosaico
que exhibe parte de la historia de estas disciplinas. Bajo el trmino metodologa se ofrecen cursos que cubren una serie de materias
que van desde la estadstica elemental y tcnicas de survey en un extremo, hasta la filosofa
de la ciencia y epistemologa en el otro.
Durante el segundo quinquenio de la dcada de los ochenta se extiende como reguero
de plvora, fuera de la regin pero con lentitud en Amrica Latina, el uso de modelos de
regresin no lineales con variable dependiente no mtrica, que haban sido desarrollados
en la dcada anterior. Son varios los factores
que tienen incidencia sobre este impulso en el
uso de la Estadstica:
Por un lado, esta disciplina ampli el modelo de regresin no lineal de variables dicotmicas a variables dependientes con varias
categoras (pluricotmicas) y a variables dependientes ordinales. Con base en este conocimiento se han desarrollado modelos para
analizar historias de eventos, tratar problemas
de seleccin, etc.
Por otra parte, las capacidades de la computadora personal experimentaron cambios
sorprendentes. Hoy en da la memoria se mide en megas, en lugar de hacerlo en k-bytes,
y la capacidad de almacenamiento pas de 10
MB a 100 o ms GB. Adems, abundan los
programas estadsticos capaces de procesar en
segundos o minutos grandes bases de datos.

racteriz, entre otras cosas, porque el gasto de


los gobiernos sufri severos recortes buscando
el equilibrio con los ingresos. Ganaba espacio
el concepto de dficit cero en el balance contable de las cuentas del gobierno; idea que a
la vuelta del tiempo sera uno de los componentes de la primera oleada del Consenso de
Washington (Williamson J. 1990).
Hacia finales de los ochenta y durante los
noventa, la mayora de los pases de la regin
iniciaron procesos de cambio estructural tendientes a liberar las fuerzas del mercado; la
consigna era ms mercado y menos estado.
A pesar de los pronsticos basados en la teora econmica que apostaban a los efectos
beneficiosos sobre las economas de Amrica
Latina, stas exhibieron durante los aos noventa inestabilidad y ausencia de crecimiento19. Era la segunda dcada perdida consecutiva (Williamson J. 2003 : 1-6).
La situacin econmica general se dej
sentir sobre las instituciones de educacin superior afectando la investigacin y la docencia. El financiamiento de las investigaciones
proveniente de fundaciones u organismos internacionales gan en importancia en algunos
pases y tambin tendi a centralizarse en
Consejos Nacionales de Ciencia y Tecnologa.
Hubo pases que crearon becas para complementar salarios en las propias instituciones de
educacin superior o por organismos externos creados ex profeso para impulsar y orientar la investigacin. Los escasos recursos tendieron y tienden a ser canalizados al estudio
de problemas sociales especficos privilegindose la investigacin social emprica. La cada
en el poder adquisitivo de los salarios de los
acadmicos y los cambios institucionales crearon un contexto cada vez ms desfavorable
tanto para los estudios especulativos (entendidos como aquellos que se refieren a los procesos y problemas sociales slo a modo de
19 Aunque la inestabilidad tambin afect a la economa chilena, tal vez este pas fue la excepcin en la
medida que su economa creci durante estos aos.

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Fernando Corts

proporcionan una tcnica que permite analizar datos y formalizar los vnculos tericos
entre conceptos macro y micro sociales. Por
fin aparece una aproximacin que permite
analizar las restricciones que impone la estructura al comportamiento individual.
Ahora bien, esta tcnica puede verse como
una generalizacin del anlisis de varianza o
del anlisis de regresin. Est diseada para
identificar los efectos de diferentes niveles de
anlisis sobre la variable medida al mayor
nivel de desagregacin; el ejemplo paradigmtico es el de identificar qu parte de la variabilidad en la calificacin de los estudiantes
se debe a las caractersticas del muchacho o su
familia, cul corresponde a la escuela y cul a
la localizacin geogrfica del plantel
(Raudenbush S y A. Bryk: 2002). Obviamente las aplicaciones no tienen porqu circunscribirse a la Sociologa de la Educacin. Se
trata de una tcnica cuya estructura lgica
permite encarar problemas tpicos de las ciencias sociales tales como, por ejemplo, la evaluacin de los efectos de un programa de intervencin estatal sobre los habitantes de localidades o comunidades (Hernndez et al,
2000) o cualquier situacin donde importe
distinguir los efectos de agregados sociales
sobre individuos o grupos al interior de dichos agregados.
Si bien las primeras versiones de los modelos jerrquicos lineales se restringieron a variables dependientes en escala de intervalo o
de razn, los ltimos desarrollos consideran
variables no mtricas vinculndose as con los
modelos de regresin con variable dependiente binaria. Adems, ya hay en el mercado paquetes de programas que permiten ajustar
modelos multinivel relativamente complejos
con conocimiento estadstico relativamente
exiguo.

