You are on page 1of 15

Captulo II

Cul sufrimiento?
1. Insatisfaccin y contenido significativo
de la tarea
Por ms que los sistemas defensivos individuales y colectivos no sean redundantes, como parecen indicarlo su coherencia interna y la extensin de
sus campos de aplicacin, nos queda por descubrir contra qu se enfrentan,
es decir su finalidad. Para ser claros, desgraciadamente, hay que ser esquemticos. Dadas las necesidades de esta exposicin, la divisin del sufrimiento obrero en dos clases no significa que existan dos tipos de sufrimiento distintos. Existe una vivencia global cuyo anlisis y decodificacin conduce a
examinar varios aspectos. En la vivencia obrera, en el discurso de los trabajadores, describiremos provisoriamente dos sufrimientos fundamentales organizados detrs de dos sntomas claves: la insatisfaccin y la ansiedad. La
insatisfaccin, a pesar de estar implcitamente tratad~ muchos trabajos, ha
sido de hecho poco estudiada. Si nos referimos a los trabajos disponibles al
respecto, constatamos que la mayora de los autores se interesaron ms en la
cuestin de la satisfaccin y de la motivacin que en la insatisfaccin. Esto
deriva, segn parece, de una preocupacin por ajustar y perfeccionar los indicadores de los comportamientos obreros.
Del discurso obrero podemos extraer varios temas que se repiten obstinadamente como un latiguillo obsesivo. No hay un texto, entrevista, investigacin o huelga, en donde no aparezca bajo sus mltiples variantes el tema
de la indigrdad obrera. Sentimiento percibido masivamente en la clase
obrera: el de la vergenza de estar robotizado, de no ser ms que un apndice de la mquina, de estar sucio a veces, de no tener ms imaginacin ni inteligencia, de estar despersonalizado, etc. Del contacto forzado con una tarea desprovista de inters nace una imagen de indignidad. La ausencia de
significado, la frustracin narcisista, la inutilidad de ios gestos, forjan de ciclo en ciclo una imagen narcisista sin brillo, desfigurada, miserable.
Otra experiencia vivida, no menos presente que la indignidad, es el sentimiento de inutilidad que conduce en primer trmino a la ausencia de designacin y de finalidad del trabajo. El obrero en cadena, como el empleado
que hace los registros escritos de los estados contables, muchas veces no conoce el significado mismo de su tarea con respecto al conjunto de la actividad de la empresa. Y ms an, su tarea no tiene una significacin humana.
No significa nada para la familia, para los amigos, para el grupo social ni en
51

Trabajo y desgaste

mental

Chrisiophe

Dejours

el cuadro de un ideal social, altruista humanista, o poltico. Raros son aquellos que creen todava en el mito del progreso social o de la participacin en
una obra til. Correlativamente se formulan quejas acerca de la descalificacin, Descalificacin cuyo sentido no se agota en los ndices y los salarios.
Se trata ms bien de la imagen de s mismo que proyecta el trabajo, tanto
ms honorable en cuanto que la tarea resulta ser compleja, y tanto ms admirada por los otros cuanto ms exige un saber-productivo, responsabilidades, riesgos* La jvivencia depresiva condensa de alguna manera los sentimientos de indignidad, de inutilidad y de descalificacin, amplindolos. Esa
depresin es dominada por la fatiga. Fatiga que no se origina nicamente en
los esfuerzos musculares y psicosensoriales, pero que resulta ms bien del
estado de los trabajadores taylorizados. Realizar una tarea sin inversin material ni afectiva, exige la produccin de esfuerzo, de voluntad, que en otras
circunstancias seran soportadas por el juego de la motivacin y del deseo.
~La vivencia depresiva se alimenta por la sensacin de embotamiento intefec' v tual, de la anquilosis mental, de parlisis de la imaginacin, y marca el triunfo del condicionamiento sobre el comportamiento productivo.
En lo que se refiere a la relacin del hombre con el contenido significaLtivo del trabajo, podemos reconocer esquemticamente dos componentes:
el contenido significativo con respecto al sujeto y el contenido significativo
con respecto al objeto*
Al trabajar, varios elementos entran en ju eg o y cuentan en la formacin
de la imagen de s mismo, es decir del narcisismo.
El nivel de calificacin, de formacin, por regla general no es suficiente
con respecto a las aspiraciones. El sufrimiento comienza cuando la evolucin de esta relacin est bloqueada ,22
En la adaptacin del contenido de la tarea a las competencias reales del
trabajador, el sujeto puede encontrarse en situacin de sub-empleo de sus capacidades, o al revs en una situacin demasiado compleja, con el riesgo de
un fracaso inmediato.
xito o fracaso de un trabajo requerido: xitos reales socialmente reconocidos, o efectivamente desconocidos, no tienen el mismo impacto sobre el
narcisismo.
/
En el contenido significativo del trabajo con respecto al sujeto, entra la
dificultad prctica de la tarea, el significado de la tarea realizada con respecto a un oficio o profesin (nocin que contiene a la vez la idea de evolucin
personal y de perfeccionamiento), y el status social ligado implcitamente al
puesto de trabajo afectado.
,

El contenido significativo del trabajo respecto del objeto: al mismo tiempo que la actividad del trabajo lleva consigo un significado narcisista, pue5 2

Cul s u f r i m i e n t o ?

