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Marte lleva siglos colonizado por la

humanidad, que ha establecido un


estricto
sistema
de
castas
condicionadas genticamente para
garantizar la explotacin de las
riquezas minerales y la supremaca
de la clase gobernante. Los Rojos
son los mineros sometidos al poder
de los Dorados, la clase superior de
la sociedad, que dispone de todos
los logros y adelantos de la
civilizacin, mientras que la clase
ms baja slo puede esperar una
muerte lenta en los tneles de
explotacin o a manos de la polica.

Pero la rebelin se est incubando


en el seno de esa sociedad. Darrow,
un Rojo desesperado por el
asesinato de su esposa, recibe una
propuesta sorprendente: someterse
a una serie de modificaciones para
convertirse en un Dorado y
participar en el brutal mtodo de
formacin de la casta dirigente, que
los convierte en mquinas de matar
desalmadas, con el fin de dinamitar
su poder desde dentro. El muchacho
acepta y desde ese momento tendr
que luchas por sobrevivir en una
sociedad sin moral y sin amigos.

Pierce Brown

Amanecer rojo
Red Rising - 1
ePub r1.0
Haiass 18.03.15

Ttulo original: Red rising


Pierce Brown, 2014
Traduccin: Silvia Schettin Prez
Ilustracion (mapa): Joel Daniel Phillips
Editor digital: Haiass
ePub base r1.2

A mi padre, que me ense a


caminar

Agradecimientos
Si escribir es una tarea de la mente y
el corazn, quiero dar las gracias a
Aaron Phillips, Hannah Bowman y Mike
Braff, que pulen mi mente con su
sabidura y consejos.
Gracias a mis padres, a mi hermana,
a mis amigos y al clan Phillips, quienes
protegen mi corazn con su amor y
lealtad.
Y a los lectores, gracias. Estos
libros os van a apasionar.

Habra vivido en paz, pero mis


enemigos me trajeron la guerra.
Observo a mil doscientos de sus
hijos e hijas ms fuertes. Escuchando a
un cruel dorado hablar entre grandes
columnas de mrmol. Escuchando a la
bestia que trajo la llama que me
carcome el corazn.
Los hombres no fueron creados
iguales declara. Alto y arrogante, e
imponente como un guila. Los
dbiles os han engaado. Decan que los
mansos heredaran la tierra. Que los
fuertes deberan alimentar a los dbiles.
Esta es la Noble Mentira de la
demokracia. El cncer que envenen a
la humanidad.

Atraviesa con la mirada a los


estudiantes all reunidos.
Vosotros y yo somos dorados.
Somos la consumacin de la lnea
evolutiva. Nos elevamos por encima del
montn de carne de los hombres y
encauzamos a los colores menores.
Vosotros habis heredado este legado.
Se detiene, y observa los rostros de
la asamblea.
Pero no es gratis.
El poder hay que reclamarlo. Y la
riqueza, ganarla. El reinado, el dominio
y el imperio se compran con sangre.
Vosotros, nios que an no habis sido
marcados con cicatrices, no os merecis
nada. No sabis lo que es el dolor. No

sabis lo que vuestros antepasados


sacrificaron para colocaros en esta
cima. Pero pronto lo sabris. Pronto os
ensearemos por qu los dorados
gobiernan a la humanidad. Y yo os
prometo que, de entre todos vosotros,
solo los que sean aptos para el poder
sobrevivirn.
Pero yo no soy un dorado. Soy un
rojo.
l cree que los hombres como yo
somos dbiles. Cree que soy estpido,
pusilnime e infrahumano. No me
criaron en palacios. No mont a caballo
por las praderas ni me aliment de
platos de lengua de colibr. Me forjaron
en las entraas de este duro mundo.

Afilado por el odio. Fortalecido por el


amor.
Se equivoca.
Ninguno de ellos sobrevivir.

En Marte crece una flor. Es roja y spera,


apropiada para nuestro suelo. Se llama
hemanto.
Significa flor de sangre.

1
SONDEAINFIERNOS

Lo primero que deberas saber de m es


que estoy hecho de la misma madera que
mi padre. Y cuando vinieron a por l,
hice lo que me pidi. No llor. Tampoco
lo hice cuando la Sociedad retransmiti
la detencin. Ni cuando los dorados lo
juzgaron. Ni cuando los grises lo
colgaron. Mi madre me golpe por ello.
Se supona que mi hermano Kieran era
el estoico. l era el mayor, y yo el ms

joven. Se supona que yo tena que


llorar. Sin embargo, Kieran gimi como
una nia cuando la Pequea Eo coloc
un hemanto en la bota izquierda de mi
padre y volvi corriendo junto al suyo.
Mi hermana Leanna se lament a mi lado
en voz baja. Yo me limit a observar y
pensar que era una lstima que hubiera
muerto bailando pero sin llevar puestos
sus zapatos de baile.
En Marte hay poca gravedad. As
que hay que tirar de los pies para
romper el cuello. Dejan que sean los
seres queridos quienes lo hagan.

Huelo mi propia peste dentro de la

escalfandra. Est fabricada con algn


tipo de nanoplstico y es tan abrasadora
como su nombre da a entender. Asla de
los pies a la cabeza. No entra nada. No
sale nada. El calor no, desde luego. Lo
peor es que no te puedes limpiar el
sudor de los ojos. Quema como el
maldito infierno mientras se escurre
desde la cinta de la cabeza hasta que
termina encharcndote los talones. Por
no mencionar el olor cuando meas. Algo
que hay que hacer a menudo. Hay que
ingerir mucha agua por el tubo de
hidratacin. Supongo que podran
ponernos una sonda. Elegimos el hedor.
Los perforadores de mi clan
comentan algn cotilleo por el

comunicador mientras estoy montado en


la Garra Perforadora. Estoy solo en este
profundo tnel subido a una mquina
construida con la forma de una mano de
metal gigantesca que agarra y roe la
tierra. Desde el asiento situado en lo
alto de la perforadora, justo a la altura
de lo que sera la articulacin del codo,
controlo las garras que derriten la roca.
All mis dedos se enfundan en unos
guantes de control que manejan los
mltiples taladros tentaculares que hay a
unos noventa metros por debajo de mi
asiento. Dicen que para ser un
sondeainfiernos tienes que mover los
dedos tan rpido como las llamas de un
fuego. Los mos son ms rpidos.

A pesar de las voces que me hablan


al odo, estoy a solas en la profundidad
del tnel. Mi vida es la vibracin, el eco
de mi propio aliento y un calor tan denso
y nocivo que parece que estoy envuelto
en un espeso edredn de meados
calientes.
Otro ro de sudor se abre paso a
travs de la cinta escarlata que llevo
atada a la frente. Se desliza hasta mis
ojos y los abrasa hasta que se vuelven
tan rojos como mi pelo, que es del color
de la herrumbre. Antes estiraba el brazo
e intentaba limpiarme el sudor, pero
solo consegua rascar intilmente el
visor frontal de mi escalfandra. An
quiero hacerlo. Incluso despus de tres

aos, el prurito y la quemazn de mi


sudor resultan una autntica tortura.
Las paredes del tnel que rodea mi
asiento estn baadas de un amarillo
sulfuroso por una corona de luces. El
alcance de los rayos de luz se debilita
cuando alzo la mirada hacia el pozo
vertical que he excavado hoy. Arriba, el
preciado helio-3 irradia un tenue brillo
como de plata lquida, pero yo me fijo
en las sombras, en busca de las vboras
que se arrastran en la oscuridad atradas
por el calor de mi perforadora. Se te
meten en el traje, rompen el aislante a
mordiscos y all intentan arrastrarse
hasta el sitio ms clido que encuentren,
que suele ser la tripa, para poner ah sus

huevos. A m ya me han mordido. An


sueo con aquella bestia. Negra, como
un espeso zarcillo de petrleo. Pueden
llegar a ser tan anchas como un muslo y
tan largas como tres hombres, pero es a
las cras a quienes tememos. No saben
cmo racionar su veneno. Como yo, sus
ancestros vinieron de la Tierra, pero
Marte y los tneles profundos las
hicieron mutar.
La profundidad de esos tneles
resulta inquietante. Son solitarios. Ms
all del rugido de la perforadora, oigo
las voces de mis amigos, todos ellos
mayores que yo. Pero es imposible
verlos medio clic por encima de m en
la oscuridad. Perforan mucho ms

arriba, cerca de la boca del tnel que he


excavado. Bajan con garfios y cables
para colgarse en las paredes del tnel y
llegar as a las vetas de helio-3. Minan
con taladros de un metro de largo y
devoran el mineral inservible. El trabajo
requiere ser increblemente diestro con
los pies y con las manos, pero yo soy el
que se gana el sueldo del equipo. Yo soy
el sondeainfiernos. Hay que estar hecho
de una pasta especial, y yo soy el ms
joven de los que se recuerdan.
Llevo tres aos en las minas.
Empiezas a los trece. Si eres mayor para
follar, eres mayor para cavar. Al menos
eso es lo que deca el to Narol. Salvo
que yo me cas hace apenas seis meses,

as que no s por qu lo deca.


Eo baila en mis pensamientos
mientras me esfuerzo por ver mi pantalla
de control e introduzco los dedos de la
Garra Perforadora alrededor de una veta
reciente. Eo. A veces resulta difcil
recordarla con otro nombre que no sea
aquel con el que la llambamos cuando
ramos nios.
La Pequea Eo: una nia diminuta
escondida debajo de una cabellera roja.
Roja como la roca que me rodea. No de
un rojo vivo, sino un rojo oxidado. Roja
como nuestro hogar, como Marte. Eo
tiene tambin diecisis aos. Y puede
que se parezca a m pertenece a un
clan de excavadores de la tierra roja, un

clan de canto, de danza y de tierra,


pero podra estar hecha de aire, del ter
que une las estrellas en un mosaico.
Aunque no es que yo haya visto las
estrellas alguna vez. Ningn rojo de las
colonias mineras ve las estrellas.
La Pequea Eo. Queran casarla en
cuanto cumpliera catorce aos, como a
todas las chicas de los clanes. Pero ella
prefiri la escasez, y esper a que yo
llegara a los diecisis, la edad casadera
de los hombres, antes de deslizarse ese
cordel alrededor del dedo. Dijo que ya
desde nia saba que nos bamos a
casar. Yo no.
Para! Para! Para! exclama
bruscamente el to Narol por el

comunicador. Para, Darrow, chico!


Mis dedos se paran en seco. Narol
est arriba con todos los dems,
siguiendo mi progreso en el visor de su
casco.
Qu pasa ahora? pregunto,
molesto.
No me gusta que me interrumpan.
Que qu pasa ahora, pregunta el
pequeo sondeainfiernos? El viejo
Barrow suelta una risita.
Una bolsa de gas, eso es lo que
pasa espeta Narol. Es el locutor jefe
de un equipo de ms de doscientas
personas. Espera. Estoy llamando a
un equipo de escaneo para que eche un
ojo a los detalles antes de que nos

mandes a todos al infierno con una


explosin.
Esa bolsa de gas? Es diminuta
digo. Ms bien parece una espinilla
de gas. Puedo arreglrmelas.
Un ao en la taladradora y ya se
cree que sabe dnde tiene el culo y
dnde la boca! Vaya con el
desagradecido
aade
Barlow
secamente. Recuerda las palabras de
nuestro lder dorado. Paciencia y
obediencia, jovencito. La paciencia es
la mayor virtud del valor. Y la
obediencia es la mayor virtud de la
humanidad. Escucha a tus mayores.
Pongo los ojos en blanco cuando
escucho el epigrama. Si los mayores

pudiesen hacer lo que yo hago a lo


mejor valdra la pena escucharlos. Pero
son tan lentos con las manos como con
el cerebro. A veces creo que quieren
que yo tambin sea as, sobre todo mi
to.
Estoy en racha digo. Si
creis que hay gas, puedo bajar y
escanearlo a mano. Fcil. Sin perder el
tiempo.
Me sermonearn con la precaucin.
Como si la precaucin les hubiera
servido alguna vez de algo. Hace eones
que no ganamos un Laurel.
Quieres que Eo se quede viuda?
re Barlow, la voz quebrada por las
interferencias de esttica. Por m

bien. Es una cosita preciosa. Perfora esa


bolsa que ya me la quedo yo. Puede que
sea viejo y est gordo, pero mi taladro
an funciona.
Los doscientos perforadores que
estn arriba ren a coro. Aprieto los
mandos con fuerza y los nudillos se me
ponen blancos.
Escucha al to Narol, Darrow, es
mejor no hacer nada hasta que tengamos
una lectura aade mi hermano Kieran.
Es tres aos mayor que yo. Eso le hace
creer que es sabio, que sabe ms. De lo
nico que sabe es de precaucin.
Tenemos tiempo.
Tiempo? Joder, llevar horas
espeto. Todos estn en mi contra en esto.

Todos estn equivocados, son lentos y


no entienden que el Laurel est solo a un
audaz movimiento de distancia. Peor que
eso: dudan de m. Eres un cobarde,
Narol.
Silencio al otro lado de la lnea.
Llamar a un hombre cobarde no es el
mejor modo de asegurarse su
cooperacin. No debera haberlo hecho.
Yo digo que lo escanees t mismo
grazna Loran, que es mi primo y el
hijo de Narol. Si no lo hace, los
gammas se llevarn el Laurel por
bueno, ensima vez.
El Laurel. Veinticuatro clanes en la
colonia minera subterrnea de Lico. Un
Laurel por trimestre. Eso significa ms

comida de la que puedas comer.


Significa ms ciscos para fumar.
Edredones importados de la Tierra.
Litros de licor de mbar con el sello de
calidad de la Sociedad. Significa ganar.
El clan Gamma lleva ganndolo desde
que alcanza el recuerdo, as que para
nosotros, los clanes menores, siempre se
ha tratado de cubrir el cupo, lo justo
para sobrevivir. Eo dice que el Laurel
es la zanahoria que la Sociedad nos
pone delante, siempre lejos de nuestro
alcance. Lo justo para que sepamos lo
que nos falta y lo poco que podemos
hacer al respecto. Se supone que somos
pioneros. Eo nos llama esclavos. Yo
pienso que no nos esforzamos lo

suficiente. Los viejos siempre impiden


que nos arriesguemos mucho.
Loran, cierra el pico con lo del
Laurel. Dale al gas y perderemos todos
los malditos Laureles de aqu al da del
juicio final, chaval grue el to Narol.
Arrastra las palabras. Casi puedo
oler la bebida a travs del comunicador.
Quiere llamar a un equipo de escaneo
para proteger su culo. O tiene miedo. El
muy borracho naci ya mendose del
miedo. Pero miedo de qu? De
nuestros seores, los dorados? De sus
aclitos, los grises? Quin sabe? Solo
unos pocos. A quin le importa? A
muchos menos. De hecho, solo un
hombre se preocup por mi to y est

muerto.
Mi to es dbil. Es cauteloso y
excesivo cuando se trata de bebida, una
dbil sombra de mi padre. Parpadea
lenta y dificultosamente, como si abrir
los ojos y volver a ver el mundo le
resultara doloroso cada vez que lo hace.
Aqu abajo en las minas no confo en
l ni en ninguna otra parte, la verdad.
Pero mi madre me dira que le
escuchara; me recordara que debo
respetar a mis mayores. Aunque estoy
casado, aunque soy el sondeainfiernos
de mi clan, ella me dira que mis
ampollas an no se han convertido en
callos. Yo obedecer, a pesar de que
eso me pone tan furioso como la

irritacin que me produce el sudor que


me baa la cara.
Est bien murmuro.
Cierro la Garra y espero mientras mi
to llama desde la seguridad de la
cmara que hay en la parte superior del
tnel. Esto llevar horas. Hago los
clculos. Ocho horas hasta el toque de
sirena. Para derrotar a Gamma tengo que
mantener un ritmo de 156,5 kilos por
hora. Los del equipo de escaneo
tardarn, en el mejor de los casos, dos
horas y media en llegar aqu y hacer su
trabajo. As pues, luego tendr que
bombear 227,6 kilos por hora.
Imposible. Pero si contino y paso del
rollo del escner, ya es nuestro.

Me pregunto si el to Narol y
Barlow saben lo cerca que estamos.
Probablemente.
Probablemente
ni
siquiera crean que haya algo por lo que
merezca
la
pena
arriesgarse.
Probablemente crean que la intervencin
divina dar al traste con nuestras
posibilidades. Gamma tiene el Laurel.
Siempre ha sido as y siempre lo ser.
Nosotros los de Lambda nos limitamos a
sobrevivir con nuestros comestibles y
nuestras escasas comodidades. No
mejoramos. No empeoramos. No hay
nada por lo que valga la pena
arriesgarse a cambiar la jerarqua. Mi
padre lo averigu colgado al final de
una cuerda.

No hay nada por lo que valga la


pena arriesgarse a morir. Contra mi
pecho, siento la cinta de matrimonio
hecha de seda y cabellos que pende de
un cordel en torno a mi cuello y pienso
en las costillas de Eo.
Este mes seguir viendo la delgadez
a travs de su piel. A mis espaldas, ir a
pedirles sobras de comida a las familias
de los Gamma. Actuar como si no
supiera nada. Aun as, seguiremos
sintiendo hambre. Como demasiado
porque tengo diecisis aos y an estoy
creciendo; Eo miente y dice que nunca
ha sido de mucho apetito. Algunas
mujeres se venden por comida o por
lujos a los quincallas (los grises, si hay

que ponerse tcnico), es decir, a las


tropas de guarnicin de nuestra pequea
colonia minera. Ella nunca vendera su
cuerpo para alimentarme. Verdad? Pero
luego me paro a pensar en ello. Yo hara
cualquier cosa por alimentarla
Bajo la mirada desde el borde de mi
perforadora. Se abre una larga cada
hasta el fondo del agujero que he
cavado. All solo hay roca fundida y
taladros que repiquetean. Pero antes de
saber lo que estoy haciendo, ya me he
quitado las correas, tengo el escner en
la mano y estoy saltando hacia los dedos
del taladro en una cada de cien metros.
Salto de un lado a otro, entre las paredes
del pozo de la mina y el largo cuerpo

vibrante de la perforadora, para frenar


la cada. Me aseguro de no estar cerca
de un nido de vboras cuando estiro un
brazo para sujetarme en un engranaje
que hay justo encima de los dedos del
taladro. Los diez taladros resplandecen
por el calor. El aire titila y retuerce las
formas. Siento el calor en el rostro,
siento cmo me apuala los ojos, siento
sus punzadas en el vientre y las pelotas.
Esos taladros te derretiran los huesos si
no tuvieses cuidado. Y yo no lo tengo.
Lo que tengo es agilidad.
Desciendo
buscando
dnde
agarrarme con las manos y poniendo los
pies entre los dedos del taladro. De ese
modo podr bajar el escner lo bastante

cerca de la bolsa de gas como para


obtener una lectura. El calor es
insoportable. Esto ha sido un error. Oigo
voces que me gritan por el comunicador.
Casi rozo uno de los taladros cuando
por fin estoy lo bastante cerca de la
bolsa de gas. El escner parpadea en mi
mano mientras hace la comprobacin.
Mi traje hierve y me llega el olor a algo
dulce y acre, como a sirope quemado.
Para un sondeainfiernos, ese es el olor
de la muerte.

2
EL SECTOR

Mi traje no puede soportar el calor que


hace aqu abajo. La capa exterior est
casi derretida. Pronto desaparecer la
segunda. Entonces el escner emite un
parpadeo plateado y yo tengo lo que
haba venido a buscar. Por poco no me
doy cuenta. Mareado y asustado, me
aparto de los taladros. Una mano
despus de otra, remolco mi cuerpo
hacia arriba, y me alejo a toda prisa del

espantoso calor. Entonces algo se me


engancha. Mi pie est atorado en uno de
los engranajes que hay cerca de los
dedos del taladro. Ahogo un grito de
sbito pnico. El terror se va
apoderando de m. Veo cmo se funde el
taln de la bota. La primera capa
desaparece. La segunda burbujea. Lo
siguiente ser la carne.
Me esfuerzo por respirar hondo y
acallo los gritos que se agolpan en mi
garganta. Me acuerdo del arma. Saco la
falce de la funda trasera. Es un filo
terriblemente curvado, tan largo como
mi pierna, diseado para amputar y
cauterizar los miembros que quedan
atrapados en la maquinaria, justo como

ahora. A la mayor parte de los hombres


los invade el pnico cuando quedan
atrapados, y por eso la falce es un arma
desagradable con forma de media luna
destinada a que la usen manos torpes.
Aun siendo presa del terror, mis manos
se mueven hbilmente. Hago tres cortes
con la falce, que solo cortan
nanoplstico en vez de carne. Al tercero,
me agacho y, de un tirn, libero mi
pierna. Al hacerlo, rozo el borde de un
taladro con los nudillos. Un dolor
lacerante me atraviesa la mano. Huelo a
carne chamuscada, pero ya estoy fuera,
trepando lejos del calor infernal,
trepando de nuevo hasta mi asiento,
rindome durante todo el recorrido. Me

entran ganas de llorar.


Mi to tena razn. Yo estaba
equivocado. Pero no pienso permitir que
l se entere.
Idiota es lo ms amable que me
dice.
Demente! Maldito demente!
alla Loran.
Muy poco gas le digo. Ahora
a perforar, to.
Los acarreadores me toman el relevo
cuando suena la sirena. Me impulso
fuera de la perforadora, que dejo en el
profundo tnel para los del turno de
noche, y engancho una mano cansada en
la cuerda que arrojan a este pozo de un
kilmetro de largo para ayudarme a

subir. A pesar de la quemadura


supurante que tengo en el dorso de la
mano, tiro de mi cuerpo hacia arriba por
la cuerda hasta que salgo del pozo.
Kieran y Loran caminan a mi lado hasta
que nos unimos al resto en el
graviascensor ms cercano. Las luces
amarillas penden del techo como araas.
Mi clan y los trescientos hombres de
Gamma tienen ya los pies puestos en los
rieles de metal cuando llegamos al
graviascensor rectangular. Evito a mi to
que lleva encima un cabreo de mil
demonios y recibo algunas palmaditas
en la espalda por mi proeza. Los
jvenes como yo creen que hemos
ganado el Laurel. Saben cunto helio-3

en bruto he sacado este mes; ms que


Gamma. Los viejos mierdas solo
refunfuan y dicen que somos estpidos.
Yo escondo la mano y meto los dedos de
los pies debajo de los rieles.
La gravedad cambia y salimos
disparados hacia arriba. Un esquirol de
los gammas que no lleva ni una semana
de xido debajo de las uas se ha
olvidado de poner los pies debajo de
los rieles, as que se queda suspendido
en el aire mientras el ascensor se eleva
en vertical durante seis kilmetros. Se
nos taponan los odos.
Pero si tenemos un mojn flotante
de Gamma se mofa Barlow con los
lambdas.

Por mezquino que suene, siempre es


agradable ver a un gamma cagarla en
algo. Tienen ms comida, ms ciscos
para fumar y ms de todo gracias al
Laurel. Acabas por despreciarlos. Pero
supongo que tambin es normal. Me
pregunto si ellos nos odiarn ahora.
Ya basta. Agarro el nanoplstico de
color rojo xido de la escalfandra del
chaval y tiro de l hacia abajo. Chaval.
Qu gracia. Apenas tendr tres aos
menos que yo.
Est muerto de cansancio, pero
cuando ve el rojo sangre de mi
escalfandra se yergue tenso, evita
mirarme a los ojos y se convierte en la
nica persona que ha visto la quemadura

de mi mano. Le guio un ojo y creo que


se caga en el traje. A todos nos pasa de
vez en cuando. Recuerdo cuando conoc
a mi primer sondeainfiernos. Cre que
era un dios.
Ahora est muerto.
Una vez llegamos a la terminal, una
enorme caverna gris de cemento y metal,
nos quitamos la parte superior del traje
y bebemos el aire fresco y fro de un
mundo muy alejado de los taladros
abrasadores. La peste y el sudor
colectivos convierten la zona en un
cenagal. Las luces parpadean a lo lejos
y nos advierten de que nos apartemos de
los rieles magnticos del transbordador
horizontal que hay al otro lado de la

terminal.
No nos mezclamos con los gammas
mientras avanzamos, en una tambaleante
fila de trajes del color de la herrumbre,
hacia el transbordador horizontal. La
mitad con eles de Lambda, y la otra
mitad con bastones de Gamma pintados
en rojo oscuro en las espaldas de los
trajes. Dos locutores jefes de escarlata.
Dos sondeainfiernos de rojo sangre.
Un equipo de quincallas nos observa
mientras recorremos el erosionado suelo
de cemento. Sus duroarmaduras grises
son simples y estn gastadas, tan
descuidadas como su pelo. Detendran
una hoja sencilla, puede que tambin una
de iones, pero una hoja de pulsos o un

filo las atravesaran como si fueran de


papel. Pero solo hemos visto esas armas
en la holopantalla. Los grises ni siquiera
se preocupan de hacer demostraciones
de fuerza. Las porras elctricas les
cuelgan a los costados. Saben que no
tendrn que usarlas.
La obediencia es la mayor de las
virtudes.
El capitn de los grises, Dan el Feo,
un cabrn grasiento, me tira un guijarro.
Aunque se le ha oscurecido la piel
debido a la larga exposicin al sol, tiene
el pelo gris como el resto de su color.
Le cae fino y enmaraado sobre los
ojos, que se asemejan a dos cubitos de
hielo envueltos en ceniza. Lleva el

emblema de su color, un smbolo


compacto y gris parecido al nmero
cuatro con varias barras a los lados, a lo
largo de sus manos y muecas. Es cruel
y severo, como todos los grises.
O que haban retirado a Dan el Feo
de la primera lnea all en Eurasia,
dondequiera que est eso, cuando qued
lisiado y no quisieron comprarle un
brazo nuevo. Ahora lleva un modelo
antiguo. Se siente inseguro por ello, as
que me cercioro de que vea que le echo
un vistazo al brazo.
Ya he visto que has tenido un da
interesante, cielo. Su voz suena tan
rancia y pesada como el aire del interior
de mi escalfandra. Ahora eres un

hroe valeroso, eh, Darrow? Siempre


supe que seras un hroe valeroso.
El hroe eres t digo, y le
sealo el brazo con la cabeza.
Te crees muy listo, eh?
Solo soy un rojo.
Me hace un guio.
Saluda de mi parte a tu pajarillo.
Frutita madura para darse un atracn.
Se pasa la lengua por los dientes.
Incluso para un rooso.
No he visto un pjaro en mi vida.
Excepto en la HP.
Menuda cosa re. Espera,
adnde vas? me pregunta cuando doy
media vuelta. Una reverencia a tus
superiores no estara de ms, no crees?

Hace un gesto de burla y mira a sus


compaeros.
Hago caso omiso de su broma, me
giro y hago una profunda reverencia. Mi
to me ve y aparta la vista con un gesto
de repugnancia.
Dejamos atrs a los grises. No me
importa hacer reverencias, pero
probablemente le corte el cuello a Dan
el Feo si tengo la oportunidad. Eso es
como decir que viajara hasta Venus en
un cohete si alguna vez me apeteciera.
Oye, Dago. Dago! Loran le
grita al sondeainfiernos de Gamma. El
to es una leyenda. Todos los dems no
son ms que flores de un da. Puede que
yo sea mejor que l. Cunto has

sacado?
Dago, una plida tira de cuero con
una sonrisita arrogante por cara,
enciende un largo cisco y exhala una
nube de humo.
No s responde, arrastrando las
palabras.
Venga!
Me da igual. Los recuentos en
bruto nunca importan, lambda.
Y una mierda que no! Cunto
habr sacado esta semana? grita
Loran mientras subimos al vagn.
Todo el mundo se pone a encender
ciscos y a sacar licor. Sin embargo,
todos escuchan con atencin.
Nueve mil ochocientos veintin

kilos responde un gamma con orgullo.


Al orlo, me reclino y sonro. Oigo
vtores de los lambdas ms jvenes. Las
manos ms viejas no reaccionan. Yo
estoy ocupado pensando qu har Eo
con el azcar este mes. Nunca nos
haban dado azcar hasta ahora, siempre
lo habamos conseguido ganndolo a las
cartas. Y fruta. He odo que el Laurel te
da fruta. Es probable que Eo se lo d
todo a los nios hambrientos para
demostrarle a la Sociedad que no
necesita sus premios. Y yo? Yo me
comera la fruta y hara poltica con el
estmago lleno. Pero ella rebosa pasin
por sus ideales, mientras que yo solo
siento pasin por ella.

Aun as no ganaris dice Dago


con voz lenta mientras el vagn
comienza a moverse. Darrow es un
cachorrillo, pero lo bastante listo como
para saberlo. Me equivoco, Darrow?
Joven o no, soy mucho mejor que
tu arrugado culo.
Ests seguro de eso?
A muerte. Le guio un ojo y le
lanzo un beso. El Laurel es nuestro.
Esta vez manda a tus hermanas a mi
sector a buscar azcar.
Mis amigos se ren y se dan
palmadas en las placas de los muslos de
las escalfandras.
Dago me mira. Al cabo de un
momento, le da una profunda calada a su

cisco, que brilla con fuerza y se quema


rpidamente.
Este eres t me dice.
Apenas medio minuto despus, el
cisco no es ms que una colilla.

Tras desembarcar del transbordador


horizontal, me meto en el ventilador con
todos los dems. Es un sitio fro y
mohoso, y huele exactamente como lo
que es: una angosta nave de metal donde
miles de hombres se despojan de las
escalfandras en las que han sudado y
meado durante horas, para darse una
ducha de aire.
Me despego el traje, me pongo uno

de los gorritos y camino desnudo hasta


colocarme en el tubo transparente ms
cercano. Los hay por docenas, alineados
en el ventilador. Aqu no hay ni bailes ni
volteretas de orgullo. La nica
camaradera es el agotamiento y las
suaves palmadas de las manos en los
muslos, que crean un ritmo que
acompaa a los zumbidos de los chorros
de las duchas.
La puerta de mi tubo se cierra tras
de m con un siseo, y amortigua el
sonido de la msica. Un zumbido
familiar sale del motor, seguido de una
tremenda corriente de aire y de la
reverberacin de la succin. Entonces,
el chorro lleno de molculas

antibacterianas ulula desde la parte


superior de la mquina y me azota la
piel para arrancarme la suciedad y la
piel muerta y llevrsela por el desage
que hay al fondo del tubo. Duele.
Despus, me separo de Loran y
Kieran cuando ellos se dirigen al rea
comn para bailar y beber en las
tabernas antes de que el baile de las
Laureales comience de manera oficial.
Los quincallas estarn all para repartir
las prestaciones de comestibles y
anunciarn el Laurel a medianoche. Para
nosotros los del turno de da habr baile
antes y despus.
Cuentan las leyendas que el dios
Marte era el padre de las lgrimas, y

enemigo del baile y el lad. Con lo


primero estoy de acuerdo. Pero la
colonia de Lico, una de las primeras que
se construyeron bajo la superficie de
Marte, est habitada por un pueblo que
aprecia el baile, el canto y la familia.
Despreciamos esa leyenda y nos
labramos nuestro propio patrimonio. Es
la nica resistencia que podemos
mantener contra la Sociedad que nos
gobierna. Nos mantiene unidos. A ellos
no les importa que bailemos o que
cantemos, siempre y cuando cavemos sin
rechistar. Siempre y cuando preparemos
el planeta para el resto de los suyos. Sin
embargo, para recordarnos cul es
nuestro lugar, prohben una cancin y un

baile y castigan su ejecucin con la pena


de muerte.
Aquel fue el ltimo baile de mi
padre. Solo lo he contemplado una vez,
y de la misma forma he odo la cancin
solo una vez tambin. No la entend
cuando era un nio, ya que hablaba de
valles lejanos, niebla, amantes perdidos
y un segador destinado a guiarnos hasta
nuestro hogar invisible. Yo era pequeo
y curioso cuando la mujer la cant
mientras colgaban a su hijo por robar
comida. Habra sido un muchacho alto,
pero nunca obtena la comida suficiente
para conseguir recubrir sus huesos de
carne. Su madre fue la siguiente. La
gente de Lico celebr los Lamentos

Languidecientes para ellos: un ritmo


trgico de golpes de puo contra el
pecho, que se va debilitando despacio,
despacio, hasta que los puos, como el
corazn de la madre, dejan de latir y
todo el mundo se dispersa.
El sonido me atorment aquella
noche. Llor a solas en nuestra pequea
cocina. Me preguntaba por qu lloraba
entonces si no lo haba hecho por mi
padre. Mientras yaca tumbado en el
suelo fro o unos tenues araazos en la
puerta de nuestra casa. Cuando la abr
encontr un capullo de hemanto
depositado en la tierra roja. No haba ni
un alma a la vista; tan solo las diminutas
pisadas de Eo en el suelo. Aquella fue la

segunda vez que llev flores despus de


una muerte.
Como llevamos el canto y la danza
en la sangre, supongo que no me result
extrao
descubrir,
mientras
los
practicaba, que amaba a Eo. No a la
Pequea Eo. No a lo que haba sido,
sino a lo que Eo es ahora. Ella dice que
me amaba desde antes de que colgaran a
mi padre. Pero fue en una taberna llena
de humo, cuando vi su cabello del color
del xido girar en espirales y sus pies
moverse al son de la ctara y sus caderas
al ritmo de los tambores, cuando mi
corazn se aceler. No eran ni sus
piruetas ni sus volteretas. Ninguna de
aquellas presuntuosas estupideces que

tanto caracterizan los bailes de los


jvenes. El suyo era un movimiento
grcil y altivo. Sin m, ella no comera.
Sin ella, yo no vivira.
Puede que se burle de m cuando lo
digo, pero ella es el espritu de nuestra
gente. Nos ha tocado vivir una vida
llena de dificultades. Tenemos que
sacrificarnos por el bien de unos
hombres y unas mujeres a quienes no
conocemos. Tenemos que excavar en
Marte para acondicionrselo a otros.
Eso nos convierte a algunos en gente de
pensamientos retorcidos. Pero la bondad
de Eo, su risa y su voluntad fiera son lo
mejor que puede nacer de un hogar como
el nuestro.

La voy a buscar al ramal del sector


de mi familia, a menos de un kilmetro
de tnel del rea comn. El sector es
uno ms de entre las dos docenas que
rodean el rea comn. Es un
conglomerado catico de metal y casas
de rocas rojizas excavadas en el interior
de una de las viejas minas. La piedra y
la tierra son nuestros techos, nuestros
suelos, nuestro hogar. El Clan es una
gigantesca familia. Eo creci a un paso
de mi casa. Sus hermanos son como mis
hermanos. Su padre es como el padre
que perd.
Un embrollo de cables elctricos se
enmaraa en el techo de la caverna
como una jungla de lianas rojas y

negras. Las luces penden de esa jungla, y


se mecen suavemente con el aire que
circula en el sistema de oxigenacin
central del rea comn. Sobre el centro
del sector cuelga una imponente
holopantalla. Es un aparato cuadrado
que emite imgenes en cada uno de sus
lados. Los pxeles estn completamente
oscurecidos y la imagen es imprecisa y
borrosa, pero jams ha dejado de
cumplir su cometido, jams se ha
apagado. Baa nuestro conglomerado de
casas con su propia luz plida. Vdeos
de la Sociedad.
La casa de mi familia est excavada
en la roca a unos cien metros de
distancia del suelo del sector. Est unida

a l por medio de un sendero escarpado,


aunque tambin se puede hacer llegar a
alguien al nivel del sector con poleas y
cuerdas. Solo las utilizan los viejos y
los enfermos, y tenemos pocos de ambas
cosas.
Nuestra
casa
tiene
pocas
habitaciones. Hasta hace poco, Eo y yo
no habamos dispuesto de una para
nosotros. Kieran y su familia cuentan
con dos, y mi madre y mi hermana
comparten la otra.
Todos los lambdas de Lico viven en
nuestro sector. Omega e psilon son
nuestros vecinos, cada uno a un lado a
un minuto de distancia por el ancho
tnel. Todos estamos conectados.

Excepto los gammas. Ellos viven en el


rea comn, por encima de tabernas,
casetas de reparaciones, costureras y
mercadillos. Los quincallas viven
encima de ellos en una fortaleza, cerca
de la estril superficie de nuestro cruel
mundo. All es donde se encuentran los
puertos a travs de los que llega la
comida de la Tierra hasta nosotros, los
pioneros abandonados.
La holopantalla que pende sobre mi
cabeza me muestra imgenes de las
batallas de la humanidad, seguidas por
una msica triunfal que acompaa la
vertiginosa sucesin de xitos de la
Sociedad. El emblema de la Sociedad,
una pirmide de oro con tres barras

paralelas unidas a cada uno de los lados


y un crculo rodendolo todo, aparece en
la pantalla como una llama. La voz de
Octavia au Lune, la anciana soberana de
la Sociedad, narra la lucha que el
hombre afronta al colonizar los planetas
y las lunas del Sistema.
Desde los albores de la humanidad,
la epopeya de nuestra especie narra una
historia de guerras tribales. Una historia
de pruebas, de sacrificio, y de atreverse
a desafiar los lmites de la naturaleza.
Ahora, mediante la obediencia y el
deber, estamos unidos; pero nuestra
lucha no es diferente. Hijos e hijas de
todos los colores, se nos pide que nos
volvamos a sacrificar una vez ms. En

nuestro mejor momento, lanzamos


nuestras mejores semillas a las estrellas.
Dnde
prosperaremos
primero?
Venus? Mercurio? Marte? Las lunas
de Neptuno o Jpiter?.
Su voz se vuelve solemne cuando su
intemporal rostro de regia apariencia se
inclina para escudriar desde lo alto de
la HP. En las palmas de sus manos brilla
el emblema de oro un punto en el
centro de un crculo alado con las
alas doradas extendidas a ambos lados
de su antebrazo. Solo una imperfeccin
estropea su rostro ureo: una larga
cicatriz curvada que le recorre el
pmulo derecho. Tiene la belleza de un
pjaro de presa despiadado.

Vosotros, valientes rojos, pioneros


de Marte (los ms fuertes de la raza
humana), os sacrificis por el progreso,
os sacrificis para allanar el camino del
futuro. Vuestra vida y vuestra sangre son
el primer pago por la inmortalidad de la
raza humana mientras vamos ms all de
la Tierra y de la Luna. Vosotros vais
adonde nosotros no podramos ir.
Vosotros sufrs para que otros no sufran.
Yo os saludo. Yo os amo. El helio3 que extrais es la savia del proceso de
terraformacin. El planeta rojo tendr
pronto un aire que se podr respirar y un
suelo que se podr poblar. Y pronto,
cuando Marte sea habitable, cuando
vosotros, los valientes pioneros, hayis

preparado el planeta rojo para nosotros,


los Colores menos fuertes, nos uniremos
a vosotros y seris dignos del mayor
reconocimiento bajo el cielo que vuestro
gran esfuerzo habr creado. Vuestro
sudor y vuestra sangre son el
combustible de la terraformacin!
Valientes pioneros! Recordad
siempre que la obediencia es la virtud
ms elevada. Por encima de todo, la
obediencia, el respeto, el sacrificio, la
jerarqua.
No hay nadie en la cocina, pero oigo
a Eo en el dormitorio.
Qudate quieto dondequiera que
ests! exige desde detrs de la puerta
. Ni se te ocurra, bajo ninguna

circunstancia, mirar en esta habitacin.


Vale. Me detengo.
Sale al cabo de un rato, turbada y
sonrojada. Tiene el pelo cubierto de
polvo y telaraas. Paso los dedos por
entre la maraa. Acaba de llegar de la
hilandera, donde cosechan la bioseda.
No has pasado por el ventilador
sonro.
No me ha dado tiempo. Tuve que
escaparme de la hilandera para recoger
algo.
Qu has recogido?
Sonre con dulzura.
No te casaste conmigo porque te
lo contara todo, recuerdas? Y no entres
en esa habitacin.

Me abalanzo hacia la puerta. Ella me


bloquea el camino y me baja la cinta
para el sudor que llevo en la frente hasta
taparme los ojos. Me empuja el pecho
con la frente. Me ro y aparto la cinta.
Agarro a Eo por los hombros para
hacerla retroceder y poder mirarla a los
ojos.
O qu? le pregunto con una
ceja arqueada.
Ella se limita a sonrerme y ladear la
cabeza. Me aparto de la puerta de metal.
Soy capaz de sumergirme en minas de
roca fundida sin parpadear, pero hay
advertencias que puedes ignorar y otras
que no.
Ella se pone de puntillas y me da un

beso justo en la nariz.


Buen chico. Saba que seras fcil
de adiestrar dice.
Despus arruga la nariz porque huele
mi quemadura. No me hace carantoas,
ni me regaa. Ni siquiera dice nada,
excepto un te quiero con una sombra
de preocupacin en la voz.
Aparta los restos fundidos de la
escalfandra de mi herida, que se alarga
desde los nudillos hasta la mueca, y me
aplica un emplasto de seda con
antibitico y ribonucleico.
De dnde has sacado eso?
pregunto.
Si yo no te sermoneo, t no me
haces interrogatorios.

La beso en la nariz y juego con la


fina trenza de pelo que lleva en el dedo
anular. Mi pelo enrollado con hebras de
seda forma su cinta de casada.
Tengo una sorpresa para ti esta
noche me dice.
Y yo otra para ti le respondo,
pensando en el Laurel.
Le coloco en la cabeza mi cinta para
el sudor como si fuera una corona. Al
notar que est mojada, arruga la nariz.
Bueno, en realidad yo tengo dos
para ti, Darrow. Lstima que no lo
previeras. Podras haberme trado un
terrn de azcar o una sbana de satn
o quizs incluso caf para acompaar
el primer regalo.

Caf! Me ro. Con qu


clase de color te crees que te has
casado?
Suspira.
Vaya un partido, un sondeador
como t. Loco, terco, temerario
Diestro? digo con una sonrisa
maliciosa mientras deslizo una mano por
debajo de su falda.
Supongo que eso tiene sus
ventajas. Sonre y me aparta la mano
como si fuera una araa. Y ahora
ponte estos guantes si no quieres que las
mujeres te den la murga. Tu madre ya ha
ido para all.

