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Qu es la fsica cuntica?

La fsica, o mecnica cuntica, estudia el comportamiento de la materia cuando las


dimensiones de sta son tan pequeas que empiezan a notarse extraos efectos
como la imposibilidad de conocer con exactitud la posicin de una partcula o
simultneamente su posicin y velocidad, sin afectar a la propia partcula.
Los principios bsicos de la fsica cuntica son fundamentalmente dos. El primero
es que las partculas intercambian energa en mltiplos enteros de una cantidad
mnima posible, es el llamado quantum de energa. El segundo es que la posicin
terica de las partculas est dada por una funcin probabilstica, es decir que no
es una certeza sino ms bien una posibilidad.

La mecnica cuntica surgi en la primera mitad del siglo XX en respuesta a


algunos problemas que no podan ser resueltos por los principios de la fsica
clsica, que comenzaba a perder credibilidad. No es casual que la mecnica
cuntica se haya desarrollado de forma ms o menos contempornea (pero
paralela) a la teora de la relatividad, que tambin enfrenta algunos de los principios
fundamentales de la fsica clsica.
Hasta el siglo XX se crea que la energa era emitida, propagada y absorbida de
forma continua e infinita y fue Max Planck quien por primera vez plante que la
energa radiada de un cuerpo negro no era continua sino discreta. Es decir que la
energa se propaga y absorbe en cantidades mnimas, o cuantos, de all el nombre
de quantum.
Este descubrimiento se dio de forma conjunta a uno de los hallazgos ms
importantes de las ciencias fsicas: la dualidad onda-partcula, que demostr que la
luz y la materia pueden poseer propiedades de partcula tanto como propiedades
ondulatorias.

Los avances de la teora cuntica permitieron aplicaciones en distintos mbitos


como la electrnica (transistores, microprocesadores y componentes electrnicos),
en la fsica de nuevos materiales, (semiconductores y superconductores), en la
fsica de altas energas, en la criptografa y la computacin cunticas, y en la
Cosmologa terica del Universo temprano. En medicina la teora cuntica es
utilizada en campos tan diversos como la ciruga lser, o la exploracin
radiolgica.
A modo de ejemplo y a la vez un dato curioso: segn el segundo principio de la
mecnica cuntica es posible que, por ejemplo, al patear una pelota la elevemos
hasta la estratsfera o ms all. Por qu? Porque bsicamente, por muy pequea
que sea, existe una posibilidad de que suceda, porque la posicin de la materia est
dada por una simple probabilidad.
Tambin se puede aplicar a los humanos y afirmar que no somos nada ms que un

resultado de entre infinitas probabilidades. La fsica contempornea se funda


bsicamente en dos teoras principales, la teora de la relatividad general y la
mecnica cuntica, aunque ambas teoras parecen contradecirse mutuamente.
Los postulados que definen la teora de la relatividad de Einstein y la teora detrs
de la fsica cuntica estn incuestionablemente apoyados por rigurosa y repetida
evidencia emprica. Sin embargo, ambas se resisten, por el momento, a ser
incorporadas dentro de un mismo modelo coherente.