- Chrisiophe Dejours

de soportar inversiones simblicas y materiales destinadas a otro, es decir al


objeto. La tarea puede tambin transmitir un mensaje simblico para alguien
o contra alguien. La actividad de trabajo, por los gestos que implica, por las
herramientas que pone en movimiento, por el material procesado, por la atmsfera en la cual acta, transmite un cierto nmero de smbolos. La naturaleza del encadenamiento de estos smbolos depende, a la vez, de la vida interior del sujeto, es decir de lo que aporta, de lo que inyecta de sentido simblico en lo que lo rodea y en lo que hace. Todos estos significados concretos y abstractos se organizan en la dialctica con el objeto. Objeto exterior y
real por una parte, objeto interiorizado por otra y cuyo papel es decisivo en
la vida* Ocurre inevitablemente que se oponen el interlocutor interior y los
personajes reales que encuentra el trabajador. Responderle a uno no implica
siempre una respuesta simultnea al otro. Extenderse ms sobre este tema
conducira a sumergirse en generalidades. El significado con respecto al objeto pone en cuestin la vida pasada y presente del sujeto, su vida ntima y
su historia personal. De manera que, para cada trabajador, esta dialctica del
objeto es especfica y nica.
Separar de esta manera contenidos significativos con respecto al sujeto y
al objeto es naturalmente arbitrario, en la medida en que las reglas de cambio de inversiones no se dejan recortar de la misma manera. Toda actividad
contiene en realidad los dos trminos. La inversin narcisista slo puede renovarse gracias a la inversin del objeto y viceversa. La complejidad del
problema consiste en este caso en que lo esencial del significado del trabajo
es subjetivo. Si una parte de esta relacin es consciente esto no es, de hecho,
sino 'l a punta del iceberg. El significado en profundidad del trabajo para
cada individuo slo puede revelarse por medio de tcnicas particulares (psicoanlisis individual). Nos limitaremos entonces a reconocer el importante
papel que ocupa la vida interior y subjetiva, incluso si nicamente la podemos captar mediante efectos indirectos y concretos. Nosotros sabremos tambin que la decodificacin de esta relacin profunda de la vida mental no
pertenece a la psicopatologa del trabajo. La produccin, como funcin social, econmica y poltica, entra en juego en el contenido significativo del
trabajo con respecto al objeto. Esto es as incluso si el compromiso personal
con el objetivo social de la produccin no es posible, nunca hay una neutralidad de los trabajadores con respecto a lo que ellos producen. Esta relacin
es de placer o de desagrado. La tarea tiene un significado con respecto a la
relacin entre los trabajadores que estn antes y despus de un puesto de tram o . Recibir una pieza bien preparada, confirsela bien armada al obrero
que la recibir luego puede poner en juego relaciones complicadas. El colectivo obrero sabe cules son los puestos ms duros o difciles y aquellos ms
tranquilos. Estar asignado a tal puesto de trabajo que es particularmente difcil tiene un significado con respecto a los compaeros, no solamente des5 3

Trabajo y desgaste

mental

- C h r i s t op he D e j o u r s

de el punto de vista de la produccin sino tambin desde el punto de vista


del orden y de la disciplina dentro de la empresa/Tal puesto equivale a estar
chupndole las medias al jefe o, al revs, ser el blanco del jefe, estar bajo su lupa . El puesto de trabajo en s mismo tiene, de esta forma, un significado con respecto a los conflictos del taller y de la fbrica, as como para
los traslados de personal, y de esta manera tiene un valor con respecto a las
luchas actuales o latentes.
Queda por describir el significado relacional del trabajo fuera de la fbrica. La tarea nunca es neutra con respecto al entorno afectivo del trabajador;
puede hablar de su tarea o debe callarse; a veces hay que esconder a los dems el contenido de su trabajo: por ejemplo, los trabajadores de un taller,
que estn regularmente inhalando el hexaclorociclohexano no pueden desprenderse del olor nauseabundo de su aliento y de su transpiracin, vas por
las cuales el producto se elimina. Hasta en la cama conyugal el olor queda
impregnado en su cuerpo como una sombra invisible imposible de esconder,
con lo cual es una fuente de vergenza y un obstculo para la vida afectiva
y sexual. Nos queda finalmente el salario, que contiene numerosas significaciones concretas en primer lugar (mantener a la familia, ganarse las vacaciones, pagar las mejoras del alojamiento, reembolsar las deudas), pero tambin
ms abstractas, en la medida en que el salario contiene sueos, visiones imaginarias y proyectos de posibles realizaciones. De manera inversa, el salario
puede vehiculizar todos los significados negativos que implican las limitaciones materiales que impone.