3
EL LAUREL

Caminamos de la mano por el tnel junto


con el resto de los habitantes de nuestro
sector hasta el rea comn. Por encima
de nuestras cabezas, en la HP, se ven
aeronaves no tripuladas de la familia
Lune, muy arriba, tanto como deben de
estarlo los oropelos (los ureos, por
decirlo con propiedad). Muestran los
horrores de un atentado terrorista que
mat a un equipo minero rojo y a un

grupo de tcnicos naranjas tras hacer


explotar una bomba. Se culpa a los
Hijos de Ares. El extrao smbolo de
Ares, un casco despiadado con afiladas
llamaradas solares que nacen de la
coronilla, arde por toda la pantalla; la
sangre gotea de los extremos de las
llamaradas. Se ven nios destrozados.
Llaman asesinos tribales a los Hijos de
Ares. Los llaman los causantes del caos.
Los condenan. La polica gris de la
Sociedad y los soldados apartan
escombros. Dos del color obsidiana,
hombres y mujeres colosales que
prcticamente me doblan en tamao,
aparecen junto a los diestros doctores
del amarillo ayudando a las vctimas a

alejarse de la explosin.
En Lico no hay Hijos de Ares. Su
guerra ftil no nos afecta; y sin embargo,
se ofrece una recompensa por cualquier
informacin sobre Ares, el rey
terrorista. Hemos odo la transmisin
miles de veces, y todava parece irreal.
Los Hijos creen que nos maltratan, as
que hacen volar cosas por los aires. Son
rabietas sin sentido. Hagan lo que hagan,
retrasan el proceso de dejar Marte listo
para que vengan los dems colores.
Perjudica a la humanidad.
En el tnel, donde los chicos
compiten por ver quin toca el techo, la
gente de los sectores desborda alegra
mientras se dirige hacia el baile de las

Laureales. Sin dejar de caminar,


cantamos la cancin de las Laureales: la
meloda vertiginosa de un hombre que
encuentra a la que ser su mujer en un
campo de oro. Hay risas mientras los
muchachos intentan correr por las
paredes o prueban a hacer series de
piruetas, solo para terminar cayendo al
suelo de cara o para que los supere
alguna nia.
La hilera de luces ilumina el largo
pasillo. A lo lejos, el borracho del to
Narol, que ya es anciano a los treinta y
cinco aos, toca la ctara para los nios
que bailan alrededor de nuestras
piernas; ni siquiera l puede estar
siempre con el ceo fruncido. Sujeto a

los hombros por unas correas, lleva el


instrumento a la altura de la cadera, para
que la plana caja de resonancia hecha de
plstico, con el agujero centrado y sus
muchas cuerdas tensas de metal, quede
en paralelo al techo. Rasguea las
cuerdas con el pulgar derecho, salvo
cuando deja caer el dedo ndice o
cuando el pulgar coge una sola cuerda,
todo ello mientras la mano izquierda
pulsa los graves, cuerda a cuerda. Es
increblemente difcil conseguir que la
ctara suene de otra forma que no sea
lgubre. Las manos del to Narol estn a
la altura de las circunstancias, pero las
mas solo producen msica trgica.
Antes tocaba para m y me enseaba

los pasos de baile que mi padre nunca


tuvo la oportunidad de ensearme.
Incluso me hizo aprender el baile
prohibido, ese por el que te mataran.
Practicbamos en las viejas minas. Me
golpeaba una y otra vez los tobillos con
una vara hasta que las piruetas de
aquellos vertiginosos movimientos
fluan a la perfeccin, blandiendo un
trozo largo de metal como si fuera una
espada. Cuando lo haca bien, me
besaba en la frente y me deca que era
igual que mi padre. Fueron aquellas
clases las que me ensearon a moverme,
las que hicieron que superara a los
dems chicos cada vez que jugbamos a
perseguirnos o al escondite en los

antiguos tneles.
Los dorados bailan en parejas, los
obsidianos de tres en tres y los grises
por docenas me deca. Nosotros
bailamos solos, porque solos cavan los
sondeainfiernos. Es solo y no de otra
forma como un nio se convierte en
hombre.
Echo de menos aquellos das, das
en los que era lo bastante joven como
para no juzgarlo por la peste a licor de
su aliento. Tena once aos por aquel
entonces. Hace solo cinco de aquello.
Sin embargo, parece que ha pasado una
eternidad.
Los lambdas me dan palmaditas en
la espalda, e incluso Varlo el panadero

inclina la frente cuando paso y le lanza a


Eo un pedazo de pan. No cabe duda de
que han odo lo del Laurel. Eo se guarda
el pan entre las faldas para despus y me
lanza una mirada llena de curiosidad.
Sonres como un idiota
observa, y me pellizca en el costado.
Qu has hecho?
Me encojo de hombros y trato de
quitarme la sonrisa de la cara. Es del
todo imposible.
Bueno, ests muy orgulloso de
algo dice con desconfianza.
El hijo y la hija de Kieran, mis
sobrinos, se acercan dando pasitos
rpidos. Los mellizos tienen tres aos y
ya son lo bastante giles como para

sobrepasar en velocidad a la esposa de


Kieran y a mi madre.
Mi madre sonre como una mujer
que ya ha visto de todo. En el mejor de
los casos, su sonrisa es de perplejidad.
Parece que te has quemado,
cario observa al ver que llevo
guantes en las manos. Habla con voz
lenta, irnica.
Una ampolla dice Eo por m.
Y muy fea.
Madre se encoge de hombros.
Su padre llegaba a casa con cosas
peores.
Le paso el brazo sobre los hombros.
Estn ms delgados que cuando me
enseaba, como hacen todas las mujeres

con sus hijos, las canciones de nuestra


gente.
Es preocupacin lo que he
notado en tu voz, mam? pregunto.
Preocupacin? Yo? No seas
tonto.
Mam suspira y sonre despacio. Le
doy un beso en la mejilla.
La mitad de los clanes ya estn
borrachos cuando llegamos al rea
comn. Adems de gente de baile,
somos gente borracha. Los quincallas
nos dejan en paz con eso. Cuelga a un
hombre sin motivo aparente y
conseguirs que alguien se queje en los
sectores. Pero oblganos a mantenernos
sobrios y te pasars todo un maldito mes

arreglando los destrozos. Eo es del


parecer de que el grendel, el hongo que
destilamos, no es autctono de Marte
sino que lo plantaron aqu para
esclavizarnos con la bebida. Siempre lo
saca a relucir cada vez que mi madre
prepara una nueva remesa, y mi madre
suele responder dando un largo trago y
diciendo: Prefiero tener como amo a la
bebida que a un hombre. Estas cadenas
son ms dulces.
Y sern ms dulces todava con el
almbar que nos darn en las cajas del
Laurel. Tienen distintos sabores para el
alcohol; por ejemplo, de bayas y de algo
que se llama canela. Quizs incluso me
den una ctara de madera en vez de una

de metal. A veces te dan cosas de esas.


La ma est desgastada y vieja. Llevo
demasiado tiempo tocndola. Pero era
de mi padre.
La msica suena delante de nosotros,
en el rea comn: canciones indecorosas
de percusiones improvisadas y ctaras
quejumbrosas. Se nos unen los omegas y
los ipslones, que se zarandean
jovialmente entre ellos de camino a las
tabernas. Todas las puertas de las
tabernas estn abiertas de par en par, y
el humo y el ruido que dejan escapar
inundan la plaza del rea comn. Las
mesas estn dispuestas en crculo
alrededor de la plaza y se ha
acondicionado
un espacio
libre

alrededor de los patbulos centrales


para que haya espacio suficiente para
bailar.
Las casas de los gammas llenan los
siguientes niveles, seguidos de los
almacenes de suministros; despus, una
delgada pared, y luego, en lo alto del
techo, una cpula hundida en la que hay
compuertas de observacin selladas con
nanoplstico. A ese lugar lo llamamos la
Olla. Es la fortaleza donde viven y
duermen nuestros guardianes. Ms all
est la inhabitable atmsfera de nuestro
planeta, un pramo desolado que solo he
visto en la HP. Se supone que el helio-3
que extraemos cambiar eso.
Los bailarines, malabaristas y

cantantes de las Laureales ya han


comenzado sus espectculos. Eo avista a
Loran y a Kieran y los saluda con un
grito. Estn en una mesa larga y llena de
gente cerca de La Gota Empapada, una
taberna donde el ms anciano de nuestro
clan, el Viejo Segador, se dedica a ser el
centro de atencin y a contarles historias
a los borrachos. Esta noche ha perdido
el conocimiento sobre la mesa. Es una
pena, porque me habra gustado que
viera como, por fin, he ganado el Laurel
para el clan.
En nuestros banquetes, donde apenas
hay comida suficiente como para que
cada una de todas esas almas se llene un
poco el buche, la bebida y el baile son

los protagonistas. Loran me sirve una


taza de licor antes incluso de que me
siente. Siempre est intentando que los
dems beban para as poder ponerles
lazos ridculos en el pelo. Se aparta
para que Eo se siente al lado de su
esposa, Dio, la hermana de Eo, gemela
en aspecto aunque no en edad.
Loran quiere a mi mujer como lo
hara Liam, el hermano de Eo, pero s
que una vez estuvo prendado de ella
como ahora lo est de Dio. De hecho, se
arrodill delante de mi esposa cuando
ella cumpli catorce aos. Aunque
tambin es cierto que la mitad de los
chicos hicieron lo mismo. Yo no tuve
que esforzarme. Ella dej muy clara su

eleccin.
Los hijos de Kieran se arremolinan a
su alrededor. Su mujer le besa en los
labios y la ma en la frente; despus le
alborota los cabellos pelirrojos. No
entiendo cmo las mujeres pueden estar
tan bonitas despus de un da en la
hilandera
recogiendo
seda
de
aracnogusano. Yo era guapo al nacer, de
rostro angular y delgado, pero la mina
ha hecho mella en m. Soy alto y sigo
creciendo. An tengo el pelo del color
de la sangre seca, los iris del color
mismo de la herrumbre tanto como los
de Octavia au Lune son del color del
oro. Mi piel es lisa y plida, pero est
marcada de cicatrices: cortes y

quemaduras. No tardar mucho en


presentar el aspecto endurecido de Dago
o fatigado del to Narol.
Pero las mujeres estn por encima
de m, por encima de todos. Preciosas y
llenas de vida a pesar de la hilandera, y
a pesar de los nios que paren. Llevan
faldas a capas por debajo de las rodillas
y blusas de varios tonos de rojos. De
ningn otro color. Siempre rojo. Ellas
son el alma del clan. Y estarn mucho
ms bonitas engalanadas con los lazos y
las cintas y los encajes importados que
contienen las cajas del Laurel.
Toco los emblemas de mis manos:
tienen cierta textura sea. Es un tosco
crculo rojo con una flecha y unas rayas

cruzadas. Me quedan bien. No as los de


Eo. Puede que tenga nuestro pelo y
nuestros ojos, pero ella podra ser una
de los oropelos que vemos en la
holopantalla. Se lo merece. Y entonces
la veo darle a Loran un fuerte manotazo
en la cabeza cuando l arroja hacia atrs
una taza del licor de arroz de mam. Si
es Dios el que coloca cada cosa en su
lugar, eligi el lugar correcto para ella.
Sonro. Pero en cuanto miro detrs de
ella, mi sonrisa se desvanece. Por
encima de las cabriolas de los
bailarines, entre cientos de faldas al
vuelo, de botas danzantes y del batir de
palmas, se balancea un nico esqueleto
sobre los altos y fros patbulos. Los

dems no se dan cuenta. Para m es una


sombra, un recuerdo del destino de mi
padre.
Aunque somos excavadores, no se
nos permite enterrar a nuestros muertos.
Es otra de las leyes de la Sociedad. Mi
padre estuvo balancendose all dos
meses hasta que descolgaron su
esqueleto y pulverizaron sus huesos. Yo
tena seis aos, pero intent bajarlo de
ah el primer da. Mi to me lo impidi.
Lo odi por separarme del cuerpo de mi
padre. Ms tarde lo odi de nuevo
porque descubr que era un hombre
dbil: mi padre haba muerto por algo,
mientras el to Narol segua vivo, se
emborrachaba y echaba a perder la vida.

Est chiflado, algn da te dars


cuenta. Est chiflado y es brillante y
noble. Narol es el mejor de mis
hermanos me dijo mi padre en cierta
ocasin.
Ahora solo es el ltimo.
Nunca pens que mi padre bailara
la Danza del Diablo, la que los ancianos
del lugar llaman muerte en la horca. l
era un hombre pacfico y dialogante.
Pero su ideal era la libertad, tener
nuestras propias leyes. Sus armas eran
sus sueos. Su legado es la Rebelin del
Bailarn. Muri con l en el cadalso.
Nueve hombres bailando la Danza del
Diablo al mismo tiempo, sacudiendo los
brazos y las piernas, hasta que solo

qued l.
No fue una gran rebelin; pensaron
que una protesta pacfica podra
convencer a la Sociedad de que
aumentase las raciones de comida. As
que bailaron el Baile de la Siega
enfrente de los graviascensores y
quitaron piezas de maquinaria de las
perforadoras para que no funcionaran.
La jugada fall. Lo nico que te
consigue ms comida es ganar el Laurel.
Llegan las once y mi to se sienta
con su ctara. Me mira como con
desagrado, borracho como un bufn en
las celebraciones de Yule. No
intercambiamos palabra, aunque l tiene
alguna amable para Eo, y ella para l.

Todo el mundo quiere a Eo.


Mi to solo se revuelve en el asiento
cuando llega la madre de Eo, me besa en
la coronilla y me dice en voz alta: Ya
hemos odo la noticia, chico de oro. El
Laurel! Ests hecho de la misma madera
que tu padre.
Qu pasa, to? Tienes gases?
pregunto.
Resopla indignado.
Pedazo de comemierda!
Se abalanza hacia m por encima de
la mesa y nos enredamos al momento en
un revoltijo de puos y codos que
termina en el suelo. Narol es grande,
pero consigo darle la vuelta y le
machaco la nariz con la mano herida

hasta que Kieran y el padre de Eo me


separan de l. El to Narol me escupe.
Hay ms sangre y licor que otra cosa. Al
rato estamos bebiendo otra vez cada uno
en un extremo de la mesa. Mi madre
pone los ojos en blanco.
Lo que le pasa es que est
amargado porque no hizo nada para
ganar el Laurel. Hacer bulto y ya dice
Loran de su padre.
El maldito cobarde no sabra
cmo ganar el Laurel ni aunque le
cayera en las manos gruo.
El padre de Eo me acaricia la
cabeza y ve cmo su hija est
curndome la quemadura de la mano
debajo de la mesa. Vuelvo a ponerme

los guantes. Me guia un ojo.


Cuando llegan los quincallas, Eo ya
ha entendido a qu vena tanto jaleo con
el Laurel, pero no est tan entusiasmada
como cre que estara. Se retuerce las
faldas entre las manos y me sonre. Pero
sus sonrisas se parecen ms a muecas.
No entiendo su aprensin. Nadie de los
otros clanes la siente. Mucha gente se
acerca a presentarme sus respetos; todos
los sondeainfiernos lo hacen, menos
Dago. Est sentado en el centro de un
grupo de relucientes mesas gammas
las nicas que tienen ms comida que
licor mientras se fuma un cisco.
No veo la hora de que el to
mierda este empiece a comer raciones

normales re Loran entre dientes.


Dago nunca ha probado los alimentos
que toma el pueblo.
Y sin embargo est ms delgado
que una mujer aade Kieran.
Loran y yo remos y yo le paso un
exiguo trocito de pan a Eo.
Algrate la animo. Esta es
una noche de celebracin.
No tengo hambre responde.
Ni siquiera si el pan lleva canela
por encima?
No va a tardar en hacerlo.
Eo me dedica esa media sonrisa,
como si supiera algo que yo no s.
A las doce, un grupito de quincallas
desciende con gravibotas desde la Olla.

Llevan sucias las armaduras de mala


calidad. Muchos de ellos son chicos o
ancianos retirados de las guerras de la
Tierra. Pero no es eso lo que importa.
Llevan las porras elctricas y los
achicharradores en fundas cerradas con
hebillas. Nunca he visto usar ninguna de
esas armas. No las necesitan. Tienen el
aire, la comida y el puerto. Nosotros no
tenemos ni un solo achicharrador que
disparar. Y no ser porque Eo no
quisiera robar uno.
Los msculos de la mandbula de Eo
se contraen al ver a los quincallas flotar
en sus gravibotas. Se les une el juez de
minas, Timony cu Podginus, un
insignificante hombre de pelo cobrizo,

perteneciente a los peniques (o los


cobres, por usar el nombre apropiado).
Mirad, mirad, sucios roosos!
les dice Dan el Feo.
Cae el silencio sobre las distintas
celebraciones cuando flotan sobre
nosotros. Las gravibotas del magistrado
Podginus son de una calidad inferior, as
que se tambalea en el aire como si
estuviera senil. Ms quincallas bajan en
un graviascensor. Podginus extiende los
dedos de sus pequeas manos cuidadas
de manicura.
Compaeros
colonos,
qu
maravilloso es ver vuestros festejos.
Debo confesar contiene una risita,
debo confesar que me emociona la

naturaleza rstica de vuestra felicidad.


Bebidas sencillas. Alimentos sencillos.
Bailes sencillos. Oh, qu hermosos
espritus los vuestros, y la manera en
que os entretenis. Ay, ojal pudiera
divertirme igual. Hoy en da ni siquiera
logro encontrar el placer fuera del
planeta con las rosas de un prostbulo
despus de una comida de exquisito
jamn y tarta de pia! Qu tristeza la
ma! Cmo se echa a perder el alma. Si
pudiera ser como vosotros Pero no
puedo cambiar mi color y, dada mi
condicin de cobre, estoy condenado a
llevar una vida tediosa de datos,
burocracia y gestiones.
Chasquea la lengua y brincan los

rizos de color cobre al desplazarse sus


botas.
Pero vayamos a lo importante. Se
han cubierto todas las cuotas, excepto en
el caso de Mu y Chi. Por eso no
recibirn carne, leche, especias,
productos higinicos, comodidades ni
cuidados dentales este mes. Solo avena
y productos bsicos. Entenderis que las
naves de la rbita de la Tierra solo
pueden traer un nmero determinado de
suministros a las colonias. Recursos
valiosos! Y tenemos que drselos a los
que de verdad rinden. A lo mejor as en
el siguiente trimestre, Mu y Chi,
perderis menos el tiempo!
Mu y Chi perdieron una docena de

hombres en una explosin de gas como


la que tema el to Narol. No perdieron
el tiempo. Murieron.
Sigue parloteando un rato ms antes
de llegar a lo que de verdad importa.
Muestra el Laurel y lo sostiene en el
aire, cogido con los dedos. Est
recubierto de una imitacin de oro, pero
la ramita resplandece de igual modo.
Loran me da un codazo. El to Narol
pone mala cara. Me reclino en el
asiento, consciente de los ojos que estn
fijos en m. Los jvenes me toman como
ejemplo. Los nios adoran a los
sondeainfiernos. Pero tambin los ojos
ancianos estn pendientes de m, como
suele decir Eo. Soy su orgullo, su chico

de oro. Ahora les ensear cmo acta


un hombre de verdad. No saltar
victorioso. Me limitar a inclinar la
cabeza y sonrer.
Y tengo el honor, de parte del
archigobernador de Marte, Nern au
Augusto, de otorgar el Laurel por la
productividad y la excelencia mantenida
mes tras mes, y por su gloriosa
obediencia, fortaleza y sacrificio
Gamma se lleva el Laurel.
Y nosotros no.

4
EL REGALO

Cuando las cajas adornadas del Laurel


bajan hasta los gammas, pienso en lo
astuta que ha sido la jugada. No nos
dejarn ganar el Laurel. No les importa
que las matemticas no cuadren. No les
importa que los jvenes protesten a
gritos ni que los viejos se lamenten con
la misma trillada sabidura de siempre.
Esto no es ms que una demostracin de
poder. Ah reside su poder. Deciden el

ganador. Un juego de mritos que se


gana al nacer. Mantiene la jerarqua
inamovible. Mantiene nuestro esfuerzo y
nos aleja de confabulaciones.
Incluso a pesar de nuestra
decepcin, una parte de nosotros no
culpa a la Sociedad. Culpamos a los
gammas que reciben los regalos.
Supongo que la gente no puede odiar a
todo el mundo. Y cuando ve las costillas
de sus hijos a travs de las camisas
mientras sus vecinos se llenan la tripa
de estofados de carne y de pasteles, es
difcil odiar a otros que no sean ellos.
Podras pensar que lo van a compartir,
pero no lo hacen.
Mi to se encoge de hombros. Los

dems estn rojos de ira. Loran parece


que fuera a atacar a los quincallas o a
los gammas. Pero Eo no deja que me
crispe. No deja que se me blanqueen los
nudillos cuando cierro los puos, lleno
de furia. Ella sabe mejor que mi propia
madre el genio que tengo, y sabe cmo
calmar mi ira antes de que estalle. Mi
madre sonre con dulzura cuando ve a
Eo cogerme del brazo. Cmo quiere a
mi mujer.
Baila conmigo me susurra.
Les grita a los msicos que
continen y a los que tocan los tambores
para que sigan tocando. No cabe duda
de que est llena de rabia. Ella odia a la
Sociedad ms que yo. Y por eso amo a

mi mujer.
Pronto resuena la vertiginosa msica
de las ctaras y los ancianos aporrean la
mesa. Las faldas vuelan. Los pies
repiquetean y se deslizan por el suelo. Y
yo agarro a mi mujer mientras los clanes
se dejan arrastrar por el baile alrededor
de la plaza para unirse a nosotros.
Sudamos y remos e intentamos
olvidarnos de la rabia. Los dos
crecimos juntos, y ahora somos adultos.
En sus ojos veo mi corazn. En su
aliento escucho mi alma. Ella es mi
tierra. Ella es mi familia. Mi amor.
Me aparta de all entre risas. Nos
abrimos camino entre la multitud para
estar a solas. Pero no se detiene cuando

logramos dejar al resto atrs. Me gua


por caminos de metal y techos bajos y
oscuros hacia los tneles antiguos, hasta
a la hilandera donde se afanan las
mujeres. Es la hora del cambio de turno.
Adnde se supone que vamos?
pregunto.
No s si recuerdas que tengo
regalos para ti. Y si te disculpas porque
tu regalo haya quedado un poco
deslucido, te doy un guantazo.
Al ver un bulbo de hemanto rojo
como la sangre asomar de un muro, lo
arranco y se lo doy.
Mi regalo digo. Claro que
tena intencin de sorprenderte.
Suelta una risita.

Bueno, vale. Esta mitad de dentro


es ma. La mitad de fuera es tuya. No!
No tires! Me quedo tambin con tu
parte.
Huelo el hemanto en su mano. Tiene
un aroma a herrumbre y a los escasos
guisos de mi madre.
Dentro de la hilandera, los
aracnogusanos, que son del grosor de un
muslo, estn recubiertos de pelo negro y
marrn y tienen largas
patas
esquelticas, tejen seda a nuestro
alrededor. Se arrastran por las vigas, las
delgadas
patas
desproporcionadas
respecto al voluminoso abdomen. Eo me
gua hasta el nivel ms alto de la
hilandera. Las viejas vigas de metal

estn cubiertas de seda. Me estremezco


al contemplar esas criaturas en el techo
y en el suelo. De vboras entiendo; de
aracnogusanos, no. Los tallistas de la
Sociedad los crearon. Rindose, Eo me
lleva hasta una pared y tira de una densa
cortina de tejido membranoso que
descubre un conducto de metal oxidado.
Ventilacin
dice.
La
argamasa de los muros cedi para
dejarlo al descubierto hace una semana.
Y tambin un viejo conducto.
Eo, nos darn latigazos si nos
encuentran. No nos est permitido
No voy a dejar que echen a perder
este regalo tambin. Me da un beso en
la nariz. Vamos, sondeainfiernos. En

este tnel no hay ni un solo taladro


fundidor.
La sigo durante una larga serie de
giros a travs del estrecho corredor
hasta que salimos por una rejilla a un
mundo de sonidos inhumanos. Un suave
zumbido llena la oscuridad. Ella me
coge de la mano. Es lo nico que me
resulta familiar.
Qu es eso? pregunto.
Animales responde, y me
adentra en la noche desconocida. Noto
algo blando bajo los pies. Intranquilo,
dejo que tire de m hacia delante.
Hierba. rboles. rboles, Darrow.
Estamos en un bosque.
El perfume de las flores. Despus,

luces en la oscuridad. El centelleo de


animales con el abdomen verde
revoloteando en la negrura. Enormes
insectos de alas iridiscentes alzndose
desde las sombras. Palpitan de vida y
color. Recobro el aliento y Eo se re
cuando una mariposa pasa tan cerca de
m que puedo tocarla.
Todas estas criaturas se mencionan
en nuestras canciones, pero solo las
hemos visto en la HP. Tienen colores
que jams habra imaginado. Mis ojos
no han visto ms que tierra, el fulgor de
la perforadora, a mis hermanos rojos y
el gris del cemento y del metal. La HP
ha sido la ventana a travs de la que he
visto el color. Pero este es un

espectculo diferente.
Los colores de los animales que
vuelan me queman los ojos. Me ro,
tiemblo, alargo el brazo y toco a las
criaturas que flotan ante m en la
oscuridad. Como si volviera a ser un
nio, las cojo entre mis manos
ahuecadas y alzo la mirada hacia el
techo despejado de la habitacin. Es una
burbuja transparente por la que se asoma
el cielo.
El cielo. Hasta ahora no era ms que
una palabra.
No puedo ver la superficie de Marte,
pero s puedo ver ms all. Las estrellas
brillan apenas con elegancia en un cielo
negro como el aceite. Como las luces

que cuelgan sobre nuestro sector. Da la


impresin de que Eo pudiera unirse a
ellas. El rostro le brilla al
contemplarme, y se re cuando me pongo
de rodillas y aspiro el aroma de la
hierba. Es un olor extrao, dulce y
evocador, aunque no tengo recuerdos de
ella. Mientras los animales zumban entre
la maleza, en los rboles, cojo a Eo y la
arrastro al suelo y la beso con los ojos
abiertos por primera vez. Los rboles y
las hojas se mecen con suavidad por el
aire que entra por los conductos de
ventilacin. Y bebo los sonidos, los
olores y las imgenes, mientras mi mujer
y yo hacemos el amor en una cama de
hierba bajo un techo de estrellas.

Esa es la galaxia de Andrmeda


me explica despus, cuando estamos
tumbados sobre nuestras espaldas.
Los animales gorjean en la
oscuridad. El cielo sobre mi cabeza es
algo aterrador. Si lo miro con demasiada
fijeza, me olvido de la atraccin de la
gravedad y siento como si fuera a caer
hacia l. Los escalofros me recorren la
espalda. Soy una criatura de recovecos,
de tneles, de pozos. La mina es mi
hogar, y parte de m quiere ir a
refugiarse, alejarse de esta extraa
habitacin de seres vivos y espacios
abiertos.
Eo gira sobre su costado para
mirarme y pasa los dedos por las

cicatrices que me recorren el pecho


como ros. Ms abajo encontrara las
marcas de las heridas que la vbora me
dej en la tripa.
Mam sola contarme historias de
Andrmeda. Dibujaba con las tintas que
le daba aquel quincalla, Bridge. A l
siempre le gust mi madre, ya sabes.
Mientras permanecemos tumbados
uno junto al otro, ella respira hondo y yo
s que ha planeado algo, que se ha
guardado algo para que hablemos de
ello en este momento. Este lugar le da
fuerzas.
T has ganado el Laurel, todos lo
sabemos me dice.
No hace falta que me consueles.

Ya no estoy enfadado. No tiene


importancia. Despus de ver esto, nada
tiene importancia.
De qu ests hablando?
pregunta bruscamente. Tiene ms
importancia que nunca. Has ganado el
Laurel, pero no te han dejado
quedrtelo.
Da igual. Este lugar
Este lugar existe, pero no nos
permiten venir, Darrow. Los grises se lo
guardan para ellos. No lo comparten.
Por qu deberan? pregunto
confundido.
Porque lo hicimos nosotros.
Porque es nuestro!
Lo es?

La idea me resulta ajena. Todo


cuanto poseo es mi familia y a m
mismo. Todo lo dems pertenece a la
Sociedad. Nosotros no pusimos el
dinero para enviar aqu a los pioneros.
Sin ellos estaramos en la Tierra
moribunda con el resto de la humanidad.
Darrow! Acaso eres tan rojo
que no ves lo que nos han hecho?
Vigila esa lengua le advierto
con firmeza.
Tuerce la mandbula.
Lo siento. Es que estamos
encadenados, Darrow. No somos
colonos. Bueno, s, claro que lo somos.
Pero sera ms apropiado llamarnos
esclavos.
Mendigamos
comida.

Mendigamos los Laureles como los


perros mendigan las sobras de las mesas
de sus amos.
Puede que t seas una esclava
espeto. Pero yo no. Yo no mendigo.
Yo me gano las cosas. Soy un
sondeainfiernos. Nac para sacrificarme,
para dejar Marte preparado para el
hombre. Hay nobleza en la obediencia
Eo levanta las manos en un gesto de
impotencia.
Qu eres? Una marioneta
parlanchina? Escupiendo sus malditas
mentiras. Tu padre tena razn. Puede
que no fuera perfecto, pero tena razn.
Agarra una mata de hierba y la
arranca del suelo. Parece una especie de

sacrilegio. Tenemos derecho a


reclamar esta tierra, Darrow. Nuestro
sudor y nuestra sangre la regaron. Aun
as, pertenece a los dorados, a la
Sociedad. Desde hace cunto tiempo?
Cien o ciento cincuenta aos de
pioneros que cavan y mueren? Nosotros
ponemos la sangre y ellos las rdenes.
Preparamos la tierra para los colores
que nunca han vertido ni una gota de
sudor por nosotros, colores que se
sientan tan cmodos en sus tronos all,
en la Tierra, colores que nunca han
estado en Marte. Merece la pena vivir
para eso? Te lo repito: tu padre tena
razn.
Niego con la cabeza.

Eo, mi padre muri antes de


cumplir veinticinco aos porque tena
razn.
Tu padre era dbil farfulla.
Y qu narices quieres decir con
eso?
Noto cmo la sangre me enrojece el
rostro.
Quiero decir que tu padre era
demasiado comedido. Quiero decir que
tu padre tena el sueo correcto, pero
muri por no luchar para convertirlo en
realidad replica con brusquedad.
Tena una familia que proteger!
Era an ms dbil que t.
Cuidado siseo.
Cuidado? Y esto me lo dice

Darrow, el demente sondeainfiernos de


Lico? Me lanza una sonrisa
condescendiente. Tu padre naci
cuidadoso y obediente. Pero y t? No
me lo pareci cuando me cas contigo.
Los dems dicen que eres como una
mquina porque creen que nunca has
sentido miedo. Estn ciegos. No ven
hasta qu punto te ata el miedo.
Me acaricia la clavcula con la flor
de hemanto en una repentina muestra de
ternura. Es una criatura cambiante. La
flor es del mismo color que la cinta
nupcial de su dedo.
Me giro sobre un codo para mirarla
de frente.
Sultalo. Qu es lo que quieres?

Sabes por qu te quiero,


sondeainfiernos? pregunta.
Por mi sentido del humor.
Se re con sequedad.
Porque creas que podas ganar el
Laurel. Kieran me ha contado cmo te
has quemado la mano hoy.
Suspiro.
Qu rata. Siempre largando. Pens
que esas cosas las hacan los hermanos
pequeos, no los mayores.
Kieran tena miedo, Darrow. No
por ti, como tal vez te imagines. Es de ti
de quien tena miedo, porque l no
puede hacer lo que t hiciste. El chico ni
se lo planteara.
Siempre da rodeos al hablar. Odio

las abstracciones a las que se entrega.


As que me quieres porque
piensas que yo creo que hay cosas por
las que merece la pena arriesgarse
logro descifrar. O porque soy
ambicioso?
Porque tienes coco se burla.
Me obliga a que se lo pregunte de
nuevo.
Qu quieres que haga, Eo?
Actuar. Quiero que uses tus dones
para hacer realidad el sueo de tu padre.
Ya sabes cmo te observa la gente,
cmo sigue tus pasos. Quiero que
pienses que por tener esta tierra, nuestra
tierra, merece la pena arriesgarse.
Arriesgar qu?

Tu vida. Mi vida.
Resoplo.
Tantas ganas tienes de librarte de
m?
Habla y ellos te escucharn me
apremia. Es as de simple. Todos los
odos quieren escuchar una voz que los
gue en la oscuridad.
Magnfico, as me colgar un
batalln. Soy hijo de mi padre.
No te colgarn.
Ro con brusquedad.
La de certezas que tiene mi mujer.
Me colgarn.
T no has nacido para ser un
mrtir. Vuelve a tumbarse, con un
suspiro de desilusin. No entenderas

qu finalidad tiene.
Ah. Entonces dmelo t, Eo. Cul
es la finalidad de morir? Yo solo soy el
hijo de un mrtir. Dime lo que consigui
ese hombre al robarme un padre. Dime
qu sentido tiene toda esa maldita
tristeza. Dime por qu ha sido mejor que
aprendiera a bailar con mi to que con
mi padre. Sigo. Acaso esa muerte
puso comida en tu mesa? Acaso mejor
nuestras vidas en algo? Morir por una
causa no ayuda en ninguna maldita cosa.
No hizo ms que robarnos su risa.
Siento cmo los ojos me escuecen por
las lgrimas. Solo nos rob un padre
y un marido. As pues y qu si la vida
no es justa? Si uno tiene familia, eso es

lo nico de lo que debera cuidar.


Se pasa la lengua por los labios y se
toma un tiempo antes de responder.
La muerte no est vaca como t
dices. El vaco es la vida sin libertad,
Darrow. El vaco es vivir con las
cadenas del miedo, el miedo a la
prdida, a la muerte. Lo que propongo
es que rompamos esas cadenas. Rompe
las cadenas del miedo y rompers las
cadenas que nos atan a los dorados, a la
Sociedad. Te lo imaginas? Marte
podra ser nuestro. Podra pertenecer a
los colonos que sirvieron aqu como
esclavos, que murieron aqu. Es ms
fcil ver su rostro ahora que la noche va
palideciendo ms all del techo

transparente. Est viva, es magnfica.


Si guiaras a los dems hacia la
libertad Las cosas que podras hacer,
Darrow. Las cosas que podras
desencadenar. Se calla y veo que le
brillan los ojos. Se me parte el alma
cuando pienso en todo lo que podras
hacer. Tienes tanto, tantsimo potencial,
pero te pones unas metas tan bajas
No haces ms que repetir los
mismos argumentos le rebato con
amargura. Crees que merece la pena
morir por un sueo. Yo digo que no.
Dices que es mejor morir de pie. Yo
digo que es mejor vivir de rodillas.
Ni siquiera ests viviendo!
espeta. Somos seres mecnicos, con

mentes mecnicas, vidas mecnicas


Y corazones mecnicos?
pregunto. Eso lo que soy?
Darrow
Qu es lo que te da fuerzas para
vivir? le pregunto de pronto. Yo?
La familia y el amor? O acaso algn
sueo?
No es solo un sueo, Darrow.
Vivo por el sueo de que mis hijos
nazcan libres. Que puedan ser lo que
deseen. Que posean la tierra que su
padre les dio.
Yo vivo para ti digo con
tristeza.
Me besa en la mejilla.
Entonces tienes que vivir por algo

ms.
Un largo y terrible silencio se
interpone entre nosotros. No entiende lo
miserable que me hacen sentir sus
palabras, cmo me retuerce a voluntad.
Porque no me quiere como yo la quiero
a ella. Su espritu es tan elevado, y el
mo tan inferior No soy lo bastante
bueno para ella?
Dijiste que tenas otro regalo
para m? digo, cambiando de tema.
Niega con la cabeza.
En otro momento. El sol se est
alzando. Contmplalo conmigo una vez,
al menos.
Nos tumbamos y vemos cmo la luz
entra en el cielo como si fuera una

marea hecha de fuego. No se parece a


nada que pudiera haber imaginado. No
logro reprimir las lgrimas que se
acumulan en mis ojos mientras el mundo
del otro lado se llena de luz y los
rboles del lugar revelan sus colores
verdes, marrones y amarillos. Es pura
belleza. Es un sueo.
Guardo
silencio
mientras
regresamos
hacia
los
lbregos
conductos
grises.
Las
lgrimas
permanecen en mis ojos y, despus de
que la majestuosidad de lo que he visto
desaparezca, me pregunto qu es lo que
Eo quiere de m. Quiere que coja mi
falce y comience una rebelin? Yo
morira. Mi familia morira. Ella

morira, y no me arriesgara a perderla


por nada. Ella lo sabe.
Mientras intento imaginar cul
podra ser su otro regalo, salimos por
los conductos de la hilandera. Salgo del
tubo yo primero y extiendo una mano
hacia ella cuando oigo una voz. Tiene un
acento untuoso, de la Tierra.
Rojos en nuestros jardines
farfulla. Menuda sorpresa.

5
LA PRIMERA CANCIN

Dan el Feo est de pie con tres


quincallas. Las porras elctricas
chisporrotean en sus manos. Dos de los
hombres se inclinan sobre las barras
metlicas de las vigas de la hilandera.
Detrs de ellos, las mujeres de Mu e
psilon envuelven la seda de los gusanos
en largas varas plateadas. Sacuden las
cabezas con insistencia al verme, como
si me aconsejaran que no fuera idiota.

Hemos entrado en zonas no permitidas.


Eso significa latigazos; pero, si me
resisto, significar la muerte. Matarn a
Eo y me matarn a m.
Darrow susurra Eo.
Me interpongo entre Eo y los
quincallas, pero no me resisto. No
permitir que muramos tan solo por
echar un vistazo a las estrellas. Extiendo
los brazos para que sepan que me
rendir.
Sondeainfiernos les dice Dan el
Feo a los dems entre risitas. La
hormiga ms fuerte no deja de ser una
hormiga. Me golpea con la porra
elctrica en el estmago. Duele como
cuando te muerde una vbora y a la vez

te patea una bota. Caigo al suelo, sin


aliento, las manos en la rejilla de metal.
La electricidad serpentea por mis venas.
Noto que la bilis me sube por la
garganta. Ahora t, sondeainfiernos.
Deja caer una de las porras elctricas
frente a m. Te lo ruego. Intenta darme
con eso. No habr consecuencias. Solo
un poco de diversin. Intenta darme un
puetero golpe.
Hazlo, Darrow! grita Eo.
No soy estpido. Levanto las manos
en seal de rendicin y Dan suspira
decepcionado mientras me cierra las
esposas magnticas alrededor de las
muecas. Qu habra preferido Eo que
hiciera? Los insulta cuando ellos le

inmovilizan los brazos y nos arrastran a


los dos por la hilandera hasta las
celdas. Esto significar el ltigo. Pero
solo el ltigo, porque yo no recog la
porra elctrica, porque no escuch a Eo.

Paso tres das en la celda de la Olla


antes de ver a Eo de nuevo. Bridge, uno
de los quincallas ms viejos y amables,
nos saca de all juntos; deja que nos
toquemos. Me pregunto si ella me
escupir, si me maldecir por mi
impotencia. Pero se limita a cogerme los
dedos con suavidad y acercar sus labios
a los mos.
Darrow.

Me acaricia la oreja con los labios.


Su aliento es clido, y tiene los labios
temblorosos y agrietados. La siento
frgil cuando me abraza, como una nia
pequea hecha de alambres y envuelta
en una piel plida. Le flaquean las
rodillas y se estremece apretada contra
m. La calidez que vi en su rostro
mientras contemplbamos el amanecer
se ha esfumado y la ha abandonado
como un borroso recuerdo. Pero yo
apenas veo nada que no sean sus ojos o
su pelo. La rodeo con los brazos y oigo
los murmullos de la multitud que
abarrota el rea comn. Los rostros de
nuestro clan y de nuestra familia se
clavan en nosotros mientras estamos de

pie al borde del los patbulos donde nos


darn los latigazos. Me siento como un
nio bajo esas miradas, bajo las luces
amarillentas.
Me parece soar cuando Eo me dice
que me quiere. Su mano se demora en la
ma. Pero hay algo extrao en sus ojos.
Solo deberan azotarla, pero sus
palabras son definitivas; sus ojos, tristes
pero sin miedo. Est despidindose. Una
pesadilla comienza a invadir mi
corazn. Puedo sentirla como si un
clavo me raspara la columna vertebral
cuando ella susurra un epigrama en mi
odo. Rompe las cadenas, amor mo.
Y entonces me separan de ella
tirndome del pelo. Las lgrimas le

baan el rostro. Esas lgrimas son para


m, aunque no entiendo por qu. No
logro pensar. El mundo me da vueltas.
Me estoy ahogando. Unas manos speras
me obligan a arrodillarme y despus
tiran de m hacia arriba. Nunca he
escuchado este silencio en el rea
comn. Los pasos lentos de mis captores
levantan ecos mientras me obligan a
desplazarme.
Los quincallas me visten con la
escalfandra de sondeainfiernos. El olor
acre me hace creer que estoy en casa,
que lo tengo todo bajo control. No es
verdad. Me arrastran lejos de Eo, hasta
el mismo centro del rea comn, y me
arrojan al borde de los patbulos. Las

escaleras metlicas estn oxidadas y


manchadas. Me agarro a ellas y miro
hacia la parte superior de los patbulos.
Cada uno de los veinticuatro locutores
jefe sostiene una cuerda de cuero. Me
esperan en lo alto de la plataforma.
Ay, qu horribles son las
situaciones como estas, amigos
exclama el magistrado Podginus. Sus
gravibotas de color cobre zumban sobre
mi cabeza mientras l flota en el aire.
Ay, cmo los vnculos que nos atan se
estrechan cuando alguien decide
quebrantar las leyes que nos protegen a
todos.
Incluso los ms jvenes, incluso
los mejores, estn sujetos a la Ley. Al

orden! Sin eso seramos animales! Sin


obediencia, sin disciplina, no habra
colonias! Y las pocas colonias que hay
quedaran desgarradas por el desorden!
El hombre quedara confinado a la
Tierra. Se revolcara para siempre
jams en ese planeta hasta el fin de los
tiempos. Pero el orden! La disciplina!
La ley! Esas son las cosas que dan
poder a nuestra raza. Maldita sea la
criatura que rompa estos acuerdos.
El discurso resulta ms elocuente de
lo habitual. Podginus est intentando
impresionar a alguien con su
inteligencia. Alzo la mirada hacia las
escaleras, y lo que veo es algo que no
esperaba que este par de ojos viera

jams. Duele mirarlo, embeberse en el


esplendor de su cabello, de su emblema.
Veo a un dorado. En este lugar
montono, l es como imagino que
seran los ngeles. Cubierto por un
manto dorado y negro. Envuelto en el
sol. Un len que ruge sobre su pecho.
Tiene un rostro talludo, severo y
poderoso. Su pelo resplandece, peinado
hacia atrs y pegado a la cabeza. Ni una
sonrisa, ni una arruga de desagrado
marcan sus labios finos; el nico surco
que veo es el de una cicatriz, que le
recorre el pmulo derecho.
He sabido por la HP que una cicatriz
as solo la llevan los ms puros de entre
los dorados. Los Marcados como

nicos. As los llaman. Son hombres y


mujeres del color dirigente que se han
graduado en el Instituto, el lugar donde
aprenden los secretos que algn da
permitir a la humanidad colonizar
todos los planetas del Sistema Solar.
Podginus no nos habla a nosotros. Se
dirige a otro dorado, uno alto y delgado,
tan delgado que al principio cre que era
una mujer. Sin cicatriz alguna, el rostro
del magistrado est cubierto con una
capa de una pasta extraa que resalta el
color de sus mejillas y oculta las arrugas
de su cara. Le brillan los labios. Y el
cabello le resplandece de una forma
diferente a la de su amo. Resulta un
espectculo grotesco de contemplar. l

piensa lo mismo de nosotros. Olisquea


el aire, desdeoso. Y el dorado de
mayor edad le habla a l con dulzura, y
no a nosotros.
Y por qu iba a hablarnos a
nosotros? No somos dignos de las
palabras de un dorado. Yo apenas quiero
mirarlo. Siento como si ensuciara sus
impolutas galas con mis ojos de rojo. La
vergenza se apodera de m y luego
entiendo por qu.
Su cara me resulta familiar. Todos
los hombres y todas las mujeres de las
colonias la conocen. Aparte de Octavia
au Lune, este es el rostro ms clebre de
Marte: el de Nern au Augusto. El
archigobernador de Marte ha venido a

ver cmo me azotan, y ha trado un


squito
consigo.
Dos
cuervos
(obsidianos, para hablar con propiedad)
flotan en silencio detrs de l. Llevan
unos yelmos con forma de calavera a
juego con su color. Yo nac para cavar la
tierra; ellos, para matar hombres. Son
medio metro ms altos que yo. Tienen
ocho dedos en cada una de sus robustas
manos. Los cran para la guerra, y
contemplarlos es como contemplar a las
vboras de sangre fra que infestan
nuestras minas. Reptiles los dos.
Hay una docena de personas ms en
el squito, incluido otro dorado algo
ms menudo que parece su aprendiz. Es
incluso
ms
bello
que
el

archigobernador y parece despreciar a


ese hombre delgado y afeminado. Y hay
un equipo de verdes, encargados de
controlar las cmaras de la HP, que
parecen minsculos comparados con los
cuervos. Tienen el pelo negro. No verde
como sus ojos y los emblemas de sus
manos. Los ojos les refulgen con una
excitacin
frentica.
Como
no
acostumbran
a
disponer
de
sondeainfiernos que sirvan para dar
ejemplo, me convierten en un
espectculo. Me pregunto cuntas
colonias ms lo estn viendo. La
presencia del archigobernador indica
que todas.
Me despojan ostentosamente de la

escalfandra que me acababan de poner.


Me veo en la pantalla de la HP que
queda sobre mi cabeza. Veo la cinta
nupcial colgando del cordel que llevo
alrededor del cuello. Parezco ms joven
de lo que me siento, y ms delgado. Me
arrastran por las escaleras y me doblan
encima de una caja metlica junto a la
horca de la que colg mi padre. Tiemblo
cuando me tumban encima del fro acero
y me atan las manos con unas ligaduras.
Me llegan el olor del cuero sinttico de
los ltigos y el sonido de la tos de uno
de los locutores jefe.
Que se haga justicia, para siempre
jams sentencia Podginus.
Los latigazos llegan al momento.

Cuarenta y ocho en total. No son suaves,


ni siquiera los de mi to. No pueden
serlo. Los latigazos muerden y allan en
la carne. Sueltan un extrao plaido
cuando trazan un arco en el aire. La
msica del terror. Apenas puedo ver
cuando terminan. Me desmayo dos
veces, y en ambas ocasiones al
despertar me pregunto si se me ver la
columna vertebral en la HP.
Es un espectculo, toda una
demostracin de poder. Dejan que el
quincalla,
Dan el
Feo,
acte
mostrndome simpata, como si se
compadeciera de m. Me susurra al odo
palabras de aliento, lo bastante alto
como para que las recojan las cmaras.

Y cuando el ltimo latigazo se hiende en


mi espalda, l se adelanta como para
impedir que llegue otro ms.
Subconscientemente, creo que l me
salva. Siento gratitud. Quiero besarlo.
l es la salvacin. Pero s que he
recibido los cuarenta y ocho.
Entonces me arrastran y me echan a
un lado. Dejan la sangre. Estoy seguro
de que he gritado, convencido de que he
quedado en ridculo. Oigo que sacan a
mi mujer.
Ni siquiera los jvenes, ni
siquiera los bellos pueden escapar de la
justicia. El bien de todos los colores
exige que preservemos el orden y la
justicia. Sin ellos reinara la anarqua.

Sin la obediencia, el caos! El hombre


perecera bajo las irradiadas arenas de
la Tierra. Bebera de los devastados
ocanos. La unidad es indispensable.
Que se haga justicia, para siempre
jams.
Sus palabras resuenan huecas.
A nadie
le
ofende
verme
ensangrentado y maltrecho. Pero cuando
arrastran a Eo al patbulo se oyen gritos.
Imprecaciones. Incluso ahora est
preciosa, incluso privada de la luz que
vi en ella hace tres das. Es un ngel
incluso cuando me ve y las lgrimas le
baan el rostro.
Todo esto por una pequea aventura.
Todo esto por una noche bajo las

estrellas con el hombre a quien ama.