Los desarrollos en teora estadstica y computacin han hecho posible que los estudiantes y los investigadores aprendan a leer los resultados que arroja la computadora sin que se
requiera tener un conocimiento en profundidad de la inferencia estadstica y de los supuestos en que descansa la tcnica empleada.
Esto es posible a pesar de que tanto el modelo de regresin con variables dependientes binarias (modelos logit y probit), como multinomiales y ordinales, requieren de un buen
conocimiento de la distribucin ji-cuadrada,
de estimacin mximo verosmil y de teora
de las distribuciones asintticas.
Por ltimo, pero no menos importante,
los modelos no lineales para variables dependientes no mtricas establecen una relacin
intrnseca con la teora. En efecto, en el caso
de la economa se derivan a partir de la teora
de la accin racional, que enraza en la teora
econmica dominante, y se aplica cuando
slo se observan las decisiones de los individuos como resultado del anlisis comparativo
de los factores determinantes de sus preferencias (Greene W. 2003: 663-674). En la
Sociologa, como se ha sealado, el vnculo
radica en la explicacin sociolgica en la versin weberiana.
Con el modelo de regresin no lineal para
variables dependientes no mtricas (pluricotmicas y ordinales) se cierra un crculo. Finalmente se derrumba la idea de que los niveles de medicin de las variables diferenciaban a la estadstica susceptible de ser aplicada
a la Sociologa y a la Economa: ya es posible
analizar tablas de contingencia empleando regresin.
Estrechamente vinculada a los problemas
planteados por la Sociologa de la Educacin
ha emergido con fuerza en los aos noventa el
anlisis jerrquico lineal aunque sus antecedentes en la Sociologa se remontan a 40 aos
atrs, en el contexto del anlisis ecolgico
(Boudon R. 1974: 271-284); estos desarrollos de la Estadstica aplicados a la Sociologa

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Los mtodos cuantitativos en las ciencias sociales de Amrica Latina

Conclusin

tadstico ms popular de los economistas y de


los cientficos polticos dedicados al anlisis
de elecciones. Se argumentaba que la diferencia entre los instrumentos de anlisis de datos
de la Estadstica Social y de la Estadstica
Econmica se originaba en la escala en que se
medan las variables: predominantemente nominal y ordinal en el primer caso, y de razn
e intervalo en el segundo.
En los setenta y el primer quinquenio de
los ochenta el conocimiento estadstico que
haba jugado un papel importante en la investigacin social del perodo anterior ya no
ayudaba a responder las preguntas que surgan del enfoque histrico estructural, centradas en las estructuras sociales, ni tampoco las
que surgan del discurso gramsciano. En las
aulas de Iberoamrica esta disciplina fue reducida a su mnima expresin.
Sin embargo, continu desarrollndose
fuera de la regin y hubo importantes avances
en la estadstica terica impulsados por las
preguntas que surgan desde las ciencias sociales. En este perodo culmina el desarrollo
de los modelos de regresin no lineal, en particular logit y probit y del anlisis loglineal.
La incorporacin de variables no mtricas en
el lado derecho de la ecuacin se complement con la inclusin de variables dependientes dicotmicas en el lado izquierdo. Con
estos avances empieza a desmoronarse el
muro que separaba a la Estadstica Social y a
la Estadstica Econmica. A su vez, los nuevos modelos estadsticos nacan articulados a
la explicacin social.
En los ltimos aos, bajo la batuta del
progreso tecnolgico en la fabricacin de
computadoras personales cada vez ms potentes, a precios cada vez ms bajos y un mercado en expansin que facilit su acceso,
combinado con amplia oferta de paquetes estadsticos, se hizo posible ajustar modelos
no lineales ya no slo con variables dependientes dicotmicas sino tambin pluricotmicas y ordinales a bajo costo. Por otra parte,

El centro de inters de este texto son los avatares que ha experimentado la Estadstica
aplicada a la investigacin y su enseanza en
el campo de la Sociologa durante los ltimos
cuarenta aos. Se ofrece una interpretacin
que no necesariamente es aplicable a cada
pas de Amrica Latina y el Caribe, y que distingue tres etapas ordenadas en el tiempo: a)
auge, b) destierro y c) resurgimiento.
En algunos pases la sociologa profesional
surgi bajo el predominio de los temas metodolgicos de la poca del destierro. Y el papel
de la estadstica, tanto en la investigacin como en la docencia, ha quedado circunscrito a
la descriptiva, al anlisis de asociacin y a la
correlacin, sin considerar los enlaces con la
inferencia estadstica. Otros, han transitado
de la segunda a la tercera etapa, sin pasar por
el perodo de auge; la investigacin que se realiza emplea las tcnicas estadsticas ms modernas y en sus aulas se las ensea utilizando
grandes bases de datos y computadoras personales poderosas, pero, hay que reconocer, su
uso se limita a relativamente pocos investigadores y la enseanza se reduce a unas cuantos
programas de postgrado en Sociologa. Hay
otros pases en que la investigacin y la docencia en Sociologa transitaron de la poca de
auge a la del destierro y ah han permanecido.
El anlisis de lo acontecido con la
Estadstica en nuestros pases muestra que
hasta finales de la dcada de los aos sesenta
la estadstica descriptiva, el muestreo y la inferencia estadstica proporcionaban valiosos
instrumentos de recopilacin de informacin
tiles para caracterizar poblaciones. De las
tcnicas para estudiar relaciones entre variables disponibles en esa poca, la ms usada en
Sociologa y Ciencia Poltica era el anlisis de
asociacin y el de covarianzas de Lazarsfeld,
este ltimo especialmente vlido para analizar
las relaciones entre tres variables dicotmicas.
El anlisis de regresin era el instrumento es-