Fatiga, carga de trabajo e insatisfaccin. M s que referirnos a la nocin


de carga fsica de trabajo, que responde ante todo a la preocupacin de presentar una concepcin coherente con la ergonoma contempornea, mejor
sena interrogarse sobre el costo humano de la insatisfaccin. La organizacin del trabajo concebida por un servicio especializado de la empresa, ajeno a los trabajadores, ataca de frente la vida mental y ms precisamente la
esfera de las aspiraciones, de las motivaciones y de los deseos. En el trabajo artesanal que precedi a la organizacin cientfica del trabajo y, aun hoy
en da, en las tareas muy calificadas, una pane de la organizacin del trabajo releva del operador mismo. La organizacin temporal del trabajo, la eleccin de Jas tcnicas utilizadas, las herramientas y los materiales empleados
permiten al trabajador adaptar el trabajo, con ciertas limitaciones por supuesto, a sus aspiraciones y competencias. En trminos de economa psquica, esta adaptacin espontnea del trabajo al hombre corresponde a la investigacin, al descubrimiento, la puesta en marcha y la prueba de un compromiso entre los deseos y la realidad. En tales condiciones podemos destacar
un movimiento consciente de lucha contra la insatisfaccin o contra la indignidad, la inutilidad, la descalificacin y la depresin, gracias a los privilegios de una organizacin del trabajo que fue dejada en gran medida a la dis5 4

Cul

sufrimiento?

- Christophe

Dejours

crecin de] trabajador. En un trabajo organizado rgidamente, incluso si no


est demasiado dividido ni desmenuzado, ninguna adaptacin del trabajo a
la personalidad es posible.
Las frustraciones resultantes de un contenido significativo inadecuado a
Jas potencialidades y a las necesidades de la personalidad pueden ser una
fuente de esfuerzos importantes de adaptacin. Hasta las malas condiciones
de trabajo son en conjunto menos temibles que una organizacin del trabajo
rgida e inmutable. El sufrimiento comienza cuando la relacin hombre-organizacin del trabajo est bloqueada; cuando el trabajador ya utiliz al mximo sus facultades intelectuales, psicosensoriomotrices, psicoafectivas de
aprendizaje y de adaptacin. Cuando un trabajador utiliz todo lo que dispona de saber y de poder sobre la organizacin del trabajo y cuando ya no
puede cambiar la tarea, es decir, cuando los medios de defensa contra las
restricciones fsicas se han agotado. No es tanto la importancia de las exigencias mentales o psquicas del trabajo la que hace aparecer el sufrimiento
(por ms que el factor aparezca como evidentemente importante), sino ms
bien la imposibilidad de toda evolucin para aliviarlo . La certeza de que el
nivel alcanzado de insatisfaccin ya no puede disminuir mdsT marca la entrada al proceso de sufrimiento.
Del anlisis del contenido significativo del trabajo es necesario retener la
antinomia entre satisfaccin y organizacin del trabajo. En general, cuanto
ms rgida es la organizacin del trabajo, mayor es la divisin del trabajo,
menor ei contenido significativo del trabajo y, sobre todo, menores las posibilidades de redi sen arlo. Correlativamente, el sufrimiento aumenta.
El sufrimiento proveniente del mezquino contenido significativo del trabajo taylorizado ya no es ms un misterio y es denunciado no solamente por
los obreros, sino tambin por los ergnomos y por ciertos miembros del empresariado progresista'. Por el contrario, existe un segundo componente de
la insatisfaccin del trabajo que es totalmente desconocido: el resultante de
la inadecuacin de la relacin entre el hombre y el contenido ergonmico del
trabajo.

2. Insatisfaccin y contenido ergonmico del trabajo


Esta segunda faz de la satisfaccin del trabajo ocupa para nosotros una
posicin importante en la problemtica de la relacin salud-trabajo. Muchas
veces ignorada o desconocida, la insatisfaccin resultante de una inadaptacin del contenido ergonmico del trabajo al hombre est en el origen, no
solamente de muchos sufrimientos somticos de consecuencias fsicas directas* sino tambin de otras afecciones del cuerpo mediatizado por una altera5 5

Trabajo

desgaste

mental

- C h r is t o p he

Dejours

cin en el aparato mental. Para situar el problema, quizs lo ms simple sera recurrir a estudio de la eficacia ergonmica.
La intervencin ergonmica comienza en el terreno, por aquello que se
denomina anlisis del puesto.102 Se utilizan diferentes tcnicas al respecto: observacin directa del especialista, anlisis clnico, grabacin de mltiples variables psicolgicas del operador, medidas del ambiente (ruido, iluminacin, vibraciones, cantidad de polvo, temperatura, grado hygomtrico,
cadencia, etc.)* en respuesta a fichas de puesto establecidas con anticipacin segn un modelo estandarizado (como las que son utilizadas por la empresa Renault,95 o aquellas que propone el Laboratorio de Economa y Sociologa del Trabajo de Aix-en-Provence),48 etc. En segundo lugar, son a veces ubicados y clasificados los principales efectos negativos del puesto de
trabajo (restricciones). En tercer lugar, se elaboran las propuestas de modificacin del puesto, destinadas a aliviar las exigencias del puesto sobre el
trabajador. Finalmente, en ultima instancia, el costo de las medidas correctoras propuestas puede ser negociado con la direccin de la empresa y se
adopta un compromiso que constituir la base de los trabajos de acondicionamiento dei puesto.
Una vez acabada la realizacin de los trabajos aconsejados por el equipo
ergonmico, se plantea la cuestin de hacer el balance de la intervencin.
Este balance es a veces limitado por los especialistas a un anlisis comparativo referido a criterios del medio ambiente de trabajo, eventualmente criterios de fisiologa o criterios de productividad. Si sta es la perspectiva del
balance, encontramos generalmente una positividad de la accin ergonmica: disminucin de las consecuencias sobre el sistema cardiovascular, m ejora de la postura del trabajador en su puesto de trabajo, disminucin del ruido, intensificacin de la iluminacin, etc. Si en cambio buscamos llevar el
balance ya no a los elementos del anlisis del puesto (apareados el uno al
otro antes y despus de la intervencin), sino a la situacin global, la evaluacin se hace mucho ms compleja.
La bsqueda de un indicador global del mejoramiento de las condiciones
de trabajo tendra una utilidad tal, que no sera necesario demostrarla. Una
comparacin podra ilustrar este punto de vista tomando un ejemplo prestado a la patologa mdica. Supongamos que un enfermo es hospitalizado urgentemente por un dolor abdominal agudo. Luego de administrarle morfina
el dolor desaparece y el enfermo parece estar aliviado; pero muere unas horas ms tarde de una hemorragia interna por causa de una perforacin de lcera duodenal. Si limitamos el balance de la intervencin mdica a la com paracin de un elemento de anlisis de la situacin, el dolor , este balance de
la intervencin mdica es positivo; por el contrario, si tomamos un punto de
vsta global, la intervencin mdica es nefasta, ya que el alivio aportado al