Aun as est tranquila. De haber miedo
es el que est dentro de m, porque
siento algo extrao en el ambiente. Un
escalofro le recorre la piel cuando la
tumban encima de la caja fra. Se
estremece. Ojal mi sangre la hubiera
calentado para ella.
Cuando azotan a Eo, intento no
mirar. Pero duele ms abandonarla. Sus
ojos se cruzan con los mos. Brillan
como rubes. Tiemblan cada vez que el
ltigo cae sobre ella. Pronto acabar
todo esto, amor mo. Pronto volveremos
a nuestras vidas. Resiste el ltigo y
volvamos a tenerlo todo. Pero ser
capaz de soportar tantos latigazos?

Terminad con esto! le digo al


quincalla que hay junto a m.
Terminad con esto! le suplico.
Har cualquier cosa. Obedecer.
Azotadme a m, pero terminad con esto,
malditos cabrones! Terminad con esto!
El archigobernador me mira desde
lo alto, pero su rostro es dorado, sin
mcula ni preocupacin alguna. No soy
ms que la ms ensangrentada de las
hormigas. Mi sacrificio le impresionar.
Sentir compasin si me humillo, si me
arrojo al fuego por amor. Sentir
lstima. As es como funcionan las
cosas.
Excelencia! Deme a m su
castigo! le ruego. Por favor!

Suplico porque en los ojos de mi mujer


veo algo que me aterra.
Veo su lucha interior mientras
marcan su espalda con lneas
sangrientas. Veo cmo la ira se va
apoderando de ella. Por algn motivo,
no est asustada.
No. No. No le suplico. Eo,
por favor, no!
Amordazad a ese miserable. Irrita
los odos del archigobernador ordena
Podginus.
Bridge me mete una piedra en la
boca. Siento nuseas y lloro.
Cuando cae el decimotercer latigazo,
cuando intento decirle que no lo haga,
Eo clava en m la mirada por ltima vez

y empieza a cantar. Es una meloda


tranquila, una meloda de profunda
tristeza, como la cancin que susurra la
profundidad de las minas al soplar el
viento en los pozos abandonados. Es la
cancin de la muerte y del lamento, la
cancin prohibida. La cancin que solo
haba odo una vez.
La matarn por esto.
Su voz es suave y meldica, aunque
no es en absoluto tan preciosa como
ella. El eco se escucha por toda el rea
comn, y se alza como el canto
sobrenatural de una sirena. Cesan los
latigazos. Los locutores jefe se
estremecen. Incluso los quincallas
sacuden las cabezas con tristeza al

identificar las palabras. A pocos


hombres les gusta ver cmo la belleza se
convierte en cenizas.
Podginus mira avergonzado al
archigobernador
Augusto,
quien
desciende con sus gravibotas doradas
para verlo todo ms de cerca. Los
cabellos lustrosos le resplandecen sobre
la noble frente. Los pmulos marcados
atrapan la luz. Esos ojos dorados
examinan a mi mujer como si estuviesen
contemplando a un gusano al que de
repente le hubiesen brotado alas de
mariposa. La cicatriz de su cara se
tuerce cuando habla con una voz que
rezuma poder.
Djala cantar le dice a

Podginus, sin molestarse en esconder su


fascinacin.
Pero, seor
Ningn animal salvo el hombre se
arroja voluntariamente a las llamas,
cobre. Disfruta del espectculo. No
volvers a verlo. Se vuelve al equipo
de cmaras. Seguid grabando.
Eliminaremos las partes que nos
parezcan intolerables.
Qu ftil hacen esas palabras que
parezca el sacrificio de Eo.
Pero nunca he visto a mi esposa ms
bella que en ese momento. Enfrentada al
rostro fro del poder, ella es el fuego.
Esta es la chica que bail en la taberna
llena de humo, envuelta en una melena

roja. Esta es la chica que teji para m


una cinta nupcial con sus propios
cabellos. Esta es la chica que elige
morir por una cancin de muerte.
Amor mo, amor mo,
recuerda las lgrimas
cuando la muerte del invierno dio paso
a los cielos de primavera
rugan y rugan
pero nosotros recogamos las semillas,
sembrbamos una cancin
contra su avaricia.
Y
valle abajo
escucha el vaivn del segador, el
vaivn del segador,
el vaivn del segador.
Y valle abajo

oye el canto del segador,


la cancin de un invierno que acaba.
Hijo mo, hijo mo,
recuerda las cadenas
cuando el oro reinaba con riendas de
hierro
rugamos y rugamos
y nos retorcamos y gritbamos
por un nosotros, por un valle
de sueos ms prsperos.

Cuando su voz alcanza por fin la mxima


intensidad y a la cancin se le acaban
las palabras, s que la he perdido. Se
convierte en algo ms importante; y tena
razn: no lo entiendo.
Una meloda pintoresca. Pero es
esa toda tu fuerza? le pregunta el

archigobernador cuando termina.


La mira a ella, pero habla alto, para
la multitud, para los que lo vern en las
dems colonias. Su squito suelta una
risita ante el arma de Eo, una cancin.
Qu es una cancin sino notas lanzadas
al aire? Intil como una cerilla bajo la
tormenta contra el poder del dorado.
Nos ridiculiza.
Quiere alguno de vosotros unirse
a ella en el canto? Os lo imploro,
audaces rojos de mira a su
ayudante, que le hace saber el nombre
moviendo los labios Lico. Unos si lo
deseis.
Apenas logro respirar con la piedra
en la boca. Me arranca astillas de los

molares. Las lgrimas me corren a


mares por el rostro. No se oye ninguna
voz en la multitud. Veo a mi madre
temblar de ira. Kieran aprieta a su mujer
contra l. Narol tiene la mirada clavada
en el suelo. Loran gime. Estn todos
aqu, todos en silencio.
Ay, Su Excelencia, parece que la
chica est sola en su fanatismo
declara Podginus. Eo no mira a nadie
ms que a m. Esto deja claro que su
opinin es la de un marginado, la de un
inadaptado.
Acaso
deberamos
proceder?
S responde el archigobernador,
ociosamente. Tengo una cita con
Arcos. Colgad a esta perra roosa, no

sea que se ponga a aullar otra vez.

6
LA MRTIR

Por Eo, no reacciono. Soy la ira. Soy el


odio. Todo. Pero le sostengo la mirada
incluso cuando se la llevan y le ponen la
soga alrededor del cuello. Miro a
Bridge y me quita la mordaza de la boca
sin decir palabra. Mis dientes no
volvern a ser los mismos. Las lgrimas
se acumulan en los ojos del quincalla.
Me aparto de l y avanzo a trompicones
hasta los pies del cadalso para que Eo

pueda verme mientras muere. Esta es su


eleccin. Estar con ella hasta al final.
Me tiemblan las manos. Oigo sollozos
entre la multitud que tengo a mi espalda.
A quin diriges tus ltimas
palabras antes de que se haga justicia?
pregunta
Podginus.
Rezuma
compasin ante la cmara.
Me preparo para que diga mi
nombre, pero no lo hace. Aunque no
aparta sus ojos de los mos, grita el
nombre de su hermana. Dio. La
palabra tiembla en el aire. Ahora est
aterrorizada. No reacciono cuando Dio
sube los escalones del cadalso. No lo
entiendo, pero no me pondr celoso.
Esto no tiene nada que ver conmigo. La

quiero. Y ella ha elegido. No lo


entiendo, pero no permitir que muera
sin recibir de m nada que no sea amor.
Dan el Feo tiene que ayudar a Dio a
subir las escaleras hasta el patbulo;
tropieza sin parar y est aturdida cuando
se inclina hacia su hermana. Lo que sea
que le dice, yo no lo oigo; pero Dio deja
escapar un gemido que me atormentar
para siempre. Me mira mientras llora.
Qu le ha dicho mi esposa? Las
mujeres lloran. Los hombres se secan
los ojos. Tienen que golpear a Dio para
apartarla de su hermana. Aun as, se
aferra a los pies de Eo, llorando. El
archigobernador hace un gesto con la
cabeza, aunque ni se molesta en mirar

cuando, al igual que hicieron con mi


padre, cuelgan a Eo.
Vive para algo ms me dice
moviendo los labios. Mete la mano en el
bolsillo y saca el hemanto que le di.
Est deshecho y aplastado. Despus, en
voz alta, grita: Rompe las cadenas!
La trampilla que hay debajo de sus
pies se abre. Cae y, durante un momento,
su pelo queda suspendido sobre su
cabeza como una flor roja. Entonces los
pies se agitan en el aire y cae. La
delicada garganta se le llena de arcadas.
Los ojos se le abren de par en par. Si
pudiera salvarla de esto Si pudiera
protegerla Pero el mundo se ha
convertido en un lugar fro y duro para

m. No se doblega como yo querra que


lo hiciera. Veo cmo muere mi mujer y
cmo cae el hemanto de su mano. La
cmara lo graba todo. Corro hacia ella y
le beso los tobillos. Sostengo sus
piernas contra mi pecho. No permitir
que sufra.
En Marte hay poca gravedad, as que
hay que tirar de los pies para romper el
cuello. Dejan que sean los seres
queridos quienes lo hagan.
Pronto no se oye nada, ni siquiera el
crujido de la soga.
Mi mujer pesa demasiado poco.
No era ms que una nia.
Comienzan los golpes del Lamento
Languideciente. Los puos contra los

pechos. Miles. Rpidos, como un


corazn que late a toda prisa. Ms
despacio. Un latido cada segundo. Un
latido cada cinco. Un latido cada diez.
Despus, ninguno ms, y la masa lgubre
se aleja como polvo sostenido en la
palma de la mano cuando los viejos
tneles ululan con el viento de las
profundidades.
Y los dorados se marchan volando.

El padre de Eo, Loran y Kieran se pasan


la noche sentados junto a mi puerta.
Dicen que estn aqu para hacerme
compaa, pero estn ah para vigilarme,
para asegurarse de que no me mato. Me

quiero morir. Mi madre me venda las


heridas con seda que mi hermana,
Leanna, ha robado de la hilandera.
El nervonucleico tiene que estar
seco o te quedar cicatriz.
Qu son las cicatrices? Apenas
importan. Eo no las ver. Por qu iban
a importarme? Nunca volver a pasarme
la mano por la espalda. Nunca volver a
besarme las heridas.
Se ha ido.
Estoy tumbado de espaldas en
nuestra cama para sentir el dolor y
olvidarme as de mi esposa. Pero no
puedo olvidar. Sigue colgada, incluso
ahora. Por la maana pasar cerca de
ella de camino a las minas. Pronto

apestar y pronto se descompondr. Mi


hermosa mujer brillaba con demasiada
intensidad como para vivir mucho
tiempo. An siento el crujido de su
cuello en mis manos; tiemblan ahora en
la noche.
En nuestra habitacin hay un tnel
oculto que excav en la roca hace mucho
tiempo, para poder escaparme cuando
era nio. Lo utilizo ahora. Me escabullo
sigilosamente de mi casa por el camino
secreto para que mi clan no me vea
alejarme en la penumbra.
El sector est tranquilo. Tranquilo
excepto por la HP, que retransmite la
muerte de mi mujer con una banda
sonora de fondo. Pretendan mostrar la

futilidad de la desobediencia. Y lo han


conseguido, pero hay algo ms en ese
vdeo. Muestran mi castigo, y el de Eo, y
todo el tiempo suena su cancin. Y
cuando muere vuelve a orse, lo que
parece darle al vdeo el efecto
equivocado. Aunque no fuera mi mujer,
veo a una mrtir, la preciosa cancin de
una chica joven silenciada por la soga
de unos hombres crueles.
Entonces la HP se ennegrece de
repente. Nunca haba pasado antes. Y
Octavia au Lune vuelve con el mismo
mensaje de siempre. Casi da la
impresin de que alguien hubiera
logrado controlar la seal, porque la
imagen de mi mujer parpadea de nuevo

en la pantalla gigantesca.
Rompe las cadenas grita.
Entonces desaparece y la pantalla
vuelve a estar negra. Crepita. Regresa la
imagen. Eo vuelve a gritar. Vuelve al
negro otra vez. Aparece la programacin
habitual, entonces la pantalla muestra
sus gritos por ltima vez y aparezco yo
tirando de sus piernas. Y luego, una
interferencia de esttica.
Las calles estn en silencio mientras
me dirijo hacia el rea comn. El turno
de noche no tardar en regresar. Oigo un
ruido y un hombre aparece por la calle y
se pone delante de m. La cara de mi to
me observa con malicia, escondida entre
las sombras. Una nica bombilla cuelga

sobre su cabeza, e ilumina la petaca que


lleva en la mano y su andrajosa camisa
roja.
Eres igual que tu padre,
cabroncete. Estpido y vanidoso.
Cierro los puos.
Has venido a detenerme, to?
Grue.
No consegu evitar que tu padre se
matara. Y l era mejor que t, maldita
sea. Se controlaba ms.
Doy un paso adelante.
No necesito tu permiso.
Claro que no, pichoncito, no lo
necesitas. Se pasa una mano por el
pelo. Aun as, no lo hagas.
Destrozaras a tu madre; quiz pensabas

que ella no saba que te escaparas. Lo


saba. Me lo dijo. Dijo que ibas a morir
como mi hermano, como tu chica.
Si madre lo supiera, me detendra.
No. Ella deja que los hombres
cometamos nuestros errores. Pero esto
no es lo que tu mujer habra querido.
Sealo a mi to con un dedo.
No tienes ni idea de nada. Ni idea
de lo que ella quera.
Eo dijo que yo no comprendera lo
que es ser un mrtir. Yo le demostrar
que s.
Claro. Se encoge de hombros
. Caminar contigo, ya que tienes la
cabeza llena de piedras. Suelta una
risita. A los lambdas nos encanta la

soga.
Me lanza su petaca. Camino junto a
l con el paso vacilante.
Intent convencer a tu padre de
que se olvidara de su pequea protesta,
sabes? Le dije que las palabras y el
baile significan tanto como el polvo.
Intent plantarle cara. La cagu. Me dej
fuera de combate. Lanza un derechazo
lento. Llega un momento en la vida en
el que te das cuenta de que un hombre
sabe lo que quiere y es una ofensa
contradecirlo.
Le doy un trago a la petaca y se la
devuelvo. El mejunje sabe ms denso y
ms raro de lo habitual. Qu extrao.
Me obliga a terminrmelo.

T sabes lo que quieres?


pregunta, mientras se da golpecitos en la
cabeza. Claro que s. Se me olvida
que yo te ense a bailar.
Terco como una vbora. Fue eso
lo que dijiste, no? digo en voz baja,
y me permito una ligera sonrisa.
Camino en silencio con mi to
durante un momento. Me pone una mano
encima del hombro. Un sollozo se me
quiere escapar del pecho. Lo reprimo.
Me ha dejado susurro. Me ha
dejado sin ms.
Sus motivos tendra. Esa chica no
era ninguna tonta.
Las lgrimas llegan cuando entro en
el rea comn. Mi to me estruja contra

l con un solo brazo y me da un beso en


la coronilla. Es todo lo que me puede
ofrecer. No es un hombre que haya
nacido para dar afecto. Tiene el rostro
plido y espectral. Treinta y cinco aos,
y ya tan viejo, tan cansado. Una cicatriz
le retuerce el labio superior. El gris
encanece sus espesos cabellos.
Saluda de mi parte a los del valle
me susurra, con la spera barba
rozndome el cuello. Brinda con mis
hermanos y dale un beso a mi mujer, y
sobre todo a Dancer.
Dancer?
Ya lo conocers. Y si ves al
abuelo y a la abuela, diles que seguimos
bailando para ellos. No estarn solos

mucho tiempo. Se marcha, despus se


detiene y aade, sin darse la vuelta:
Rompe las cadenas, me oyes?
Te oigo.
Me deja en el rea comn, donde mi
mujer se balancea. S que las cmaras
me observan cuando subo hasta el
patbulo. Los escalones son de metal, as
que no crujen. Eo cuelga como una
mueca. Tiene el rostro tan blanco como
la tiza y el pelo se le mueve ligeramente
debido a los ventiladores que rechinan
en lo alto.
Despus de cortar la cuerda con la
falce que he robado de las minas, sujeto
el lado deshilachado y la hago
descender con cuidado. Cojo a mi mujer

en brazos, y juntos nos ponemos en


camino hacia la hilandera. Las del turno
de noche estn haciendo sus ltimas
horas. Las mujeres observan en silencio
mientras llevo a Eo hasta el conducto de
ventilacin. All veo a Leanna, mi
hermana. Alta y callada como mi madre,
me mira con dureza pero no hace nada.
Ninguna de las mujeres lo hace. No
delatarn la tumba de mi esposa. No
dirn nada, ni siquiera a cambio del
chocolate que se les da a los espas.
Apenas cinco almas han recibido
sepultura en tres generaciones: alguien
siempre termina colgado por eso.
Este es el acto de amor supremo. El
silencioso rquiem de Eo.

Las mujeres empiezan a llorar, y


cuando paso alargan las manos para
tocar el rostro de Eo, para tocar el mo y
ayudarme a abrir el conducto de
ventilacin. Arrastro a mi esposa por la
estrecha tubera de metal y la llevo hasta
donde hicimos el amor bajo las
estrellas, el lugar donde me cont sus
planes y yo no la escuch. Sostengo su
cuerpo sin vida y deseo que su alma me
vea en el lugar donde fuimos felices.
Cavo un agujero junto a la base de
un rbol. Mis manos, cubiertas con la
tierra de nuestro suelo, estn tan rojas
como su pelo cuando cojo su mano y le
beso la cinta nupcial. Pongo la parte
exterior del bulbo del hemanto sobre su

corazn, cojo la interior y la pongo


cerca del mo. Despus la beso en los
labios y la entierro. Pero sollozo antes
de terminar. Descubro su cara y la
vuelvo a besar y aprieto mi cuerpo
contra el suyo hasta que veo un sol rojo
alzndose fuera de la bveda artificial.
Los colores del lugar me abrasan los
ojos y no puedo contener las lgrimas.
Cuando me separo, veo mi cinta
asomando de su bolsillo. Me la hizo ella
para que me secara el sudor. Ahora la
empapo con mis lgrimas y me la llevo
conmigo.

Kieran me golpea en la cara cuando me

ve de vuelta en el sector. Loran no puede


hablar y el padre de Eo se desploma
contra una pared. Creen que me han
fallado. Oigo el llanto de la madre de
Eo. Mi madre me prepara la comida en
silencio. No me siento bien. Me cuesta
respirar. Leanna llega ms tarde y la
ayuda a cocinar. Me besa la coronilla
mientras como. Se demora el tiempo
suficiente para olerme el pelo. Tengo
que usar una sola mano para llevarme la
comida a la boca. Mi madre me sostiene
la otra entre sus palmas encallecidas. La
mira a ella en lugar de a m, como si
recordara cuando era pequea y tierna, y
se preguntara cundo se volvi tan
spera.

Termino la comida justo cuando


llega Dan el Feo. Mi madre no se
levanta de la mesa cuando me llevan.
Sigue con la mirada fija en el lugar
donde estaba mi mano. Me parece que
cree que si no alza la mirada esto no
ocurrir. Ni siquiera ella tiene tanto
aguante.
Me van a colgar delante de toda la
asamblea a las nueve de la maana. Por
algn motivo, me siento mareado. El
corazn me late de forma extraa y
lenta. Escucho el eco de las palabras
que el archigobernador le dijo a Eo.
Es esa toda tu fuerza?.
Mi gente canta; bailamos, amamos.
Esa es nuestra fuerza. Pero tambin

cavamos. Y despus morimos. Rara vez


logramos escoger el porqu. Esa
eleccin es poder. Esa eleccin ha sido
nuestra nica arma. Pero no es
suficiente.
Me preguntan cules sern mis
ltimas palabras. Pido que suba Dio.
Tiene los ojos hinchados e inyectados de
sangre. Es una chica muy frgil, a
diferencia de su hermana.
Cules fueron las ltimas
palabras de Eo? le pregunto, aunque
mi boca se mueve con lentitud, de forma
extraa.
Le echa una mirada furtiva a mi
madre, que al final ha venido, pero niega
con la cabeza. Hay algo que no me estn

contando. Hay algo que no quieren que


sepa. Un secreto que se mantiene incluso
ahora que estoy a punto de morir.
Dijo que te quera.
No la creo, pero sonro y le doy un
beso en la frente. No puede soportar ms
preguntas. Y yo estoy mareado. Me
cuesta hablar.
Le dir que le mandas saludos.
Yo no canto. Nac para otras cosas.
Mi muerte es absurda. Es el amor.
Pero Eo tena razn. No entiendo
esto. Esta no es mi victoria. Esto es
egosta. Me dijo que viviera para algo
ms. Quera que luchara. Y aqu estoy,
muriendo a pesar de sus deseos.
Rindindome a causa del dolor.

Me da un ataque de pnico como les


sucede a los suicidas cuando se dan
cuenta de su estupidez.
Demasiado tarde.
Siento abrirse la trampilla bajo mis
pies. Mi cuerpo cae. La soga me
despelleja el cuello. Me cruje la
columna. Unas agujas me atraviesan las
lumbares. Kieran avanza hacia m a
trompicones. El to Narol lo aparta de
un empujn. Con un guio, me agarra de
los pies y tira.
Ojal no me entierren.

Hay una fiesta en la que llevamos caras de


demonios
para proteger a nuestros muertos del valle
de los espritus malignos.
Las caras destellan gracias al oropel.

7
LZARO

Estoy muerto, pero no veo a Eo. Los


mos creen que vemos a nuestros seres
queridos cuando fallecemos. Nos
esperan en un valle verde donde el humo
de las hogueras y el aroma de los guisos
se condensan en el aire. Hay un Anciano
con la capa hmeda de roco que
mantiene a salvo el valle y nos espera
con nuestra gente en un camino de piedra
junto al cual pastan las ovejas. Dicen

que la niebla all es fresca y las flores


desprenden dulces aromas, y que
aquellos que fueron enterrados recorren
ms rpido el camino de piedra.
Pero no veo a mi amor. No veo el
valle. No veo ms que luces fantasmales
en la oscuridad. Siento una presin y s,
como sabra cualquier minero, que estoy
sepultado bajo tierra. Dejo escapar un
grito silencioso. Me entra tierra en la
boca. El pnico se apodera de m. No
puedo respirar, ni tampoco puedo
moverme. La tierra me abraza hasta que
consigo salir de all excavando con las
uas, siento el aire, aspiro bocanadas de
oxgeno, jadeo y escupo polvo.
Pasan minutos antes de que mire por

encima de mis rodillas. Estoy


acuclillado en una mina desierta, un
viejo tnel abandonado desde hace
mucho tiempo pero conectado an al
sistema de ventilacin. Huele a tierra.
Una nica bengala llamea junto a mi
tumba, y proyecta extraas sombras en
las paredes. Me deslumbra como hizo el
sol cuando se levant por encima de la
tumba de Eo.
No estoy muerto.
Tardo ms tiempo del que podra
pensarse en darme cuenta. Pero tengo
una herida sangrante alrededor del
cuello, donde la soga se me clav en la
piel. Y tengo tierra en los latigazos de la
espalda.

Aun as, no estoy muerto.


El to Narol no tir de mis pies con
la fuerza suficiente. Pero seguro que los
quincallas lo habran comprobado, a no
ser que estuvieran perezosos. No es un
pensamiento descabellado, pero hay
algo ms. Iba demasiado mareado
camino del patbulo. Incluso ahora noto
algo en las venas. Estoy aletargado,
como si me hubieran drogado. Fue
Narol. l me drog. l me enterr. Pero
por qu? Y cmo lograra evitar que
lo cogieran cuando descolg mi cuerpo?
Llega un rumor sordo procedente de
la oscuridad situada ms all de la
bengala. Solo entonces s que obtendr
respuestas. Una tanqueta, una especie de

escarabajo de metal de seis ruedas, se


arrastra sobre la cresta de un largo
tnel. La rejilla frontal sisea soltando
vapor cuando se detiene frente a m.
Dieciocho focos me deslumbran. Unas
formas salen de los laterales del
vehculo. Se recortan contra el
resplandor de las luces para agarrarme.
Estoy demasiado aturdido como para
resistirme. Tienen las manos callosas de
los mineros y los rostros cubiertos con
mscaras de demonios del Octobernacht.
Y, sin embargo, me mueven con
suavidad, y me guan en vez de forzarme
a entrar en la escotilla de la tanqueta.
Dentro, la esfera de luz es de un rojo
sangriento. Me acomodo en un rado

asiento individual frente a las dos


siluetas que me han sacado de mi tumba.
La mscara de la mujer es de un blanco
plido y con los cuernos de un demonio.
Sus ojos resplandecen con una luz
sombra a travs de las aberturas. La
otra silueta pertenece a un hombre
tmido. Es espigado y silencioso, y
parece que me tiene miedo. Lleva la
mscara del rostro de un rugiente
murcilago y no esconde ni las miradas
cohibidas ni el modo en el que oculta las
manos. Ambas son caractersticas de los
que tienen miedo, como el to Narol
aseguraba siempre cuando me enseaba
a bailar.
Sois Hijos de Ares, verdad?

aventuro.
El hombre enclenque se encoge,
mientras que la mirada de la mujer se
torna burlona.
Y t eres Lzaro dice la chica.
Su voz me parece fra e indolente;
juega con los odos como un gato juega
con un ratn atrapado.
Me llamo Darrow.
Ya, sabemos quin eres.
No le cuentes nada, Harmony!
farfulla el enclenque. Dancer nos dijo
que no discutiramos nada con l hasta
que estuviramos en casa.
Gracias, Ralph. Pronuncia el
nombre con nfasis.
Luego le lanza un suspiro al tirillas y

niega con la cabeza.


Despus de darse cuenta de su error,
el enclenque se revuelve incmodo en su
asiento, pero he dejado de prestarle
atencin. Aqu la que manda es la mujer.
A diferencia de la del enclenque, su
mscara es como la de una vieja arpa,
una de las brujas de las ciudades cadas
de la Tierra que hacan caldo con el
tutano de los huesos de los nios.
Ests hecho un asco.
Harmony extiende el brazo para
tocarme el cuello. Le agarro la mano y
se la estrujo. Sus huesos son tan
quebradizos como el plstico hueco en
la mano de un sondeainfiernos. El
enclenque hace ademn de coger su

porra elctrica, pero Harmony le indica


con un gesto que se calme.
Por qu no estoy muerto?
pregunto.
A causa del ahorcamiento, mi voz
suena como la gravilla arrastrada sobre
el metal.
Porque Ares tiene una misin para
ti, pequeo sondeainfiernos.
Tuerce el gesto por el dolor cuando
le estrujo la mano.
Ares
Mi mente evoca imgenes de
explosiones de bombas, miembros
amputados y caos. Ares. Ya s qu tipo
de misin querr. Estoy demasiado
aturdido como para saber siquiera lo

que dir cuando me lo pida. Mis


pensamientos no estn entre los vivos,
sino con Eo. Soy una carcasa vaca.
Qu les habra costado dejarme
enterrado?
Me podras devolver la mano
ya? pregunta Harmony.
Solo si te quitas la mscara. Si no,
me la quedo.
Se re y se retira la mscara. Su
rostro es el da y la noche. El lado
derecho es una maraa de piel ajada y
dada de s que se estira y se dobla en un
discurrir de ros de cicatrices. Una
quemadura de vapor. Una visin
familiar, aunque no tanto en mujeres.
Resulta infrecuente ver a una mujer en

un equipo de perforaciones.
Sin embargo, el lado de la cara que
me impresiona es el que no tiene
quemaduras. Es preciosa, ms bonita
incluso que Eo. La piel suave, las
facciones marcadas y armoniosas,
blanca como la leche. Y aun as tan fra,
tan furiosa y tan cruel. Tiene los dientes
de abajo desiguales y las uas mal
cuidadas. Lleva cuchillos dentro de las
botas. Lo s por el amago con que se
dirigi a ellas cuando le agarr la mano.
El enclenque, Ralph, es de una
fealdad ordinaria, el rostro oscuro y
afilado como un hacha, los dientes
separados y mugrientos. Mira fijamente
a travs de la escotilla de la tanqueta

mientras rodamos y traqueteamos por


los tneles abandonados hasta alcanzar
galeras iluminadas y pavimentadas para
los vehculos. No conozco a estos rojos,
y aunque llevan nuestro emblema en las
manos no me fo de ellos. No son ni de
Lambda ni de Lico. Podran incluso ser
platas.
Al cabo de un tiempo vislumbro
otros vehculos de servicio y tanquetas
por la escotilla. No s dnde estamos,
aunque eso me preocupa menos que la
tristeza que me crece en el pecho.
Cuanto ms nos alejamos y ms tiempo
dedico a mis pensamientos, ms
lacerante me resulta el dolor. Me toco la
cinta nupcial con un dedo. Eo sigue

muerta. No me est esperando al final de


este viaje. Por qu he tenido que
sobrevivir, si ella no lo ha hecho? Por
qu tir tan fuerte de sus pies? Habra
sobrevivido tambin? Siento las
entraas como un agujero negro. Un
peso espantoso me oprime el pecho y me
hace querer saltar de la tanqueta y
lanzarme ante uno de los vehculos de
servicio. La muerte es ms fcil cuando
ya la has buscado.
Pero no salto. Me quedo ah sentado
con Harmony y con Ralph. Eo quera
algo ms para m. Cierro con fuerza el
puo en torno a la cinta escarlata de mi
cabeza.
La carretera del tnel se ensancha

cuando llegamos a un puesto de control


vigilado por unos quincallas sucios con
equipos desgastados. La verja elctrica
ni siquiera est electrificada. Dejan
pasar la tanqueta que va delante de
nosotros despus de comprobar un panel
que tienen a un lado. Despus nos llega
el turno y yo me remuevo en el asiento,
al igual que Ralph. Harmony suelta una
risita desdeosa cuando el quincalla
escanea el lateral de la tanqueta y nos
hace una seal con la mano para que
atravesemos la verja.
Tenemos una clave de acceso. Los
esclavos no tienen cerebro. Los
quincallas son idiotas. Es con las lites
con quienes hay que tener cuidado.

Monstruos obsidianos. Pero no pierden


el tiempo aqu abajo.
Estoy intentando convencerme de
que esto no es algn truco de los
dorados, de que Harmony y Ralph no
son enemigos, cuando nos separamos del
tnel principal y enfilamos hacia una
calle sin salida rodeada de almacenes
de suministros no mucho ms grandes
que el rea comn. Unas penetrantes
luces sulfurosas cuelgan de las
instalaciones. La mitad de los focos
estn fundidos. Uno parpadea encima de
un garaje que est cerca de un almacn
marcado con un extrao smbolo
dibujado con una pintura poco corriente.
Nos dirigimos hacia el garaje. La puerta

se cierra y Harmony me hace una seal


para que me baje de la tanqueta.
Hogar, dulce hogar dice.
Ahora vamos a ver a Dancer.

8
DANCER

Dancer me atraviesa con la mirada. Es


casi de mi altura, lo que no es habitual.
Pero es ancho y terriblemente viejo,
quiz ya entrado en la cuarentena. Tiene
remolinos blancos en las sienes. Y el
cuello marcado por una decena de
cicatrices similares. Ya las he visto
antes. Mordeduras de vboras. El brazo
izquierdo le cuelga sin fuerzas junto al
costado. Dao nervioso. Pero sus ojos

me llaman poderosamente la atencin;


son mucho ms brillantes que los de la
mayora, con volutas de autntico rojo,
no de un rojo herrumbroso. Tiene una
sonrisa paternal.
Debes de estar preguntndote
quines somos comienza a decir
Dancer con amabilidad.
Tiene una voz tranquila, a pesar de
su tamao. Junto a l hay ocho rojos,
todos hombres excepto Harmony, que lo
miran con adoracin. Mineros todos
ellos, me parece, con las manos fuertes y
llenas de cicatrices de los de nuestra
clase. Se mueven con la gracia de
nuestra gente. Algunos fueron sin duda
volteadores o arriscados, como

llamamos a los que corren por las


paredes y ejecutan las cabriolas y los
saltos de los bailes. Habr algn
sondeainfiernos?
No se lo est preguntando.
Harmony se toma su tiempo para
pronunciar aquellas palabras, las hace
rodar por la lengua. Le aprieta la mano a
Dancer cuando lo rodea para mirarme
. Aqu el maldito pequeajo lo
adivin hace una hora.
Ah. Dancer le lanza una dulce
sonrisa. Claro que s. De lo contrario,
Ares no nos habra pedido que nos
arriesgramos a traerlo aqu. Sabes
dnde es aqu, Darrow?
Eso da igual murmuro. Miro a

mi alrededor, a las paredes, los hombres


y las luces oscilantes. Todo es muy fro
y sucio. Lo que importa es No
consigo terminar mi propia frase. El
sbito recuerdo de Eo hace que se me
quiebre la voz. Lo que importa es que
vosotros queris algo de m.
S, eso importa admite Dancer.
Me pone una mano en el hombro. Pero
eso puede esperar. Me sorprende que
ests en pie. Tienes las heridas de la
espalda llenas de tierra. Vas a necesitar
antibacterianos
y
restauradores
drmicos para evitar que te queden
cicatrices.
Las cicatrices no importan
espeto. Me quedo mirando las dos gotas

de sangre que caen al suelo desde el


faldn de mi camisa. Las heridas se
reabrieron cuando sal de la tumba.
Eo s est muerta, verdad?
S que lo est. No podamos
salvarla, Darrow.
Por qu no?
Simplemente no podamos.
Por qu no? insisto. Lo miro
con rabia, y luego miro con rabia a sus
seguidores y siseo las palabras, una a
una. Si me salvasteis a m, podrais
haberla salvado a ella. Era a ella a
quien habrais querido. A la maldita
mrtir. A ella le importaba todo esto. O
es que Ares no necesita hijas, sino solo
hijos?

Mrtires hay hasta debajo de las


piedras dice Harmony con un bostezo.
Me adelanto como una serpiente y la
agarro del cuello. Las oleadas de ira me
crispan la cara hasta que se me queda
entumecida y siento cmo se me
acumulan las lgrimas en los ojos. Los
achicharradores gimen a mi alrededor
mientras se preparan para disparar. Uno
me oprime el cogote. Siento su boca
fra.
Sultala! grita alguien.
Hazlo, chico!
Les escupo, zarandeo a Harmony una
vez y la tiro a un lado. Se acurruca en el
suelo, tosiendo, y despus un cuchillo
brilla en su mano cuando se incorpora.

Dancer se interpone entre nosotros,


renqueante.
Basta ya! Los dos! Darrow, por
favor!
Tu chica era una soadora, chaval
me escupe Harmony desde detrs de
Dancer. Tan intil como una llama
sobre el agua
Harmony, maldita sea, cierra ya
esa bocaza ladra Dancer. Apartad
esas
malditas
cosas.
Los
achicharradores se apagan. Despus de
un tenso silencio, se inclina hacia m
para hablarme. Baja el tono de voz. Mi
respiracin est agitada. Darrow,
somos amigos, somos amigos. No puedo
hablar por Ares, ni te puedo decir por

qu no pudo ayudarnos a salvar a tu


chica: no soy ms que una de sus manos.
No puedo quitarte el dolor, ni tampoco
puedo devolverte a tu mujer. Pero,
Darrow,
mrame.
Mrame,
sondeainfiernos. Lo hago. Clavo la
mirada en esos ojos rojos como la
sangre. Hay muchas cosas que no
puedo darte. Pero s puedo darte
justicia.
Dancer camina hacia Harmony y le
susurra algo; tal vez que tenemos que ser
amigos. No lo seremos. Pero prometo
que no la estrangular, y ella promete
que no me apualar.
La chica guarda silencio cuando me
aparta de los otros y me gua a travs de

angostos pasillos de metal hasta una


pequea puerta que abre haciendo girar
un pomo. El eco de nuestras pisadas
resuena por los pasadizos herrumbrosos.
La habitacin es pequea y est llena de
mesas y de material mdico. Harmony
me ordena que me quite la camisa y que
me siente en una de las mesas fras para
limpiarme las heridas. No mueve las
manos con delicadeza cuando me frota
la espalda lacerada para quitarme la
tierra. Intento no gritar.
Eres un estpido me reprocha
mientras me extrae trozos de roca de una
herida profunda. Jadeo de dolor y trato
de decir algo, pero aprieta un dedo
contra mi espalda y me interrumpe.

Los soadores como tu chica estn


llenos de limitaciones, pequeo
sondeainfiernos. Se asegura de que no
hable. Entindelo. El nico poder que
tienen est en la muerte. Cuanto peor sea
su muerte, ms fuerte ser su voz, y ms
intensos los ecos. Pero tu mujer cumpli
su propsito.
Su propsito. Suena muy fro,
distante y triste, como si mi risuea
chica llena de sonrisas solo hubiera
estado destinada a la muerte. Las
palabras de Harmony se me quedan
clavadas y miro fijamente la rejilla de
metal antes de darme la vuelta para
mirar esos ojos airados.
Entonces cul es tu propsito?

Harmony levanta
las
manos
cubiertas de sangre y tierra.
El mismo que el tuyo, pequeo
sondeainfiernos. Hacer que el sueo se
convierta en realidad.

Despus de que Harmony me limpie la


tierra de la espalda y me ponga una
inyeccin de antibacterianos, me lleva a
una habitacin que est junto a un grupo
de generadores ronroneantes. El
abarrotado alojamiento mdico tiene
filas de catres y una cisterna de agua.
Me deja solo. La ducha es algo
terrorfico. Aunque es ms delicado que
el aire del ventilador, la mitad del

tiempo siento que me estoy ahogando, y


la otra mitad siento una mezcla de
agona y xtasis. Abro el grifo de agua
caliente hasta que se forma un vapor
denso y el dolor me lacera la espalda.
Una vez limpio, me visto con las
extraas prendas que me han preparado.
No es ni un mono ni una prenda hecha a
mano como las que estoy acostumbrado
a llevar. El material es lustroso y
elegante, como si estuviera destinado a
vestirlo alguien de otro color.
Cuando Dancer entra en la
habitacin an estoy a medio vestir.
Arrastra el pie izquierdo, casi tan
inutilizado como su brazo izquierdo.
Aun as es un hombre impresionante,

ms ancho que Barlow, y mejor


parecido que yo a pesar de la edad y de
las cicatrices de mordeduras de su
cuello. Lleva un bol de hojalata y se
sienta en uno de los catres, que cruje
bajo su peso.
Te salvamos la vida, Darrow. As
que tu vida es nuestra, no ests de
acuerdo?
Mi to me salv la vida digo.
El borracho? resopla. Lo
mejor que ha hecho ha sido hablarnos de
ti. Y tena que haberlo hecho cuando
eras un chaval, pero te mantuvo en
secreto. Ha trabajado para nosotros
como informante desde antes de que
muriera tu padre, lo sabas?

Lo han colgado?
Por haberte descolgado? Espero
que no. Le dimos un inhibidor de seal
para apagar las anticuadas cmaras.
Hizo su trabajo con sigilo.
El to Narol. Locutor jefe, pero
borracho como una cuba. Siempre pens
que era dbil. Todava lo es. Ningn
hombre fuerte bebera como l ni estara
tan amargado. Pero nunca se mereci la
manera en que lo despreci. Aun as,
por qu no salv a Eo?
Te comportas como si mi to te
debiera algo.
Se lo debe a su pueblo.
Pueblo. Me ro de esa palabra
. Est la familia. Est el clan. Puede

que tambin estn el sector y la mina,


pero el pueblo Pueblo. Y te
comportas como si me representaras,
como si tuvieras algn derecho sobre mi
vida. Pero no eres ms que un estpido.
Todos vosotros, los Hijos de Ares.
Mi voz suena con una condescendencia
devastadora. Estpidos que no sabis
hacer otra cosa que poner bombas.
Como nios enfadados que les dan
patadas a los nidos de las vboras.
Eso es lo que quiero hacer. Quiero
dar patadas, emprenderla a golpes con
todo. Por eso le insulto, y por eso
escupo sobre los Hijos aunque en
realidad no tengo ningn motivo para
odiarlos.

El atractivo rostro de Dancer se


tuerce en una sonrisa cansada. Solo
entonces me percato de lo dbil que es
realmente su intil brazo izquierdo. Ms
delgado que el musculoso brazo
derecho, doblado como el tallo de una
flor. Pero a pesar de la extremidad
marchita, hay en Dancer una amenaza
retorcida, menos evidente que la de
Harmony. Hace su aparicin cuando me
ro de l, cuando me mofo de l y de sus
sueos.
La misin de nuestros informantes
es pasarnos informacin y ayudarnos a
encontrar a los renegados para que
podamos sacar de las minas lo mejor de
los rojos.

Para que podis usarnos.


Dancer sonre severamente y recoge
el bol del camastro.
Vamos a jugar a un juego para ver
si eres uno de esos renegados, Darrow.
Si ganas, te llevar a ver algo que pocos
rojos inferiores han visto.
Rojos inferiores. Es la primera vez
que oigo esa expresin.
Y si pierdo?
Entonces no sers un renegado y
los dorados volvern a ganar.
La idea me turba.
Tiende el bol hacia m y me explica
las reglas.
Hay dos tarjetas en el bol. Una
tiene impresa la guadaa del segador. La

otra, un cordero. Si eliges la guadaa,


pierdes. Si eliges el cordero, ganas.
Pero me doy cuenta de que su voz
titubea cuando dice esto ltimo. Me est
poniendo a prueba. Y eso significa que
aqu no interviene la suerte. As pues,
tiene que estar midiendo mi inteligencia,
lo que significa que hay una vuelta de
tuerca. La nica forma en que podra
poner a prueba mi inteligencia
consistira en que ambas tarjetas
tuvieran una guadaa; esa es la nica
variable que puede alterarse. Fcil.
Miro fijamente los atractivos ojos de
Dancer. Este juego est amaado. Estoy
acostumbrado a ellos, y normalmente
sigo las reglas. Pero esta vez no lo voy a

hacer.
Jugar.
Alargo la mano hacia el bol y cojo
una tarjeta, procurando que solo yo
pueda ver la figura. Es una guadaa.
Dancer no me quita la vista de encima.
He ganado digo.
Extiende el brazo para ver la figura,
pero me la meto en la boca antes de que
alcance a cogerla. En ningn momento
consigue verla. Dancer me mira mientras
mastico el papel. Me la trago, saco del
bol la tarjeta que queda y se la arrojo.
Una guadaa.
La carta del cordero tena
demasiada buena pinta como para no
comrmela digo.

Perfectamente comprensible.
El rojo de sus ojos centellea. Aparta
el bol. Recupera el carcter amable,
como si este nunca hubiera sido
amenazante.
Sabes por qu nos llamamos los
Hijos de Ares, Darrow? Para los
romanos, Marte era el dios de la guerra,
el dios de las glorias militares, de la
defensa del corazn y del hogar. Era
honorable y todo eso. Pero Marte es un
fraude. Es una versin idealizada del
dios griego, Ares.
Dancer enciende un cisco y me pasa
otro a m. Los generadores zumban como
nuevos y el cisco me llena de un
abotargamiento similar cuando el humo

hace volutas en mis pulmones.


Ares era un cabrn. Un cabrn
malvado patrono del odio, la violencia,
la sed de sangre y las matanzas aade.
As que al llamaros como l os
refers a la verdad de las cosas en la
Sociedad. Estupendo.
Algo as. Los dorados preferiran
que olvidramos la historia. Y la mayor
parte de nosotros o bien lo hemos hecho,
o bien no nos la han enseado nunca.
Pero s cmo ellos ascendieron al poder
hace cientos de aos. Lo llaman la
Conquista. Asesinaron a todo aquel que
se opuso a ellos. Masacraron ciudades y
continentes. No hace muchos aos,
redujeron un mundo entero a cenizas:

Rea. El Seor de la Ceniza lo sumi en


el olvido con armas atmicas. Actuaron
con la ira de Ares. Y ahora nosotros
somos los hijos de esa ira.
T eres Ares? pregunto en un
susurro.
Planetas. Han destruido planetas.
Pero Rea est mucho ms lejos de la
Tierra que Marte. Es una de las lunas de
Saturno, creo. Por qu iban a lanzar
bombas atmicas en un lugar tan lejano?
No. Yo no soy Ares.
Pero le perteneces.
No le pertenezco a nadie ms que
a Harmony y a mi gente. Soy como t,
Darrow. Nac en un clan de cavadores
de tierra, de mineros de la colonia de

Tiros. Solo que yo s ms del mundo.