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debate

Fernando Corts

El avance tecnolgico hizo cada vez ms


fcil la aplicacin del anlisis estadstico. Para
obtener resultados basta con tener un problema bien definido, disponer de informacin
mnima respecto a los modelos estadsticos
disponibles, los datos pertinentes, el equipo
electrnico y los programas adecuados. La interpretacin es harina de otro costal pues requiere la concurrencia de conocimiento estadstico y de la disciplina en cuestin. Lo que
s es destacable es que esta labor se puede realizar sin necesidad de dedicar mucho tiempo al estudio de la Estadstica!
En cuanto a la docencia se abren dos caminos. Uno consiste en entregar los conocimientos estadsticos mnimos necesarios para
aprender a interpretar las salidas de las computadoras. El otro, el tradicional, recorre la
trayectoria que une a la estadstica descriptiva
con las tcnicas modernas de anlisis multivariado, pasando por el anlisis de asociacin, el
muestreo, la inferencia estadstica, anlisis de
varianza y regresin lineal. La experiencia
muestra que el primero de estos caminos tiene el inconveniente de que el investigador social, que slo dispone de dicha formacin estadstica, suele sufrir serias limitaciones para
incorporar los avances de la tcnica, cuestin
que no ocurre con quienes tienen una formacin estadstica ms slida. Pero hay claras diferencias en el tiempo que se debe invertir para proporcionar una u otra formacin. Para
ensear a leer salidas de computadoras, de las
tcnicas ms empleadas, bastan dos o tres semestres mientras que una formacin ms estructurada, adems de demandar mayor formacin matemtica, suele requerir cinco o
seis semestres acadmicos.
No es fcil llegar a un balance entre tiempo y profundidad del conocimiento estadstico para cientficos sociales. En el futuro prximo, en la medida que se intensifique la demanda estudiantil por este tipo de conocimiento, habr que aprovechar experiencias
desarrolladas en el extranjero y ensayar for-

los vnculos estrechos entre los modelos tericos dominantes en Economa, Sociologa y
Ciencia Poltica y los nuevos modelos estadsticos, va la teora de la eleccin racional o la
explicacin en la vertiente weberiana, llevaron a la proliferacin de estudios sociales que
utilizan los nuevos modelos. Todo esto aconteci en otras geografas. En las nuestras se registraron algunos estudios aislados aunque en
los ltimos aos han sido cada vez ms frecuentes.
Hay que destacar que en el perodo considerado ha variado el rol de la Estadstica en el
quehacer de los cientficos sociales. En la
Amrica Latina y el Caribe de los aos sesenta dicha disciplina era parte constitutiva de la
investigacin social; estaba articulada a la teora y metodologa dominantes. En el segundo perodo dicha articulacin se rompe cuando cambiaron radicalmente las preguntas de
investigacin, de cara a los acontecimientos
sociales y polticos de la poca; la teora dominante y la escasa adecuacin del conocimiento estadstico fueron insuficientes para
ofrecer respuestas vlidas a las nuevas preguntas. A partir del tercer perodo se advierte el
inicio del reencuentro entre la teora social, la
metodologa y la Estadstica. Se vuelve as a la
articulacin inicial pero en un contexto en
que su legitimidad es disputada por los mtodos cualitativos.20
En la medida que el modelo de regresin
extiende sus dominios al incorporar variables
dependientes no mtricas termina por caer el
muro entre la estadstica aplicada a la
Sociologa y a la Economa; ya se puede usar
para analizar tablas que cruzan varios criterios
de clasificacin simultneamente.

20 F. Corts (2000: 103-132) hace un anlisis sistemtico de las discusiones epistemolgicas entre las investigaciones cualitativas y cuantitativas. El mismo autor
(F. Corts 2004) estudia los procesos de generalizacin en las investigaciones estadsticas, experimentales y en los estudios cualitativos.

106
CONOS 30, 2008, pp. 91-108

Los mtodos cuantitativos en las ciencias sociales de Amrica Latina

social en ciencias sociales: anlisis de asociacin,


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