5 6

Cul s u f r i m i e n t o ?

- Christophe

Dejours

enfermo, haciendo desaparecer el dolor, elemento necesario al diagnstico


de lcera perforada, trajo la muerte de un hombre. Volvamos a la intervencin ergonmica: el indicador global del mejoramiento de las condiciones de
trabajo que permitira juzgar la eficacia de la intervencin ergonmica no
existe hoy en da.74 Al faltar este indicador, diversos autores destacaron la
dificultad de evaluar la eficacia de la ergonoma y de las disciplinas del hombre en situacin de trabajo.97 En el estado en que se encuentra actualmente
esta cuestin nos parece fundamental no olvidamos de la apreciacin hecha
por parte de los trabajadores acerca de la intervencin ergonmica y escuchar atentamente su vivencia subjetiva antes y despus de la intervencin.
Por qu elegir la vivencia subjetiva de los trabajadores? Esta eleccin no
pretende resolver el problema de construir un indicador global del mejoramiento de las condiciones de trabajo. Nuestra perspectiva aqu est justificada nicamente por el inters que le damos a la relacin salud-trabajo. Desde
este enfoque, lo que importa es la condicin del trabajador . Esto, como ya
lo veremos ms adelante, no varia siempre en el mismo sentido que las condiciones de trabajo . Para los psicopatlogos del trabajo, como para el trabajador, la vivencia subjetiva es un objeto privilegiado de anlisis que puede
llevarnos hasta a contradecimos con los especialistas en condiciones del trabajo, es decir el ergnomo o el ingeniero en mtodos. La disminucin del
mido reinante en un taller por medio de dispositivos de aislamiento eficaces
conduce a veces a resultados curiosos: los trabajadores expresan su descontento y acusan a las nuevas condiciones de trabajo de aumentar su fatiga. Esto es, en realidad, el producto de la desaparicin de un estmulo sensorial
(ruido) til al mantenimiento de la vigilancia necesaria, por ejemplo para el
control de una pantalla de visualizacin (VDU).60 Este fenmeno ha sido,
por supuesto, estudiado por los ergnomos, pero les habra llamado la atencin de la misma manera si los trabajadores no se hubieran quejado? Numerosos ejemplos similares en la prctica demuestran que no siempre es fcil
prever los efectos de un "mejoramiento objetivo de las condiciones de trabajo. Esto confirma, a nuestro parecer, el inters que el mdico o el psicopatlogo debe acordar al vivido subjetivo de los trabajadores. Este ltimo,
en efecto, refleja muchas veces una apreciacin global, de los efectos de la
intervencin ergonmica, que va derecho al objetivo .

Pero existen casos en que la evaluacin subjetiva de los trabajadores se


opone al punto de vista mdico-sanitario. De esta manera, un obrero que utiliza tricloroetileno para disolver la grasa escondida en los tejidos cutneos
contina encontrando una ventaja en seguir con este hbito, mientras que el
mdico del trabajo sabe de la nocividad de ese producto en el organismo. Al
revs, a veces ocurre que un enfermo se queja cada vez ms de su estado
nuentras que su salud mejora. En ciertos casos, incluso cuando un enfermo
comienza a protestar, a defenderse y a quejarse, es justamente un indicador
5 7

Trabajo y desgaste

mental

- Christophe

Dejours

de que va mejor. La rebelda significa una mejora de su estado.