Frunce el ceo ante mi expresin
impaciente. Piensas que soy un
terrorista. Y no lo soy.
No? le pregunto.
Dancer se reclina y le da una calada
a su cisco.
Imagnate que hubiera una mesa
cubierta de pulgas explica. Las
pulgas saltaran y saltaran hasta alturas
desconocidas. Entonces llega un hombre
y encierra las pulgas en un tarro de
cristal vuelto del revs. Las pulgas
saltan y se dan con el tope del tarro, sin
poder llegar ms alto. Y entonces el
hombre quita el tarro, pero las pulgas no
saltan ms alto de lo que se han

acostumbrado porque creen que an hay


un techo de cristal. Exhala humo. A
travs de l veo cmo le brillan los ojos
como el ascua del final de su cisco.
Nosotros somos las pulgas que saltan
alto. Ahora te ensear cmo de alto.
Dancer me lleva por un destartalado
pasillo hasta un ascensor cilndrico de
metal. Es un aparato oxidado y pesado,
que chirra mientras subimos a un ritmo
constante.
Deberas saber que tu mujer no
muri en vano, Darrow. Los verdes que
nos ayudan piratearon la transmisin.
Conseguimos entrar en la seal y
emitimos la versin autntica en todas
las HP de nuestro planeta. El planeta,

los clanes de los cientos de miles de


colonias mineras y los que viven en las
ciudades han odo la cancin de tu
esposa.
Eso no son ms que cuentos
protesto. No hay ni la mitad de
colonias.
No me hace caso.
Oyeron su cancin, y ya la llaman
Persfone.
Hago una mueca y alzo la mirada
hacia l. No. Ella no se llama as. Ella
no es su smbolo. No pertenece a estos
bandidos de nombres falsos.
Se llama Eo le recalco. Y
pertenece a Lico.
Ahora pertenece a su gente,

Darrow. Y recuerdan los relatos de una


diosa que le fue arrebatada a su familia
por el dios de la muerte. Incluso a pesar
del rapto, la muerte no pudo quedrsela
para siempre. Ella fue la Doncella, la
diosa de la primavera destinada a
regresar despus de cada invierno. La
belleza encarnada puede conmover la
vida incluso ms all de la tumba. As
es como ven a tu esposa.
Ella no va a volver replico
para dar por terminada la conversacin.
Es intil discutir con este hombre.
No hace ms que hablar y hablar.
El ascensor se detiene y salimos a un
pequeo tnel. Lo sigo y llegamos a otro
ascensor de un metal ms reluciente y

mejor mantenido. Dos Hijos lo protegen


con achicharradores. Volvemos a subir
enseguida.
Ella no volver, pero su belleza y
su voz resonarn hasta el final de los
tiempos. Ella crea en algo mayor que
ella misma; y la muerte le dio a su voz el
poder que no tuvo en vida. Ella era pura,
como tu padre. Nosotros, t y yo me
toca el pecho con el dorso del dedo
ndice, somos sucios. Estamos hechos
para la sangre. Manos speras.
Corazones
sucios.
Somos
seres
inferiores en el gran esquema de los
acontecimientos; pero sin nosotros,
hombres de guerra, nadie salvo la gente
de Lico habra escuchado la cancin de

Eo. Sin nuestras manos speras, los


sueos de los corazones ms puros no
podran llegar a hacerse realidad nunca.
Ve al grano lo interrumpo.
Me necesitas para algo.
Quisiste morir antes dice
Dancer. Sigues queriendo hacerlo?
Quiero Qu es lo que
quiero?. Quiero matar a Augusto
digo, y recuerdo el fro rostro del
dorado cuando orden la muerte de mi
esposa. Era tan distante e indiferente
. l no vivir, puesto que Eo yace
muerta.
Pienso en el magistrado Podginus y
en Dan el Feo. A ellos los matar
tambin.

Venganza, entonces suspira.


Dijiste
que
eso
podas
ofrecrmelo.
Te dije que te dara justicia. La
venganza es algo vaco.
Pues me colmar. Aydame a
matar al archigobernador.
Darrow, te pones unas metas
demasiado bajas. El ascensor coge
velocidad. Se me taponan los odos.
Subimos, y subimos, y subimos. Hasta
dnde llega este ascensor?. El
archigobernador es solo uno de los ms
importantes dorados de Marte.
Dancer me pasa un par de gafas tintadas.
Me las pongo, titubeante, mientras el
corazn me late con fuerza. Estamos

saliendo a la superficie. Tienes que


ser ms amplio de miras.
El ascensor se detiene. Las puertas
se abren. Y entonces se me ciega la
vista.
Las pupilas se me contraen detrs de
las gafas para ajustarse a la luz. Cuando
por fin soy capaz de abrir los ojos,
espero ver un inmenso faro o bengala
brillante, alguna fuente de donde
provenga la luz, pero no veo nada. La
luz es ambiental. Su origen es distante,
imposible. Algn instinto humano dentro
de m conoce este poder, conoce este
primitivo origen de la vida. El sol. La
luz del da. Me tiemblan las manos y
salgo del ascensor con Dancer. No dice

nada. Dudo que yo le escuchara aunque


lo hiciese.
Estamos en una habitacin de
extraa factura, diferente de todo cuanto
haya imaginado. Bajo nuestros pies hay
algn tipo de sustancia, dura pero que no
es ni metal ni roca. Madera. La
reconozco por las imgenes que la HP
muestra de la Tierra. Una alfombra de
mil tonalidades distintas se extiende
sobre ella, y la siento blanda bajo los
pies. Las paredes que nos rodean son de
una madera rojiza, y en ellas hay
tallados ciervos y rboles. A lo lejos
suena una msica tenue. Sigo la meloda
hasta adentrarme en la habitacin, hacia
la luz.

Distingo un panel de cristal, una


pared enorme que permite pasar a los
rayos del sol hasta el instrumento negro
y achaparrado con teclas blancas que
suena sin que nadie lo toque en una
habitacin alta con tres paredes y un
largo panel de ventanas con cristales.
Todo es muy liso. Ms all del
instrumento, ms all del vidrio, hay
algo que no logro comprender. Me
acerco a trompicones hacia la ventana,
hacia la luz, y me caigo de rodillas, con
las manos apoyadas contra el cristal.
Gimo con una nota larga y monocorde.
Por fin lo entiendes dice
Dancer. Nos han engaado.
Al otro lado del cristal se extiende

una ciudad.

9
LA MENTIRA

La ciudad tiene techos de aguja,


parques, ros, jardines y fuentes. Es una
ciudad de sueos, una ciudad de agua
azul y vida verde en un planeta rojo que
se supone que es tan estril como el ms
cruel de los desiertos. Este no es el
Marte que nos ensean en la HP. Este no
es un lugar inhabitable para el hombre.
Es un lugar de mentiras, de riqueza y de
inmensa abundancia.

Estoy atnito ante el espectculo


grotesco.
Hay hombres y mujeres que vuelan.
Brillan en colores platas y dorados. Son
los nicos colores que veo en el cielo.
Las gravibotas los transportan como
dioses. La tecnologa es mucho ms
elegante que las torpes gravibotas que
nuestros guardianes llevan en las minas.
Un hombre joven pasa elevndose frente
a mi ventana, la piel bruida, el cabello
flotndole suelto mientras transporta dos
botellas de vino hacia el chapitel de un
jardn cercano. Est borracho y sus
bamboleos en el aire me recuerdan a
aquella ocasin en que vi cmo se
averiaba el sistema de ventilacin de la

escalfandra de uno de los chicos del


equipo de perforacin. Jadeaba. Trataba
de respirar mientras mora, bailando y
agitndose. Este dorado se re como un
idiota y gira de manera alborozada.
Cuatro chicas, que ni por asomo son
mayores que yo, vuelan tras l en una
persecucin alegre, atolondrada y
risuea. Los vestidos ajustados que
llevan parecen estar hechos de lquido y
gotear alrededor de sus jvenes curvas.
Aparentan mi edad, pero se las ve
malditamente estpidas.
No lo entiendo.
Ms all, las naves revolotean por
los aires siguiendo avenidas iluminadas
por balizas. Unas naves pequeas, que

Dancer llama alas ligeras, escoltan a


los yates areos, naves mucho ms
complejas. En el suelo, veo hombres y
mujeres que se mueven por amplias
avenidas. Hay automviles que en la
parte
baja
llevan
indicadores
codificados por colores: amarillos,
azules, naranjas, verdes y rosas, de
cientos de tonalidades de decenas de
colores con una jerarqua tan compleja y
extraa que apenas la considero un
concepto humano. Los edificios a travs
de los cuales serpentean los caminos son
inmensos, algunos de cristal y otros
metlicos. Pero muchos me recuerdan a
los que he visto en la HP, a los edificios
de los romanos, pero construidos esta

vez para los dioses en lugar de para los


hombres.
Ms all de la ciudad, la superficie
roja y rida de Marte est desfigurada
por el verde de la hierba y de los
bosques que se abren camino. El cielo
es de un azul oscuro manchado de
estrellas. La terraformacin est
completada.
Esto es el futuro. Esto debera
suceder dentro de unas cuantas
generaciones.
Mi vida es una mentira.
Cuntas veces nos ha dicho Octavia
au Lune que los de Lico somos los
pioneros de Marte, que somos almas
valerosas que nos sacrificamos por la

raza, y que nuestro duro trabajo en favor


de la humanidad no tardar en acabar.
Que los colores ms suaves no tardarn
en unirse a nosotros, una vez que Marte
sea habitable. Pero ya se nos han unido.
La Tierra ha venido a Marte, y a
nosotros, los pioneros, nos han dejado
abajo, bregando, trabajando como
esclavos, sufriendo para crear y
mantener los cimientos de este de este
imperio. Somos lo que Eo siempre dijo
que ramos: los esclavos de la
Sociedad.
Dancer est sentado en una silla
detrs de m y espera a que pueda
hablar. Con una palabra suya, las
ventanas se oscurecen. Veo an la

ciudad, pero el sol ya no me ciega los


ojos. Junto a nosotros, el instrumento
achaparrado, que se llama piano, susurra
una lbrega meloda.
Nos dijeron que ramos la nica
esperanza del hombre susurro. Que
la Tierra estaba superpoblada, que todo
el dolor, todo el sacrificio era por el
bien de la humanidad. Que el sacrificio
era bueno. Que la obediencia era la
mejor virtud
El dorado risueo ha llegado a la
torre ms cercana; se rinde a las
muchachas y a sus besos. Pronto bebern
el vino y tendrn su diversin.
Dancer me cuenta cmo son las
cosas.

La Tierra no est superpoblada,


Darrow. Hace setecientos aos se
expandieron a su satlite, la Luna. Como
es tan difcil impulsar aeronaves a
travs de la atmsfera y la gravedad de
la Tierra, la Luna se convirti en el
puerto de la Tierra desde el que
colonizaron las lunas y los planetas del
Sistema Solar.
Setecientos aos? pregunto
atnito, y de pronto me siento muy
estpido.
En la Luna, la eficiencia y el
orden
se
convirtieron
en
la
preocupacin principal. En el espacio,
cada pulmn debe tener su propsito.
As que se instituyeron los primeros

colores y se envi a los rojos a Marte


para recoger el combustible que
necesitaba
la
humanidad.
Se
establecieron las colonias mineras
porque Marte tiene la mayor
concentracin de helio-3, que se usa
para terraformar los otros mundos y las
otras lunas.
Al menos eso no era mentira.
Estn terraformados? Los otros
mundos y las otras lunas?
Las lunas pequeas, s. Y la
mayora de los planetas. Los gigantes
gaseosos no, evidentemente. Se
recuesta en la silla. En las etapas
tempranas de la colonizacin los ms
ricos de la Luna empezaron a darse

cuenta de que la Tierra era un sumidero


por el que se escapaban sus beneficios.
Aunque la Luna colonizaba el Sistema
Solar, pagaban los impuestos y eran
propiedad de las corporaciones y los
pases de la Tierra; pero esas mismas
entidades no podan imponer su
titularidad. As que la Luna se rebel:
los dorados y su Sociedad contra los
pases de la Tierra. La Tierra
contraatac y perdi. Esa fue la
Conquista. La economa convirti la
Luna en la potencia y el puerto del
Sistema Solar. Y la Sociedad empez a
mutar en lo que es ahora: un imperio
construido sobre las espaldas de los
rojos.

Veo a los colores moverse por las


calles. Se ven pequeos, difciles de
distinguir desde nuestra altura, y mis
ojos no estn acostumbrados a ver desde
tan lejos ni con tanta luz.
A los rojos los enviaron a Marte
hace quinientos aos. Los dems colores
llegaron a Marte hace unos trescientos
aos, mientras que nuestros ancestros
an bregaban bajo la superficie. Vivan
en estas ciudades paraterraformadas,
ciudades
cubiertas
con cpulas
atmosfricas, mientras que el resto del
planeta se terraformaba poco a poco.
Ahora se estn derribando las burbulas
porque el planeta ya es habitable para
cualquier hombre.

Muchos rojos superiores viven en


las
ciudades
como
conserjes,
trabajadores manuales, tcnicos de
mantenimiento y sirvientes domsticos.
Los rojos inferiores somos los que
nacemos bajo la superficie, los
verdaderos esclavos. En las ciudades,
los que bailan desaparecen. Los que
expresan
sus
pensamientos
se
desvanecen. Los que se inclinan, aceptan
el imperio de la Sociedad y su lugar
dentro de la misma, como hacen todos
los colores, siguen viviendo con una
libertad relativa.
Exhala una nube de humo.
Me siento fuera de mi cuerpo, como
si
estuviera
contemplando
la

colonizacin de los mundos, la


transformacin de la especie humana, a
travs de unos ojos que no son los mos.
La gravedad de la historia arrastr a mi
gente a la esclavitud. Somos lo ms bajo
de la Sociedad, la mugre. Eo siempre
predic algo parecido, aunque nunca
supo la verdad. De haber sabido todo
esto, con cunto ms ardor habra
hablado? Esta existencia es peor de lo
que ella podra haberse imaginado
jams. No es difcil entender la
conviccin con la que actan los Hijos
de Ares.
Quinientos aos. Agito la
cabeza. He aqu nuestro maldito
planeta.

Con sudor y esfuerzo, en eso se


convirti asiente.
Y qu
har
falta
para
recuperarlo?
Sangre.
Dancer me sonre como un gato
callejero. Detrs de las facciones
paternales de este hombre se esconde
una bestia.
Eo tena razn. La violencia es
necesaria.
Ella era la voz, como mi padre.
Entonces qu ser yo? La mano
vengadora? No logro comprender que
alguien tan puro y lleno de amor quisiera
que yo desempeara ese papel. Pero lo
quera. Pienso en el ltimo baile de mi

padre. Pienso en mi madre, en Leanna,


en Kieran, en Loran, en los padres de
Eo, en el to Narol, y en Barlow; en
todos aquellos a los que amo. Tengo muy
claro de qu forma vivirn y lo rpido
que morirn. Y ahora s por qu.
Me miro las manos. Son lo que
Dancer deca que eran: cosas llenas de
cortes, de cicatrices y de quemaduras.
Cuando Eo las besaba, se volvan
suaves por el amor. Ahora que se ha ido,
se vuelven duras por el odio. Cierro los
puos hasta que los nudillos se me
ponen blancos como cimas nevadas.
Cul es mi misin?

10
EL TALLISTA

Crec al lado de una chica risuea de


quince aos tan enamorada de su joven
marido que cuando l se quem en la
mina y se le infectaron las heridas,
vendi su cuerpo a un gamma a cambio
de antibiticos. Era ms fuerte que su
marido. Cuando recuper la salud y
descubri lo que se haba hecho en su
beneficio, mat al gamma con una falce
que consigui a hurtadillas en las minas.

Uno puede imaginarse lo que ocurri


despus de eso. La chica se llamaba
Lana y era la hija del to Narol. Ya no
est viva.
Pienso en ella mientras veo la HP en
lo que Harmony llam el tico
mientras Dancer hace los preparativos.
Paso los distintos canales como si
tuviera un tic en el dedo. Incluso aquel
gamma tena familia. Cavaba como yo.
Naci igual que yo, pas por el
ventilador como yo, y tampoco vio
nunca el sol. Tan solo le dieron un
pequeo paquete con medicinas de la
Sociedad, y ese es el resultado. Qu
astutos. Cunto odio siembran entre
aquellos que deberan ser semejantes.

Pero si los clanes supieran el lujo que


existe en la superficie, si supieran lo
mucho que les han robado, sentiran el
odio que siento y se uniran. Mi clan es
una casta temperamental. Cmo sera
una rebelin organizada por ellos?
Probablemente como el cisco de Dago:
ardera fuerte pero rpido hasta
convertirse en ceniza.
Le pregunt a Dancer por qu los
Hijos retransmitieron la muerte de mi
esposa a las minas. Por qu no
mostrarles a los rojos inferiores la
riqueza que hay en la superficie? Eso
sembrara la rabia.
Porque si se produjera una
rebelin ahora, la aplastaran en

cuestin de das me explic Dancer


. Debemos escoger otro camino. Un
imperio no puede destruirse desde fuera
si no se destruye primero desde dentro.
Recuerda eso. No somos terroristas,
nosotros derribamos imperios.
Cuando Dancer me cont lo que
tengo que hacer me re. No s si puedo
hacerlo. Soy una mota de polvo. Hay
miles de ciudades en la faz de Marte.
Flotas de behemotes de metal surcan el
espacio entre los planetas con armas que
pueden resquebrajar el manto de un
satlite. En la distante Luna se alzan
edificios de once kilmetros de alto. La
cnsul soberana, Octavia au Lune,
gobierna all con los emperadores y los

pretores. El Seor de la Ceniza, que


calcin el mundo de Rea, es su adltere.
Ella controla los doce Caballeros
Olmpicos, legiones de Marcados como
nicos y obsidianos tan incontables
como las estrellas. Y esos obsidianos
son solo la lite. Los soldados grises
rondan las ciudades para mantener el
orden, para asegurar la obediencia a la
jerarqua. Los blancos imparten su
justicia y promueven su filosofa. Los
rosas sirven y proporcionan placer en
las casas de los colores superiores. Los
platas se dedican a la contabilidad y a
manejar las divisas y la logstica. Los
amarillos estudian la medicina y las
ciencias. Los verdes desarrollan

tecnologa. Los azules surcan las


estrellas. Los cobres dirigen la
burocracia. Cada color tiene su funcin.
Cada color sostiene a los dorados en el
poder.
La HP me muestra colores que no
saba que existan. Me muestra la moda.
Ridcula
y
seductora.
Existen
biomodificaciones
e
implantes
musculares, mujeres con la piel tan lisa
y refinada, los pechos tan redondos y el
pelo tan brillante que parecen de una
especie distinta a Eo y al resto de las
mujeres que he conocido. Los hombres
son increblemente altos y musculosos.
Tienen el pecho y los brazos abultados y
rebosantes de fuerza artificial, y

alardean de sus msculos como nias


con juguetes nuevos.
Soy un sondeainfiernos lambda de
Lico, pero eso qu es si lo comparamos
con todo esto?
Harmony ya est aqu. Tenemos
que irnos me avisa Dancer desde la
puerta.
Quiero luchar digo cuando
bajamos en el graviascensor con
Harmony.
Han retocado mis emblemas. Los
han abrillantado para que se parezcan
ms al de los rojos superiores. Visto el
traje holgado de un rojo superior y la
equipacin necesaria para limpiar las
calles. Me han teido el pelo y llevo

lentillas de colores. As aparentar ser


de una gama de rojo ms brillante.
No quiero esta misin. Peor que
eso: no puedo cumplirla. Acaso podra
alguien?
Dijiste que haras lo que fuera
necesario dice Dancer.
Pero esto
La misin que me ha encomendado
es una locura. Sin embargo, no es eso lo
que me asusta. Lo que me da miedo es
convertirme en algo que Eo no
reconocera. Me convertir en un
demonio de nuestras historias del
Octobernacht.
Dadme un achicharrador o una
bomba. Que sea otro quien haga esto.

Te liberamos para que hicieras


esto suspira Harmony. Solo para
esto. Esta es la meta ms importante de
Ares desde que se crearon los Hijos.
A cuntos ms habis liberado?
Cuntos ms han intentado la misin
que me estis encargando?
Harmony mira a Dancer. No dice
nada,
as
que
ella
contesta
impacientemente por l.
Noventa y siete han fracasado en
el tallado que nosotros sepamos.
Maldicin. Y qu les ocurri?
Murieron responde Harmony
como con desgana. O pidieron morir.
Intento rerme.
A lo mejor Narol debi dejarme

all colgado.
Darrow. Ven aqu. Ven. Dancer
me agarra por los hombros y me empuja
hacia l. Puede que los dems no lo
consiguieran, pero contigo ser distinto.
Tengo esa corazonada.

Me tiemblan las piernas la primera vez


que miro al cielo nocturno y a los
edificios que se elevan a mi alrededor.
Me da un ataque de vrtigo. Siento como
si estuviera cayendo, como si el mundo
se hubiera salido de su eje. Hay
demasiado espacio abierto, tanto que
parece que la ciudad tendra que caer
hacia el cielo. Me miro los pies, miro la

calle y trato de imaginar que estoy en las


carreteras de los tneles que van de los
sectores al rea comn.
Las calles de Yorkton, la ciudad, son
un lugar extrao de noche. Las esferas
luminiscentes se extienden en hileras
que siguen las calles y las aceras. Los
vdeos de la HP discurren como
corrientes lquidas por la avenida en
esta zona de alta tecnologa de la
ciudad, por lo que la mayora camina
por las aceras mviles o viaja en
transporte pblico con la cabeza
agachada como el mango de un bastn.
Las luces chillonas hacen que la noche
sea casi tan brillante como el da.
Incluso veo a personas de ms colores.

Esta parte de la ciudad est limpia. Los


equipos de limpieza formados por rojos
restriegan las calles. Los paseos y los
caminos se extienden en un orden
perfecto.
Hay una tenue franja roja por donde
debemos andar, una franja estrecha en
una calle ancha. Nuestro camino no se
mueve como los de los otros. Una cobre
camina por el suyo, que es ms holgado.
Se muestran sus programas favoritos, a
no ser que se acerque a un dorado, en
cuyo caso se silencian todas las
pantallas de la HP. Pero la mayora de
los dorados no caminan; a ellos les est
permitido el uso de gravibotas y
autocares, como a los cobres,

obsidianos, grises o plateados que


dispongan del permiso adecuado,
aunque las botas autorizadas son unas
cosas horriblemente chapuceras.
Un anuncio de una ampolla de crema
aparece en el suelo frente a m. Una
mujer de proporciones extraamente
delgadas se contonea liberndose de una
toga roja de encaje. Convenientemente
desnuda, se aplica entonces la crema en
una parte del cuerpo donde ninguna
mujer se ha puesto antes una ampolla.
Me sonrojo y aparto la mirada
asqueado, pues no he visto ms que a
otra mujer desnuda.
Ser mejor que te olvides del
pudor me advierte Harmony. Te

delatar ms fcilmente que tu color.


Es asqueroso protesto.
Es publicidad, cario replica
Harmony
con
un
ronroneo
condescendiente. Ella y Dancer
comparten una risita.
Una anciana dorada planea sobre
nosotros. Nunca haba visto a nadie tan
anciano como ella. Inclinamos la cabeza
cuando pasa.
Los rojos aqu tienen una paga
me explica Dancer cuando estamos a
solas. No mucho. Pero les dan dinero
y los caprichos suficientes como para
que sean dependientes. Se gastan el
dinero en aquello que les han hecho
creer que necesitan.

Igual que todos los sometidos


sisea Harmony.
As que no son esclavos
concluyo.
Claro que son esclavos replica
Harmony. Estn esclavizados para
chupar de las tetas de esos mamones.
A Dancer le cuesta seguirnos, as
que voy ms despacio mientras habla.
Harmony emite un murmullo de
irritacin.
Los dorados lo han dispuesto todo
de modo que sus vidas sean ms fciles.
Producen programas para entretener y
calmar a las masas. Dan dinero y
limosnas el sptimo da de cada nuevo
mes de la Tierra, de modo que haya

generaciones y generaciones de
personas dependientes de ellos. Crean
bienes para otorgarnos una apariencia
de libertad. Si la violencia es el deporte
de los dorados, la manipulacin es su
forma de arte.
Entramos en un barrio de colores
inferiores donde no hay franjas
delimitadas
para
caminar.
Los
escaparates tienen bandas verdes
electrnicas. Algunos venden por el
sueldo de una semana un mes de
realidad alternativa condensado en una
hora. Dos hombres pequeos de ojos
verdes y vivaces, sin un pelo en la
cabeza, tachonados con pinchos de metal
y tatuados con cdigos digitales

cambiantes me ofrecen un viaje a un


lugar llamado Osgiliath. Otras tiendas
ofrecen
servicios
bancarios,
biomodificaciones o productos de
higiene personal. Gritan cosas que no
entiendo, pues hablan con nmeros y
acrnimos. Nunca he visto tal caos.
Los prostbulos revestidos con
cintas rosas me hacen sonrojar, al igual
que los hombres y las mujeres que hay
en las ventanas. Cada uno de ellos tiene
una etiqueta con un precio que cuelga de
manera juguetona de un hilo; es un
nmero cambiante que se ajusta a la
demanda. Una chica lasciva me incita
para que me acerque mientras Dancer
me explica el concepto del dinero. En

Lico
solo
comercibamos
con
productos, servicios, licor y ciscos.
Muchos bloques de la ciudad estn
reservados para el uso de los colores
superiores. El acceso a esos barrios
depende de los distintivos de orden. No
puedo pasear ni conducir por un barrio
dorado o cobre. Sin embargo, un cobre
s que puede irse de excursin por el
barrio rojo y visitar un bar o un
prostbulo. Pero nunca al revs, ni
siquiera en el salvaje y pendenciero
Bazar, un lugar comercial disoluto,
ruidoso y de aire viciado por el olor a
cuerpos humanos, comida y tubos de
escape.
Nos adentramos en el Bazar. Me

siento ms seguro en los callejones


traseros del Bazar de lo que me senta
en las avenidas abiertas de los sectores
de alta tecnologa. An no terminan de
gustarme los espacios descubiertos, y
ver las estrellas del cielo me asusta. El
Bazar es ms oscuro, aunque las luces
brillan y la gente se afana en ir de un
sitio a otro. Los edificios parecen estar
apretados unos contra otros. Un centenar
de balcones forman salientes en las
alturas de los callejones. Arriba los
caminos se entrecruzan, y en todas
partes parpadean luces que vienen de
distintos aparatos. Los olores se elevan
como un ruido palpable. Aqu hay ms
humedad y menos limpieza. Y veo a

menos quincallas patrullando. Dancer


dice que hay lugares en el Bazar adonde
ni siquiera un obsidiano debera ir.
En los lugares con mayor
densidad de poblacin es donde la
humanidad
se
descompone
ms
fcilmente.
Resulta extrao estar en una multitud
donde nadie reconoce tu cara ni le
importan tus intenciones. En Lico me
habran empujado hombres con los que
habra crecido, me habra encontrado
con chicas con las que haba intentado
ligar y con las que me haba peleado de
pequeo. Aqu, otros colores se
tropiezan bruscamente conmigo y no me
ofrecen ni una vaga disculpa. Esto es

una ciudad y no me gusta. Me siento


solo.
Ya hemos llegado dice Dancer,
y me hace seas para que atraviese una
puerta oscura donde un dragn volador
electrnico titila sobre la superficie de
una piedra.
Nos detiene un marrn gigantesco
con la nariz modificada. Esperamos a
que el nasoimplantado husmee y resople.
Ese hombre es ms grande que Dancer.
Pelo teido grue, mientras me
olfatea el pelo. Un rooso, este.
Del cinturn le sobresale un
achicharrador. Lleva una navaja en la
mueca: lo s por la forma en que
mueve la mano. Otro matn se le une en

la
entrada.
Lleva
procesadores
enjoyados en los globos oculares,
pequeos rubes rojos que brillan
cuando la luz incide en ellos de
determinada forma. Me quedo mirando
los rubes y los ojos marrones.
Y a este qu le pasa? Quiere
pelea? escupe el matn. Sigue
mirndome y te arranco el hgado para
venderlo.
Cree que le estoy desafiando. Lo
cierto es que tan solo siento curiosidad
por los rubes, pero cuando me amenaza
le sonro y le guio ligeramente un ojo
como hara si estuviera en las minas. De
repente aparece un cuchillo en su mano.
Las reglas son distintas aqu arriba.

Sigue jugando, chaval, sigue


jugando. Venga, atrvete.
Mickey nos espera le dice
Dancer.
Miro al amigo del nasoimplantado
cuando intenta que baje la mirada como
si yo fuera un nio. El nasoimplantado
mira con malicia el brazo y la pierna de
Dancer y sonre.
No conozco a ningn Mickey,
tullido. Mira a su amigo. A ti te
suena algn Mickey?
No. Aqu no hay ningn Mickey.
Qu alivio. Dancer se lleva la
mano al achicharrador que lleva dentro
de la chaqueta. Entonces no tendrs
que explicarle a Mickey por qu mi

generoso amigo no consigui hablar con


l.
Aparta la chaqueta para que puedan
ver el glifo grabado en la culata del
arma. El casco de Ares.
Joder. El nasoimplantado traga
saliva al ver el glifo. Despus chocan
uno con otro cuando intentan abrir la
puerta a la vez. Te-te-tengo que coger
vuestras armas.
Otros tres hombres avanzan hacia
nosotros, con los achicharradores medio
levantados. Harmony se abre el chaleco
y les muestra la bomba que lleva sujeta
al estmago. Hace rodar un parpadeante
detonador entre sus giles dedos de roja.
Qu va. No hace falta.

El nasoimplantado traga saliva,


asiente.
No hace falta.
El interior del edificio es oscuro. Es
una oscuridad densa por el humo y las
luces pulsantes: muy parecido a la mina
de mi hogar. La msica palpita. Los
cilindros de cristal se elevan como
pilares entre las mesas y las sillas donde
los hombres beben y fuman. Dentro de
los cilindros hay mujeres que bailan.
Algunas se contorsionan en el agua, y
agitan unos extraos pies palmeados y
los muslos relucientes al ritmo de la
msica. Otras giran al son de la
palpitante meloda en entornos de humo
dorado o de pintura plateada.

Ms matones nos guan a una mesa


trasera que parece hecha de agua
iridiscente. Un hombre delgado se
reclina all con otras criaturas, cada cual
ms extraa. Al principio cre que eran
monstruos, pero cuanto ms de cerca las
miro, ms confuso me siento. Son
humanas. Pero las han hecho parecer
otra cosa. Las han moldeado para que
parezcan otra cosa. Una preciosa chica,
no mayor que Eo, me mira all sentada
con sus ojos de color esmeralda. Las
alas de un guila blanca le brotan de los
msculos de la espalda. Es como si la
hubieran extrado de un sueo febril, del
que nunca debera haber salido. Otras
chicas como ella deambulan entre el

humo y las luces extraas.


Mickey el Tallista es un hombre
escalpelo; tiene la sonrisa torcida y el
pelo negro le cuelga como un chorro de
petrleo a un lado de la cabeza.
Alrededor de la mano izquierda lleva el
tatuaje de una mscara de color amatista
envuelta en volutas de humo. Es el
emblema de un violeta los creativos
, as que cambia constantemente. Est
jugando
con
un
rompecabezas
electrnico en forma de cubo cuyas
caras van cambiando. Mueve los dedos
con rapidez. Son ms delgados y ms
largos de lo que deberan, y tiene doce.
Fascinante. Nunca haba visto un artista,
ni siquiera en la HP. Son tan difciles de

ver como los blancos.


Ah, Dancer dice con un suspiro,
sin levantar la mirada del cubo. Saba
que eras t por la manera en que se
arrastran tus pasos. Entorna los ojos
ante el cubo que tiene en las manos. Y
Harmony. Te ol desde la puerta,
querida. Una bomba psima, por cierto.
La prxima vez que necesites artesana
de verdad, busca a Mickey, s?
Mick dice Dancer, y se sienta a
la mesa de las criaturas onricas.
Me doy cuenta de que Harmony est
un poco mareada por el humo. Yo estoy
acostumbrado a respirar cosas peores.
Bueno, Harmony, amorcito
ronronea Mickey. Ya has dejado a

este tullido? Acaso has venido a unirte


a mi familia? S? A ponerte unas alas?
Y garras en las manos? O una cola?
Cuernos. Estaras de lo ms fiera con
cuernos. Sobre todo, envuelta en mis
sbanas de seda.
Tllate un alma y lo mismo tienes
una oportunidad se mofa Harmony.
Ah. Si para tener alma hay que ser
rojo, casi que paso.
Entonces hablemos de negocios.
Qu brusca eres. La conversacin
debera considerarse como un arte o una
buena cena. Cada plato a su tiempo.
Los dedos vuelan sobre el cubo. Los
junta guindose por la frecuencia
elctrica, pero le falta rapidez para

unirlos antes de que cambien. An no ha


levantado la mirada.
Tenemos una propuesta que
hacerte, Mickey arranca Dancer con
impaciencia, y baja la mirada hacia el
cubo.
La sonrisa de Mickey es amplia y
torcida. No levanta los ojos. Dancer
repite lo que ha dicho.
Directo a por el plato principal,
eh, tullido? Bueno, venga, suelta ya esa
propuesta.
Dancer le quita el cubo de las manos
de un manotazo. La mesa se queda en
silencio. Los matones se ponen tensos
detrs de nosotros y la msica sigue
sonando con fuerza. El corazn me late

con calma y vigilo el achicharrador que


hay en el muslo del matn ms cercano.
Lentamente, Mickey levanta la mirada y
corta la tensin con una sonrisa torcida.
Qu pasa, amigo?
Dancer le hace un gesto a Harmony
con la cabeza y ella le desliza una cajita
a Mickey.
Un regalo? No haca falta.
Mickey examina la cajita. Vaya
baratija. Qu poco gusto tienen los
rojos. Entonces desliza la tapa de la
caja para abrirla y ahoga un grito de
terror. Retrocede y cierra la cajita con
un golpe. Putos cabrones de mierda.
Qu es esto?
Ya sabes lo que son.

Mickey se inclina hacia delante y su


voz se convierte en un siseo hilvanado.
Las habis trado hasta aqu?
Cmo las habis conseguido? Estis
locos?
Mickey echa una mirada fugaz a sus
seguidores, que observan con curiosidad
la caja y se preguntan qu ha trastornado
de esa forma a su maestro.
Locos? Somos unos malditos
maniacos sonre Dancer. Y
necesitamos que se las coloques a
alguien. Pronto.
Colocrselas a alguien?
Mickey empieza a rerse.
A l.
Dancer me seala.

Largo! Mickey le grita a su


squito. Largo, panda de bellacos
mamelucos y lisonjeros! Os estoy
hablando a vosotros, engendros! Fuera
de aqu!
Cuando se han marchado a toda
prisa, abre la caja y deja caer el
contenido sobre la mesa. En ella
repiquetean dos alas de color oro: el
emblema de un dorado. Dancer se
sienta.
Queremos que conviertas a
Darrow, aqu presente, en un dorado.

11
LOCOS

Estis locos.
Gracias sonre Harmony.
Doy por sentado que te has
expresado mal; te ruego que me lo
repitas le ruega Mickey a Dancer.
Ares te dar ms dinero del que
hayas visto en tu vida si consigues
acoplarle eso al joven amigo que me
acompaa.
Imposible sentencia Mickey.

Me mira. Me examina por primera vez.


Se muestra poco impresionado a pesar
de mi altura. No le culpo. Antes crea
que era un hombre guapo entre los
clanes. Fuerte. Musculoso. Aqu arriba,
soy plido y enjuto, joven y cubierto de
cicatrices. Escupe sobre la mesa.
Imposible.
Harmony se encoge de hombros.
Es algo que ya se ha hecho.
Y quin lo ha hecho, si se puede
saber? Gira la cabeza. No. No voy
a morder el anzuelo.
Alguien con talento le provoca
Harmony.
Imposible repite con nfasis.
Mickey se inclina ms hacia delante si

cabe; su fino rostro no tiene ni un solo


poro. Habra que resolver el asunto
de la correspondencia entre su ADN y el
de las alas, as como los de la
extraccin cerebral. Sabas que tienen
marcas subdrmicas en el crneo? Claro
que no lo sabas. Y que tienen chips
con sus datos injertados en el crtex
frontal para confirmar su casta? Y luego
estn las conexiones sinpticas, los
enlaces moleculares, los dispositivos de
rastreo y el Consejo de Control de
Calidad. Y luego estn el trauma y el
razonamiento
asociativo.
Aunque
consigamos hacerle un cuerpo perfecto,
an quedar un problema, y es que no
podemos hacerlo ms listo. No se puede

convertir a un ratn en un len.


Este chico ya piensa como un len
dice Dancer.
Jo, jo! Piensa como un len se
re burlonamente Mickey.
Y es como Ares quiere que se
haga.
La voz de Dancer suena fra.
Ares. Ares. Ares. No importa lo
que Ares quiera, pedazo de simio. Da
igual la ciencia. Su destreza fsica y
mental probablemente sea la de un
limpiador de retretes. Y sus tangibles no
coincidirn. No es de la misma especie!
Este es un rooso!
Soy un sondeainfiernos de Lico
protesto.

Mickey alza las cejas.


Jo, jo! Un sondeainfiernos!
Abrid paso! Un sondeainfiernos, dice.
Se burla de m, pero de repente
entorna los ojos como si recordara
haberme visto antes. Mis latigazos se
televisaron. Mucha gente ha visto mi
rostro. Joder murmura.
Reconoces mi cara le confirmo.
Carga el vdeo viral y vuelve a
verlo.
No te habas muerto con esa
novia tuya?
Era mi mujer.
Los msculos de la mandbula de
Mickey le tiemblan debajo de la piel
mientras me hace caso omiso.

Estis fabricando un salvador


dice a modo de acusacin, mientras le
lanza una ojeada a Dancer. Dancer,
pedazo de cabrn, ests intentando
fabricar un mesas para tu condenada
causa.
No se me haba ocurrido verlo de
esa forma. Me pica la piel de
intranquilidad.
S responde Dancer.
Si lo convierto en un dorado, qu
haris con l?
Pedir la admisin en el Instituto.
Lo aceptarn. All se distinguir lo
bastante como para llegar hasta los
rangos de los Marcados como nicos; y
como un Marcado, puede prepararse

para ser pretor, legado, poltico o


cuestor. Cualquier cosa. Ascender
hasta una posicin privilegiada; cuanto
ms importante, mejor. Y una vez all,
estar en disposicin de hacer lo que
Ares le pida para la causa.
Madre de Dios murmura
Mickey. Mira fijamente a Harmony y
despus a Dancer. Queris que sea un
autntico Marcado como nico. Un
bronce no?
Un bronce es un dorado descolorido.
De la misma clase, pero menospreciado
por sus capacidad y apariencia
inferiores.
Un bronce no confirma Dancer.
Y un florecilla?

No queremos que se vaya a clubes


nocturnos ni a comer caviar. Queremos
que dirija las flotas.
Las flotas. Estis todos locos.
Locos. Los ojos violetas de Mickey
se posan en los mos despus de un
momento. Muchacho, te estn
condenando a muerte. No eres un
dorado. No puedes hacer lo que hacen
los dorados. Son asesinos. Han nacido
para dominarnos. Te has encontrado
alguna vez con un ureo? Claro que
ahora parecen todos bonitos y
tranquilos. Pero sabes lo que pas en la
Conquista? Son unos monstruos.
Sacude la cabeza y lanza una risotada
perversa. El Instituto no es ningn

colegio. Es el lugar donde se dedican a


sacrificarse unos a otros hasta que
encuentran al ms fuerte de cuerpo y de
mente. T morirs.
El cubo de Mickey est en el lado
opuesto de la mesa. Avanzo hacia l sin
decir palabra. No s cmo funciona,
pero s de los rompecabezas de la
tierra.
Pero qu haces, muchacho?
Mickey lanza un suspiro lastimero.
Eso no es juguete.
Has estado alguna vez en una
mina? le pregunto. Has usado
alguna vez los dedos para cavar en una
falla en un ngulo de doce grados
mientras haces los clculos para adaptar

el ochenta por ciento de la fuerza


giroscpica y el cincuenta y cinco por
ciento del impulso y as no
desencadenar una reaccin en una bolsa
de gas, y todo eso mientras ests sentado
en tu propio pis y tu propio sudor y te
preocupan las vboras que quieren
meterse en tu tripa para poner sus
huevos?
Esto es
La voz se le debilita mientras ve
cmo la garra perforadora ha entrenado
el movimiento de mis dedos, cmo la
gracilidad con la que mi to me ense a
bailar se traslada a mis manos.
Canturreo mientras tanto. Apenas tardo
un momento: un minuto, o quiz tres.

Pero averiguo cmo funciona el


rompecabezas y lo resuelvo sin
problemas, de acuerdo con la
frecuencia. Parece que tiene otro nivel,
acertijos matemticos. No entiendo las
matemticas, pero s los patrones.
Resuelvo este y cuatro rompecabezas
ms, y despus cambia otra vez en mis
manos, se convierte en un crculo.
Mickey abre mucho los ojos. Termino
los rompecabezas del crculo y despus
le lanzo el aparato de vuelta. Mira de
hito en hito mis manos mientras mueve
frenticamente sus doce dedos.
Imposible murmura.
Evolucin replica Harmony.
Dancer sonre.

Habr que discutir el precio.

12
LA TALLA

Mi vida se convierte en una agona.


Mis emblemas estn unidos al
metacarpo de cada mano. Mickey me
quita los viejos emblemas de rojo y
cultiva piel y hueso nuevos sobre las
heridas. Entonces se dispone a
instalarme un chip de datos subdrmico
robado en el lbulo frontal. Me dicen
que mor del trauma y que tuvieron que
reanimarme el corazn. As que ya he

muerto dos veces. Dicen que estuve dos


semanas en coma, pero para m no fue
ms que un sueo. Estaba en el valle con
Eo. Me bes en la frente y entonces me
despert y sent los puntos de sutura y el
dolor.
Estoy tumbado en la cama mientras
Mickey me hace pruebas. Me hace
mover canicas de un recipiente a otros
clasificados por colores. Lo hago
durante lo que me parece una eternidad.
Estamos
formando
sinapsis,
querido. Me hace pruebas con
problemas verbales y quiere que me
ponga a leer, pero no s leer. Tendrs
que aprender para el Instituto aade
con una risita.

Despertar de mis sueos es algo


cruel. En ellos, Eo me consuela; pero,
cuando despierto, ella no es ms que un
fugaz recuerdo. Me siento vaco
mientras estoy tumbado en la celda
mdica improvisada de Mickey. Un
antisptico inico zumba junto a mi
cama. Aqu todo es blanco, pero oigo la
retumbante msica de su club. Sus
chicas me cambian los paales y vacan
las bolsas de orina. Una chica que no
habla nunca me baa tres veces al da.
Tiene unos brazos delgados y esbeltos, y
el rostro tan suave y triste como la
primera vez que la vi sentada con
Mickey a la mesa lquida. Las alas que
se curvan hacia fuera desde su espalda

estn unidas con un lazo carmes. No me


mira nunca a los ojos.
Mickey sigue tratando de que forme
conexiones sinpticas mientras repara el
tejido cicatrizado de la ciruga neuronal.
Todo en l son risas, sonrisas y largos
toquecitos en la frente mientras me llama
querido. Me siento como una de sus
chicas, uno de los ngeles que esculpi
por mero placer.
No tenemos que conformarnos
solo con el cerebro. Hay mucho trabajo
que hacer en este cuerpo de rooso tuyo
si queremos convertirte en un dorado de
hierro.
Y eso es?
Los antepasados dorados, los que

llaman los dorados de hierro. Eran


hombres fuertes. All estaban, esos
cuerpos fibrosos y salvajes, en los
cruceros de guerra mientras arrasaban
los ejrcitos y las flotas republicanas de
la Tierra. Qu criaturas. La mirada se
le vuelve distante. Hicieron falta
generaciones
de
modificaciones
eugensicas y manipulaciones genticas
para crearlos. Darwinismo forzado.
Calla durante un momento, y luego
da la impresin de que la rabia crece en
l.
Dicen que los tallistas nunca
conseguirn replicar la belleza del
hombre dorado. El Consejo de Control
de Calidad se burla de nosotros.

Personalmente, yo no quiero convertirte


en un hombre. Los hombres son muy
frgiles. Los hombres se rompen. Los
hombres mueren. No, yo siempre he
querido fabricar un dios. Sonre con
malicia mientras dibuja algunos bocetos
en una terminal digital. Le da la vuelta y
me ensea al asesino en el que me
convertir. As que por qu no
tallarte para que seas el dios de la
guerra?
Mickey reemplaza la piel de mi
espalda y la piel de mis manos donde Eo
me puso las vendas en las quemaduras.
Esta, me dice, no va a ser mi verdadera
piel. Es solo una capa base homognea.
Tu esqueleto es dbil porque la

gravedad de Marte es tan solo una


tercera parte de la de la Tierra, mi
delicado pajarito. Adems, llevas una
dieta deficiente en calcio. La densidad
media de los huesos de un dorado es
cinco veces mayor que la que
alcanzaran por s solos en la Tierra. As
pues, tendremos que hacer que tu
esqueleto sea seis veces ms fuerte;
tienes que ser de hierro si quieres
sobrevivir al Instituto. Ser divertido!
Para m, no para ti.
Mickey vuelve a tallarme. Esta
agona escapa a la comprensin y las
palabras.
Alguien tiene que ponerle los
puntos sobre las es a Dios.