Por lo tanto, referirse a la vivencia subjetiva puede inducir a ciertos
errores. Para superar este obstculo podemos recurrir a la vivencia subjetiva
colectiva . En efecto, la discordancia entre vivencia subjetiva y estado de
salud se observa sobre todo en la economa individual de un sujeto y esto
es relativamente raro. Por el contrario, surge en general del grupo una vivencia colectiva subjetiva que pone un sello a las variaciones individuales.
En materia de intervencin ergonmica conviene distinguir entre vivencia subjetiva a corto plazo y vivencia subjetiva a largo plazo: es bastante frecuente que en un primer perodo los obreros sientan un beneficio real por
causa de la intervencin ergonmica: mejora de Ja postura de trabajo, disminucin de tas lumbalgias, facilidad para trabajos de precisin con una iluminacin ms racional, etc. Estas ventajas, que son indiscutibles, constituyen
lo que podramos llamar la posibilidad de la prctica ergonmica*.
Pero en la mayora de los casos el sentimiento de mejora y de alivio se
desgasta rpidamente, a veces en algunos das, casi siempre en algunas semanas. Esta erosin del poder benfico del mejoramiento de las condiciones de trabajo es producto en realidad de varias causas concurrentes: el
acostumbramiento, el descubrimiento de otros riesgos hasta entonces deseo*
nocidos, el hecho de que en el fondo nada cambiara. La sensacin subjetiva
del alivio es cada vez ms intensa cuando el mejoramiento de la situacin es
ms sustancial por una parte, y por otra, cuanto ms rpidamente se produjo este cambio. Si creemos en los maestros de la psicofsica,35' ^
los fenmenos observados en materia de ergonoma de correccin seran coherentes con los resultados de la psicologa de la sensacin. De esta manera, la
sustitucin del banquito por un silln con respaldo regulable es un comienzo muy apreciado por el operador. Pero despus de un mes de trabajo, ya no
tiene ms conciencia de este mejoramiento y para hablar al interlocutor debe evocar el recuerdo del momento en que se hizo esta sustitucin del silln,
puesto que esa mejora ya no es ms perceptible. Este elemento del acostumbramiento' tiene seguramente un papel en la obsolescencia de la vivencia de mejoramiento y alivio. Pero existen casos en que no observamos tal
aplastamiento de la sensacin a pesar de lo que afirman los psicofsicos.
Adems, el agotamiento psicofsico de la sensacin no basta por s solo para explicar el fenmeno observado.
En efecto, la intervencin ergonmica puede liberar a un operador de las
lumbalgias relativas a una torsin raqudea fruto de un defecto de postura.
Aliviado de este mal, aprende poco a poco a conocer otro dolor que tom el
lugar del precedente: cervicalgia, por ejemplo, con relacin a la postura de
la cabeza y la distancia ojo-tarea. Lo que ocurre es que los anteriores dolores lumbares alcanzaban tal nivel de intensidad, que ocultaban los dolores de
5 8

Cul sufrimiento?

- C h r i x i o p h e De j o u r s

la nuca. As, la sustraccin de una exigencia puede hacer aparecer un male s t a r escondido, que estaba justo subyacente. Tambin estamos obligados a
reconocer la existencia de una especie de edificio estratificado de molestias
jerarquizadas. Cuando hacemos desaparecer los malestares que ocupan lo alto de la jerarqua sintomtica a veces hacemos resurgir aquellos del nivel inferior y asi sucesivamente. El inconveniente de la intervencin ergonmica
es su accin limitada. En casi todos los casos, slo alivia parcialmente a los
^abajadores y es ste sin dudas el lmite ltimo de la accin ergonmica. Esto puede explicar, en parte, la apreciacin ambivalente de los trabajadores
con respecto a la ergonoma.
En muchos otros casos, sin embargo, el alivio aportado por la correccin
ergonmica es recuperado por la organizacin del trabajo. El alivio de la exigencia (carga del trabajo) permite intensificar la productividad. Lo que haba sido ganado por un lado se retoma por el otro. Para utilizar otra frmula
podramos decir que la intervencin ergonmica no llega a la situacin del
trabajo en profundidad, ya que permanece ajena a la organizacin del trabajo. Para el obrero que fabrica piezas, y es remunerado segn su rendimiento, la correccin ergonmica es a veces irrisoria frente a la cantidad de restricciones organizacionales (salarios, primas, bonificaciones, contenido de la
tarea* trabajo repetitivo, etc.).
Existen casos tpicos en que las condiciones de trabajo son temidas y simultneamente muy bien toleradas (ver captulo IV sobre los pilotos de caza). Este problema fundamental es el del relativo valor de los mejoramientos ergonmicos con respecto a la economa global de la relacin hombretrabajo.
A todo este anlisis podramos oponer la ergonoma de concepcin 102
Aceptamos corrientemente hoy en da la diferencia entre la ergonoma de
correccin y la ergonoma de concepcin. La ergonoma de la cual hemos
hablado hasta ahora es una ergonoma de correccin pero en realidad la ergonoma de concepcin slo excepcionalmente se pone a prueba en la realidad y depende ms del gerente de una empresa y de sus colaboradores directos durante la construccin de nuevas instalaciones que de proyectos elaborados por los especialistas o los ergnomos.
Esta digresin sobre la ergonoma prctica podra traducirse en trminos
de psicopatologa del trabajo por la frmula siguiente: la ergonoma slo
puede aportar un alivio limitado mientras no aporte una satisfaccin complementaria al nivel del contenido significativo del trabajo. Pero, de paso, han
sido planteadas otras preguntas; qu significa un sentimiento de satisfaccin experimentado aunque sea por unos momentos, despus de una correccin ergonmica?, y todava ms, qu significa este incremento de la gravedad de la relacin salud-trabajo ocasionadas por las correcciones ergon5 9

Trabajo y desgaste

mental

Christophe

Dej o ur s

micas limitadas? Estas preguntas van a permitirnos introducir un nuevo punto de vista en la insatisfaccin del trabajo. De una relacin no armnica entre el contenido ergonmico del trabajo (carga y daos fsicos, qumicos o
biolgicos) y la estructura de la personalidad, puede surgir una insatisfaccin y correlativamente un sufrimiento que son claramente de naturaleza
mental y no fsica . Esta insatisfaccin no est, como en el caso de la insatisfaccin relacionada con el contenido significativo del trabajo, situado en ei
registro simblico. Se trata, esta vez, de una insatisfaccin y frustracin que
son ante todo concretas. Este segundo componente de la insatisfaccin en el
trabajo no es de orden significativo, sino de orden econmico Volveremos ms adelante sobre el concepto de economa psicosomtica, luego do
haber presentado un ejemplo clnico.
Conducido al hospital psiquitrico de una ciudad del interior, un hombre
de unos treinta aos es llevado para una internacin obligada. La noche anterior esta persona ya presentaba signos de agitacin y el da de la internacin su estado se haba agravado: pronunciaba frases incoherentes, haba
golpeado violentamente al mdico que lo atenda y que haba sido llamado
de urgencia por la familia que senta pnico ante el estado del paciente. Movimientos de agresividad se alternaban con fases de evidente ansiedad, tena
terribles alucinaciones y senta voces que le ordenaban ciertos comportamientos particulares y, en varias ocasiones, hasta el de caminar en cuatro patas y maltratar las flores y las plantas verdes existentes en la casa. En el hospital fue tratado con fuertes dosis de neurolticos y de ansiolticos y su estado mejor rpidamente. Pero fue entonces necesario enfrentar problemas
metablicos, puesto que el paciente padeca una diabetes insulino-dependiente. Fue conducido en un vehculo especial a Pars, donde su glucemia se
control rpidamente, pero su estado mental dominado por la ansiedad sigui siendo muy preocupante. La investigacin nos permite esclarecer algunos elementos recientes, determinantes en la aparicin del agudo episodio.
Ese hombre ocupaba desde haca diez aos un puesto de jefe de depsito en
una fbrica de su regin. Capataz, su funcin era la de organizar y supervisar el trabajo de un equipo compuesto por una docena de obreros. Sin em bargo, estaba muy comprometido con su trabajo y, a pesar de sus funciones
administrativas, asuma un trabajo equivalente al de los obreros que diriga.
Su esposa, duea de una peluquera, apoyada por sus amistades en esa pequena ciudad del interior, desde haca meses trataba de que su marido abandonara su empleo por una profesin ms respetable . Frente al esfuerzo
conjugado de su mujer y de sus amigos, el paciente finalmente renunci contra su voluntad a ese trabajo en la fbrica para aceptar un empleo en una com paa de plizas de seguros. Ah, su trabajo consista en leer expedientes de
plizas de seguros y verificar que estuvieran conformes. Muy poco a gusto
en este trabajo sedentario, l asista impotente a la acumulacin de expedien-

6 0

Cul s u f r i m i e n t o ?

C h r si o p h e D e j o u r s

tes sobre su escritorio. Luego de jomadas de trabajo percibidas como particularmente agotadoras para l, haba encontrado una manera de gastar su
energa y de descargar su tensin. Jugador de ftbol, en algunas semanas l
haba llegado a ser presidente del club municipal, y esta actividad secundaria particularmente intensa le procuraba la distensin que sus horas de oficina no le ofrecan. Sin embargo, esto no cambi nada: las dificultades profesionales persistan. Buscando compensar los efectos nocivos de su nuevo
empleo en una fuga desenfrenada fuera del trabajo, pronto sucumbi ante la
fatiga y el agotamiento. En ese momento, la hipoglucemia provocada por un
esfuerzo fsico, no compensado con un aporte alimentario suficiente, lo llevara a la descompensacin psiquitrica que hemos mencionado.
Una rigurosa investigacin psicosomtica69 mostr que se trataba de
una descompensacin bajo la forma de un sndrome de confusin, que apareci en un sujeto que presentaba una neurosis de comportamiento. Como es
el caso en este tipo de sujetos, las actividades psicomotrices, deportivas o los
trabajos de fuerte carga fsica en el marco de la profesin son las nicas defensas verdaderamente funcionales para asegurar el equilibrio. Se decidi,
conjuntamente con el paciente y la familia, que, cuando saliera del hospital,
debera retomar su antiguo trabajo de jefe de almacn. Bast esta sola decisin para calmar la angustia del paciente y para permitir un riguroso control
del metabolismo luego de la suspensin de los tratamientos psicofarmacolgicos. Varios meses despus de haber retomado su trabajo en la fbrica, el
paciente no haba recado y no consuma ms medicamentos. Este desenlace favorable no es excepcional.2^
Este ejemplo ilustra muy bien cmo una adecuacin entre el contenido
ergonmico del trabajo y la estructura de la personalidad puede producir un
sufrimiento y hasta un sndrome psicopatolgico caracterizado. Podran proponerse otras hiptesis explicativas del caso de este paciente. No las discutiremos aqu, ya que el debate concluy en otros mbitos.24 Basndonos en
esas conclusiones, admitiremos que el papel determinante en la descompensacin psiquitrica de este enfermo fue desempeado por la neutralizacin
de las defensas comportamentales cuando sobrevino un cambio de puesto de
trabajo que puso al sujeto frente a una organizacin del trabajo y a un contenido ergonmico radicalmente diferentes. Vemos claramente en este ejemplo cmo un mejoramiento de las condiciones de trabajo, acompaado por
una disminucin de la carga fsica, puede terminar en una catstrofe en el nivel de la economa general del individuo, con sus consecuencias clnicas patolgicas, si la aplicamos indiscriminadamente sin tener en cuenta las necesidades de la personalidad.
Otras personalidades tienen principalmente aptitudes no ya frente al desgaste fsico, sino frente a tareas que exigen fuertes tensiones psic osen soria-