Al da siguiente me refuerza los


huesos de los brazos. Despus las
costillas, la columna vertebral, los
hombros, los pies, la pelvis y la cara.
Tambin modifica
la
capacidad
extensible de mis tendones y tejido
muscular. Por suerte, no deja que me
despierte de esta ltima operacin hasta
pasadas varias semanas. Cuando al fin
despierto, veo a sus chicas. Estn a mi
alrededor, injertndome nuevos cultivos
de carne y amasndome los msculos
con los pulgares.
Lentamente, mi piel empieza a
curarse. Soy una colcha de retazos de
carne. Empiezan a alimentarme con
protena sinttica, creatinina y hormona

del crecimiento para estimular el


aumento del msculo y la regeneracin
de los tendones. Mi cuerpo tiembla por
las noches y me pica al sudar por unos
poros nuevos y ms pequeos. La
medicacin para el dolor no basta para
mitigar mi agona porque los nervios
reformados deben aprender a funcionar
con el nuevo tejido y con el cerebro
modificado.
Mickey se sienta junto a m en mis
peores noches y me cuenta historias.
Solo entonces me cae bien, solo
entonces creo que no es monstruo
fraguado por esta pervertida Sociedad.
Mi profesin consiste en crear,
pajarito dice una noche mientras

estamos sentados en la oscuridad. La luz


azul baila sobre mi cuerpo y le baa el
rostro en extraas sombras. Cuando
era joven, crec en un sitio llamado la
Arboleda. Era lo que se podra
considerar una cultura de circo.
Celebrbamos espectculos todas las
noches. Fiestas llenas de color, de
sonido y de baile.
Suena fatal murmuro con
sarcasmo. Igual que las minas.
Sonre con suavidad y sus ojos
encuentran ese lugar distante.
Supongo que para ti debe de
parecer una vida entre algodones. Pero
en la Arboleda reinaba la locura. Nos
hacan tomar pastillas. Pastillas que

podan hacernos volar entre los planetas


con alas de polvo para visitar a los
reyes fericos de Jpiter y a las sirenas
de las profundidades de Europa. La
cabeza siempre separada del cuerpo. Sin
encontrar la paz. Sin que la locura
tuviera fin. Da una palmada. Y
ahora tallo las cosas que vi en aquellos
sueos febriles, justo lo que ellos
siempre quisieron. So contigo, creo.
Al final, supongo que desearn que no lo
hubiera hecho en absoluto.
Fue un buen sueo? le
pregunto.
Qu?
El que tuviste conmigo.
No. No, fue una pesadilla. Con un

hombre venido del infierno, amante del


fuego.
Se queda callado durante un
momento.
Por qu es tan horrible? le
pregunto. La vida. Todo esto. Por
qu necesitan que hagamos esto? Por
qu nos tratan como si furamos sus
esclavos?
El poder.
El poder no es algo real. No es
ms que una palabra.
Mickey reflexiona en silencio.
Despus encoge los delgados hombros.
La humanidad siempre ha estado
esclavizada, te dirn. La libertad nos
esclaviza a la lujuria y la avaricia. Me

quitaron la libertad, pero a cambio me


dieron una vida de ensueo. A ti te
dieron una vida de sacrificio, de familia,
de comunidad. Y la sociedad permanece
estable. Sin hambruna. Sin genocidios.
Sin grandes guerras. Y cuando los
dorados luchan, obedecen las reglas. Se
comportan de forma noble cuando hay
rias entre las grandes casas.
Noble? Me mintieron. Dijeron
que era un pionero.
Y habras sido ms feliz de saber
que eras un esclavo? pregunta Mickey
. No. Ninguno de los miles de
millones de rojos inferiores que habitan
bajo la superficie de Marte seran
felices si supieran lo que saben los rojos

superiores: que son esclavos. As pues,


no es mejor mentir?
Es mejor no esclavizar.
Cuando estoy preparado, coloca un
generador de fuerza para simular una
gravedad aumentada sobre mi cuerpo.
Nunca haba experimentado tanto dolor.
Me duele el cuerpo. Los huesos, la piel
y el msculo se revuelven a gritos contra
el cambio y la presin hasta que la
medicacin convierte el grito en un
quejido sordo y constante.
Me paso varios das durmiendo.
Sueo con mi hogar y mi familia. Todas
las noches me despierto despus de ver
a Eo ahorcada una vez ms. Pende de un
lado a otro en mi imaginacin. Echo de

menos sentir su calidez junto a m en la


cama, aunque me dan una mscara de
inmersin de la HP para distraerme.
Poco a poco me van retirando la
medicacin para el dolor. Los msculos
an no se han acostumbrado a la
densidad de los huesos, as que mi
existencia se convierte en un suplicio
meldico. Empiezan a darme comida de
verdad. Por las noches, Mickey se queda
hasta tarde sentado en el borde del catre
acaricindome el pelo. No me importa
que sus dedos parezcan las patas de una
araa. No me importa que piense que
soy una obra de arte, de su arte. Me da
algo llamado hamburguesa. Me encanta.
Mi dieta consiste en carnes rojas,

cremas espesas, panes, frutas y


verduras. Nunca haba comido tan bien.
Necesitas las caloras me
susurra Mickey. Has sido muy fuerte
para m. Come bien. Te mereces esta
comida.
Qu tal voy? pregunto.
Oh, lo ms duro ya ha terminado,
querido. Eres un chico excelente,
sabes? Me han enseado las cintas de
las operaciones donde otros tallistas lo
intentaron. Qu torpes fueron los dems
tallistas, y qu dbiles los dems
sujetos. Pero t eres fuerte y yo soy
brillante. Me da unos golpecitos en el
pecho. Tienes el corazn de un
purasangre. No haba visto nada igual.

Te mordi una vbora cuando eras


pequeo, me equivoco?
As fue, s.
Eso me pareca. El corazn tuvo
que adaptarse para contrarrestar los
efectos del veneno.
Mi to succion la mayor parte del
veneno cuando la vbora me mordi
le explico.
No! Mickey re. Eso es un
mito. No se puede sacar el veneno
succionndolo. An corre por tus venas,
y obliga a tu corazn a mantenerse fuerte
si quieres seguir viviendo. Eres alguien
especial, igual que yo.
Entonces no voy a morir aqu?
consigo preguntar.

Mickey se re.
No, no! Eso ya lo hemos pasado.
Todava te queda mucho dolor. Pero ya
hemos dejado atrs la amenaza de la
mortalidad. Pronto habremos convertido
al hombre en dios. Al rojo en dorado. Ni
tu mujer te reconocera.
Ese era mi nico temor.
Cuando me quitan los ojos y me
ponen unos de color dorado siento que
muero por dentro. Es una simple
cuestin de reconectar el nervio ptico
al ojo del donante, segn dice
Mickey. Una operacin sencilla que ha
hecho multitud de veces por razones
estticas; la parte difcil fue la
operacin del lbulo frontal, dice.

Discrepo. Hay dolor, s. Pero con los


nuevos ojos veo cosas que antes no vea.
Los elementos son ms ntidos y ms
definidos, y soportarlos me resulta ms
doloroso. Odio este proceso. Todo esto
confirma la supremaca de los dorados.
Necesitamos hacer todo esto para que yo
me convierta en su igual. No me extraa
que seamos sus siervos.
No es mo. Nada de esto es mo. Mi
piel es demasiado suave, demasiado
lustrosa, demasiado perfecta. No
reconozco mi cuerpo sin cicatrices. No
reconozco el dorso de mis manos. Eo no
me reconocera.
Despus Mickey me quita el pelo.
Todo ha cambiado.

Se suceden las semanas de terapia


fsica. Caminando despacio por la
habitacin con Evey, la chica de las
alas, estoy a solas con mis
pensamientos. Ninguno de los dos se
preocupa mucho por hablar. Ella tiene
sus demonios particulares y yo los mos,
as que nos quedamos tranquilos y
callados salvo cuando Mickey viene y
nos dice zalameramente lo guapos que
seran nuestros hijos.
Un da, Mickey me trae una ctara
antigua cuya caja de resonancia no es de
plstico sino de madera. Es el gesto ms
amable que ha tenido nunca. No canto,
pero toco los himnos solemnes de Lico.
Las canciones tradicionales de mi clan

que nadie habr odo nunca fuera de la


mina. Evey y l se sientan conmigo a
veces y, aunque Mickey me parece un
ser despreciable, me da la impresin de
que entiende la msica. Su belleza. Su
importancia. Y despus de escucharla no
dice nada. Tambin me gusta en esos
momentos. En paz.

Vaya, eres ms fuerte de lo que haba


calibrado en un principio dice
Harmony un da cuando me despierto.
Dnde te habas metido?
pregunto, abriendo los ojos.
Buscando donantes. Hace una
mueca al ver mis iris. No se para el

mundo porque t ests aqu. Tenamos


trabajo que hacer. Mickey dice que
puedes andar.
Cada vez estoy ms fuerte.
No lo bastante conjetura, y me
examina. Pareces una cra de jirafa.
Yo arreglar eso.
Harmony me lleva a un mugriento
gimnasio que est debajo del club de
Mickey e iluminado por lmparas de
sulfuro. Me gusta la sensacin del suelo
fro debajo de mis pies desnudos. He
recuperado el equilibrio, lo que est
bien, porque Harmony no me ofrece el
brazo, sino que hace una seal para que
me acerque al centro del gimnasio.
Te hemos comprado esto dice

Harmony.
Seala dos aparatos en medio de la
oscuridad. Los artilugios son de color
plata y me recuerdan a los trajes que
llevaban los caballeros hace siglos. La
armadura cuelga suspendida entre dos
cables de metal.
Son mquinas de concentracin.
Deslizo el cuerpo dentro de la
mquina. Un gel seco se abraza a mis
pies, a mis piernas, al torso y a los
brazos y al cuello hasta que solo me
queda libre la cabeza. La mquina se ha
fabricado para ofrecer resistencia a los
movimientos, aunque responde al ms
leve de los estmulos. Para crear
msculo hay que ejercitarlo, lo que no

significa otra cosa que usarlo con la


intensidad
suficiente
para
crear
microrroturas en las fibras. Por eso te
quedas dolorido despus de una sesin
intensa de entrenamiento, por las roturas
fibrilares, no por el cido lctico.
Cuando el msculo repara las roturas,
crece. Este es el proceso que la mquina
de concentracin est diseada para
facilitar. Es un invento del diablo.
Harmony desliza la placa frontal
sobre mis ojos.
Aunque mi cuerpo sigue en el
gimnasio, me veo saltando por la
escarpada superficie de Marte. Corro,
impulso las piernas contra la resistencia
de la mquina de concentracin, que

aumenta segn el humor de Harmony o


el lugar de la simulacin. A veces me
adentro en las junglas de la Tierra,
donde les echo una carrera a las
panteras entre la vegetacin, o voy a la
horadada superficie de la Luna antes de
que estuviera poblada. Pero siempre
vuelvo a Marte para correr por su tierra
roja y saltar por sus barrancos violetas.
A veces Harmony me acompaa en la
otra mquina para que tenga alguien con
quien competir.
Me pone al lmite y a veces me
pregunto si est tratando de acabar
conmigo. No se lo permito.
Si no vomitas durante un
entrenamiento, eso es que no te ests

esforzando dice.
Los das resultan insoportables. Mi
cuerpo es un calvario de dolores, desde
las plantas de los pies hasta la nuca. Las
rosas de Mickey me dan masajes todos
los das. No hay nada ms placentero en
el mundo, pero al cabo de tres das
entrenndome con Harmony, me
despierto vomitando en la cama.
Tiemblo, siento escalofros y oigo
palabrotas.
Hay una ciencia detrs de todo
esto, bruja miserable est gritando
Mickey. Ser una obra de arte, pero
dejar de serlo si le echas agua encima
antes de que la pintura est seca. No lo
estropees!

Tiene que ser perfecto replica


Harmony. Dancer, como tenga alguna
debilidad, los dems chicos lo
despellejarn como si fuera un chaval en
su primer da en las minas.
Eres
t
quien
lo
est
despellejando! se lamenta Mickey.
Te lo ests cargando! Su cuerpo no
puede enfrentarse a la descomposicin
muscular.
l no se ha opuesto al tratamiento
le recuerda Harmony.
Porque no sabe que puede
hacerlo! repone Mickey. Dancer,
ella no tiene ni idea de la biomecnica
subyacente a todo esto. No dejes que
estropee a mi chico.

Es que no es tu chico le replica


Harmony, desdeosa.
Mickey suaviza el tono.
Dancer, Darrow es como un
caballo semental, uno de los antiguos
sementales de la Tierra. Bellos animales
salvajes que corrern tanto como les
hagas correr. Corrern. Y corrern. Y
corrern. Hasta que dejen de hacerlo.
Hasta que les estalle el corazn.
Durante un momento se hace el
silencio, roto solo por la voz de Dancer.
Ares me dijo una vez que es el
fuego ms ardiente el que forja el acero
ms duro. Sigue forzando al chico.
Me siento resentido con mis dos
instructores tras or sus palabras: con

Mickey por pensar que soy dbil; y con


Dancer por creer que soy su
herramienta. Con la nica que no me
enfado es con Harmony. Sus ojos y su
voz hierven con la misma rabia que yo
siento en el alma. Puede que ahora tenga
a Dancer, pero ha perdido a alguien. Me
lo dice la parte de su rostro que no tiene
cicatrices. Es tan fro como el espacio.
No es ninguna estratega como Dancer o
como Ares, su jefe. Ella es como yo:
rebosa una rabia que hace que todo lo
dems resulte irrelevante.
Esa noche lloro.
Durante los das siguientes me dan
medicamentos que aceleran la sntesis
de protena y la regeneracin del

msculo. Despus de que el tejido


muscular se haya recuperado del trauma
inicial, me entrenan con mucha ms
dureza. Ni siquiera Mickey, que est
ojeroso y con el rostro cetrino y
consumido, se opone. Durante estas
ltimas semanas est ms distante. Ya no
me cuenta historias, como si tuviera
miedo de lo que ha creado, ahora que
voy cobrando forma.
Harmony y yo apenas nos hablamos;
pero ha habido un ligero cambio en
nuestra relacin, algn tipo de
reconocimiento primitivo de que somos
el mismo tipo de persona. Pero cuando
mi cuerpo se hace ms fuerte, Harmony
ya no me puede seguir el ritmo, aunque

sea una mujer curtida en las minas. Y


eso que solo han pasado dos semanas.
Nuestras diferentes capacidades se
distancian cada vez ms. Al cabo de un
mes parece un nio a mi lado. Ni
siquiera entonces me estabilizo.
Mi cuerpo empieza a cambiar. Me
ensancho. Los msculos se vuelven
fuertes y fibrosos en la mquina de
concentracin, que ahora alterno con
ejercicios de pesas en un entorno con
mucha gravedad. La fuerza aumenta
poco a poco. Los hombros se ensanchan
y se redondean; veo que se me marcan
los tendones en el brazo, una masa tensa
de msculos duros se amarra a mi torso,
como una armadura. Incluso las manos,

que siempre fueron ms fuertes que


cualquier otra parte de mi cuerpo, se
robustecen en la
mquina
de
concentracin. Pulverizo la roca con un
simple apretn. Mickey dio un respingo
al verlo. Ya nadie me estrecha la mano.
Duermo en gravedad alta, as que
cuando me muevo por Marte me siento
rpido, veloz, y ms gil que nunca. Se
forman las fibras musculares de
contraccin rpida. Las manos se
mueven como un relmpago y, cuando
golpean el saco con forma humana del
gimnasio, este salta como si lo hubiera
sacudido un achicharrador. Ahora puedo
atravesarlo de un golpe.
Mi cuerpo se est convirtiendo en el

de un dorado; no el de un florecilla, ni
tampoco el de un bronce, sino el de uno
de primera clase. Este es el cuerpo de la
raza que conquist el Sistema Solar.
Tengo unas manos monstruosas. Suaves,
bronceadas y hbiles, como las que debe
tener un dorado. Pero tienen una fuerza
desproporcionada si se comparan con el
resto de mi cuerpo. Si yo soy la hoja de
una espada, ellas son el filo.
El cuerpo no es lo nico que me
cambia. Antes de dormir bebo un tnico
cargado
de
potenciadores
del
tratamiento y escucho a velocidad
aumentada Los colores, La Ilada,
Ulises, Las metamorfosis, las tragedias
tebanas, Los sellos dracnicos, la

Anbasis y obras prohibidas como El


conde de Montecristo, El Seor de las
Moscas, La penitencia de lady
Casterly, 1984 y El gran Gatsby. Me
despierto sabiendo tres mil aos de
literatura, de leyes y de historia.
El ltimo da que paso con Mickey
llega dos meses despus de mi ltima
operacin. Harmony sonre despus de
nuestro ltimo entrenamiento cuando me
deja en la habitacin. La msica de
fondo retumba. Las bailarinas de Mickey
lo estn dando todo esta noche.
Te traer la ropa, Darrow. Dancer
y yo queremos cenar contigo para
celebrarlo. Evey te limpiar.
Harmony me deja a solas con Evey.

Hoy, como siempre, su rostro est tan


quieto como la nieve que he visto en la
HP. La observo en el espejo mientras me
corta el pelo. La habitacin est oscura
salvo por la luz que hay encima del
espejo. Brilla desde arriba y le hace
parecer un ngel. Inocente y pura. Pero
no es inocente, ni tampoco es pura. Es
una rosa. Las cran para el placer. Por
las curvas de sus pechos, de sus
caderas, la tersura de sus vientres y por
los pliegues carnosos de sus labios.
Pero sigue siendo una chica, y su chispa
an no se ha apagado. Recuerdo la
ltima vez que no pude proteger a
alguien como ella.
Y yo? Me resulta difcil mirarme al

espejo. Soy lo que tengo entendido que


es el diablo. Soy la arrogancia y la
crueldad, el tipo de hombre que mat a
mi esposa. Soy un dorado. Poseo su
misma frialdad.
Los ojos me brillan como lingotes.
Tengo la piel suave y tersa. Tengo los
huesos ms fuertes. Siento la densidad
de mi pecho sin nada de grasa. Cuando
Evey ha terminado de cortarme el pelo
dorado, da un paso atrs y me mira
fijamente. Puedo sentir su miedo, que es
el mo tambin. Ya no soy humano. En el
plano fsico, me he convertido en algo
distinto.
Eres hermoso afirma Evey con
voz suave, y me acaricia los emblemas

dorados.
Son mucho ms pequeos que sus
alas. El crculo est colocado en el
centro del dorso de cada mano. Las alas
se extienden de manera abrupta hacia
atrs, y se curvan como guadaas por
los lados de mis muecas.
Miro las alas blancas de Evey y s
lo feas que deben de parecerle, lo
mucho que debe de odiarlas. Quiero
decirle algo amable. Quiero hacerla
sonrer, si es que puede. Le dira que es
preciosa, pero siempre que los hombres
le han dicho eso era a cambio de algo.
No creera a un chico como yo. Ni
tampoco yo me creo sus palabras. Eo
era hermosa. An recuerdo cmo se le

encendan las mejillas cuando bailaba.


Tena todos los colores puros de la vida,
la belleza cruda de la naturaleza. Yo soy
la idea humana de la belleza. El oro
reblandecido y cimbrado para que
adopte la forma humana.
Evey me besa en la coronilla antes
de marcharse a toda prisa y dejarme
solo para ver la HP en el reflejo del
espejo. No me di cuenta de que me haba
deslizado una pluma de sus alas en el
bolsillo junto al pecho.
Estoy cansado de ver la HP. Ya
conozco su historia y estoy aprendiendo
ms cada da. Pero tambin estoy
cansado de estar encerrado, cansado de
escuchar la msica retumbante del club

de Mickey y de oler las hojas


mentoladas que fuma. Cansado de ver a
las chicas que trae a su familia solo para
venderlas luego al mejor postor.
Cansado de ver cmo todos esos ojos
tan colmados se vacan. Esto no es Lico.
Aqu no hay amor, ni familia, ni
confianza. Este es un lugar nauseabundo.
Muchacho, ests tan en forma
como para comandar una flota de
antorchas dice Mickey desde la
puerta. Entra despacio. Huele como sus
ciscos. Coge con sus dedos cenceos la
pluma de Evey del bolsillo que tengo
junto al pecho y la hace rodar entre sus
nudillos. Toca con la pluma cada uno de
mis emblemas de dorado. Las alas

son lo que ms me gusta. A ti no?


Representan las mayores aspiraciones
de la humanidad.
Se pone detrs de m mientras yo
sigo sentado con la mirada fija en el
espejo. Me pone las manos sobre los
hombros y le habla a mi cabeza,
poniendo all su barbilla como si fuera
de su propiedad. Es fcil ver lo que
piensa. Pongo la mano izquierda sobre
el emblema de la derecha y la dejo all.
Te dije que eras brillante. Ahora
ha llegado tu hora de volar.
Les das alas a tus chicas, pero no
las dejas volar. Verdad? pregunto.
A ellas es imposible hacerlas
volar. Son mucho ms simples que t. Y

no me alcanza para pagar una licencia


de gravibotas. As que bailan para m.
No tienen los huesos huecos de unos
pajaritos, entiendes? explica Mickey
. Pero t T volars, verdad, mi
chico brillante?
Lo miro fijamente, pero no digo
nada. Los labios se le dividen en una
sonrisa porque lo intranquilizo. Siempre
lo he hecho.
Me tienes miedo le digo.
Se re.
Ah, s? Jo, jo! Y, dime, chico,
te lo tengo ahora?
S. Ests acostumbrado a saberlo
todo. Piensas como todos ellos. Hago
un gesto con la cabeza al reflejo de la

HP. Todo est escrito en mrmol.


Todo est perfectamente ordenado. Los
rojos, abajo del todo; el resto, sobre
nuestras espaldas. Ahora me miras y te
das cuenta de que no nos gusta estar ah
abajo, maldita sea. Para los rojos
empieza el amanecer, Mickey.
Ay, an queda mucho
Levanto el brazo y le agarro de las
muecas para que no se pueda mover.
Me clava la mirada en el reflejo del
espejo, forcejeando para zafarse. No hay
nada ms fuerte que el puo de un
sondeainfiernos. Sonro en el espejo,
capturando con mis ojos dorados sus
ojos violetas. Huele a miedo. Un miedo
atvico. Como un ratn arrinconado por

un len.
Prtate bien con Evey, Mickey.
No la pongas a bailar. Dale una vida de
lujo o de lo contrario volver para
arrancarte las manos.

13
COSAS MALAS

Matteo es un rosa alto y espigado, de


largas extremidades y un rostro esbelto y
hermoso. Es un esclavo. O fue un
esclavo para el placer carnal. Y sin
embargo se mueve con la gracilidad del
agua. Hay belleza en sus pasos.
Refinamiento y maneras cuando saluda
con la mano. Siente predileccin por
llevar guantes y olisquear hasta el ms
pequeo rastro de suciedad. Ha

consagrado la vida al mantenimiento del


cuerpo. Por eso no se extraa cuando me
ayuda a colocarme un eliminador del
folculo piloso en los brazos, las
piernas, el torso y las partes pudendas.
Pero a m s. Cuando acabamos, los dos
estamos maldiciendo: yo, por el picor, y
l por el puetazo que le he dado en el
hombro. Se lo he dislocado sin querer
solo con el golpe. An no controlo mi
fuerza. Y vaya si hacen delicados a los
rosas. Si l es la rosa, yo soy las
espinas.
Calvo como un beb, chiquillo
frentico dice Matteo con un suspiro,
todo lo correctamente que alguien puede
decir algo as. Justo como manda la

moda ms actual de Luna. Y, bien, si les


damos un poco de forma a las cejas,
porque vaya si tus cejas parecen orugas
mordisqueando un hongo, y quitamos el
vello nasal, arreglamos las cutculas y
blanqueamos esos dientes nuevos y
pulidos, que, si me permites decirlo,
estn tan amarillos como la mostaza
moteada con dientes de len, porque,
dime, te has cepillado alguna vez esos
dientes nuevos?, y adems eliminamos
los puntos negros, que ser como
sondear en busca de helio-3, retocamos
el tono, e inyectamos melatonina,
tendrs el aspecto apropiado.
Resoplo ante lo estpido que suena
todo esto.

Ya parezco un dorado.
Pareces un bronce! Pareces
hecho de oropel! Uno de esos mamones
vulgares que parece ms caqui que
dorado. Tienes que ser perfecto.
Maldita sea, Matteo, eres un
pajarraco muy raro.
Me da una bofetada.
Comprtate! Un dorado morira
antes que usar ese argot de las minas.
Condenado o condenacin; y
demonios en vez de mierda. Y cada
vez que digas maldito o maldita sea
te dar una bofetada, pero no en el
morro sino en la boca. Y si dices
mierda o morro, te dar una patada
en el escroto! Y eso s muy bien dnde

est. Y lo mismo har como no te


deshagas de ese espantoso acento.
Hablas como si hubieras nacido en la
condenada basura.
Frunce el ceo y pone las manos en
jarras en torno a sus estrechas caderas.
Y despus tendremos que
ensearte modales. Y cultura, cultura,
buen hombre. Recalca las ltimas
palabras.
Ya tengo modales.
Por el hacedor que vamos a tener
que hacer que reniegues de ese acento y
de las palabrotas.
Me da golpecitos con el dedo
mientras enumera mis defectos.
Podras empezar por tener

modales t, maricn gruo.


Me quita uno de los guantes y me
abofetea la cara. Coge una botella y me
amenaza con ella apuntando a la
garganta. Me ro.
Vas a tener que recuperar pronto
tus reflejos de sondeainfiernos.
Miro la botella.
Es que me vas a dar pinchacitos
hasta matarme? me burlo.
Es una espada de polieno, buen
hombre. En otras palabras, un arma
mortal. En un momento est blanda como
el pelo, pero con un impulso orgnico se
vuelve ms dura que el diamante. Es lo
nico que atravesar la pulsoarmadura.
En un momento es un ltigo, y al otro,

una espada perfecta. Es el arma de un


caballero. Un dorado. Para cualquier
otro color, llevarla supone la muerte.
Es una botella, estpido
Me aprieta la garganta hasta que me
entran arcadas.
Y fueron tus maneras las que me
obligaron a desenvainar la espada y
desafiarte, acabando as de forma
precipitada con tu insolente vida. Puede
que en aquella cuadra a la que llamas
hogar lucharas con los puos por tu
honor. Entonces eras un insecto. Una
hormiga. Un ureo lucha con la espada a
la menor provocacin. Estn dotados de
un honor del que los de tu calaa no
tenis ni idea. Vuestro honor es solo

personal; el suyo es personal, familiar y


planetario. Nada ms. Luchan por
intereses ms altos; y no perdonan
cuando el bao de sangre termina. Y
menos an los Marcados como nicos.
Modales, buen hombre. Los modales te
protegern hasta que puedas protegerte
de mi bote de champ.
Matteo digo frotndome la
garganta.
S? suspira.
Qu es champ?
Pasar otra temporada en la
habitacin de tallado de Mickey habra
sido preferible a estar bajo la tutela de
Matteo. Al menos Mickey me tena
miedo.

A la maana siguiente, Dancer trata de


darme un nuevo nombre.
Sers el hijo de una familia
relativamente desconocida del lejano
cinturn de asteroides. La familia morir
pronto de un accidente de vuelo. Sers
el nico superviviente, y el nico
heredero de sus deudas y de su pobre
estatus. Su nombre tu nombre ser
Cayo au Andrmeda.
Y una mierda respondo. Ser
Darrow o no ser nada.
Se rasca la cabeza.
Darrow es un nombre raro.
Me has obligado a renunciar al

pelo que me dio mi padre, a los ojos que


me dej mi madre y a mi color de
nacimiento, as que conservar el
nombre que me dieron, y t te
encargars de que encaje.
Me gustabas ms cuando no te
comportabas como un dorado protesta
Dancer.

Y bien, la forma de comer como un


ureo es masticar despacio dice
Matteo cuando estamos sentados a la
mesa del tico donde Dancer me ense
el mundo por primera vez. Tendrs
que ir a muchos banquetes trimalcianos.
En ocasiones como esas habr siete

platos: entrante, sopa, pescado, carne,


ensalada, postre y libaciones.
Seala una pequea bandeja cargada
con cubiertos de plata y explica para
qu sirve cada uno. Despus me dice:
Si tienes que orinar o defecar
durante la comida, te lo aguantas. De un
ureo se espera que controle las
funciones corporales.
As que estos moas de los
oropelos tienen prohibido cagar? Y
cuando cagan, me pregunto, cagan oro?
Matteo me da un guantazo en la
mejilla.
Si ests tan ansioso de volver a
ver el rojo, comete un solo desliz en su
presencia, buen hombre, y estarn

encantados de recordarte que la sangre


de todos los hombres es del mismo
color. Modales y autocontrol! No tienes
nada de eso. Sacude la cabeza. Y
ahora dime para qu sirve este tenedor.
Quiero decir que sirve para
clavrselo en el trasero, pero suspiro y
le doy la respuesta correcta.
Es para el pescado, pero solo si
las espinas siguen en el plato.
Y cunto de ese pescado se
supone que tienes que comer?
Todo conjeturo.
No! grita. Pero me has
escuchado? Aprieta sus pequeas
manos en el aire y despus inspira
profundamente. Debo recordrtelo?

Estn los bronces. Estn los dorados. Y


estn los florecillas.
Deja lo dems para que yo lo diga.
Los florecillas carecen de
autocontrol recuerdo en voz alta.
Aceptan todos los obsequios del poder,
pero no hacen nada para merecerlos.
Buscan los placeres desde que nacen.
Mola?
De primera, no mola. Muy
bien, y ahora, qu se espera de un
dorado? Y de un Marcado como
nico?
La perfeccin.
Y eso quiere decir?
Mi voz suena fra cuando imito el
acento de un dorado.

Quiere decir control, buen


hombre. Autocontrol. Se me permite
darme placeres siempre y cuando no
permita que estos me controlen a m. Si
hay una clave para entendernos a los
ureos, esta reside en comprender el
control en todas sus formas. Cmete el
pescado, pero deja el veinte por ciento
para dar a entender que su exquisitez no
ha subyugado tu determinacin ni
esclavizado tus papilas gustativas.
As que, al fin y al cabo, estabas
escuchando.
Dancer me encuentra al da siguiente
practicando mi acento ureo en el
holoespejo del tico. Veo una
representacin tridimensional de mi

cabeza delante de m. Los dientes se


mueven de forma extraa. Me atrapan la
lengua mientras intento pronunciar de
corrido las palabras. An me estoy
acostumbrando a mi cuerpo, incluso
despus de que hayan transcurrido
algunos meses desde la ltima de mis
operaciones. Tengo los dientes ms
grandes de lo que me pareci en un
principio. Tampoco ayuda que los
oropelos hablen como si tuvieran unas
malditas palas de oro metidas en el culo.
Me resulta ms fcil hablar como ellos
si veo que soy uno de ellos. La
arrogancia me sale ms natural.
Suaviza las erres me aconseja
Dancer. Se sienta atento mientras leo de

una terminal de datos. Haz como si


hubiera una hache delante. Su cisco
me recuerda a mi hogar y al aspecto que
tena el archigobernador Augusto en
Lico. Recuerdo la serenidad de aquel
hombre.
Aquella
paciente
condescendencia. Aquella sonrisa de
suficiencia. Alarga las eles.
Es esa toda tu fuerza? digo en
el espejo.
Perfecto. Dancer me alaba con
un jocoso escalofro.
Aprieta la mano buena en torno a una
rodilla.
Pronto estar soando como si
fuera un maldito oropelo digo con
asco.

No deberas decir maldito. Di


mejor
condenado
o
condenadamente.
Le lanzo una mirada furiosa.
Si me viera en la calle, me
odiara. Querra sacar una falce y
trincharme de la jeta al culo, y despus
prenderle fuego a los restos. Eo
vomitara si me viera.
An eres joven se re Dancer
. Dios, a veces me olvido de lo joven
que eres.
Se saca una petaca de la bota y da un
trago antes de lanzrmela. Me ro.
La ltima vez que beb, el to
Narol me drog. Le doy un sorbo.
A lo mejor te has olvidado de cmo son

las minas. No soy joven.


Dancer frunce el ceo.
No lo deca como algo ofensivo,
Darrow. Es que entiendes lo que tienes
que hacer. Entiendes por qu tienes que
hacerlo. Aun as, a veces pierdes la
perspectiva y te juzgas. Ahora mismo te
estars poniendo enfermo al verte como
un dorado. Me equivoco?
Lo has clavado.
Le doy un buen trago a la petaca.
Pero solo ests interpretando,
Darrow. Con un rpido movimiento
del dedo saca de un anillo un filo
curvado. He recuperado los reflejos de
tal forma que podra habrsela clavado
en la garganta de creer que pretenda

hacerme dao, pero le dejo que me pase


el filo por el dedo ndice. Me brota
sangre. Sangre roja. Solo por si
necesitas acordarte de lo que eres en
realidad.
Huele como mi hogar digo,
mientras me chupo el dedo. Mi madre
sola cocinar sopa de sangre de las
vboras. La verdad es que no estaba
mala.
Mojando pan de linaza y
espolvoreando encima flores de
quingomb?
Cmo lo sabes? pregunto.
Mi madre lo haca igual
contesta Dancer, rindose. Lo
tombamos en la Festividad de la

Danza, o antes de las Laureales cuando


iban a anunciar el ganador. Siempre los
gammas de las pelotas.
Por Gamma digo, y apuro otro
trago.
Dancer me observa. Despus de un
rato, la sonrisa se le esfuma de los
labios y los ojos se le vuelven fros.
Matteo va a ensearte a bailar
maana.
Pens que seras t quien lo
hiciera.
Se da un golpe en la pierna mala.
Hace tiempo que no lo hago. El
mejor bailarn de Oikos. Poda moverme
como una corriente de aire en la
profundidad de un tnel. Todos nuestros

mejores bailarines eran sondeainfiernos.


Yo lo fui durante aos, sabes?
Me lo imaginaba.
As que ya lo sabas?
Sealo sus cicatrices.
Solo a un sondeainfiernos lo
morderan tantas veces sin que los
chicos de perforaciones estuvieran cerca
para ayudar a quitar las serpientes. A m
tambin me han mordido. Ahora tengo el
corazn ms fuerte por eso, al menos.
Asiente y se le pierde la mirada.
Me ca en un nido cuando estaba
intentando reparar un ndulo en la garra
perforadora. Estaban arriba en uno de
los conductos y no las vi. Eran de las
peligrosas.

Ya s lo que quiere decir.


Eran cras aventuro.
Asiente.
Tienen menos veneno. Mucho
menos veneno que los padres, as que no
estaban empeadas en hacer la puesta
dentro de m. Pero cuando mordieron, lo
hicieron con toda su maldad. Por suerte
tenamos antdoto. Comerciamos con
algunos gammas para obtenerlo.
En Lico no tenamos antdotos.
Se inclina hacia m.
Te estamos arrojando a un nido de
cras de vbora, Darrow. Acurdate de
lo que te digo. Faltan tres meses para las
pruebas de acceso. Yo te dar clases,
adems de las que ya tienes con Matteo.

Pero si no dejas de juzgarte, si sigues


odiando tu apariencia, entonces
suspenders en las pruebas, o peor an,
aprobars pero cometers un desliz y te
descubrirn en el Instituto. Y todo se ir
a tomar por saco.
Me muevo inquieto en mi asiento.
Por una vez siento un nuevo miedo, no
convertirme en algo que Eo no
reconocera, sino un miedo ms
primario, el miedo mortal a mis
enemigos. Cmo sern? Ya puedo ver
sus muecas de desdn, su desprecio.
No importa si me descubren. Le
doy una palmada en la rodilla. Ya me
han quitado lo que han podido. Por eso
os resulto til como arma.

Falso
espeta
Dancer.
Resultas til porque eres algo ms que
un arma. Cuando tu mujer muri, no solo
te dio una venganza. Tambin te dio su
sueo. T eres su guardin. Su artfice.
As que no vayas escupiendo odio y
rabia. No ests luchando contra ellos,
diga lo que diga Harmony. Ests
luchando por el sueo de Eo; por tu
familia, que sigue viva, y por tu gente.
Eso es lo que opina Ares? Es
decir, es lo que opinas t?
Yo no soy Ares repite Dancer.
No le creo. Me he fijado en la forma en
la que sus hombres lo miran, como hasta
Harmony lo trata con deferencia. Mira
en tu interior y te dars cuenta de que

eres un buen hombre que ha de hacer


cosas malas.
No tengo cicatrices en las manos y
las siento extraas cuando las aprieto en
un puo hasta que los nudillos se
vuelven de ese tono de blanco tan
familiar.
Mira, eso es lo que no entiendo.
Si soy un buen hombre, por qu quiero
hacer cosas malas?

14
ANDRMEDA

Matteo no puede ensearme a bailar. Me


muestra cmo son los cinco tipos
distintos de baile de los ureos y lo deja
ah. Se pone ms nfasis en el
compaero en los bailes de los dorados
que en los bailes que me ense mi to,
pero los movimientos son parecidos.
Ejecuto los cinco con una maestra de la
que l no es capaz. Por alardear, me
cubro los ojos y bailo todos de nuevo

sin msica, de memoria. El to Narol me


ense a bailar, y con miles de noches
en las que no haba otra forma de llenar
el tiempo que bailar y cantar, soy un
experto en registrar los movimientos de
mi cuerpo, incluso de este nuevo cuerpo.
Es capaz de hacer cosas que el otro no
poda. Las fibras musculares se contraen
de forma distinta, los tendones se estiran
ms, los nervios son ms rpidos. Siento
en los msculos una dulce quemazn
mientras ejecuto los movimientos con
fluidez.
Uno de los bailes, el polmides,
tiene un aire nostlgico. Matteo me hace
coger un bastn mientras mis pasos se
mueven en espiral, con el brazo del

bastn estirado como si luchara con un


filo. Con los movimientos de mi cuerpo
oigo los ecos del pasado. Siento las
vibraciones de la mina, el aroma de mi
clan. He visto este baile antes y lo
ejecuto mejor que cualquiera de los
otros. Mi cuerpo est hecho para este
baile, tan parecido al ilegal baile de la
siega.
Cuando termino, Matteo est
enfadado.
A qu ests jugando? ruge
Matteo.
A qu te refieres?
Me lanza una mirada furiosa y se da
un ligero golpe en el pie.
Nunca has salido de las minas?

Ya sabes la respuesta contesto.


Nunca has luchado con una
espada o un escudo?
S. Claro. Y tambin he
capitaneado cruceros estelares y he
comido con los pretores. Me ro y
pregunto a qu viene esto.
Esto no es ningn juego, Darrow.
Acaso he dicho que lo fuera?
Estoy confundido. Qu he hecho
para provocarlo? Cometo el error de
rerme para liberar la tensin.
Te res? Es con la Sociedad con
la que te vas a enredar, chico. Y te
res? No son una idea abstracta. Son una
fra realidad. Si descubren quin eres,
no te colgarn.

Su rostro parece perdido al decirlo.


Como si supiera muy bien de lo que
habla.
Ya lo s.
No me hace caso.
Te cogern los obsidianos y te
darn a los blancos, te llevarn a unas
oscuras celdas y te torturarn. Te
arrancarn los ojos y te extirparn todo
aquello que te convierte en hombre.
Tienen mtodos ms sofisticados, pero
apuesto a que la informacin no ser lo
nico que busquen. Para eso tienen
productos qumicos. Poco despus de
que les hayas contado todo, nos matarn
a m, a Harmony y a Dancer. Y matarn a
tu familia con desolladores y pisotearn

las cabezas de tus sobrinos. Esas son las


cosas que no ponen en la HP. Esas son
las consecuencias de que los que
gobiernan los planetas sean tus
enemigos. Planetas, chico.
Siento un escalofro helarme los
huesos. Ya s todo eso. Por qu sigue
machacndome con ello? Ya estoy
asustado. No quiero estarlo, pero lo
estoy. Mi empresa me est engullendo
por completo.
As que te lo pregunto de nuevo:
eres quien Dancer dice que eres?
Vacilo. Ah. Daba por hecho que la
confianza estaba arraigada dentro de los
Hijos de Ares, que eran una mente sola.
Aqu hay una grieta, una divisin.

Matteo es el aliado de Dancer, pero no


su amigo. Algo de mi forma de bailar le
ha hecho dudar. Entonces me doy cuenta.
No vio a Mickey tallarme. Considera
una cuestin de fe el que yo antes fuera
un rojo y debe de ser difcil. Algo en mi
forma de bailar lo hizo pensar que yo
haba nacido para eso. Algo en el ltimo
baile, el que se llama el polmides.
Soy Darrow, hijo de Dale, el
sondeainfiernos de Lambda en Lico.
Nunca he sido otra persona, Matteo.
Se cruza de brazos.
Si me ests mintiendo
No miento a los colores
inferiores.
Por la tarde indago sobre los bailes

que he bailado. El polmides viene del


griego y significa hijo de la guerra. Es
el baile que tanto me recordaba a las
danzas del to Narol. Es el baile de la
guerra de los dorados, el que les
ensean a los nios para prepararlos
para los movimientos marciales y el uso
del filo. Veo un holo de los dorados en
la batalla, y el corazn se me cae a los
pies. Luchan como una cancin de
verano. No como los atronadores y
monstruosos obsidianos, sino como los
pjaros que planean con el viento.
Luchan en parejas, zigzagueando,
danzando y matando, atravesando un
campo de obsidianos y grises como si
llevaran guadaas y los cuerpos que

cayeran a su paso fueran espigas que


derramaran sangre en lugar de paja
amarillenta. La armadura dorada refulge.
La espada centellea. No son hombres:
son dioses.
Y pretendo destruirlos?
Esa noche duermo fatal en mi cama
de seda. Mucho despus de besar la flor
de hemanto de Eo, me duermo y sueo
con mi padre y cmo habra sido
conocerlo en la edad adulta, haber
aprendido a bailar con l y no con su
hermano borracho. Al despertarme
aprieto con fuerza la cinta escarlata. La
sujeto con el mismo cario con el que
aprieto mi cinta conyugal. Todo aquello
que me recuerda a casa.

Pero no es suficiente.
Tengo miedo.
Dancer me encuentra con mi
desayuno.
Te alegrar saber que nuestros
piratas informticos han estado dos
semanas entrando en la nube del
Consejo de Control de Calidad para
cambiar el nombre de Cayo au
Andrmeda por el de Darrow au
Andrmeda.
Bien.
Eso es todo lo que se te ocurre
decir? Sabes lo mucho que? Da
igual. Sacude la cabeza y suelta una
risita. Darrow. Es un nombre tan
incoloro Levantar suspicacias.

Hago un gesto de indiferencia para


camuflar mi miedo.
Pues entonces la cagar en su
condenada prueba y no les importar un
pijo.
As habla un dorado.
Al da siguiente, Matteo me lleva en
la nave hasta los establos de Ishtar, no
lejos de Yorkton. Es un sitio junto al
mar, donde los prados verdes se
extienden sobre ondulantes colinas.
Nunca he estado en un lugar tan amplio.
Nunca he visto la tierra combarse lejos
de m. Nunca he visto un horizonte de
verdad, ni animales tan terrorficos
como las bestias que ha preparado
Matteo para nuestra leccin. Patean,

relinchan y pisotean, agitando las colas


y enseando sus monstruosos dientes
amarillos. Caballos. Siempre me han
dado miedo los caballos, a pesar de la
historia de Andrmeda de Eo.
Son monstruos le susurro a
Matteo.
Sea como sea replica Matteo
, es lo que hacen los caballeros.
Tienes que aprender a montar, no sea
que te veas abochornado en alguna
situacin formal.
Miro al resto de los dorados que
pasan cabalgando. Hoy solo hay tres en
los establos, cada uno acompaado de
sirvientes como Matteo, rosas y
marrones.

Una situacin como esta?


siseo. Vale. Vale. Sealo con el
dedo a un semental negro y gigantesco
que da coces en el suelo. Montar esa
bestia.
Matteo sonre.
Ese encaja ms con tu capacidad.
Matteo me da un poni. Un poni
grande, pero un poni. Aqu no hay
interacciones sociales. Los dems
jinetes pasan trotando e inclinan la
cabeza para desearte un buen da, pero
nada ms. Pero me bastan sus sonrisas
para saber lo ridculo que parezco. No
se me da bien montar. Y se me da peor
an cuando mi poni se desboca mientras
Matteo y yo nos abrimos camino por un

bosquecillo. Al otro lado del


bosquecillo, me bajo de la bestia de un
salto y aterrizo con habilidad sobre la
hierba. Alguien se re a lo lejos. Una
chica joven de pelo largo. Cabalga
sobre el semental que yo haba pedido.
A lo mejor no deberas salir de la
ciudad, florecilla me grita, y despus
espolea el caballo y se marcha.
Me pongo sobre una rodilla para
levantarme y la veo alejarse cabalgando.
El pelo se le derrama como una cascada
por la espalda, ms dorado que la puesta
del sol.