6 1

Trabajo

y desgaste

mental

- Christophe

Dejou r 5

les. Estas aptitudes van a veces acompaadas por una verdadera necesidad
de alimentacin en impresiones sonoras, ruido, msica a alto volumen, imgenes visuales, estimulaciones psicosensoriales, etc. Esta gente necesita un
trabajo variado. Cuanto ms cambios, y menos monotona y rutina hay, mejo r les va. Lo que otros no podran soportar, ellos lo buscan y gozan con una
verdadera avidez. Una carea muchas veces bien apreciada por tales personalidades es la del conductor y del piloto de grandes mquinas. Del auto a la
moto, de los grandes camiones a las mquinas de las obras de construccin,
de los coches de carrera a los aviones, toda una amplia gama de tareas con
fuertes tensiones psicosensoriales son a la vez muy estimadas por parte de
estas personalidades y necesarias para su equilibrio. Lo importante aqu es
comprender la simultaneidad del placer y de la necesidad. Fuera de un descanso y de un placer aportados por tales actividades estos sujetos no estn
solamente insatisfechos, sino que muchas veces quedan en posicin delicada con respecto a su salud. Logran a veces mantener el equilibrio recurriendo en su tiempo libre a actividades que poseen las mismas caractersticas:
largos recorridos nocturnos en auto, carreras desenfrenadas en moto, asidua
asistencia a espectculos impresionantes en donde las aventuras son sus temas predilectos, actividades musicales ms apreciadas por su riqueza sonora que por su calidad temtica, etc. Pero este perodo de compensacin generalmente slo es pasajero. Y a corto o mediano plazo la evolucin se efecta casi siempre hacia una enfermedad somtica en virtud de las reglas de la
economa psicosomtica descubierta hace unos veinte aos atrs.6467>77
En la vivencia de los trabajadores, la inadaptacin entre las necesidades
originadas por la estructura mental y el contenido ergonmico de la tarea se
traduce por una insatisfaccin o por un sufrimiento, y hasta un estado de ansiedad raramente traducido en palabras, raramente descrito, raramente explicitable por el mismo trabajador,
Para esquematizar esta sutil relacin entre el contenido ergonmico del
trabajo y la estructura de la personalidad, podemos observar en el trabajo
tres componentes principales. E l primero se relaciona con las tensiones de
orden fsico y psicomotor. Otros son de orden psicosensorial, las ltimas son
de orden intelectual; toda carga de trabajo supone una composicin especfica de cargas elementales provenientes de cada uno de estos campos. La actividad intelectual no escapa al esquema del que se hablara. Ciertos sujetos
presentan aptitudes particulares en el campo del razonamiento intelectual lgico y racional. Estos sujetos poseen ante todo una predileccin por las actividades mentales de tipo matemtico, el clculo, la econometra, la contabilidad, etc., ms que para actividades intelectuales que necesiten facultades
imaginativas, inventivas o creativas. Algunos de estos sujetos encuentran en
las actividades intelectuales de este tipo, y por lo tanto en las profesiones de
carcter social generalmente elevado, una va privilegiada para descargar sus
6 2

Cul

sufrimiento?