15
LA PRUEBA

Mi prueba llega cuando llevo dos meses


entrenando la mente con Dancer. No
memorizo. Ni siquiera aprendo nada
cuando estoy con l. En lugar de eso, su
entrenamiento est diseado para ayudar
a mi mente a adaptarse a los cambios de
paradigma. Por ejemplo, si un pez tiene
tres mil cuatrocientas cincuenta y tres
escamas en el lado izquierdo y tres mil
cuatrocientas cincuenta y tres en el lado

derecho, qu lado tiene ms escamas?


El exterior. Lo llaman pensamiento
lateral. As fue como supe que tena que
comerme la carta de la guadaa cuando
conoc a Dancer. Se me da muy bien.
Me resulta irnico que Dancer y sus
amigos puedan inventarse una historia
falsa sobre m, una familia falsa y una
vida falsa, pero no puedan falsear la
prueba de admisin. As que, tres meses
despus de que haya comenzado mi
entrenamiento, me someto a la prueba en
una luminosa habitacin junto a una
oropelo pequea como un ratn que no
para de golpear su brazalete de jade con
un lpiz. Hasta donde yo s, ella puede
ser parte de la prueba. Cuando no est

mirando, le quito el lpiz de entre los


dedos y me lo escondo en la manga. Soy
un sondeainfiernos de Lico. Y s, puedo
robarle a una estpida chica el lpiz sin
que se entere de nada. Mira a su
alrededor boquiabierta como si hubiera
sido cosa de magia. Despus empieza a
lloriquear. No le dan otro lpiz, as que
se deshace en lgrimas. Despus, un
supervisor penique mira su terminal de
datos y rebobina un vdeo de una
nanocmara. Me mira y sonre. Se ve
que ese tipo de cualidades son dignas de
admiracin.
Una chica dorada, inquietante como
una cuchilla, discrepa y con desdn me
susurra al odo canalla cuando me

adelanta para salir al vestbulo. Matteo


me dijo que no hablara con nadie porque
an no estoy preparado para socializar,
as que reprimo a duras penas una
respuesta muy propia de un rojo. Su
palabra se repite en mi cabeza. Canalla.
Despiadado. Maquiavlico. Implacable.
Todas describen lo que ella piensa de
m. Lo curioso es que la mayor parte de
los dorados se tomaran esa palabra
como un elogio.
Una voz musical se dirige a m.
La verdad, pienso que te estaba
haciendo un cumplido, as que ni caso.
Es un quesito, pero est podrida por
dentro. Una vez le di un mordisco, si me
sigues la onda. El sabor es delicioso al

principio, pero luego se vuelve ptrido.


Fantstica apropiacin la de ah dentro,
por cierto. Yo mismo estaba a punto de
arrancarle los ojos a esa lela.
Condenados golpecitos!
La voz radiante proviene de un joven
sacado de un poema griego. Rezuma
arrogancia y belleza. Una educacin
impecable. Jams he visto una sonrisa
tan blanca ni tan amplia, una piel tan
tersa y lustrosa. l es todo cuanto
detesto.
Me da un golpecito en el hombro y
me aprieta la mano con una de esas
varias formas de presentacin casi
formal. Se la estrujo un poco. l tambin
tiene un apretn firme, pero cuando

intenta dejar claro quin manda le


aprieto la mano hasta que la retira con
un destello de preocupacin en la
mirada.
Hay que ver! Tienes tenazas por
manos! exclama, con una risita.
Se presenta rpidamente como Casio
y tengo suerte de que me deje poco
tiempo para hablar, porque cuando lo
hago arruga el entrecejo. An no tengo
un acento perfecto.
Darrow repite. Qu nombre
tan incoloro. Vaya. Mira su terminal
de datos y accede a mi historia personal
. Es que no vienes de ningn sitio en
absoluto. Un palurdo de un planeta
lejano. No me extraa que Antonia se

burlara de ti. Pero mira, te perdono si


me dices cmo te fue en la prueba.
Ah, me ests diciendo que me
perdonas?
Las cejas se le convierten en una
sola.
Estoy intentando ser amable. No
es que nosotros, los de Belona, seamos
reformistas, pero sabemos que hay
hombres buenos con orgenes humildes.
chame un cable, hombre.
Por el aspecto que tiene, siento
necesidad de provocarlo.
Bueno, esperaba que fuera ms
difcil. A lo mejor me he equivocado
con lo de la vela, pero por lo dems
Casio me mira con una sonrisa

indulgente. Sus ojos vivaces revolotean


observando mi cara mientras me
pregunto si su madre le riza el pelo por
las maanas con planchas doradas.
Con unas manos as, debes de ser
terrorfico con el filo dice, con
autoridad.
Soy decente miento.
Matteo no me permite tocar un arma.
Modesto! Es que te criaste con
los Capuchas Blancas, hombre? Da
igual. Despus de las pruebas fsicas me
voy a Agea. Quieres venir? He odo
que los tallistas han hecho un trabajo
estupendo con las nuevas chicas del
Tentacin. Y en Tyrst han instalado
gravisuelos; podemos
flotar
sin

gravibotas. Qu dices, hombre? Te


interesa? Se toca una de las alas y me
guia un ojo. Ah hay un montn de
quesitos, y ninguno de ellos podrido.
Por desgracia, no puedo unirme.
Vaya. Da un salto como si
recordara que soy un palurdo de un
planeta lejano. No te preocupes por
nada, buen hombre, que yo pagar todo
eso.
Declino la oferta con educacin,
pero l ya se est marchando. Antes de
hacerlo toca mi terminal de datos. La
proyeccin de la holopantalla sobre la
parte interior de mi brazo izquierdo
parpadea. Las medidas de su cara y los
datos sobre nuestra conversacin se

quedan grabados: la direccin del club


del que habl, citas enciclopdicas
sobre Agea e informacin sobre su
familia. Casio au Belona, dice. Hijo del
pretor Tiberio au Belona, emperador de
la Sexta Flota de la Sociedad y quizs el
nico hombre de Marte que rivaliza en
poder con el archigobernador Augusto.
Por lo visto, las familias se odian la una
a la otra. Parece que tienen la fea
costumbre de matarse entre ellas. Cras
de vboras, sin duda.
Pens que tendra miedo de esta
gente. Pens que seran como pequeos
dioses, pero aparte de Casio y Antonia,
muchos de ellos no impresionan nada.
En la habitacin donde hago las pruebas

apenas solo setenta. Algunos se parecen


a Casio. Pero no todos son hermosos.
No todos son altos y arrogantes. Y muy
pocos me parecen hombres y mujeres
adultos. A pesar de su estatura, son
nios con una autoestima exagerada; no
conocen la penuria. Bebs. Florecillas y
bronces, en su mayora.
A continuacin debo probar mi
capacidad fsica. Me sientan desnudo en
una aerosilla, en una habitacin blanca,
mientras unos evaluadores del color
cobre del Consejo de Control de
Calidad me observan por las
nanocmaras.
Espero que os guste lo que veis
digo.

Un asistente marrn viene y me pone


una pinza en la nariz. Tiene la mirada
vaca. No detecto espritu de lucha en l,
ni desprecio alguno hacia m. Su piel es
plida, y los movimientos, torpes y
desmaados.
Me indican que contenga la
respiracin tanto como mis pulmones me
lo permitan. Diez minutos. Despus, el
marrn me quita la pinza y se va. Acto
seguido tengo que inspirar y espirar. Lo
hago y me doy cuenta de que de repente
no hay oxgeno en la habitacin. Cuando
empiezo a ladearme en la silla, el
oxgeno vuelve. Congelan la habitacin
y miden cunto tardo en comenzar a
temblar sin control. Despus la calientan

para comprobar cundo empieza a


fallarme el corazn. Amplifican la
gravedad de la sala hasta que mi
corazn no consigue bombear suficiente
sangre y oxgeno al cerebro. Despus
miden cunto movimiento puedo
soportar hasta que vomite. Estoy
acostumbrado a manejar una perforadora
de noventa metros, as que terminan
dndose por vencidos.
Miden el flujo de oxgeno que llega
a mis msculos, el ritmo cardiaco, la
densidad y la longitud de mis fibras
musculares, as como la resistencia a la
traccin y a la compresin de mis
huesos. Parece un paseo por el parque si
lo comparamos con el infierno que pas

con Harmony.
Me hacen lanzar pelotas y despus
me ponen contra una pared y me piden
que pare las pelotas que me tiran con
una mquina circular. Mis manos de
sondeainfiernos son ms rpidas que su
mquina, as que llevan a un tcnico
verde para que ajuste ese trasto hasta
que est lanzando verdaderos cohetes.
Al final me dan con una pelota en la
frente. Me quedo inconsciente durante un
momento. Eso tambin lo miden.
Despus me evalan los ojos, los
odos, la nariz y la boca, y ya he
terminado. Me siento algo ajeno a m
mismo despus de la prueba. Como si
hubieran medido mi cuerpo y mi

cerebro, pero no a m. No he tenido


ninguna interaccin personal, salvo con
Casio.
Trastabillo hasta las taquillas,
dolorido y confuso. Hay un par de
personas cambindose, as que cojo mi
ropa y me muevo hacia una zona ms
discreta de las largas filas de taquillas
de plstico. Entonces oigo un extrao
silbido. Una meloda que conozco. Su
eco resuena en mis sueos. Es aquella
por la que Eo muri. Sigo el sonido y
llego hasta una chica que se est
cambiando en la esquina del vestuario.
Est de espaldas a m. Sus msculos se
estilizan al ponerse la camisa. Hago un
ruido. Se vuelve sbitamente y, durante

un incmodo momento, me quedo all de


pie, ruborizado. Se supone que a los
dorados no les importa la desnudez.
Pero yo no puedo controlar mi reaccin.
Es preciosa: el rostro en forma de
corazn, los labios carnosos, esos ojos
que se ren de ti. Que se ren como
cuando se alej a caballo. Es la misma
chica que me llam florecilla cuando iba
montado en el poni.
Arquea una ceja. No s qu decir,
as que, presa del pnico, doy la vuelta y
salgo a toda prisa de los vestuarios.
Un dorado no habra hecho eso. Pero
cuando estoy sentado con Matteo en el
transbordador que nos lleva de vuelta a
casa, recuerdo el rostro de la chica. Ella

tambin se sonroj.
Es un viaje corto. No dura lo
suficiente. Miro Marte a travs del suelo
de durocristal. A pesar de que el planeta
est terraformado, la vegetacin escasea
a lo largo de nuestro recorrido. La
superficie del planeta est veteada de
ribetes verdes, sobre los valles y a lo
largo del ecuador, de rastros de
vegetacin que parecen cicatrices
verdes que recorren el terreno salpicado
de hoyos.
El agua cubre los crteres formados
por impactos, y crea grandes lagos. Y la
cuenca boreal, que se extiende a lo largo
del hemisferio septentrional, rebosa
agua dulce y da cobijo a extraas formas

de vida marina. Grandes llanuras donde


los remolinos arrancan capas de
mantillo y rasgan los campos de cereal.
Las tormentas y el hielo gobiernan los
polos, donde viven y se entrenan los
obsidianos. All el tiempo tiene fama de
fro y hostil, aunque los climas
templados prevalecen ahora en la mayor
parte de la superficie de Marte.
Hay mil ciudades en Marte, cada una
de ellas controlada por un gobernador.
El archigobernador los preside a todos.
Cada ciudad est ubicada en el centro de
un centenar de colonias mineras. Los
gobernadores administran las colonias y
son los magistrados de mina como
Podginus quienes controlan el da a da.

Con tantas minas y tantas ciudades


fue la casualidad, supongo, la que trajo a
mi hogar al archigobernador con su
equipo de cmaras. La casualidad y mi
posicin como sondeainfiernos. Queran
que sirviera de ejemplo; Eo fue una
ocurrencia tarda. Y ella no habra
cantado si el archigobernador no hubiera
estado all. Las ironas de la vida tienen
poco encanto.
Cmo ser el Instituto si entro?
le pregunto a Matteo mientras miro
por la ventana.
Con un montn de clases,
supongo. Cmo voy a saberlo?
No hay estrategia militar?
No.

No? pregunto.
Bueno, algo habr, supongo
admite Matteo. Hay tres tipos de
graduados: los Marcados como nicos,
los Licenciados y los Deshonrados. Los
Marcados pueden ascender en la
Sociedad; los Licenciados tambin,
aunque sus posibilidades son ms
limitadas y an deben ganarse las
cicatrices; y a los Deshonrados los
envan a colonias lejanas y duras como
Plutn para supervisar los primeros
aos de terraformacin.
Cmo se convierte uno en un
Marcado?
Imagino que tendrn algn tipo de
clasificacin; quizs una competicin.

No lo s. Pero los dorados son una


especie edificada sobre la conquista.
Tendra sentido si eso formase parte de
tu competicin.
Cuntas vaguedades suspiro.
A veces eres tan til como un perro sin
patas.
El juego de la Sociedad dorada,
mi buen amigo, es el mecenazgo. Tus
acciones en el Instituto servirn como
una prueba prolongada para conseguir
ese
mecenazgo.
Necesitas
un
aprendizaje. Necesitas un benefactor
poderoso. Sonre. As que, si
quieres contribuir a nuestra causa, lo
hars todo lo malditamente bien que
puedas. Imagnate que te conviertes en el

aprendiz de un pretor. Dentro de diez


aos, t mismo podras convertirte en
pretor. Podras tener una flota!
Imagnate lo que podras hacer con una
flota, amigo mo. Imagnatelo.
Matteo nunca se deja llevar por la
fantasa, as que la excitacin de sus
ojos resulta contagiosa. Me hace
imaginarlo.

16
EL INSTITUTO

Los resultados de mi prueba llegan


cuando estoy en el tico con Matteo,
practicando el reconocimiento cultural y
la modulacin del acento. Tenemos
vistas a la ciudad, con la puesta de sol
detrs. Estoy en mitad de una ingeniosa
rplica sobre el club deportivo de
guerra simulada Yorkton Supernova
cuando mi terminal de datos pita con un
mensaje urgente enviado a mi flujo de

datos. Casi escupo el caf.


Mi terminal de datos est
controlada por otra me quejo. Es el
Consejo de Control de Calidad.
Matteo se levanta de su silla como si
tuviese un resorte.
Tal vez dispongamos de unos
cuatro minutos.
Corre hacia la biblioteca de la suite
donde Harmony est leyendo en un
ergosilln. Da un salto, cae y sale de la
habitacin en un suspiro. Me aseguro de
que las holoimgenes en las que salgo
con mi familia falsa estn colocadas en
el dormitorio y por todo el tico. Cuatro
sirvientes contratados marrones y
rosas se ponen a hacer tareas

domsticas en el tico. Llevan puesta la


librea de Pegaso de mi familia fingida.
Uno de los marrones va a la cocina.
La otra, una rosa, me masajea los
hombros. Matteo me lustra los zapatos
en la habitacin. Claro que hay
mquinas para estas cosas, pero los
ureos nunca usan una mquina para
algo que pueda hacer una persona. Eso
no presupone ningn tipo de poder.
La nave urbana aparece como una
liblula distante. Se hace ms grande
cuanto ms cercano suena su zumbido, y
sobrevuela la ventana del dormitorio del
tico. La puerta de embarque se abre y
un hombre con un traje de color cobre
me hace una solemne reverencia. Abro

la ventana de durocristal con la terminal


de datos y el hombre entra flotando. Hay
tres blancos con l. Todos llevan un
emblema blanco en las manos. Son
miembros de los acadmicos y un cobre
burcrata.
Tengo el placer de dirigirme a
Darrow au Andrmeda, hijo de los
recientemente fallecidos Linus au
Andrmeda y Lexus au Andrmeda?
Tiene el honor.
El burcrata me mira de arriba abajo
de forma respetuosa, pero impaciente.
Soy Bondilo cu Tancro, del
Consejo de Control de Calidad del
Instituto. Hay algunas preguntas que
queremos hacerle.

Nos sentamos frente a frente a la


mesa de roble de la cocina. All me
conectan un dedo a una mquina y uno
de los blancos se pone unas gafas que le
permitirn analizar mis pupilas y otras
reacciones fisiolgicas. Sern capaces
de saber si estoy mintiendo.
Empezaremos con una pregunta de
control para evaluar las reacciones
normales cuando dice la verdad. Es de
la familia de Andrmeda?
S.
Del gnero ureo?
S miento descaradamente, con
lo que echo a perder sus preguntas de
control.
Hizo trampas en las pruebas de

admisin de hace dos meses?


No.
Us
nervonucleico
para
estimular las funciones comprensivas y
analticas durante la prueba?
No.
Us alguna miniaplicacin capaz
de conectarse a la red con el fin de
acumular o combinar medios externos en
aquel momento?
No. Suspiro con impaciencia
. Haba un inhibidor de seal en la
habitacin, ergo habra sido imposible.
Me alegra que haya hecho sus
averiguaciones y que no me est
haciendo perder el tiempo, cobre.
Me dirige una sonrisa burocrtica.

Tuvo algn conocimiento previo


de las preguntas?
No. Pienso en alguna respuesta
airada propia de este momento. Y a
qu viene todo esto? No estoy
acostumbrado a que alguien de tu calaa
me llame mentiroso.
Es el procedimiento para todos
aquellos que tienen una puntuacin de
lite, seor ureo. Le ruego que lo
comprenda dice el burcrata con tono
monocorde. Cualquier caso destacado
que est muy alejado de la desviacin
tpica es susceptible de investigarse.
Conect la miniaplicacin a la de otro
sujeto durante la prueba?
No. Como ya he dicho, haba un

inhibidor de seal. Gracias por estar al


tanto, cara penique.
Cogen una muestra de sangre y me
hacen un escner cerebral. Los
resultados estn al instante, pero el
burcrata no los comparte.
Protocolo me recuerda.
Tendr los resultados dentro de dos
semanas.
Los recibimos al cabo de cuatro.
Paso el examen del Control de Calidad.
No hice trampas. Despus llega mi
puntuacin en la prueba, dos meses
despus de que hiciera aquella maldita
cosa, y reparo en por qu pensaron que
hice trampas. Solo fall una respuesta.
Solo una. De cientos. Cuando comparto

los resultados con Dancer, Harmony y


Matteo, se limitan a mirarme fijamente.
Dancer se dejar caer en una silla y echa
a rer. La suya es una risa histrica.
Por todos los malditos demonios
del infierno blasfema. Lo hemos
conseguido.
Lo ha conseguido l le corrige
Matteo.
Dancer tarda un rato en volver a
poner los pies en la tierra lo suficiente
como para llevarnos una botella de
champn, pero noto que an me mira
como si fuera algo distinto, algo extrao.
Como si de repente no entendiera lo que
han creado. Toco la flor de hemanto del
bolsillo y siento la cinta conyugal

alrededor del cuello. No me crearon


ellos. Lo hizo ella.
Luego aparece un chfer para
llevarme hasta el Instituto y me despido
de Dancer en el tico. Al darnos la
mano, me la agarra con fuerza y me mira
de la misma forma en que lo hizo mi
padre antes de que lo colgaran. Una
mirada de consuelo. Aunque detrs de
ella hay duda y preocupacin. Me ha
preparado para enfrentarme al mundo?
Ha cumplido con su deber? Mi padre
tena veinticinco aos cuando me mir
de ese modo. Dancer tiene cuarenta y
uno. Da lo mismo. Suelto una risita. El
to Narol nunca me mir de esa forma, ni
siquiera cuando me dej cortar la soga

de Eo. Probablemente porque ya haba


sufrido bastantes de mis derechazos
como para saber mi respuesta. Aunque
si pienso en mis profesores y mis
padres, fue el to Narol quien ms forj
mi carcter. Me ense a bailar, me
ense a ser un hombre, quiz porque
saba que este iba a ser mi futuro. Y
aunque trat de evitar que me
convirtiera en un sondeainfiernos, fueron
sus lecciones las que me mantuvieron
vivo. Ahora he aprendido lecciones
nuevas. Esperemos que sirvan.
Dancer me da el cuchillo dactilar
que us para cortarme el dedo hace unos
meses. Pero le ha dado una forma nueva
para que parezca una ele.

Pensarn que es el cheurn que


los espartanos llevaban en los escudos
me
explica.
La
ele
de
Lacedemonia.
Pero es por Lico. Por Lambda.
Harmony me sorprende cogindome
la mano derecha y besndome donde
estuvo grabado el emblema de los rojos.
Hay lgrimas en uno de sus ojos, en ese
ojo fro libre de cicatrices. Con el otro
no puede llorar.
Evey se va a venir a vivir con
nosotros me dice. Sonre antes de que
le pregunte por qu. La sonrisa parece
extraa en su rostro. Crees que eres
el nico que se da cuenta de cosas?
Nosotros le daremos mejor vida que

Mickey.
Matteo y yo compartimos una
sonrisa
y
una
reverencia.
Intercambiamos
los
tratamientos
honorficos adecuados y tiende la mano.
Pero en vez de coger la ma me arrebata
la flor que llevo en el bolsillo. Trato de
quitrsela, sigue siendo el nico hombre
ms rpido que yo que conozco.
No puedes llevrtela, buen
hombre. Ya es bastante arriesgado que
lleves la cinta nupcial de la mano. La
flor ya es demasiado.
Entonces dame un ptalo le
apremio.
Imagin que me pediras eso.
Saca un collar. Es el emblema de

Andrmeda. Mi emblema, recuerdo. Es


de hierro. Lo deja caer en mi mano.
Susurra su nombre. Lo hago y el
pegaso se despliega como un capullo de
hemanto. Pone un ptalo en el centro. Se
vuelve a cerrar. Este es tu corazn.
Protgelo con metal.
Gracias, Matteo digo con
lgrimas en los ojos. Lo levanto y le doy
un abrazo a pesar de sus protestas. Si
vivo ms de una semana ser gracias a
ti, buen hombre.
Se ruboriza cuando vuelvo a dejarlo
en el suelo.
Cuida ese temperamento me
aconseja, con un aire ms sombro en su
hilo de voz. Modales y modales.

Despus, reduce a cenizas su casa,


maldita sea.

Aprieto con fuerza el pegaso en mi mano


cuando la lanzadera cruza el paisaje de
Marte. Los ribetes verdes se extienden
por la tierra que me he pasado la vida
cavando. Me pregunto quin ser ahora
el sondeainfiernos de Lambda. Loran es
demasiado joven. Baron, demasiado
viejo.
Y
Kieran?
Demasiado
responsable. Tiene hijos que lo
necesitan y ya ha visto demasiados
muertos en su familia. Tampoco tiene los
suficientes arrestos como para serlo.
Leanna s, pero a las mujeres no se les

permite cavar. Tal vez sea Dain, el


hermano de Eo. Tempestuoso, aunque sin
muchas luces. El tpico sondeainfiernos.
Morir pronto. Eso me pone enfermo.
No es solo ese pensamiento. Estoy
nervioso. Lo voy notando poco a poco,
mientras observo el interior de la
lanzadera. Hay otros seis jvenes
sentados en silencio. Uno de ellos, un
chico delgado con una mirada abierta y
una sonrisa bonita, me llama la atencin.
Del tipo al que an le dan igual las
apariencias.
Julian
se
presenta
con
formalidad, y me coge del antebrazo. No
tenemos nada que ofrecernos a travs de
nuestras terminales de datos porque se

las llevaron cuando montamos en la


lanzadera. As pues, en lugar de eso le
ofrezco sentarse en el sitio que est
frente a m. Darrow, qu nombre tan
interesante.
Has estado alguna vez en Agea?
le pregunto a Julian.
Claro sonre. Siempre sonre
. Cmo? Quieres decir que t no?
Qu raro. Pens que conoca a muchos
dorados, pero muy pocos han pasado las
pruebas de admisin. Ahora est todo
lleno de caras nuevas. De todos modos,
envidio que no hayas estado en Agea. Es
un lugar extrao. Hermoso, sin duda,
pero la vida all vale poco y no dura
mucho, o eso dicen.

Pero no la nuestra.
Deja escapar una risita.
No, supongo que no. A no ser que
juegues a ser poltico.
No me gusta mucho jugar. Al
darme cuenta de su reaccin, le guio un
ojo dndole a entender que tanta
seriedad haba sido una broma. Al
menos, no sin una apuesta, to.
Entiendes?
Entiendo! A qu juegas?
Ajedrez de sangre? Gravicross?
Ah, el ajedrez de sangre est bien.
Pero la guerra simulada es lo que se
lleva la palma digo con una sonrisa
de dorado.
Sobre todo si eres fan de

Nortown! exclama en conformidad.


As que Nortown No s si t y
yo nos llevaremos bien. Le hago una
mueca y me doy un golpecito con el
pulgar. Yorkton.
Pero Yorkton! No s si t y yo
conseguiremos llevarnos bien.
Y aunque sonro, no sabe lo helado
que me siento por dentro; la
conversacin, las pullas y las sonrisas,
todo forma parte de un patrn de
sociabilidad. Matteo me ha venido bien,
pero en favor de Julian he de decir que
no parece un monstruo.
Debera ser un monstruo.
Mi hermano tiene que haber
llegado ya al Instituto. Ya estaba en

Agea, en la finca de nuestra familia,


armando jaleo, seguro! Menea la
cabeza con orgullo. Es el mejor to
que conozco. Ser el primus, ya vers.
Es el ojito derecho de mi padre, lo que
es mucho decir teniendo en cuenta la de
miembros que tiene mi familia!
No hay ni un pice de celos en su
voz. Nada ms que amor.
Primus? pregunto.
Ah, es jerga del Instituto. Me
refiero al lder de su Casa.
Las casas. De estas s he odo
hablar. Hay doce. Cada una de ellas se
basa, de manera vaga, en algn rasgo de
personalidad inherente. Cada una de
ellas lleva el nombre de un dios del

panten romano. Las casas del Instituto


son clubes sociales y herramientas para
establecer contactos fuera de las clases.
Hazlo bien y te encontrarn una familia
poderosa a la que servir. Las familias
son el verdadero poder de la Sociedad.
Tienen sus propios ejrcitos y sus
propias tropas, y contribuyen a las
fuerzas de la Soberana. La lealtad
empieza con ellas. Dejan poco amor
para los habitantes de tu propio planeta.
Si acaso, son la competencia.
Habis dejado ya de machacaros
el uno al otro, hijos de perra? tercia
con tono despectivo un chico con
aspecto de diablillo desde una esquina
de la lanzadera.

Tiene un tono tan mortecino que


parece caqui en lugar de dorado. Los
labios finos y el rostro parecido a un
halcn salvaje cuando acecha a un ratn.
Uno de los bronces.
Te estamos molestando? En mi
sarcasmo hay un toque de cortesa.
Me
molestan dos
perros
follando? S, probablemente. Cuando
hacen ruido.
Julian se levanta.
Disclpate, perro.
Vete a la mierda responde el
canijo. En medio segundo, Julian ha
sacado un guante blanco de la nada.
Eso es para limpiarme el culo, dorado
chupapollas?

Qu? Sers brbaro! grita


Julian conmocionado. Quin te ha
educado?
Los lobos, despus de que el coo
de tu madre me escupiera.
Eres un animal!
Julian le arroja el guante al chico.
Lo contemplo todo como si fuera el
colmo de la comedia. El chico parece
sacado directamente de la gente de Lico;
de Beta, a lo mejor. Es como un feo,
diminuto e irritable Loran. Julian no
sabe qu hacer, as que le lanza un
desafo.
Un desafo, buen hombre.
Un duelo? Tan ofendido ests?
le suelta el mico al principito con un

bufido. Muy bien. Ya remendar lo


que quede del orgullo de tu familia
despus del Paso, chupapollas.
Y se limpia la nariz con el guante.
Y por qu no ahora, cobarde?
grita Julian.
Hincha su delgado pecho como
seguramente le habr enseado su padre.
Nadie insulta a su familia.
Es que eres estpido? Acaso
ves espadas por aqu? Idiota. Lrgate.
Ya haremos el duelo despus del Paso.
Paso? Julian pregunta al fin
lo que yo estaba pensando.
El raqutico muchacho esboza una
sonrisa perversa. Hasta los dientes los
tiene caquis.

Es la ltima prueba, idiota. Y el


secreto mejor guardado a este lado de
los anillos que tiene Octavia au Lune
alrededor del coo.
Entonces cmo es que lo has
odo? pregunto.
Contactos explica el chico. Y
no es que lo haya odo: es que lo s,
mamn.
Se llama Sevro, y me gusta su forma
de ver las cosas.
Pero lo del Paso me preocupa.
Apenas s nada. Me doy cuenta de ello
cuando Julian entabla conversacin con
el ltimo pasajero de la lanzadera.
Hablan de las puntuaciones que han
sacado en las pruebas. Entre las suyas y

las mas hay una extrema disparidad.


Reparo en que Sevro resopla cuando las
dicen en voz alta. Cmo es que han
conseguido entrar candidatos con unas
puntuaciones tan bajas? Albergo un mal
presentimiento. Qu puntuacin habr
sacado Sevro?
Llegamos al Valles Marineris
cuando est oscuro. Es una larga franja
de luz que atraviesa la negra superficie
de Marte y se extiende tan lejos como
alcanza la vista. En el centro, la capital
de mi planeta se alza en la noche como
un jardn de espadas enjoyadas. Los
clubes nocturnos titilan en las azoteas,
donde las pistas de baile estn hechas de
aire condensado. Chicas ligeras de ropa

y chicos que se comportan como tontos


suben
y
bajan
mientras
los
gravimezcladores juegan con las leyes
de la fsica. Burbujas de aislamiento
acstico separan las manzanas. Las
atravesamos y omos mundos de
distintos sonidos.
El Instituto est ms all de los
barrios nocturnos de Agea, y est
construida junto a las paredes de ocho
kilmetros de altura del Valles
Marineris. Las paredes se alzan como
maremotos de piedra verde, y nutren de
flora la civilizacin. El propio Instituto
est construido de piedra blanca: un
lugar de columnas y de estatuas, romano
hasta la mdula.

No he estado aqu antes, pero he


visto las columnas. He visto el destino
de nuestro viaje. Cuando pienso en su
cara, la amargura crece en m como la
bilis que sube desde el estmago a la
garganta. Pienso en sus palabras. En sus
ojos mientras contemplaban a la
multitud. Vi en la HP al archigobernador
darles el discurso una y otra vez a las
clases que vinieron antes de la ma.
Pronto lo escuchar de sus propios
labios. Pronto soportar la ira. Sentir
las llamas que me azotan el corazn
cuando lo vea en persona de nuevo.
Tomamos tierra en una plataforma de
aterrizaje, y nos conducen hasta una
plaza de mrmol al aire libre que da a la

inmensidad del valle. La brisa nocturna


es fresca. Agea se extiende a nuestra
espalda y las puertas del Instituto se
alzan delante de nosotros. Permanezco
de pie junto con ms de doscientos
oropelos. Todos ellos miran a su
alrededor con la engreda confianza de
su raza. Muchos forman grupitos, pues
ya eran amigos antes de atravesar los
muros blancos del Instituto. No pens
que hubiera tanta gente en sus clases.
Un dorado alto, flanqueado por
obsidianos y una camarilla de
consejeros dorados, se alza con sus
gravibotas delante de la puerta. Se me
hiela el corazn al reconocer su rostro,
al or su voz y ver el destello de esos

lingotes que tiene por ojos.


Bienvenidos, hijos de los ureos
nos saluda el archigobernador Nern
au Augusto con una voz tan suave como
la piel de Eo. Suena preternaturalmente
alta.
Doy por
sentado
que
comprendis la solemnidad de vuestra
presencia aqu. De las miles de ciudades
de Marte. De todas las Grandes
Familias, sois los escasos elegidos. Sois
la cspide de la pirmide humana. Hoy
empezaris vuestra campaa para uniros
a la mejor casta de vuestra raza.
Vuestros compaeros ocupan, como
vosotros, sus puestos en los Institutos de
Venus, en los hemisferios orientales y
occidentales de la Tierra, de Luna, en

los satlites de los planetas gaseosos, en


Europa, en la agrupacin astrodiana
griega y la agrupacin astrodiana
troyana, de Mercurio, de Calisto, de la
agrupacin de las empresas Enclado y
Ceres, y de los lejanos colonos de los
asteroides de Hilda.
Parece que apenas hace un da desde
que crea que era un pionero en Marte.
Apenas un da desde que sufra para que
la humanidad, desesperada por dejar una
tierra moribunda, pudiera desplegarse
por el planeta rojo. Ay, qu bien
mintieron mis gobernantes!
Detrs de Augusto, en las estrellas,
se ve algn movimiento que no
pertenece a las estrellas. Ni tampoco a

los asteroides ni a los cometas. Son la


Quinta y la Sexta Flotas. La armada de
Marte. Me quedo sin aliento. La Sexta
Flota est gobernada por el padre de
Casio, mientras que la Quinta, ms
pequea, est bajo el control directo del
archigobernador. La mayor parte de las
naves son propiedad de las familias que
les deben lealtad a Augusto o a Belona.
Augusto nos ensea por qu
nosotros, por qu ellos, son los que
gobiernan. Se me eriza la piel. Qu
pequeo soy. Mil millones de toneladas
de duroacero y nanometal atraviesan los
cielos y yo nunca he estado ms all de
la atmsfera de Marte. Son como motas
de plata en un ocano de tinta. Y yo soy

mucho menos. Pero esas motas pueden


asolar Marte. Pueden destruir una luna.
Esas motas controlan la tinta. Un
emperador dirige cada flota; un pretor
dirige los escuadrones dentro de cada
flota. Lo que podra hacer con ese
poder
Augusto se muestra altivo al dar su
discurso. Me trago la bilis de mi
garganta. Debido a la imposible
distancia a la que se encontraban mis
enemigos, mi rabia fue una vez del tipo
fro y calmado. Ahora arde en mi
interior.
Una sociedad tiene tres etapas: la
barbarie, el dominio y la decadencia.
Los grandes se imponen gracias a la

barbarie. Gobiernan durante el dominio.


Caen por culpa de su propia decadencia.
Nos cuenta cmo fueron derribados
los persas, y cmo los romanos se
hundieron porque sus gobernantes se
olvidaron de que sus padres les haban
ganado un imperio. Parlotea sobre las
dinastas musulmanas, el afeminamiento
europeo, el provincialismo chino y el
autodesprecio y la autocastracin de los
estadounidenses. Todos los nombres
antiguos.
Nuestra barbarie comenz cuando
nuestra capital, Luna, se rebel contra la
tirana de la Tierra y se liber de los
grilletes de la demokracia, de la noble
mentira: la idea de que todos los

hombres somos hermanos y nacemos


iguales.
Augusto teje mentiras de su propia
cosecha con esa lengua de dorado suya.
Nos habla del sufrimiento de los
dorados. Nos recuerda que las masas se
sentaban en el carro y esperaban a que
los grandes tiraran de ellas. Se sentaban
y daban latigazos a los grandes hasta que
ya no pudieron soportarlo ms.
Yo recuerdo unos latigazos distintos.
Los hombres no nacemos iguales;
todos lo sabemos. Los hay corrientes.
Los hay atpicos. Los hay feos. Los hay
hermosos. Esto no sera as si
hubiramos nacido iguales. Los rojos
tienen la misma idea de dirigir una nave

estelar que los verdes de hacer de


mdicos!
Se oyen ms risas por toda la plaza
cuando nos dice que nos fijemos en la
pattica Atenas, el lugar de nacimiento
del cncer al que llaman demokracia.
Fijmonos en cmo cay ante Esparta.
La noble mentira debilit Atenas. Hizo
que los ciudadanos le dieran la espalda
a su mejor general, Alcibades, por
razones de celos.
Incluso las naciones de la Tierra
se volvieron celosas unas de otras. Los
Estados Unidos de Amrica impusieron
esa idea de igualdad por la fuerza. Y
cuando las naciones se unieron, los
estadounidenses
descubrieron

sorprendidos que les tenan aversin!


Las masas son celosas! Qu
maravilloso sueo sera si todos los
hombres hubiesen nacido iguales! Pero
no es as.
Es contra la noble mentira contra lo
que luchamos. Pero como dije antes,
como os digo ahora, hay otro mal ms
que combatir. Un mal ms pernicioso.
Un mal lento y subversivo. No es un
fuego incontrolado. Es un cncer. Y ese
cncer es la decadencia. Nuestra
Sociedad ha pasado de la barbarie al
dominio.
Pero
como
nuestros
antepasados espirituales, los romanos,
tambin nosotros podemos caer en la
decadencia.

Se refiere a los florecillas.


Sois lo mejor de la Sociedad.
Pero estis mimados. Os han tratado
como nios. Si hubierais nacido de otro
color, tendrais callos, tendrais
cicatrices. Sabrais lo que es el dolor.
Sonre como si supiera lo que es el
dolor. Odio a este hombre.
Creis que sabis lo que es dolor.
Creis que la Sociedad es una fuerza
inevitable de la historia. Creis que Ella
es el fin de la historia. Pero muchos
otros han pensado eso antes. Muchas
clases dirigentes han credo que la suya
era la ltima, la cumbre. Se volvieron
blandas. Engordaron. Olvidaron que los
callos, las heridas, las cicatrices y las

penurias son lo que mantiene esos


elegantes clubes del placer a los que a
vosotros, los jvenes, os gusta ir, o
todas esas sedas, diamantes y unicornios
que vosotras, las chicas, peds para
vuestro cumpleaos.
Muchos ureos no se han
sacrificado. Por eso no llevan esto.
Ensea una larga cicatriz en la
mejilla derecha. Octavia au Lune tiene
una igual.
La cicatriz de un igual. No somos
los amos del Sistema Solar porque lo
seamos de nacimiento. Somos los amos
porque nosotros, los Marcados como
nicos, los dorados de hierro, hicimos
que fuese as.

Se toca la cicatriz de la mejilla. Yo


le dejara otra si lo tuviera ms cerca.
Los nios que tengo a mi alrededor se
tragan estas patraas como si fueran
oxgeno.
Ahora mismo, los colores que
trabajan en las minas de este planeta son
ms fuertes que vosotros. Han nacido
con callos, han nacido con odio y
cicatrices. Fuertes como el nanoacero.
Por suerte, tambin son muy estpidos.
Por ejemplo, esa Persfone de la que
seguro que habis odo hablar no era
ms que una nia boba que crea que
cantar una cancin era algo por lo que
mereca la pena morir.
Me muerdo el carrillo y me hago

sangre. Mi piel tiembla con la tensin


que parece dispararse por todo mi
cuerpo al saber que mi esposa forma
parte del discurso de este cabrn.
La chica ni siquiera saba que el
vdeo iba a filtrarse. Sin embargo, es su
voluntad para sufrir penurias lo que le
da poder. Los mrtires son como abejas.
El nico poder que tienen es su muerte.
Cuntos de vosotros os sacrificaras
para herir a vuestro enemigo, ni siquiera
para matarlo? Apuesto a que ninguno.
Siento el sabor de la sangre en la
boca. Tengo el cuchillo dactilar que me
dio Dancer. Pero respiro y me trago mi
furia. Yo no soy un mrtir. No soy la
venganza. Soy el sueo de Eo. Aun as,

no hacer nada mientras su asesino se


regodea me sabe a traicin.
Recibiris a tiempo las cicatrices
a manos de mi espada termina
Augusto. Pero primero tendris que
ganroslas.

17
LA SELECCIN

Hijo de Linus y Lexus au Andrmeda,


los dos de la Casa de Apolo.
Preferiras sealar que solicitas
preferentemente la Casa de Apolo?
me pregunta un tedioso administrador
ureo.
La lealtad de los oropelos se dirige
primero hacia el color; despus, a la
familia; luego, al el planeta y, por
ltimo, a la Casa. La mayora de las

Casas estn dominadas por una o dos


familias poderosas. En Marte, la familia
Augusto, la familia Belona y la familia
Arcos influyen en todas las dems.
No contesto.
Pasa los dedos por su terminal de
datos.
Muy bien. Cmo crees que
rendiste en la prueba de jerga de
ingenio? Esa es la prueba de
extrapolacin aclara.
Creo que los resultados hablan
por s mismos.
No has prestado atencin,
Darrow. Anotar eso en tu contra. Te
estoy pidiendo que hables por tus
resultados.

Creo que me ech una condenada


meada en sus resultados, seor
respondo.
Ah. Sonre. Desde luego que
s. La Casa de Minerva, por la
inteligencia, quiz te ira bien. Quiz
Plutn, por la artera. Apolo, por el
orgullo. S. Veamos. Tengo una prueba
para ti. Por favor, compltala lo mejor
que puedas. Las entrevistas empezarn
cuando hayas terminado.
La prueba dura poco y est
planteada como un juego de inmersin.
En una colina hay un cliz y tengo que
conseguirlo. En mi camino se presentan
muchos obstculos. Los sorteo tan
racionalmente como puedo, intentando

ocultar la ira cuando un pequeo duende


me roba la llave que obtengo. Pero a
cada paso del camino hay un maldito
contratiempo, algn inconveniente. Y
siempre es imprevisible. Siempre est
fuera de toda extrapolacin. Al final
llego hasta el cliz, pero solo despus
de haber matado a un mago molesto y de
haber esclavizado cruelmente a la raza
de los duendes con la varita del mago.
Podra haber dejado a los duendes en
paz, pero me molestaban.
Los entrevistadores llegan al rato, en
intervalos. Descubro que se llaman
prctores. Cada uno de ellos es un
Marcado
como
nico.
El
archigobernador los elige para ensear y

representar a los estudiantes de la Casa


dentro del Instituto.
Para ser sincero, los prctores
impresionan. Hay un tipo gigantesco
entre los Marcados con la cabellera de
un len y un relmpago en el cuello de la
ropa que representa a Jpiter, una mujer
madura de afables ojos dorados y un
hombre avispado con unos pies alados
en el cuello de la camisa. No puede
estarse quieto y su cara de nio parece
tremendamente fascinada por mis manos.
Me hace jugar a un juego en el que
extiende las manos con las palmas hacia
arriba y yo pongo las mas encima y con
las palmas hacia abajo. Intenta darme
una palmada, pero nunca lo consigue. Se

marcha despus de batir las palmas


lleno de jbilo.
Se produce otro extrao encuentro
cuando me entrevisto con un hombre
apuesto que lleva el pelo ensortijado. Le
distingo la marca de un arco en el
cuello. Apolo. Me pregunta cmo de
atractivo creo que soy y se muestra
descontento cuando me quedo corto en
su estimacin. Aun as, creo que le
gusto, porque me pregunta qu me
gustara llegar a ser.
Emperador de una flota digo.
Podras hacer grandes cosas con
una flota. Pero es un concepto muy
elevado. Suspira, y marca cada
palabra con un ronroneo felino. Quiz

sea demasiado elevado para alguien de


tu familia. Quiz si tuvieras un
benefactor o un origen familiar ms
propicio S, entonces quizs. Le
echa un vistazo a su terminal de datos.
Pero
dada
tu procedencia
es
improbable. Bueno, mucha suerte.
Me quedo sentado durante una hora
o ms hasta que un hombre hurao se
rene conmigo. Su rostro poco
agraciado es enjuto como un hacha,
aunque es un Marcado y la empuadura
de un filo cuelga de su cadera. Se llama
Fitchner. Una bola de chicle le llena la
boca. Lleva un uniforme de color negro
y oro que casi le oculta la prominente
barriga que sobresale a pesar del ligero

olor a metabolizantes. Como muchos de


los otros, lleva insignias referidas a su
personaje. Un lobo dorado de dos
cabezas le adorna el cuello. Y una
extraa mano destaca en los puos de la
vestimenta.
A m me dan los perros rabiosos
comienza. Me dan los asesinos de
nuestra raza, los que estn llenos de
meados, napalm y vinagre. Olisquea
el aire. Hueles a mierda.
No digo nada. Se inclina sobre la
puerta y le frunce el ceo como si le
hubiera ofendido de algn modo.
Despus se vuelve a m, olfateando de
manera indebida.
El problema es que nosotros, los

de la Casa de Marte, siempre nos


quemamos. Los chicos al principio
mandan en el Instituto. Despus
descubren que el napalm dura esto.
Chasquea los dedos. No respondo.
Suspira y se deja caer en una silla.
Despus de un rato de observarme, se
pone en pie y me da un puetazo en la
cara. Si me devuelves el puetazo, te
echarn, florecilla.
Le doy una patada en la espinilla.
Se marcha cojeando, y rindose
como un borracho to Narol.
No me echan. En vez de eso me
descubro acompaado de un centenar
ms en una habitacin enorme con sillas
flotantes y una gigantesca pared

dominada por patrones de marfil. Las


casillas forman un damero en la pared:
diez cuadrados de alto y diez cuadrados
de ancho. Me levantan hasta la fila de en
medio, a unos cinco metros por encima
del suelo. Transportan a otros noventa y
nueve hasta que todas las casillas estn
ocupadas. Esta es la mejor cosecha, los
mejores estudiantes. Miro hacia fuera,
desde mi casilla, observando con los
ojos entrecerrados lo que hay encima de
m. Los pies de una chica cuelgan de la
casilla que tengo sobre mi cabeza. En la
parte frontal de mi casilla aparecen unos
nmeros y unas letras. Mis estadsticas.
Se supone que soy muy temerario y
poseo unas caractersticas atpicas muy

marcadas en intuicin y lealtad y, de


manera ms ostensible, en ira.
Hay doce grupos en el auditorio.
Cada uno de ellos est sentado junto en
las sillas flotantes alrededor de
estandartes dorados verticales. Veo un
arquero, un relmpago, una lechuza, un
lobo de dos cabezas, una corona boca
abajo y un tridente, entre otros. Uno de
los prctores acompaa a cada grupo.
Son los nicos que no llevan los rostros
cubiertos. Los dems llevan mscaras
ceremoniales, sin rasgos distintivos,
doradas y vagamente parecidas a los
animales de sus casas. Ojal hubiera
sabido que esto iba a ocurrir. Habra
trado un arma nuclear. Estos son los

seleccionadores, los hombres y mujeres


de mayor prestigio. Los pretores y los
emperadores, los tribunos, los jueces y
los gobernadores estn all sentados,
mirndome, tratando de escoger a los
estudiantes para sus casas, tratando de
encontrar a hombres y mujeres jvenes a
los que puedan poner a prueba y a los
que ofrecer aprendizajes. Con una sola
bomba podra haber destruido a lo
mejor y ms brillante de su dorado
gobierno. A lo mejor es mi ira la que
est hablando.
La seleccin comienza cuando un
chico modificado genticamente con
aspecto de titn resulta elegido primero
por la casa del relmpago. La Casa de

Jpiter. Despus les toca a ms chicos y


chicas de belleza y destreza fsica
antinaturales. No puedo sino suponer
que tambin son genios. Llega la quinta
seleccin. El entrevistador de cara de
nio y pies alados flota hacia m con sus
botas doradas. Varios de los
seleccionadores de la Casa de Mercurio
flotan con l. Cuchichean entre ellos
antes de hacerme preguntas.
Quines son tus padres? Cules
son sus logros de tu familia?
Les hablo de mi modesta y falsa
familia. Uno de ellos parece tener una
muy buena opinin de un familiar mo
que falleci hace mucho. Pero a pesar
de las objeciones del prctor, pasan de

largo y escogen a un estudiante cuya


familia posee una propiedad de noventa
minas y participaciones en uno de los
continentes meridionales de Marte.
El prctor de Mercurio maldice y
me lanza una rpida sonrisa.
Espero que para la siguiente
ronda sigas disponible dice.
Despus le toca a una chica de
aspecto frgil con una sonrisa burlona.
Apenas logro prestar atencin, y a veces
es difcil saber a quin estn
escogiendo. Estamos dispuestos de
forma extraa. En la dcima eleccin, el
prctor que me golpe durante las
entrevistas flota hacia m. Hay
desacuerdo entre los seleccionadores.