- C h r i s t o p b e De j un r s

necesidades de actividad. Si al mismo tiempo no poseen una aptitud particular para la produccin de a fantasa el ensueo y la ficcin, la actividad intelectual, que est en la base de su tarea profesional, reviste un carcter de
necesidad para su equilibrio mental. Estas personalidades generalmente se
hacen notar desde su juventud, no slo por sus aptitudes frente al estudio, sino tambin por la ausencia del fracaso a lo largo de un camino que parece
desarrollarse sin ningn incidente. Contrariamente a lo que podramos creer,
la mayora de los sujetos que presentan un perfil de carreras tal, son relativamente frgiles tanto a nivel somtico como mental. Si se les prohbe trabajar, si son vctimas de un despido o se los jubila, no es sorprendente que
su organismo termine por desmoronarse por una afeccin coronaria o un infarto del miocardio en un plazo de unos das a unas semanas. Estas personalidades han sido estudiadas detalladamente por ciertos autores.75-7**Estos casos no son ms excepcionales que aquellos de los trabajadores que presentan defensas ubicadas esencialmente en el campo de la actividad motriz y
que luego de un accidente se encuentran inmovilizados en un empleo sedentario y al cabo de algunos meses contraen una afeccin somtica, digestiva
o reumatolgica.687679
Podemos sacar dos conclusiones de este estudio sobre la insatisfaccin
en el trabajo en relacin con el contenido ergonmico de la tarea.
La primera es que la insatisfaccin en el trabajo no responde solamente
al contenido significativo del trabajo ni a su contenido simblico, sino que
existe al mismo tiempo una satisfaccin en relacin con el ejercicio del cuerpo en el sentido fsico y nervioso. El punto de impacto del sufrimiento, fruto de la inadecuacin del contenido ergonmico de la tarea a las aptitudes y
necesidades del trabajador, es en principio el cuerpo y no el aparato mental
(el ejemplo del trabajador diabtico demostr que una descompensacin
mental poda derivarse de la inadaptacin hombre-tarea). El sndrome eonisional, aislado artificialmente en esta observacin, pona a la luz la existencia de una etapa en el proceso de desorganizacin psicosomtica.67 Si
no se hubiera propuesto rpidamente una accin teraputica adecuada, la
evolucin del proceso de desorganizacin habra terminado con la muerte
por intermedio de una descompensacin y de complicaciones de diabetes insulinodependiente. (El sndrome de confusin es en efecto una entidad psiquitrica un poco aparte, a mitad de camino entre la desorganizacin mental
y la desorganizacin somtica.)33
La insatisfaccin en relacin con el contenido significativo de la tarea engendra por su parte un sufrimiento cuyo punto de impacto es ante todo mental, contrariamente al sufrimiento resultante del contenido ergonmico de la
tarea, Sin embargo, el sufrimiento mental resultante de una frustracin a nivel del contenido significativo de la tarea, puede igualmente conducir a afec-

6 3

Trabajo y desgaste

mental

* Chrisiophe

Dejours

dones somticas. Las articulaciones psicodinmicas y psicoeconmicas sern retomadas ms adelante en otro captulo.
La segunda conclusin se refiere a la introduccin de la estructura de la
personalidad en la relacin hombre-trabajo. Presente en todos los tipos de sufrimiento, ella aparece como particularmente importante en el caso de la insatisfaccin en relacin con el contenido ergonmico del trabajo. Analizar el
contenido del trabajo en trminos de exigencias o de restricciones es insuficiente, como ya lo mostraban los ergnomos. Las exigencias de la tarea son
lo que hemos descrito bajo el nombre de contenido ergonmico. En sentido
opuesto hay que considerar, a partir de la estructura de la personalidad de cada individuo, lo que representa para l la confrontacin con esa tarea. Aparece entonces un costo individual de la tarea que es radicalmente diferente de
lo que revela el estudio objetivo de las exigencias: es la carga del trabajo. (En
la nomenclatura internacional y segn las normas Afnor, las exigencias de
la tarea son llamadas restricciones, y 3a carga del trabajo, exigencias.)73
La insatisfaccin resultante del contenido ergonmico inadaptado a la estructura de la personalidad no es ms que una carga de trabajo psquico. E sta carga de trabajo no es idntica a la carga de trabajo fsico o psicosensoriomotriz. Los efectos de esta carga, as como el sufrimiento, estn efectivamente en el registro mental y si ocasionan desrdenes en el cuerpo no son
los equivalentes de enfermedades directamente provocadas en el organismo
por las condiciones de trabajo. La carga de trabajo psquico representado por
el sufrimiento proveniente de una falta de confort del cuerpo pone al obrero
en su totalidad, y en primer lugar a su personalidad, a prueba de una realidad material. El conflicto no es otro que aquel que opone el hombre a la organizacin del trabajo (en la medida en que el contenido ergonmico del trabajo resulte de la divisin del trabajo).
En el centro de la relacin salud-trabajo, la vivencia del trabajador ocupa un lugar particular que le es asignado por la posicin privilegiada del aparato psquico en la economa psicosomtica. El aparato psquico estara en
cierto modo encargado de representar y de hacer triunfar las aspiraciones del
sujeto en un reacondicionamiento de la realidad, susceptible de producir simultneamente satisfacciones concretas y satisfacciones simblicas.

Las satisfacciones concretas se refieren a la proteccin de la vida, el bienestar fsico, biolgico y nervioso, es decir a la salud del cuerpo. Estas satisfacciones concretas se analizan en trminos de economa psicosomtica
segn dos lneas directrices: sustraer el cuerpo ante la nocividad del trabajo
y permitirle dedicarse a actividades capaces de ofrecer vas mejor adaptadas
a la descarga de energa. Es decir: brindar actividades fsicas, sensoriales e
intelectuales en proporciones que estn de acuerdo con la economa psicosomtica individual.
6 4

CoJ s u f r i m i e n t o ?

- Christvphe

Dejours

Las satisfacciones simblicas: esta vez se trata de la vivencia cualitativa


de a tarea. Es el sentido, el significado dei trabajo, los que son cuestionados
en sus relaciones con el deseo. Ya no se trata de las necesidades como en el
caso del cuerpo, sino de los deseos o de las motivaciones. Esto depende de
lo que vehiculiza la tarea desde el punto de vista simblico.
Separar de esta manera los dos sectores de la satisfaccin en el trabajo es
una necesidad para hacer esta exposicin. Pero se puede comprender fcilmente que las cosas se imbrican de manera mucho ms compleja en la realidad de cada caso. Veremos, en un captulo posterior, cmo tener en cuenta
estos diferentes elementos en una aproximacin global y ms sinttica de la
relacin hombre-trabajo.

6 5