Dos me defienden a ultranza. Una es tan


alta como Augusto, pero la cabellera le
baja por la columna en tres trenzas
doradas. Y el otro es ms ancho y no
muy alto. Viejo. Lo s por las cicatrices
y las arrugas de sus gruesas manos.
Manos que portan el sello de un
caballero olmpico. Lo reconozco
enseguida, incluso antes de verle la
cara. Lorn au Arcos. El Caballero de la
Furia, el tercer hombre ms importante
de Marte, que eligi servir al Pacto de
la Sociedad en vez de buscar medallas
en la poltica. Cuando me seala,
Fitchner sonre.
Me han elegido en dcimo lugar. El
dcimo de mil.

18
CONDISCPULOS

Siento cmo se me encoge el estmago


mientras camino entre los cuchicheos de
la multitud hacia el comedor. Es
majestuoso: suelos de mrmol, columnas
y un holocielo que muestra pjaros al
vuelo en el atardecer. El Instituto no es
lo que me esperaba. Segn Augusto, las
clases tienen que ser duras para estos
doraditos.
Contengo
una
risita
despectiva. Que pasen todos un ao en

la mina.
Hay doce mesas, cada una con cien
servicios. Nuestros nombres flotan
sobre las sillas en letras doradas. El mo
flota a la derecha de la cabecera de una
de las mesas. Es un lugar de honor. El
primer reclutado. A la derecha de mi
nombre flota una barra. A la izquierda
un -1. El primero que consiga cinco
barras se convertir en el primus de su
Casa. La barra es la retribucin por un
acto meritorio. Por lo visto, la alta
puntuacin que saqu en la prueba es mi
primer reconocimiento.
Maravilloso, un canalla en cabeza
para ser primus dice una voz familiar.
La chica del examen. Leo su nombre.

Antonia au Severo. Est dotada de una


belleza cruel: pmulos marcados,
sonrisa altanera y mirada desdeosa. El
cabello largo, espeso, y de oro como
tocado por Midas. Naci para odiar y
ser odiada. Un -5 flota junto a su
nombre. Es la segunda puntuacin ms
alta de la mesa. Casio, el chico a quien
conoc en la prueba, est sentado en
diagonal a m. Un -6 reluce junto a su
amplia sonrisa. Se pasa una mano por
los rizos.
Otro chico est sentado justo
enfrente de m. Un -1 y una barra dorada
flotan junto a su nombre. A diferencia de
Casio, que est recostado, este otro
chico, Pramo, se sienta tan recto como

una espada. Tiene un rostro celestial. La


mirada alerta. El pelo perfectamente
arreglado. Es igual de alto que yo, pero
tiene los hombros ms anchos. No creo
que haya visto nunca un ser humano tan
perfecto. Es como una maldita estatua.
No estaba en la seleccin, segn
averiguo. Es lo que llaman un supremo.
No pueden ser elegidos. Sus padres
escogen la casa. Luego me entero de por
qu. Su escandalosa madre, una
mandataria de la Casa de Belona, es la
duea de las dos lunas de nuestro
planeta.
El destino nos une de nuevo
dice Casio con una risita. Y Antonia,
amor mo! Parece que nuestros padres

han conspirado para que estemos juntos.


Antonia le responde con desprecio.
Recuerda que les d las gracias.
Antonina! Esa malicia no es
necesaria. Menea un dedo con gesto
desaprobador. Sonreme como una
buena chica.
Antonia hace una cruz con los dedos.
Prefiero tirarte por la ventana,
Casitito.
Grrrrr. Casio le lanza un beso.
Antonia le hace caso omiso. Y bien,
Pramo, parece que t y yo tendremos
que ser delicados con estos estpidos,
eh?
A m me parecen unos tipos
fenomenales contesta Pramo con

gazmoera. Me da a m que nos va a


ir muy bien como grupo.
Hablan en alta jerga.
Si la morralla del reclutamiento
no nos arrastra hacia abajo, buen seor!
seala al final de la mesa y empieza a
ponerles nombres. Muecas, por
razones obvias. Payaso, por ese ridculo
pelo encrespado. Hierbajo por flaco.
Ay! Y t, t eres Cardo porque tienes la
nariz tan ganchuda como uno. Ah, y esa
cosita chiquita de ah que est junto al
que parece un bronce es Guijarro.
Creo que te sorprendern dice
Pramo en defensa del otro lado de la
mesa. Puede que no sean ni tan altos,
ni tan atlticos o ni siquiera tan

inteligentes como t o como yo, si es


que la inteligencia puede medirse con
esa prueba, pero no me parece caritativo
decir que sern la columna vertebral de
nuestro grupo. La sal de la tierra, por as
decirlo. Buena gente.
El chico pequeo de la lanzadera,
Sevro, est justo al final de la mesa.
Parece que la sal de la tierra no est
haciendo amigos. Tampoco yo. Casio
mira de reojo mi -1. Le veo admitir que
tal vez Pramo haya obtenido mejor
puntuacin que l, pero se empea en
dejar claro que nunca ha odo hablar de
mis padres.
As pues, querido Darrow, cmo
hiciste trampas? pregunta.

Antonia aparta la mirada de Arria,


una chica bajita de pelo rizado y
hoyuelos con la que estaba hablando.
Venga, vamos, hombre me ro
. Enviaron a la del Consejo de
Control de Calidad a verme. Cmo iba
a hacer trampas? Imposible. T hiciste
trampas? Sacaste una puntuacin alta.
Hablo en jerga comn. Me resulta
ms cmodo que ese polvo fecal de la
alta jerga que balbucea Pramo.
Yo? Hacer trampas! No. Solo
que no lo intent con demasiadas ganas,
supongo contesta Casio. Si hubiera
sido listo, habra pasado menos tiempo
con las chicas y ms estudiando, como
t.

Est tratando de decirme que si se


hubiera esforzado lo habra hecho igual
de bien. Pero que est demasiado
ocupado para dedicarle tanto esfuerzo.
Si lo quisiera como amigo, dejara que
se saliera con la suya.
Estudiaste? pregunto. Siento
un deseo imperioso de avergonzarlo.
Yo no estudi nada.
Un escalofro recorre el aire.
No tendra que haberlo dicho. Se me
encoge el estmago. Mis modales
El rostro de Casio se agria y Antonia
tuerce los labios en una sonrisa
desdeosa. Le he insultado. Pramo
frunce el ceo. Si quiero una carrera en
la flota, probablemente necesite el

mecenazgo del padre de Casio au


Belona. Hijo de un emperador. Matteo
me lo machac hasta la saciedad. Con
qu facilidad se olvida. La flota es
donde est el poder. La flota, o el
gobierno, o el ejrcito. El gobierno no
me gusta, no hace ni falta que lo diga,
pero estos insultos son los que dan
comienzo a los duelos. Siento el
cosquilleo del miedo en la espalda
cuando me doy cuenta de lo delgada que
es la lnea que no se debe traspasar.
Casio sabe cmo batirse en duelo. En mi
caso, esa no se cuenta entre mis recin
adquiridas habilidades. Me destrozara;
y, a juzgar por su expresin, eso es lo
que quiere hacer.

Estoy de broma. Ladeo la


cabeza hacia Casio. Venga, hombre.
Cmo iba a sacar una puntuacin tan
alta sin estudiar hasta que me sangraran
los ojos? Ojal hubiera podido pasar
ms tiempo de juerga como t. Al fin y
al cabo, ahora estamos los dos en el
mismo sitio. Pues s que me ha servido
de mucho tanto estudiar
Pramo asiente con aprobacin ante
esta ofrenda de paz.
Seguro que te dejaste los
cuernos! exclama Casio con aire
jactancioso, tocndose la cabeza para
aceptar mi peculiar disculpa.
No pens que fuera a pasarlo por
alto. Crea que el orgullo le cegara

demasiado para aceptar mi repentina


disculpa. El dorado puede ser orgulloso,
pero no es estpido. Ninguno lo es.
Debo tenerlo en cuenta.
Despus de eso, hago que Matteo se
sienta orgulloso. Coqueteo con una chica
llamada Quinn, me gano la amistad de
Casio y Pramo quien lo ms probable
es que no haya dicho una palabrota en su
vida y le doy la mano a una bestia
enorme llamada Tito que tiene un cuello
tan ancho como mi muslo. La estruja con
fuerza, de manera intencionada. Le
sorprende que casi le rompa la mano,
pero vaya si aprieta. El chico es ms
alto que Casio y que yo, y tiene la voz
de un titn, pero sonre cuando ve que

mi apretn es, como poco, ms fuerte


que el suyo. Sin embargo, hay algo
extrao en su voz. Algo indudablemente
despectivo. Tambin hay un chico
delicado llamado Roque que parece un
poeta y habla como tal. Sus sonrisas son
lentas y escasas, pero autnticas.
Peculiar.
Casio! grita Julian.
Casio se levanta y le pasa un brazo
por el hombro a su hermano mellizo, que
es ms pequeo que l, y ms guapo. No
me haba dado cuenta antes, pero son
hermanos. Mellizos. Pero no idnticos.
Julian dijo que su hermano ya estaba en
Agea.
Este Darrow no es lo que parece

dice Julian, que est sentado a la


mesa con una expresin muy seria. Tiene
un don para lo teatral.
No querrs decir que Casio
se lleva la mano a la boca.
Rozo con el dedo el cuchillo de
cortar la carne.
S
asiente
Julian
con
solemnidad.
No. Casio sacude la cabeza.
No ser un hincha de los Yorkton?
Julian, dime que no! Darrow! Darrow,
cmo es posible? Si nunca ganan la
guerra simulada! Pramo, lo ests
oyendo?
Levanto las manos a modo de
disculpa.

Una maldicin de nacimiento,


supongo. Soy un producto de mi
educacin. Un brindis por los que llevan
las de perder. Consigo que la mofa no
asome a esas palabras.
Me lo confes en la lanzadera.
Julian se siente orgulloso de
conocerme. Orgulloso de que su
hermano sepa que me conoce. Busca la
aprobacin de Casio. Y Casio es
consciente de ello. Le regala un
cumplido y Julian deja a los de la clase
superior y se va a su asiento de clase
intermedia, en mitad de la mesa, con una
sonrisa satisfecha y con los hombros
bien altos. No pens que Casio
perteneciese al grupo de los amables.

De los que conozco, solo Antonia


muestra su desprecio hacia m sin
tapujos. No me mira como los dems
presentes en la mesa. De ella solo
obtengo una repulsa distante. Tan pronto
se est riendo, coqueteando con Roque,
como, cuando nota que la miro, se
vuelve fra como el hielo. El sentimiento
es mutuo.
Mi dormitorio parece sacado de un
sueo. Hay una ventana revestida de
ribetes dorados que da al valle. Una
cama repleta de sedas, edredones y
satn. Me tumbo y viene una masajista
rosa que se queda una hora amasndome
los msculos. Despus, vienen otras tres
flexibles rosas para atender mis

necesidades. Las envo a la habitacin


de Casio. Para calmar la tentacin, me
doy una ducha fra y me sumerjo en la
holoexperiencia de un minero en la
colonia minera de Corinto. El
sondeainfiernos protagonista de la
holoexperiencia es menos habilidoso
que yo, pero el repiqueteo metlico, el
calor simulado, la oscuridad y las
vboras me resultan tan reconfortantes
que acabo anudndome mi antigua cinta
prpura sobre la frente.
Llega ms comida. Lo de Augusto
solo era palabrera. La boca llena de
exageraciones. Esta es su versin de la
penuria. Me siento culpable cuando me
quedo dormido con el estmago lleno,

agarrando el medalln con la flor de Eo


en su interior. Mi familia se ir a la
cama hambrienta esta noche. Susurro el
nombre de Eo. Saco la cinta conyugal de
mi bolsillo y la beso. Siento el dolor.
Me la robaron. Pero ella se lo permiti.
Ella me dej. Me dej para traerme
lgrimas, dolor y anhelo. Me abandono a
la rabia y no puedo evitar odiarla
durante un momento, aunque despus de
ese momento solo queda amor.
Eo susurro, y el medalln se
cierra.

19
EL PASO

Me despierto vomitando. Un segundo


puo me golpea en el estmago.
Despus, un tercero. Estoy vaco y
respiro con dificultad. Ahogndome en
nuseas.
Tosiendo.
Sufriendo
convulsiones por la tos. Trato de
revolverme y escapar. La mano de un
hombre me agarra del pelo y me lanza
contra la pared. Dios, qu fuerte es. Y
tiene dedos de ms. Busco mi cuchillo

dactilar, pero ya me han arrastrado hasta


el pasillo. Nunca me haban pegado
tanto; ni siquiera mi nuevo cuerpo es
capaz de recuperarse de los golpes. Son
cuatro vestidos de negro: cuervos, los
asesinos. Me han descubierto. Saben
quin soy. Se ha acabado. Todo se ha
acabado. Sus rostros son calaveras
inexpresivas. Mscaras. Saco de la
cintura el cuchillo que cog en la cena y
estoy a punto de apualar a uno en la
ingle. Entonces veo el destello de oro en
sus muecas y me golpean hasta que
dejo caer el cuchillo. Es una prueba. Los
golpes contra un color ms elevado los
ha autorizado el que ha repartido los
brazaletes. No me han descubierto en

absoluto. Una prueba. Eso es lo que es.


Es una prueba.
Podran haber usado aturdidores.
Esta paliza esconde un propsito. Es
algo que muchos dorados no han
experimentado nunca. As que espero.
Me enrosco y dejo que me peguen.
Como no me resisto, piensan que han
hecho su trabajo. Y ms o menos lo han
hecho, porque para cuando se dan por
satisfechos estoy hecho una mierda.
Unos hombres que miden por lo
menos tres metros me arrastran por el
pasillo. Me ponen por la fuerza una
bolsa en la cabeza. No se valen de la
tecnologa para meterme miedo. Me
pregunto cuntos de estos cros se

habrn visto sometidos por una fuerza


fsica como esta. A cuntos habrn
deshumanizado de esta forma. La bolsa
huele a meados y a muerte mientras me
arrastran. Rompo a rer. Es como mi
maldita escalfandra. Entonces un puo
me golpea el pecho y me desplomo,
ahogado.
La capucha tiene tambin algn
dispositivo sonoro instalado. Aunque mi
respiracin no es muy agitada, la oigo
ms alta de lo que debera. Hay ms de
mil estudiantes. Muchos de ellos deben
estar sufriendo el mismo trato. Aun as,
no oigo nada. No quieren que oiga a los
otros. Se supone que tengo que pensar
que estoy solo, que mi color no significa

nada. Para mi sorpresa, me siento


ofendido por el hecho de que se atrevan
a pegarme. Es que no saben que soy un
maldito dorado? Entonces reprimo a
duras penas una carcajada. Qu trucos
tan efectivos.
Me levantan y me arrojan al suelo
con dureza. Siento una vibracin, el olor
a humo de un motor. Apenas en un
suspiro, estamos en el aire. La bolsa que
llevo en la cabeza tiene algo que me
desorienta. No s en qu direccin
estamos volando, ni cunto nos hemos
elevado. El sonido de mi ronca
respiracin se ha vuelto terrible. Creo
que la bolsa tambin deja escapar el
oxgeno porque estoy hiperventilando.

Aun as, no es peor que una escalfandra.


Tiempo despus. Una hora? Dos?
Aterrizamos. Me arrastran de los
talones. Mi cabeza choca contra la
piedra, y me produce una conmocin.
No pasa mucho tiempo hasta que me
quitan la bolsa de la cabeza en una
desrtica estancia de piedra iluminada
por una nica fuente de luz. Ya hay otra
persona aqu dentro. Los cuervos me
arrancan la ropa y me quitan el preciado
colgante del pegaso. Se marchan.
Tienes fro, Julian?
Dejo escapar una risita al
levantarme, con la banda roja todava
anudada a la cabeza. Mi voz hace eco.
Los dos estamos desnudos. Finjo una

cojera en la pierna derecha. S lo que es


esto.
Darrow, eres t? pregunta
Julian. Ests bien?
Estoy de primera. Pero me han
destrozado la pierna derecha miento.
l tambin se levanta, ayudndose a
subir con la mano izquierda. Esa es la
dominante. Parece alto y debilitado bajo
esta luz. Como heno aplastado. Pero yo
me he llevado unos cuantos puetazos y
patadas ms, bastantes ms. Puede que
tenga algunas costillas rotas.
Qu crees que es todo esto?
pregunta.
El Paso, obviamente.
Pero han mentido. Dijeron que

sera maana.
La gruesa puerta de madera chirra
sobre sus goznes oxidados y el prctor
Fitchner entra como si nada, hinchando
un globo de chicle.
Prctor! Seor, nos ha mentido
protesta Julian.
Se aparta el precioso pelo de los
ojos.
El movimiento de Fitchner es
indolente, pero tiene los ojos de un gato.
Mentir supone mucho esfuerzo
grue, despreocupado.
Pero cmo se atreve a
tratarnos as? protesta secamente
Julian. Seguro que sabe quin es mi
padre. Y mi madre es un legado! Y

puedo acusarle de cargos por asalto en


un abrir y cerrar de ojos. Y ha herido a
Darrow en la pierna!
Es la una de la madrugada,
imbcil. Ya es maana. Fitchner hace
estallar otro globo de chicle. Y
tambin sois dos. Ay, que solo hay un
sitio disponible en la clase Arroja
al sucio suelo de piedra un anillo de oro
con el lobo de Marte grabado y el
escudo de estrellas del Instituto.
Podra veniros con ambigedades, pero
parece que tenis las cabezas llenas de
holln. Solo uno saldr vivo.
Se marcha por donde vino. La puerta
chirra y despus se cierra de golpe.
Julian se estremece con el sonido. Yo

no. Los dos nos quedamos con la mirada


fija en el anillo y tengo la horrible
sensacin de que soy el nico que sabe
lo que acaba de pasar.
Qu se creen que estn haciendo?
pregunta Julian. Acaso esperan
que?
Que nos matemos? termino.
S. Eso es lo que esperan. Cierro los
puos a pesar del nudo que tengo en la
garganta, con la cinta conyugal de Eo en
el dedo. Pretendo llevar ese anillo,
Julian. Dejars que lo tenga?
Soy ms grande que l. No tan alto.
Pero eso no importa. No tiene nada que
hacer.
Tengo que tenerlo, Darrow

murmura. Levanta la mirada. Soy de


la familia Belona. No puedo volver a
casa sin l. Sabes quines somos? T
puedes volver a casa sin vergenza. Yo
no. Lo necesito ms que t!
No vamos a volver a casa, Julian.
Solo uno de nosotros saldr vivo. Ya lo
has odo.
Ellos no haran eso protesta.
No?
Por favor. Por favor, Darrow. Vete
a casa. No lo necesitas tanto como yo.
T no. Casio se sentira muy
avergonzado si no lo consiguiera. No
podra mirarlo a los ojos. Todos los
miembros de mi familia son Marcados.
Mi padre es emperador. Emperador! Si

su hijo ni siquiera lograra terminar el


Paso qu pensaran sus soldados?
Te seguira queriendo. El mo me
querra.
Julian sacude la cabeza. Respira
hondo y se levanta con entereza.
Soy Julian au Belona, de la
familia de Belona, mi buen amigo.
No quiero hacer esto. No puedo
explicar lo mucho que quiero evitar
hacerle dao a Julian. Pero cundo ha
importado lo que yo quera? Mi gente
necesita esto. Eo sacrific su felicidad y
su vida. Yo puedo sacrificar mis deseos.
Puedo sacrificar a este esbelto
principito. Puedo sacrificar hasta mi
alma.

Hago el primer movimiento hacia


Julian.
Darrow murmura.
Darrow era amable en Lico.
No lo soy. Me odio por ello. Creo
que estoy llorando porque tengo la vista
nublada.
Las reglas, los modales y las normas
morales de la sociedad desaparecen.
Para ello solo hace falta una estancia de
piedra y dos personas que necesitan el
mismo bien escaso. Pero el cambio no
es instantneo. No parece una pelea ni
siquiera cuando golpeo a Julian en la
cara y me mancho los nudillos con su
sangre. La habitacin est en silencio.
Extraa. Me siento incmodo al

golpearlo. Como si estuviera actuando.


Siento el fro de la piedra bajo mis pies.
Me pica la piel. Oigo el eco de mi
respiracin.
Quieren que lo mate porque no lo
hizo bien en las pruebas. Es un combate
desigual. Soy la guadaa de Darwin. La
naturaleza rastrillando la paja. No s
cmo se mata. Nunca he matado a nadie.
No tengo espada, ni porra elctrica, ni
achicharrador. Parece imposible que
pueda quitarle hasta la ltima gota de
sangre a este chico hecho de msculo y
carne valindome tan solo de mis
manos. Quiero rer y Julian lo hace. Soy
un nio desnudo que le da tortazos a otro
nio desnudo en una fra habitacin. Su

vacilacin resulta evidente. Mueve los


pies como si estuviera tratando de
recordar unos pasos de baile. Pero
cuando pone los codos a la altura de los
ojos me da un ataque de pnico. No s
qu tipo de lucha emplea. Me golpea sin
mucha conviccin de un modo que me
resulta extrao, de una forma artstica.
Se muestra lento y vacilante, pero su
indeciso puo me alcanza la nariz.
La ira se apodera de m.
Se me adormece el rostro. Me
retumba el corazn. Lo tengo en la
garganta. Me arden las venas.
Le rompo la nariz con un golpe
directo. Dios, qu fuertes son mis
manos.

Gime y se abalanza agachado hacia


m, y me retuerce el brazo en un ngulo
extrao. Lo hace crujir. Me valgo de la
frente. Le da de lleno en el puente de la
nariz. Le cojo por la nuca y vuelvo a
golpearlo con la frente. No puede
escaparse. Vuelvo a hacer lo mismo. Se
oye algo romperse. La sangre y los
escupitajos me riegan el pelo como una
espuma. Sus dientes me hacen un corte
en el crneo. Me dejo caer hacia atrs
como si estuviera bailando, giro sobre
el pie izquierdo, culebreo hacia delante
y le hundo el puo derecho en el pecho
con el resto del peso. Mis nudillos de
sondeainfiernos le destrozan el esternn
reforzado.

Se oye un terrible resuello ahogado.


Y un crujido como de ramas
partindose.
Se tambalea hacia atrs de puntillas
y cae al suelo. Estoy aturdido de
golpearlo con la frente. Lo veo todo
rojo. Todo doble. Trastabillo hacia l.
Las lgrimas me corren por las mejillas.
Tiene convulsiones. Cuando le agarro de
su dorado pelo, encuentro su cuerpo ya
blando. Como una pluma de oro mojada.
La sangre le borbotea de la nariz. Est
inmvil. Ya no se mueve. Ya no sonre.
Murmuro el nombre de mi esposa
cuando me dejo caer para acunarle la
cabeza. El rostro se le ha convertido en
un brote sanguinolento.

Esta es tu falce, hijo. Araar las venas de


la tierra para ti.
Matar las vboras. Mantenla afilada y, si te
quedas atrapado
en la perforadora, salvar tu vida a cambio
de un miembro.
As dijo mi to.

20
LA CASA DE MARTE

Reina el silencio en mi alma mientras


observo al chico destrozado. Ni siquiera
Casio reconocera a Julian ahora. Una
cavidad se me abre en el corazn. Me
tiemblan las manos mientras la sangre se
escurre por mis dedos y cae sobre la fra
piedra. Ros que recorren los emblemas
dorados de mis manos. Soy un
sondeainfiernos, pero los sollozos
afloran incluso despus de que las

lgrimas se hayan secado. Un hilo de su


sangre me recorre la espinilla pelada.
No es dorada, sino roja. Siento la piedra
en mis rodillas, y la toco con la frente
mientras sollozo hasta que a mi pecho le
vence el agotamiento.
Cuando levanto la mirada, sigue
muerto.
Esto no ha estado bien.
Pensaba que la Sociedad solo haca
juegos
con los
esclavos.
Me
equivocaba. Julian no obtuvo la misma
puntuacin que yo en las pruebas. No
tena la misma capacidad fsica que yo.
Por eso fue un cordero sacrificial. Cien
estudiantes por cada casa, y los
cincuenta peores solo han venido para

morir a manos de los cincuenta mejores.


Esto no es ms que una maldita
prueba para m. Ni siquiera la familia
Belona, con todo su poder, ha podido
proteger a su hijo menos apto. Y
precisamente eso es lo que quieren
demostrar.
Me odio a m mismo.
S que ellos me han obligado a
hacerlo. Aun as, lo percibo como una
eleccin. Como cuando tir de las
piernas de Eo y escuch cmo se rompa
su pequea espina dorsal. Yo lo eleg.
Pero qu otra eleccin podra haber
tomado con ella? Y con Julian? Lo
hacen para que tengamos que cargar con
la culpa.

No hay nada con lo que limpiarse la


sangre, solo la piedra y dos cuerpos
desnudos. Yo no soy as, yo no quiero
ser as. Quiero ser padre, marido,
bailarn. Que me dejen cavar la tierra.
Que me dejen cantar las canciones de mi
pueblo y brincar, rodar y correr por las
paredes. Nunca cantara la cancin
prohibida. Trabajara. Me doblegara.
Que me dejen limpiarme la tierra de las
manos en vez de esta sangre. Solo
quiero vivir con mi familia. ramos lo
suficientemente felices.
La libertad es demasiado cara.
Pero Eo no estaba de acuerdo.
Eo, maldita sea.
Espero, pero nadie viene a ver el

desastre. La puerta no est cerrada con


llave. Me deslizo el anillo en el dedo
despus de cerrarle los ojos a Julian y
salgo desnudo al vestbulo de piedra.
Est vaco. Una luz tenue me gua al
subir unas interminables escaleras. El
agua gotea del techo subterrneo. La uso
para intentar limpiarme el cuerpo, pero
solo consigo frotar la sangre y hacerla
menos espesa. No puedo escapar de
ello, de lo que he hecho, da igual lo
lejos que me adentre en el tnel. Estoy a
solas con mi pecado. Por eso son ellos
quienes gobiernan. Los Marcados como
nicos saben que todos cometemos
actos oscuros. No se puede huir de
ellos. Quien quiera gobernar tiene que

llevarlos consigo. Esa es su primera


leccin. O acaso era que los dbiles no
merecen vivir?
Los odio, pero los escucho.
Gana. Soporta la culpa. Reina.
Quieren que sea despiadado.
Quieren que no tenga memoria a largo
plazo.
Pero a m me criaron de otra manera.
Mi gente solo canta a la memoria. Y
por eso yo recordar esta muerte.
Cargar con ella aunque a los dems
estudiantes no les pese. No debo dejar
que eso cambie. No debo convertirme en
ellos. Recordar que cada pecado, cada
muerte y cada sacrificio se producen en
favor de la libertad.

Sin embargo, ahora tengo miedo.


Soportar la siguiente leccin?
Puedo fingir que soy tan fro como
Augusto? Ahora s por qu no se inmut
al colgar a mi esposa. Y empiezo a
entender por qu gobiernan los dorados.
Ellos hacen lo que yo no puedo hacer.

Aunque estoy solo, s que pronto me


encontrar con otros. Por ahora quieren
que me empape de la culpa. Quieren que
me sienta solo y desdichado, para que
cuando me encuentre con el resto, con
los ganadores, me sienta aliviado. Los
asesinatos nos unirn, y sentir que la
compaa de los ganadores es un

blsamo para la culpa. No siento amor


por mis compaeros, pero creer que lo
siento. Buscar su consuelo, que me
aseguren que no soy malvado. Y ellos
querrn lo mismo. Hacen todo esto para
que nos sintamos una familia; eso s,
llena de oscuros secretos.
Tengo razn.
El tnel me lleva hasta los dems. El
primero a quien veo es Roque, el poeta.
La sangre le brota de la nuca y se le
desliza por el codo derecho. No lo vea
capaz de matar. De quin ser la
sangre? Tiene los ojos rojos por el
llanto. Despus nos encontramos a
Antonia. Est desnuda, como nosotros.
Se mueve como un barco dorado, a la

deriva, silenciosa y distante. Deja


huellas sanguinolentas a su paso.
Temo encontrarme a Casio. Espero
que est muerto, porque le tengo miedo.
Me recuerda a Dancer: es atractivo y
risueo, pero por debajo de la
superficie es un dragn. Pero no es eso
lo que me asusta, sino el hecho de que
tiene una razn para odiarme, para
querer matarme. Hasta ahora nadie ha
tenido motivo alguno para hacerlo.
Nadie me ha odiado. Lo har si lo
descubre. Entonces me doy cuenta.
Cmo va una casa a estar cohesionada
con secretos as? Es imposible. Casio
sabr que alguien mat a su hermano.
Otros habrn perdido amigos, y la casa

se devorar a s misma. La Sociedad ha


diseado esto a propsito; quieren
sembrar el caos. Ser nuestra segunda
prueba. Los conflictos tribales.
Los tres encontramos al resto en un
cavernoso comedor de piedra en el que
domina una larga mesa de madera. La
estancia est iluminada por antorchas.
La bruma nocturna entra reptando por
las ventanas abiertas. Es como algo
sacado de los relatos antiguos. Esos
tiempos que llaman la Edad Media.
Hacia el otro extremo de la larga
estancia hay un pedestal. All se eleva
una piedra gigantesca; incrustada en el
centro hay una mano de primus. Unos
tapices negros y dorados flanquean la

piedra. Un lobo alla sobre ellos, como


si gritara una advertencia. Es la mano
del primus la que destrozar esta casa.
Cada uno y cada una de estos prncipes
y princesas creern merecer el honor de
liderar la casa. Pero solo uno puede
hacerlo.
Me muevo como un fantasma entre
los dems estudiantes, deambulando por
las estancias de piedra de lo que parece
ser un gigantesco castillo. Hay una
habitacin en la que tenemos que
lavarnos.
Un abrevadero deja correr agua
helada hasta el glido suelo. Ahora la
sangre fluye junto al agua y desaparece
hacia la derecha, en la piedra. Me siento

como algn tipo de espectro en una


tierra de niebla y piedra.
En el suelo de una armera
relativamente desierta nos esperan unos
trajes militares en dorado y negro. En
cada fardo hay una etiqueta con nuestros
nombres. El smbolo dorado de un lobo
aullando distingue los cuellos y las
mangas de nuestras ropas. Cojo la ropa
y me visto a solas en un almacn. All,
me dejo caer en un rincn, en silencio.
Este es un lugar fro y solitario. Est
muy lejos de casa.
Roque
da
conmigo.
Est
deslumbrante con el uniforme, esbelto
como una espiga de trigo en verano, con
los pmulos marcados y los ojos

clidos, pero con la cara plida. Se


acuclilla frente a m durante varios
minutos antes de extender el brazo para
cogerme las manos. Se las retiro, pero l
espera hasta que por fin lo miro.
Si te lanzan a las profundidades y
no nadas, te ahogars dice, y levanta
sus delgadas cejas. As que sigue
nadando, de acuerdo?
Fuerzo una risita.
La lgica de un poeta.
Se encoge de hombros.
No cuenta para mucho. As que te
dar hechos, hermano. Este es el
sistema. Los colores ms bajos dan a luz
a sus hijos con catalizadores. Un
alumbramiento rpido, a veces solo

cinco meses de gestacin antes de que se


les induzca el parto. Salvo los
obsidianos, solo nosotros esperamos
nueve meses para nacer. Nuestras
madres no reciben catalizadores, ni
sedantes, ni nucleicos. Alguna vez te
has preguntado por qu?
Para que el producto sea puro.
Y de este modo, la naturaleza
tenga la oportunidad de matarnos. El
Consejo de Control de Calidad est
firmemente convencido de que el
13,6213 por ciento de los nios
deberan morir durante el primer ao de
vida. A veces hacen que la realidad
encaje con ese nmero. Extiende las
manos con los dedos separados. Por

qu? Porque creen que la civilizacin


debilita la seleccin natural. Ellos hacen
el trabajo de la naturaleza para que no
nos convirtamos en una raza dbil. Por
lo visto, el Paso es la continuacin de
esa poltica. Solo que nosotros hemos
sido unas herramientas en sus manos.
Mi vctima era, bendita sea su alma,
un estpido. Vena de una familia sin
ninguna importancia y no tena ni
ingenio, ni inteligencia, ni ambicin.
Las palabras le hacen fruncir el ceo
antes de suspirar. No tena nada que
el Consejo valore. Existe una razn por
la que tena que morir.
Haba alguna razn por la que
Julian tuviera que morir?

Roque sabe lo que hace porque su


madre est en el Consejo. La detesta, y
solo entonces me doy cuenta de que
debera caerme bien. Es ms: busco
cobijo en sus palabras. No est de
acuerdo con las reglas, pero las sigue.
Es posible hacerlo. Y yo tambin puedo,
hasta que tenga el poder suficiente para
cambiarlas.
Ser mejor que vayamos con el
resto digo, y me pongo en pie.
En el comedor, nuestros nombres
flotan en letras doradas encima de las
sillas. La puntuacin de las pruebas ha
desaparecido. Los nombres han
aparecido tambin debajo de la mano
del primus, en la piedra negra. Flotan,

dorados, ascendiendo hacia la mano


dorada. Soy el que ms cerca est,
aunque todava queda mucha distancia
por recorrer.
Algunos de los alumnos lloran en
pequeos grupos junto a la larga mesa
de madera. Otros estn sentados contra
la pared, con la cabeza entre las manos.
Una chica renqueante busca a su amiga.
Antonia mira con rabia hacia la mesa
donde el pequeo Sevro est comiendo.
Ni que decir tiene que es el nico con
apetito. A decir verdad, me sorprende
que haya sobrevivido. Es diminuto y lo
eligieron en el nonagsimo noveno lugar.
Con arreglo a las reglas de Roque,
debera estar muerto.

Tito, el gigante, est vivo pero


magullado. Esos nudillos suyos parecen
la sucia mesa de un carnicero. Est de
pie, con actitud arrogante, apartado del
resto; sonre como si esto fuera una
magnfica diversin. Roque habla en voz
baja con la chica de la cojera, Lea. Ella
se derrumba entre sollozos y arroja el
anillo. Parece un ciervo, con los ojos
abiertos y brillantes. Roque se sienta
con ella y la coge de la mano. Irradia
ms serenidad que ningn otro de los
presentes en la estancia. Me pregunto si
estara igual de sereno mientras
estrangulaba a otro chaval hasta matarlo.
Le doy vueltas al anillo en el dedo; me
lo quito y vuelvo a ponrmelo.

Alguien me da una ligera colleja


desde atrs.
Eh, compaero.
Casio saludo con la cabeza.
Felicidades por la victoria.
Estaba preocupado de que lo tuyo no
fuera ms que sesos se re Casio.
Sus rizos de oro no estn ni
despeinados. Me echa un brazo por los
hombros e inspecciona la estancia con la
nariz arrugada. Su despreocupacin es
fingida; me doy cuenta de que est
preocupado.
Ah. Hay algo ms espantoso que
la autocompasin? Qu es todo este
llanto? Sonre con suficiencia y
seala a una chica que tiene la nariz rota

. Ahora verla es un dolor. Y no es que


hubiera mucho que ver, eh? Eh?
Me olvido de hablar.
Neurosis de guerra, hombre? Se
te han llevado la trquea?
Ahora mismo no tengo muchas
ganas de bromear contesto. He
recibido algunos golpes en la cabeza. Y
tambin tengo el hombro hecho polvo.
No es mi estado natural.
Lo del hombro se puede arreglar
ya mismo. Vamos a ponerlo de nuevo en
su sitio. Me coge el hombro dislocado
como si nada y, de un tirn, lo recoloca
en su cavidad antes de que pueda
protestar. Doy un grito ahogado de
dolor. Suelta una risita. De primera,

de primera. Me da un manotazo en el
mismo hombro. chame un cable,
quieres?
Me tiende la mano izquierda. Sus
dedos dislocados parecen relmpagos.
Tiro de ellos y se los pongo rectos. Re
del dolor, sin saber que tengo la sangre
de su hermano debajo de las uas. Estoy
tratando de no hiperventilar.
Has visto ya a Julian, chico?
pregunta al final.
Habla en jerga comn ahora que
Pramo no est cerca.
Qu va.
Bah, seguro que est intentando
pelear con suavidad. Nuestro padre nos
ense el Arte Silencioso, el Kravat.

Julian es un prodigio. Cree que yo soy


mejor. Frunce el ceo. l cree que
soy mejor en todo, lo que resulta
comprensible. Y yo le sigo el juego.
Hablando de lo cual, a quin te has
cargado?
Se me encoge el estmago.
Me invento una mentira, y se me da
bien. Es imprecisa y aburrida. De todos
modos, ahora solo quiere hablar de s
mismo. Al fin y al cabo, a Casio lo
criaron justo para esto. Hay unos quince
chicos ms o menos que tienen ese
mismo brillo en la mirada. No es
maldad. Solo excitacin. Y es de esos
de quienes hay que cuidarse, porque son
los que han nacido para matar.

Miro alrededor. Es fcil ver que


Roque tena razn. No ha habido muchas
peleas difciles. Esto ha sido una
seleccin natural forzada. Los mejores
han masacrado a los peores del montn.
Casi no hay heridos graves, salvo un par
de pequeos de clase inferior. La
seleccin natural a veces da sorpresas.
La pelea de Casio fue fcil, segn
dice. Lo hizo bien, rpido y fcil. Le
destroz la trquea con un golpe de filo
diez segundos despus de cuadrarse.
Aunque la manera en que le crujieron
los dedos fue un poco rara. De primera.
He convertido en cadver al hermano
del mejor asesino. El pavor se va
apoderando de m.

Casio refrena la lengua cuando


Fitchner entra con parsimonia y ordena
que nos sentemos a la mesa. Uno a uno,
se llenan los cincuenta sitios. Y poco a
poco, su rostro se va ensombreciendo a
medida que la esperanza de que Julian
tome uno de ellos desaparece. Cuando
se ocupa el ltimo sitio, se queda
inmvil. Irradia una ira fra. No es
caliente, como pens que sera. Antonia
se sienta en el extremo opuesto, frente a
m, y lo observa. Mueve los labios, pero
no dice nada. No consuelas a los de su
clase. Ni tampoco pens que ella fuera
de las que lo intentan.
Julian no es el nico que falta. Arria,
todo rizos y hoyuelos, est tendida en

alguna parte sobre un suelo fro. Y


Pramo ha desaparecido. El perfecto y
excelente Pramo, heredero de las lunas
de Marte. O que fue primera espada en
el Sistema Solar el ao de su
nacimiento. Un duelista sin par. Supongo
que no era igual de letal con los puos.
Busco entre las caras exhaustas. Quin
cojones lo ha matado? El Consejo la ha
cagado con l, y me apuesto a que su
madre va a montarla porque l, desde
luego, no estaba destinado a morir.
Estamos perdiendo a los mejores
murmura Casio con moderacin.
Hola, pequeos comemierdas.
Fitchner bosteza y pone los pies encima
de la mesa. Bueno, puede que ya

hayis cado en la cuenta de que el Paso


podra haberse llamado la Criba. Se
rasca la ingle con la empuadura de su
filo. Sus modales son peores que los
mos. Y podis pensar que es una
prdida de dorados valiosos, pero sois
idiotas si pensis que cincuenta chicos
pueden hacer mella en nuestros nmeros.
Hay ms de un milln de dorados en
Marte. Ms de cien millones en el
Sistema Solar. Pero no todos llegan a
ser Marcados como nicos, verdad?
Si segus pensando que ha sido
cruel, plantearos que los espartanos
mataban a ms del diez por ciento de los
nios que nacan; la naturaleza se
cargaba a otro treinta por ciento. Somos

unos
condenados
filntropos
en
comparacin. De los seiscientos
alumnos que quedan, la mayor parte est
entre el uno por ciento mejor de los
candidatos. De los seiscientos alumnos
que han muerto, la mayora estaban en el
uno por ciento peor de los candidatos.
No ha habido ninguna prdida. Suelta
una risita y recorre la mesa con la
mirada en una actitud sorprendentemente
orgullosa. Salvo por ese idiota,
Pramo. Ese s que os debe servir de
leccin. Era un chico brillante: hermoso,
fuerte y rpido, un genio que estudiaba
da y noche con una docena de tutores.
Pero lo criaron entre algodones. Y
alguien, no dir quin, porque eso le

quitara diversin a nuestro plan de


estudios, alguien lo pisote y le rompi
la trquea hasta que muri.
Se pone las manos detrs de la
cabeza.
Bueno! Esta es vuestra nueva
familia. La Casa de Marte, una de las
doce casas. No, no sois especiales por
el hecho de vivir en Marte y pertenecer
a la Casa de Marte. Los de la Casa de
Venus que viven en Venus no son
especiales. Lo que pasa es que encajan
en esa casa. Ya me segus. Despus del
Instituto esperis recibir un aprendizaje;
con suerte, con las familias de Belona,
Augusto o Arcos. Los anteriores
graduados de la Casa de Marte pueden

ayudaros a encontrar esos aprendizajes,


pueden ofreceros los suyos propios, o
quiz tengis tanto xito que no os haga
falta la ayuda de nadie.
Pero dejmoslo claro. Ahora sois
unos cros. Unos estpidos nios
pequeos. Vuestros padres os lo han
dado todo. Otros os han limpiado el
culito. Os han preparado la comida. Han
luchado vuestras guerras. Os han
arropado vuestras brillantes naricitas
por las noches. Los roosos ya cavaban
antes de que tuvieran la oportunidad de
meterla; edifican vuestras ciudades,
encuentran vuestro combustible y
recogen vuestra mierda. Los rosas
aprenden a ponerse cachondos antes de

que necesiten siquiera afeitarse. Los


obsidianos tienen la peor condenada
vida que podis imaginar: nada ms que
hielo, acero y dolor. Los criaron para su
trabajo, los entrenaron desde pequeos
para ello. Lo nico que vosotros,
principitos y princesitas, habis tenido
que hacer es parecer pequeas copias de
pap y mam, aprender modales, tocar
el piano, montar a caballo y practicar
deportes. Pero ahora pertenecis al
Instituto, a la Casa de Marte, a la
prefectura de Marte, a vuestro color, a la
Sociedad. Bla, bla, bla.
Fitchner esboza su despectiva
sonrisa con parsimonia. Se apoya una
mano venosa en la barriga.

Esta noche por fin habis hecho


algo por vosotros mismos. Le habis
dado una paliza a otro cro igual que
vosotros. Pero eso vale lo mismo que un
pedo de una furcia rosa. Nuestra
pequea Sociedad se mantiene en
equilibrio sobre la punta de una aguja.
Los dems colores os arrancaran el
condenado corazn si tuvieran la
oportunidad. Y luego estn los
plateados. Los cobrizos. Los azules.
Creis que les iban a ser fieles a una
panda de mocosos? Creis que los
obsidianos iban a seguir a unos mierdas
como vosotros? Esos estranguladores de
nios os destruiran si vieran alguna
debilidad. As que no tenis que mostrar

ninguna.
Y qu? Se supone que el
Instituto nos va a hacer fuertes? grue
el gigantesco Tito.
No, zoquete colosal. Se supone
que
tiene
que
haceros
listos,
despiadados, sabios y duros. Se supone
que tiene que hacerte envejecer
cincuenta aos en diez meses y
ensearte lo que tus antepasados
hicieron para legarte este imperio.
Puedo continuar?
Hace explotar un globo de chicle.
Pues bien, Casa de Marte. Se
rasca la tripa con su mano delgada.
S. Tenemos una casa orgullosa que
incluso podra igualarse con algunas de

las Antiguas Familias. Tenemos


polticos, pretores y juristas. Los
actuales archigobernadores de Mercurio
y Europa, un tribuno, docenas de
pretores, dos togados y el emperador de
una flota. Incluso Lorn au Arcos de la
familia Arcos, la tercera familia ms
poderosa de Marte, mantiene vnculos
con nosotros.
Todos esos mandamases estn
buscando un nuevo talento. Os
escogieron entre otros candidatos para
completar la lista. Impresionad a esos
hombres y mujeres importantes, y
recibiris un aprendizaje despus de
esto. Ganad y podris escoger entre los
aprendizajes dentro de la casa o de una

de las Antiguas Familias; puede que


incluso el propio Arcos os quiera. Si
eso sucede, estaris en el buen camino
para obtener la posicin social, la fama
y el poder por la va rpida.
Me inclino hacia delante.
Pero
ganar?
pregunto.
Ganar qu?
Sonre.
En este momento, estis en un
remoto valle terraformado en el extremo
meridional del Valles Marineris. En este
valle, hay doce casas en doce castillos.
Despus de la orientacin de maana,
iris a la guerra con vuestros
compaeros para dominar el valle con
todos los medios que tengis a vuestra

disposicin. Consideradlo como un caso


prctico de cmo conquistar y gobernar
un imperio.
Murmullos de excitacin. Es un
juego. Y yo que pensaba que se tratara
de estudiar cosas en una clase.
Y si eres el primus de la casa
ganadora? pregunta Antonia. Un dedo
juguetea con sus rizos dorados.
Entonces le das la bienvenida a la
gloria, cario. La bienvenida a la fama y
el poder.
As que tengo que ser primus.
Tomamos una cena sencilla. Cuando
Fitchner se marcha, Casio se revuelve,
la voz fra y llena de un humor sombro.
Juguemos a un juego, amigos

mos. Cada uno de nosotros dir a quin


ha matado. Empezar yo. Nexus au
Cilentus. Lo conoc cuando ramos
nios, igual que a algunos de vosotros.
Le romp la trquea con los dedos.
Nadie habla. Venga, vamos. Las
familias no deberan tener secretos.
Todos siguen sin hablar.
Sevro es el primero en marcharse.
Se mofa a las claras del juego de Casio.
El primero en comer y el primero en irse
a dormir. Yo quiero ser el siguiente. En
lugar de eso, tengo una breve y apacible
charla con Roque y el enorme Tito
despus de que Casio se d por vencido
con su juego y se retire tambin. Es
imposible que Tito caiga bien. No es

gracioso, pero para l todo es una


broma. Parece que se burla de m, de
todos, aunque est sonriendo. Quiero
propinarle una paliza, pero no me da
ninguna razn. Todo cuanto dice es
perfectamente inocuo. Y sin embargo, lo
odio. Es como si no me viese como a un
humano. En vez de eso soy una pieza de
ajedrez y l est esperando para
ponerme en algn sitio. No. Empujarme
a algn sitio. De alguna forma ha
olvidado que tiene diecisiete o
dieciocho aos, como el resto. Es un
hombre. Puede que mida ms de dos
metros. Quizs est cerca de los dos
metros y medio. El gil y flexible
Roque, en cambio, me recuerda mucho a

mi hermano Kieran, si este fuera capaz


de matar. Sus sonrisas son clidas. Sus
palabras estn llenas de paciencia,
reflexiva nostalgia y sabidura, igual que
lo estuvieron antes. Lea, la chica que
parece una renqueante cra de ciervo, lo
sigue a todas partes. l se muestra
paciente con ella.
Avanzada ya la noche, busco los
sitios en los que murieron los
estudiantes. No logro encontrarlos. Las
escaleras ya no estn. El castillo se las
ha tragado. Encuentro reposo en un largo
dormitorio lleno de colchones delgados.
Los lobos allan desde las cambiantes
nieblas que ocultan las regiones
montaosas ms all de nuestro castillo.

Me quedo dormido enseguida.

21
NUESTRO DOMINIO

Fitchner nos despierta en los alargados


dormitorios cuando la maana an est
oscura. Refunfuando, nos levantamos
de nuestras literas dobles y salimos del
torren a la plaza del castillo donde nos
estiramos y partimos a la carrera. En una
gravedad de 0,37, trotamos con
facilidad.
Las nubes dejan caer una fina lluvia.
El can se levanta cincuenta kilmetros

al oeste y cuarenta kilmetros al este de


nuestra pequea torre del valle de seis
kilmetros de alto. Entre sus paredes
hay un ecosistema de montaas,
bosques, ros y llanuras. Nuestro campo
de batalla.
El nuestro es un territorio
montaoso. All se levantan colinas
musgosas y picos escarpados que caen
en caadas herbosas en forma de U. Un
manto de niebla lo cubre todo, incluso
los frondosos bosques que se extienden
como colchas tejidas a mano por encima
de las faldas de las montaas. Nuestro
castillo est situado en una colina justo
al norte de un ro que discurre en medio
de un valle con forma de cliz: mitad

hierba, mitad bosques. Las colinas ms


altas ahuecan el valle en un semicrculo
de norte a sur. Debera gustarme esto. A
Eo le gustara. Pero sin ella me siento
tan solo como parece nuestro castillo en
esa alta y elevada colina. Busco el
medalln, busco nuestro hemanto.
Ninguno de ellos est conmigo. Me
siento vaco en este paraso.
Tres muros de nuestro castillo en la
colina se alzan sobre precipicios de
ocho metros de cada. El castillo es
inmenso. Sus murallas miden treinta
metros de altura. La garita se extiende
desde los muros como una fortaleza con
torres. Intramuros, el torren cuadrado
se integra en el muro del noroeste y se

eleva cincuenta metros. Una suave


pendiente baja hasta el fondo del valle a
la entrada occidental del castillo, frente
al torren. Bajamos corriendo la
pendiente por un camino largo de tierra.
La niebla nos envuelve. Disfruto del aire
fro. Me purifica despus de unas
cuantas horas de sueo irregular.
La niebla se disipa a medida que
alborea la maana de verano. Unos
crvidos, ms esbeltos y rpidos que las
criaturas de la Tierra, pastan en los
bosques de abetos. Los pjaros vuelan
en crculos. Un cuervo solitario grazna
inquietantes augurios. Los corderos
cubren los campos y las cabras
deambulan por las escarpadas rocas de

las colinas, que trepamos a la carrera en


una fila de cincuenta y una personas.
Puede que los dems miembros de mi
casa vean animales de la Tierra, o
curiosas criaturas que los tallistas
decidieron fabricar por diversin. Pero
yo solo veo ropa y comida.
Los animales sagrados de Marte
hacen de nuestro hogar su territorio. Los
pjaros carpinteros martillean los robles
y los abedules. De noche, los lobos
allan en las montaas y por el da
acechan en los bosques de nuestro
territorio. Cerca del ro hay serpientes.
Y buitres en los silenciosos barrancos.
Los asesinos corren junto a m. Vaya
amigos tengo. Ojal Loran, Kieran o

Matteo estuviesen aqu para guardarme


las espaldas. Ojal tuviera a alguien en
quien pudiera confiar. Soy una oveja que
viste una piel de lobo en medio de una
manada de lobos.
Mientras Fitchner corre por las
rocosas colinas, Lea, la chica de la
cojera, se cae. Fitchner la empuja
perezosamente con el pie hasta que la
cargamos sobre los hombros. Roque y
yo portamos la carga. Tito sonre con
suficiencia y Casio es el nico que
ayuda cuando Roque se cansa. Despus,
Plux, un chico esbelto con la voz
bronca y el pelo rapado me releva.
Suena como si hubiera estado fumando
ciscos desde que tena dos aos.

Recorremos un valle estival de


bosques y campos. All nos pican los
insectos. Los oropelos chorrean sudor,
pero yo no. Esto es un bao helado
comparado con los antiguos rigores de
mi antigua escalfandra. Todos los que
me rodean estn en perfecta forma, pero
Casio, Sevro, Antonia, Quinn esa
maldita chica es la cosa ms rpida que
haya visto nunca sobre dos piernas,
Tito, tres de sus nuevos amigos y yo
podramos dejar atrs al resto. Tan solo
Fitchner, con sus gravibotas, podra
correr ms que nosotros. Va brincando
como un crvido; despus da caza a uno
y saca rpidamente el cuchillo. Le rodea
la garganta al animal y acerca el

cuchillo para matarlo.


La cena sonre. Cogedlo.
Podra haberlo matado ms cerca
del castillo murmura Sevro.
Fitchner se rasca la cabeza y mira a
su alrededor.
Alguien ha odo a un trasgo feo y
rechoncho hacer un bueno, lo que sea
que hacen los trasgos? Cogedlo.
Sevro coge una pata del ciervo.
Soplapollas.
Llegamos a la cima de una cumbre
rocosa que se encuentra a cinco
kilmetros al suroeste del castillo. Una
torre de piedra domina el pico. Desde
all contemplamos el campo de batalla.
En alguna parte, nuestros enemigos

hacen lo mismo. El escenario de guerra


se extiende hacia el sur ms all de
donde alcanza la vista. Una cordillera
nevada recorre el horizonte por el oeste.
Al sureste, un bosque primitivo
enmaraa el paisaje. Dividiendo los dos
hay una exuberante llanura cruzada por
un inmenso ro que discurre hacia el sur:
el Argos, y sus afluentes. Ms al sur,
ms all de las llanuras y de los ros, el
terreno se sumerge a lo lejos en una
pendiente pantanosa. No veo ms all.
Una gigantesca montaa flota a dos
kilmetros del suelo en el cielo azul
cuajado de estrellas. Es el Olimpo,
explica Fitchner, una montaa artificial
donde los prctores observan las clases

todos los aos. La parte ms alta reluce


con el trmulo resplandor de un castillo
de cuento de hadas. Lea arrastra los pies
para ponerse junto a m.
Cmo flota? pregunta con
dulzura.
No tengo ni la menor idea.
Miro al norte.
Dos ros en un valle arbolado
dividen nuestro territorio montaoso
septentrional, que est en el lmite de las
inmensas y salvajes tierras altas.
Forman una uve que seala al suroeste a
las tierras bajas, donde al fin forman un
afluente del Argos. Las tierras altas
rodean el valle: espectaculares cerros y
montaas
enanas,
cruzadas
por

barrancos en los que an se encarama la


niebla.
Esta es la torre de Fobos nos
indica Fitchner.
Se eleva en el lejano suroeste de
nuestro territorio. Fitchner bebe de una
cantimplora aunque nosotros estamos
sedientos, y seala al noroeste, donde se
encuentran los dos ros en el valle para
formar la uve. Una torre enorme corona
una lejana cordillera enana justo ms
all de la interseccin.
Y eso es Deimos.
Traza una lnea imaginaria para
ensearnos los lmites del territorio de
la Casa de Marte.
El ro oriental se llama Furor. El

occidental, que discurre por el sur del


castillo, es el Metas. Un nico puente
cruza el Metas. Para llegar a nuestro
castillo, el enemigo tendra que cruzarlo
y as entrar en la uve del valle y atacar
por el noreste a travs de un fcil
terreno arbolado.
Esto es una cochina broma, no?
le pregunta Sevro a Fitchner.
Qu quieres decir, Trasgo?
Fitchner hace explotar un globo de
chicle.
Estamos ms expuestos que las
piernas de una furcia rosa. Todas estas
colinas montaosas para que luego
cualquiera pueda llegar caminando hasta
la entrada principal. Hay un paso desde

las tierras bajas hasta la puerta. Solo


hay que cruzar un apestoso ro.
Sealando lo evidente, eh?
Sabes? No me gustas nada. Eres un
asqueroso trasgo. Fitchner se queda
mirando a Sevro durante un momento
cargado de intencin, y despus hace un
ademn de indiferencia. Sea como
sea, yo estar en el Olimpo.
Qu quiere decir, prctor?
pregunta Casio con acritud.
A l tampoco le gusta el aspecto que
estn adquiriendo las cosas. Aunque
tiene los ojos inyectados en sangre por
haber llorado toda la noche a su
hermano muerto, eso no ha apagado su
aspecto imponente.

Lo que quiero decir es que es


vuestro problema, principito. No el mo.
Nadie va a solucionaros nada. Soy
vuestro prctor, no vuestra mami. Ests
en el Instituto, os acordis? As que, si
creis estar tan expuestos, os toca
haceros un cinturn de castidad para
protegeros el punto dbil.
Se oyen gruidos de protesta
generalizados.
Podra ser peor digo. Sealo
ms all de la cabeza de Antonia hacia
las llanuras meridionales donde una
fortaleza enemiga cruza un enorme ro
. Podramos estar expuestos como
esos pobres mamones.
Esos pobres cabrones tienen

huertos y cultivos replica Fitchner


pensativo. Vosotros tenis Mira
por encima del saliente en busca del
ciervo que ha matado. Bueno, este
trasgo se ha dejado el ciervo atrs, as
que no tenis nada. Lo que no os habis
comido vosotros, se lo comern los
lobos.
A no ser que nos comamos a los
lobos masculla Sevro, que consigue
atraer miradas de extraeza del resto de
la Casa.
As que tenemos que conseguirnos
nuestra propia comida.
Antonia seala las llanuras.
Qu estn haciendo?
Una nave de carga negra baja de

entre las nubes. Se acomoda en el centro


de una hermosa llanura entre nosotros y
la lejana fortaleza fluvial de nuestra
enemiga, Ceres. Dos obsidianos y unos
cuantos quincallas hacen guardia
mientras los marrones se apresuran a
colocar jamones, filetes, galletas, vino,
leche, miel y queso sobre una mesa
desechable a ocho kilmetros de la torre
de Fobos.
Es evidente que se trata de una
trampa resopla Sevro.
Gracias, Trasgo dice Casio con
un suspiro. Pero yo no he desayunado.
Tiene ojeras alrededor de sus
inquietos ojos. Me mira furtivamente, a
m, de entre el grupo de compaeros, y

me lanza una sonrisa. Una carrera,


Darrow?
La sorpresa hace que me d un
vuelco el corazn. Despus sonro.
Preparado.
Y sale disparado.
He hecho cosas ms estpidas para
alimentar a mi familia. Hice cosas ms
estpidas cuando alguien a quien amaba
muri. Le debo compaa a Casio
mientras se lanza por la escarpada
ladera.
Cuarenta y ocho chicos nos miran
mientras corremos para llenarnos la
tripa; ninguno de ellos nos sigue.
Traedme una loncha de jamn
con miel! grita Fitchner.

Antonia nos llama idiotas. La nave


de desembarco se aleja flotando
mientras cambiamos las montaas a
nuestra espalda por un terreno ms
amable. Ocho kilmetros en gravedad
0,376 (segn el estndar de la Tierra) es
pan comido. Bajamos a toda prisa por
las laderas rocosas y, despus de
atravesar la hierba que nos llega por el
tobillo, llegamos hasta las llanuras a
toda velocidad. Casio alcanza las mesas
con un cuerpo de ventaja. Es rpido.
Nos bebemos cada uno medio litro de
agua helada de la mesa. Yo antes que l.
Se re.
Parece que lo del asta es el
smbolo de la Casa de Ceres. La diosa

de la cosecha. Casio seala la


fortaleza que hay ms all de las verdes
llanuras. Unos pocos rboles motean los
varios kilmetros que nos separan del
castillo. Los banderines ondean en las
murallas. Casio se mete una uva en la
boca. Deberamos acercarnos a echar
un vistazo antes de zampar. Un poco de
exploracin.
De acuerdo. Aunque hay algo que
no me gusta susurro.
Casio se re en la llanura abierta.
Tonteras. Si hubiera peligro, lo
veramos venir. Y no creo que ninguno
de ellos sea ms rpido que nosotros.
Podemos ir hasta all vacilndoles y
plantar un pino en su puerta si nos

apetece.
La verdad es que noto movimiento
digo, y me toco el estmago.
Aun as, algo va mal. Y no solo en
mi tripa.
Nos separan seis kilmetros en
campo abierto de la fortaleza fluvial. El
ro borbotea a lo lejos, a la derecha. El
bosque queda a la izquierda. La llanura,
enfrente. Las montaas, ms all del ro.
El viento hace susurrar la hierba alta, y
un gorrin planea con la brisa. Baja en
picado hasta el suelo, despus se asusta
y vuelve a subir. Me ro con ganas y me
inclino sobre la mesa.
Estn en la hierba susurro.
Una trampa.

Podemos robarles sacos y


llevarnos ms de esto dice en voz
alta, y luego, en voz baja: Corremos?
Florecilla.
Sonre, aunque ninguno de nosotros
est seguro de si se nos permite empezar
la lucha el da de la orientacin. Lo
mismo da.
A la de tres, rompemos de un
puntapi las patas de la mesa desechable
de forma que ambos tenemos un metro
de duroplstico como arma. Grito como
un maniaco y corro hacia el punto donde
el gorrin huy. Casio corre a mi lado.
Cinco dorados de la Casa de Ceres se
levantan de entre la hierba. Estn
sorprendidos de nuestra temeraria

carrera. Casio golpea en la cara al


primero de ellos con una estocada
propia de un esgrimista. Yo soy mucho
menos elegante. Tengo el hombro rgido
y dolorido. Grito y rompo mi arma en
las rodillas de otro. Cae al suelo entre
aullidos. Esquivo un golpe. Casio lo
desva. Bailamos en pareja. Quedan
tres. Uno de ellos se encara conmigo.
No tiene ni un cuchillo ni un bate. No,
tiene algo que me interesa mucho ms.
Una espada como un signo de
interrogacin. Una falce para cosechar
el grano. Me encara con la mano libre en
la cadera y la hoja curva hacia fuera
como un filo. De haber sido un filo
estara muerto, pero no lo es. Le hago

fallar el golpe, y detengo a uno de los


atacantes de Casio. Avanzo a
trompicones hacia el mo. Soy mucho
ms rpido que l y, comparado con l,
aprieto con la fuerza del duroacero. Le
quito la falce y el cuchillo y despus lo
tiro al suelo de un puetazo.
Cuando ve cmo hago girar la falce
en mi mano el ltimo chico que queda
ileso sabe que es momento de rendirse.
Casio da un gran salto en la gravedad de
0,376 y le propina una innecesaria
patada lateral en la cara. Me recuerda a
los danzarines y saltarines de Lico.
Kravat. La danza silenciosa. Guarda
un extrao parecido al baile arrogante
de los jvenes rojos.

Las imprecaciones de estos chicos


no tienen nada de silenciosas. No siento
ninguna lstima por estos estudiantes.
Todos mataron a alguien la noche
pasada, igual que yo. En este juego no
hay inocentes. Lo nico que me
preocupa es cmo ha despachado Casio
a sus vctimas. Es la elegancia y la
finura personificadas. Yo soy la ira y la
impulsividad. Si descubriera mi secreto
podra matarme en un segundo.
Qu bestia! canturrea. Has
estado condenadamente terrorfico! Le
has birlado el arma! Condenadamente
rpido! Menos mal que no nos
emparejaron ayer. De primera! Qu
tenis que decir vosotros, estpidos

tramposos?
Los capturados se limitan a
insultarnos.
Me yergo sobre ellos y ladeo la
cabeza.
Es la primera vez que habis
perdido en algo? No obtengo
respuesta. Frunzo el ceo. Vaya, debe
de ser embarazoso.
El rostro de Casio resplandece: por
un momento se ha olvidado de la muerte
de su hermano. Yo no. Yo me siento
lgubre. Vaco. Malvado, cuando la
adrenalina desaparece. Esto es lo que
quera Eo? Que me pusiera a jugar?
Fitchner aparece por el aire sobre
nosotros, aplaudiendo. Las gravibotas le

resplandecen como el oro. Lleva la


loncha de jamn entre los dientes.
Llegan los refuerzos! re.
Tito y media docena de chicos
corren hacia nosotros desde las tierras
altas. En el lado contrario, una figura
dorada se levanta en la lejana fortaleza
del ro y vuela hacia nosotros. Una
preciosa mujer con el pelo corto se sita
junto a Fitchner en el aire. Es la prctor
de la Casa de Ceres. Lleva una botella
de vino y dos vasos.
Marte! Un picnic! grita,
refirindose a l por el nombre de la
deidad de su Casa.
Y bien, quin ha preparado este
teatro, Ceres? pregunta Fitchner.

Pues Apolo, supongo. Se siente


solo all en sus dominios de la montaa.
Toma este zinfandel de sus viedos.
Mucho mejor que la variedad del ao
pasado.
Delicioso! proclama Fitchner
. Pero tus chicos estaban agazapados
en la hierba. Casi como si supieran que
el picnic se iba a manifestar de manera
espontnea. Sospechoso, no?
Detalles! re la prctor de
Ceres. Detalles pedantes!
Bueno, ah te va un detalle. Parece
que este ao dos de los mos valen como
cinco de los tuyos, querida.
Estos guapos muchachos?
pregunta Ceres con una risita.

Pensaba que los vanidosos se iban con


Apolo o con Venus.
Bueno, por lo visto los tuyos
luchan como granjeros y amas de casa.
Estn en el sitio correcto.
No los juzgues an, sinvergenza.
Estos son clase intermedia. Los de
clase superior estn en otra parte
ganndose sus primeros callos!
Aprendiendo a usar el horno?
Hurra! declara Fitchner con irona.
De los panaderos salen los mejores
gobernantes, o eso dicen.
Ella le da un codazo.
Ay, pero qu malvado. No me
extraa que te presentaras al puesto de
Caballero de la Furia. Menudo granuja!

Chocan los vasos mientras los


observamos desde abajo.
Cmo me gusta el da de
orientacin! exclama Ceres con una
risita nerviosa. Mercurio ha soltado
cien mil ratas en la ciudadela de Jpiter.
Pero Jpiter estaba sobre aviso porque
Diana se fue de la lengua y organiz la
entrega de mil gatos. Los chicos de
Jpiter no pasarn hambre como el ao
pasado. Los gatos estarn tan gordos
como Baco.
Diana es una ramera sentencia
Fitchner.
S amable!
Lo he sido. Le envi una enorme
tarta flica llena de pjaros carpinteros

vivos.
Venga ya.
Y tanto.
Qu bruto! Ceres le acaricia el
brazo y me doy cuenta del
comportamiento de libertad amorosa que
tiene esta gente. Me pregunto si los
dems prctores sern tambin amantes
. Tendr la fortaleza llena de agujeros.
Bueno, y el ruido debe de ser espantoso.
Muy bien jugado, Marte. Dicen que
Mercurio es un bromista, pero tus
bromas siempre tienen cierto estilo.
Estilo, eh? Bueno, estoy seguro
de que podra hacerte algunos trucos en
el Olimpo
Hurra!
canturrea
ella

insinuante.
Brindan de nuevo, flotando sobre sus
sudorosos y ensangrentados alumnos. No
puedo sino rerme. Esta maldita gente
est loca. Totalmente chiflados en esas
vacas cabezas doradas. Cmo es que
son mis gobernantes?
Eh! Fitch! Si no te importa. Qu
se supone que debemos hacer con estos
granjeros? grita Casio. Le da un toque
en la nariz a uno de nuestros cautivos
lesionados. Cules son las reglas?
Comoslos! grita Fitchner.
Y, Darrow, deja esa condenada guadaa.
Pareces un segador.
No la tiro. Tiene casi la misma
forma de la falce que llevaba en casa.

No es tan afilada, porque no est


diseada para matar, pero las
proporciones son las mismas.
Sabis? Podrais dejar marchar a
mis nios y devolverles la guadaa
sugiere Ceres desde all arriba.
Si me das un beso, trato hecho!
grita Casio.
El hijo del emperador? le
pregunta a Fitchner. l asiente. Vuelve
a pedrmelo cuando seas un Marcado,
principito. Mira hacia atrs.
Mientras tanto, os aconsejara que el
Segador y t salierais corriendo.
Omos los cascos antes de ver los
caballos pintados que galopan hacia
nosotros por la llanura. Vienen de la

entrada abierta del castillo de la Casa


de Ceres. Las chicas que los montan
llevan redes.
Os han dado caballos! Caballos!
se queja Fitchner. Eso es muy
injusto!
Corremos y a duras penas llegamos
al bosque. No me gust mi primer
encuentro con caballos. Siguen dndome
un miedo de muerte. Los resoplidos y
las coces. Casio y yo nos quedamos sin
aliento. Me duele el hombro. Capturan a
dos de los refuerzos de Tito porque se
quedan solos en campo abierto. El
osado Tito tira un caballo y se re
cuando a est a punto de destrozar a una
de las chicas con la bota. Ceres lo

golpea con un aturdidor y hace las paces


con Fitchner. El aturdidor hace que Tito
se mee encima. El nico a quien le da
igual rerse es Sevro. Casio comenta
algo sobre malos modales, pero suelta
una risita en voz baja. Tito se da cuenta.

Tenemos permiso para matarlos o


no? grue esa noche en la cena. Nos
comemos los restos del festn de Baco
. O me van a aturdir cada vez?
Bueno, no se trata de matarlos
responde Fitchner. As que no. No
vayamos por ah matando a los
condiscpulos, gorila majadero.
Pero si ya lo hemos hecho antes!

rezonga Tito.
A ti qu te pasa? pregunta
Fitchner. El Paso era una eliminacin
con fines selectivos. Ya no se trata de la
supervivencia del ms apto, saco de
msculos demente, pedazo de imbcil.
De qu servira que ahora los ms
aptos se asesinaran unos a otros hasta
que solo quedasen unos pocos? An hay
ms pruebas que pasar.
Crueldad. Antonia se cruza de
brazos. As que ahora no es
aceptable? Es eso lo que ests
diciendo?
Pues ms vale que sea aceptable.
Tito sonre de oreja a oreja. Se ha
pasado toda la noche alardeando de

cmo tir al caballo, como si eso


hiciera que todos se olvidaran de la
meada que manch sus pantalones.
Algunos lo han hecho. Ya ha reunido una
manada de perros de caza. Solo parece
tenernos una pizca de respeto a Casio y
a m, y eso que nos mira con gesto
despectivo. Tambin a Fitchner.
Fitchner deja su trozo de jamn con
miel.
Vamos a aclarar las cosas, nios,
para que este bfalo no vaya por ah
pisoteando calaveras. La crueldad es
aceptable,
querida
Antonia.
Es
comprensible que alguien muera por
accidente. Hasta los mejores pueden
sufrir algn accidente. Pero no os

mataris los unos a los otros con


achicharradores. No colgaris a nadie
de las murallas a no ser que ya estn
muertos. Los medibots estn cerca por si
la
atencin
mdica
fuera
extremadamente necesaria. Actan lo
bastante rpido como para salvar vidas,
la mayor parte de las veces.
Pero recordad que no se trata de
matar. Por nosotros, como si sois igual
de despiadados que Vlad Drcula. l
perdi, a pesar de eso. De lo que se
trata es de ganar. Eso es lo que
queremos.
Y esa pequea prueba de crueldad
ya ha pasado.
Queremos que nos mostris lo

brillantes que sois. Como Alejandro.


Como Csar, como Napolen, como
Merrywater. Queremos que organicis
un ejrcito, que impartis justicia, que
consigis provisiones de alimentos y
proteccin. Cualquier imbcil puede
clavarle una espada a otro en la tripa. El
papel de la escuela es encontrar a los
lderes de los hombres, no a sus
asesinos. As pues, estpidas criaturas,
aqu no se trata de matar, sino de
conquistar. Y cmo se conquista en un
juego donde hay once tribus enemigas?
Atacndolas una a una responde
Tito, a sabiendas.
No, pedazo de ogro.
Tonto del culo musita Sevro

con desprecio.
La manada de Tito observa en
silencio al ms pequeo del Instituto.
Nadie suelta ninguna amenaza. Ningn
gesto se tuerce. Solo una promesa
silenciosa. Resulta difcil acordarse de
que todos son unos genios. Parecen
demasiado guapos. Demasiado atlticos.
Demasiado crueles para ser genios.
Alguien que no sea el ogro tiene
alguna idea? pregunta Fitchner.
Nadie responde.
Conviertes a doce tribus en una
digo, al fin haciendo esclavos.
Igual que la Sociedad. Construir
sobre los hombros de los dems. No es
cruel, sino prctico.

Fitchner aplaude con sorna.


Excelente, Segador, excelente.
Parece que alguien est haciendo
mritos para ser primus. Todos se
revuelven ansiosos ante esas ltimas
palabras. Fitchner saca una caja
alargada de debajo de la mesa. Y
ahora, damas y caballeros, esto es lo
que se usa para hacer esclavos. Saca
nuestro estandarte. Proteged esto.
Proteged vuestro castillo. Y conquistad
a los dems.

22
LAS TRIBUS

Cuando llega la maana, Fitchner ya se


ha marchado. Sobre su silla est el
estandarte. Es una barra de hierro de
unos treinta centmetros de largo
coronada con el aullante lobo de Marte;
una serpiente repta a los pies del lobo y
debajo de ella est la pirmide con
estrellas en la punta de la Sociedad.
Unido al extremo de hierro va un mstil
de roble de metro y medio. Si el castillo

es nuestro hogar, el estandarte es nuestro


honor. Con l podemos convertir a los
enemigos
en nuestros
esclavos,
apretndolo contra su frente. All les
aparecer el emblema de un lobo hasta
que les toquen con otro estandarte. Los
esclavos deben obedecer nuestros
expresos deseos o ser deshonrados para
siempre.
Me siento frente al estandarte en la
oscuridad del alba, mordisqueando los
restos de Apolo. Un lobo alla en la
niebla. Su aullido entra por la ventana
ms alta del torren. La espigada
Antonia es la primera en unirse a m. Se
mueve tan sigilosa como una torre
solitaria o una bella araa dorada. No

he decidido hacia cul de ellas se


inclina
ms
su
personalidad.
Intercambiamos miradas, pero no
saludos. Ella quiere ser primus.
Casio y Plux el de la voz ronca
entran despus, con calma. Plux
refunfua sobre tener que irse a la cama
sin tener a unas rosas que le arropen.
Un
estandarte
realmente
espantoso, no creis? se lamenta
Antonia. Al menos podran haberle
puesto un toque de color. Creo que
tendra que estar adornado con el rojo
de la furia y la sangre.
No pesa mucho. Casio lo
levanta por el poste. Cre que sera de
oro. Admira la mano dorada de

primus que est en el bloque de piedra


negra. l tambin quiere serlo. Y nos
han dado un mapa. Genial.
Un nuevo mapa de piedra domina
uno de los muros. Los detalles alrededor
de nuestro castillo son excelentes. El
resto algo menos. La niebla de la guerra.
Casio me da una palmadita en la espalda
y se une a la comida. No sabe que volv
a orle llorar por la noche. Compartimos
una nueva litera en un cuartel de la torre
alta de la fortaleza. Muchos otros siguen
durmiendo en la torre principal. Tito y
sus amigos han cogido la torre baja
aunque no tienen suficientes hombres
para llenarla.
La mayor parte de la casa se ha

levantado cuando Sevro arrastra un lobo


muerto por las patas. Ya lo ha
despellejado y destripado.
El Trasgo ha trado viandas!
aplaude Casio con delicadeza. Humm.
Nos har falta lea. Alguien sabe hacer
fuego? Sevro sabe. Casio sonre.
Claro que sabes, Trasgo.
Te pareci que los corderos eran
demasiado fciles de matar? pregunto
. De dnde sacaste el arma?
Nac con ellas.
Tiene las uas ensangrentadas.
Antonia arruga la nariz.
Dnde demonios te criaste?
Sevro le ensea el dedo medio.
Ah dice Antonia, olisqueando

el aire. En el infierno.
Y bien, como ya os habris dado
cuenta, pasar algo de tiempo antes de
que alguien haya reunido suficientes
barras para ser primus dice Casio
cuando todos nos hemos reunido
alrededor de la mesa. Por supuesto,
estaba pensando que nos hace falta un
lder antes de que se proceda a la
eleccin de primus. Se pone de pie y
se aparta de Sevro para apoyar los
dedos en el extremo del estandarte.
Para que podamos funcionar, debemos
tomar decisiones inmediatas y de
manera coordinada.
Y quin de vosotros dos,
estpidos, crees que debera ser?

pregunta Antonia, con tono cortante. Sus


enormes ojos lanzan una mirada fugaz
primero a Casio y despus a m. Se
vuelve para observar a los dems, con
la voz melosa como el sirope espeso.
En este momento, quin est ms
capacitado que los dems para liderar?
Ellos nos trajeron la cena y el
desayuno dice Lea con mansedumbre,
al lado de Roque.
Seala con un gesto los restos del
picnic.
Y nos llevaron directos a una
trampa recuerda Roque.
Antonia asiente con prudencia.
S. S. Un apunte acertado. La
temeridad puede perjudicarnos.

pero es cierto que ganaron la


lucha termina Roque, quien se hace
acreedor de una furibunda mirada de
Antonia.
Con las patas de una mesa contra
armas de verdad retumba la voz de
Tito para dar su aprobacin, con una
reserva. Pero despus huyeron y
dejaron atrs la comida. As que fue
Fitchner quien nos la dio. Ellos se la
habran dado al enemigo, y la habran
repartido como marrones.
S, claro, eso es tergiversar lo que
pas se defiende Casio.
Tito se encoge de hombros.
Yo solo os vi corriendo como dos
florecillas.

Casio se vuelve de hielo.


Vigila esos modales, buen
hombre.
Tito levanta las manos.
Solo es un comentario. Por qu te
enfadas tanto, principito?
Vigila tus modales, amigo, o
tendremos que cambiar las palabras por
filos. Casio empua la horqueta y
apunta con ella a Tito. Me oyes, Tito
au Ladros?
Tito le sostiene la mirada, y despus
me la sostiene a m. Me est
equiparando con Casio. De repente,
Casio y yo formamos una tribu a ojos de
los dems. El paradigma cambia as de
rpido. Poltica. Me tomo mi tiempo

dndole vueltas al cuchillo que he


saqueado. Toda la mesa mira el cuchillo.
En especial, Sevro. Mi mano derecha de
rojo ha recogido un milln de toneladas
de helio-3 con su destreza. La izquierda,
medio milln. La destreza de un rojo
inferior cualquiera sorprendera a estos
dorados. Los deslumbro. El cuchillo
parece un colibr entre mis giles dedos.
Parece que estoy tranquilo, pero mi
cabeza va a cien por hora.
Todos nosotros hemos matado. Ese
era el reto. Y ahora? Tito ha dejado
claro que quiere matar. Podra detenerlo
ahora, supongo. Clavarle el cuchillo en
el cuello. Pero ese pensamiento casi
hace que se me caiga el arma. Siento en

las manos la muerte de Eo. Oigo el


golpe hmedo y sordo de Julian al
morir. No puedo soportar la sangre,
sobre todo cuando su derramamiento no
me parece necesario. Puedo hacer que
este gigantesco cachorro se eche atrs.
Pongo los ojos a la misma altura de
los de Tito, a sangre fra. Sonre con
lentitud, con un desprecio apenas
perceptible. Me est desafiando. Creo
que tendr que pelearme con l o algo
as si no aparta la mirada. Por lo que
tengo entendido, eso es lo que hacen los
lobos.
El cuchillo da vueltas y vueltas. Y,
de repente, Tito se re. Aparta la mirada.
Mi corazn late ms despacio. He

ganado. Odio la poltica. Sobre todo, en


una habitacin llena de alfas.
Claro que te oigo, Casio. Ests a
unos metros de distancia suelta Tito
con una risita.
Tito no cree que sea lo bastante
fuerte como para desafiarnos de manera
abierta a Casio y a m. Ni siquiera con
su cuadrilla. Vio lo que hicimos con los
chicos de Ceres. Sin embargo, en un
abrir y cerrar los ojos, las lneas se han
trazado. Me levanto de repente, lo que
confirma que estoy al lado de Casio.
Eso le resta a Tito el mpetu inicial.
Hay alguien que no quiera que
alguno de los dos sea el lder?
pregunto.

A m no me gustara que Antonia


fuera la lder. Es una zorra protesta
Sevro.
Antonia esboza un gesto de
indiferencia, pero ladea la cabeza.
Pero Casitito, a qu viene tanta
prisa para que tengamos lder?
pregunta.
Si no lo tenemos, nos dividiremos
y cada uno har lo que mejor le parezca
responde Casio. Y de esa forma
perdemos.
En lugar de lo que a ti te parezca
mejor dice Antonia con una leve
sonrisa y una inclinacin de cabeza.
Ya veo.
No te pongas condescendiente

conmigo, Antonia. Incluso Pramo estaba


de acuerdo en que necesitbamos un
lder.
Quin es Pramo? se carcajea
Tito.
Est intentando ser el centro de
atencin otra vez.
Todos los chicos dorados del
planeta conocan a Pramo. Ahora Tito
pretende dejar claro quin lo mat, y los
dems toman nota. Ha recuperado el
protagonismo. Excepto que yo s que
Tito no mat a Pramo. No pondran a
alguien como l con Pramo. Lo
emparejaran con algn enclenque. As
que Tito es un mentiroso, adems de un
matn.

Ah, entiendo. Como conspiraste


con Pramo, ya sabes lo que hay que
hacer, verdad, Casio? Antonia seala
con la mano a toda la mesa. Nos
ests
diciendo
que
estamos
desamparados sin tu ayuda?
Lo ha pillado, y a m tambin.
Escuchad, chicos, s que estis
ansiosos de ser los lderes prosigue
. Lo entiendo. Todos somos lderes
por naturaleza. Cada uno de los
presentes de esta habitacin es un genio
de nacimiento, un capitn de nacimiento.
Pero por eso existe el sistema de mrito
del primus. Cuando alguien se haya
ganado cinco dedos de mrito y est
preparado para ser primus, entonces

tendremos lder.
Hasta entonces, lo que digo es que
esperemos. Si Casio o Darrow se lo
ganan, pues que as sea. Har cualquier
cosa que manden, sumisa como una rosa,
sin dobleces como un rojo. Se dirige
a los dems con un gesto. Hasta
entonces, creo que vosotros tambin
deberais tener una oportunidad de
ganroslo Al fin y al cabo, puede
decidir vuestra carrera!
Es lista. Y nos ha hundido. Sin duda,
cada uno de los mocosos presentes en la
habitacin estaba deseando haber sido
ms asertivo desde el principio,
deseando haber gozado de otra
oportunidad de que la gente se fijara en

ellos. Ahora Antonia se la da. Esta va a


ser un caos. Y ella ser primus.
Definitivamente, ms como una araa.
Mirad! dice Lea junto a Roque.
Un cuerno ruge ms all del castillo.
El estandarte elige ese momento
para relucir. La serpiente y el lobo
mudan el hierro por el oro brillante. Y
no solo eso: adems, el mapa de piedra
de la pared cobra vida. Nuestra bandera
del lobo ondea sobre una miniatura de
nuestro castillo. La bandera de Ceres
hace lo mismo. El mapa no seala ms
castillos, pero las banderas de las casas
cuyos paraderos desconocemos se agitan
en la leyenda del mapa. Seguro que
encontrarn un hogar tan pronto como

exploremos el territorio que nos rodea.


El juego ha comenzado. Y ahora
todos quieren ser primus. Ahora
entiendo por qu la demokracia es
ilegal. Primero vienen los gritos.
Despus, la frustracin. La indecisin.
Los desacuerdos. Las ideas. Explorar.
Fortificar. Recolectar alimentos. Poner
trampas. Combatir, asaltar, defender,
atacar. Plux escupe. Tito lo deja fuera
de combate. Antonia se marcha. Sevro le
hace algn comentario insidioso a Tito y
se lleva a rastras su lobo hacia Dios
sabe dnde, sin haber encendido un
fuego. Es como mi equipo de
perforacin de Lambda cada vez que un
locutor jefe se pona enfermo durante

una hora. As fue como aprend que era


capaz de perforar. Barlow se escabulla
para fumar y yo saltaba a la torre de
perforacin y haca lo que me pareca
oportuno. Ahora hago lo mismo,
mientras los nios se pelean.
Casio, Roque y Lea que sigue a
Roque a todas partes vienen conmigo,
aunque el primero seguramente piense
que lo seguimos a l. Estamos de
acuerdo en que los dems no sabrn qu
hacer y, por tanto, es inevitable que hoy
no hagan nada. Vigilarn el castillo o
saldrn en busca de lea para el fuego o
se apiarn en torno al estandarte por
miedo a que se escape andando.
No s lo que hacer. No s si nuestros

enemigos estn avanzando por las


montaas hacia nosotros. No s si estn
formando alguna alianza contra Marte.
Ni siquiera s cmo se juega a este
maldito juego. Pero por alguna razn,
doy por sentado que no todas las otras
casas caern en la discordia como ha
cado esta. Nosotros los de Marte
parecemos ms propensos a la disputa.
Le pregunto a Casio qu cree que
deberamos hacer.
Una vez desafi a un inepto
saltimbanqui a un duelo por faltarle el
respeto a mi familia, un petimetre de
Augusto. l era muy metdico: se ajust
los guantes, se recogi su bonito
cabello, e hizo silbar su navaja igual que

haca en cada condenada prctica de


lucha que hacamos en el Club Militar
Agea.
Y?
Le enganch y le atraves la rtula
mientras l segua preparndose,
agitando la navaja. Se da cuenta de
que Lea lo desaprueba. Qu? El
duelo ya haba empezado. Soy astuto
como un zorro, pero no tan animal.
Gano, eso es todo.
Me da la sensacin de que todos
os sents igual expongo. Que todos
nosotros nos sentimos igual, quiero
decir.
No se han dado cuenta de mi
metedura de pata.

Su razonamiento se mantiene.
Nuestra casa no puede hacer frente a un
enemigo en nuestro estado, pero un
enemigo podra atacarnos mientras
estamos preparndonos, y echar a perder
as mis esperanzas de ascender en la
Sociedad. As pues, necesitamos
informacin. Necesitamos saber si
nuestros enemigos estn en una caada,
medio kilmetro al norte o si estn a
quince kilmetros al sur. Y nosotros
estamos en una esquina del campo de
juego o en el centro? Los enemigos
estn en las montaas? Al norte de las
montaas?
Casio y yo estamos de acuerdo.
Tenemos que explorar.

Nos separamos. Casio y yo nos


dirigimos a Fobos y despus nos
movemos en direccin contraria a las
agujas del reloj. Lea y Roque marchan
hacia Deimos y exploran en el sentido
de las agujas del reloj. Nos
encontraremos al anochecer.
No vemos ni un alma desde la cima
de Fobos. En las tierras bajas no se ven
ni caballos ni guerreros de Ceres, y la
cordillera de las tierras altas del sur
est llena de lagos y cabras. Al sureste,
encima de un monte alto, echamos un
vistazo a parte de los Grandes Bosques
al sur y al sureste. Por lo que sabemos,
podra haber un ejrcito de gigantes all
escondido, y no podemos investigar;

tardaramos medio da en cubrir la


distancia y apenas habramos llegado a
la linde del bosque.
A unos diez kilmetros del castillo
encontramos una fortaleza de piedra
desmoronada por el tiempo sobre una
colina baja que vigila un paso. Dentro
hay una rstica caja de supervivencia
con yodo, comida, una brjula, una
cuerda, seis durobolsas, un cepillo de
dientes, cerillas de sulfuro y vendas
normales. Guardamos las cosas en una
durobolsa vaca.
As que han escondido suministros
por todo el valle. Algo me dice que hay
cosas ms importantes escondidas en el
campo que pequeos equipos de

supervivencia. Armas? Mtodos de


transporte? Armaduras? Tecnologa?
No pretendern que vayamos a la guerra
con palos, piedras y herramientas de
metal. Y si no quieren que nos matemos
unos a otros, los aturdidores pronto
tendrn que sustituir a las armas de
metal que llevamos.
Nos ganamos unas feas quemaduras
de sol ese da. La niebla las enfra. Tito
y su grupo, que ahora consta de seis
miembros, acaba de regresar de una
infructuosa incursin en la llanura. Han
matado dos cabras, pero no tienen fuego
para cocinar porque Sevro se ha
marchado a saber dnde. Casio y yo
estamos de acuerdo en que, si Tito

quiere hacerse el machote, al menos


debera ser capaz de dominar el fuego.
Seguro que Sevro, dondequiera que se
encuentre, tambin est de acuerdo. Los
chicos de Tito golpean piezas de metal
sobre la piedra intentando hacer chispas,
pero las piedras del castillo no echan
chispas. Qu listos son los prctores.
La cuadrilla de Tito manda a la
morralla, los de clase inferior, a traer
lea a pesar de que no tienen ningn
fuego. Todos se marchan hambrientos
esa noche. Todos, salvo Lea y Roque.
Ellos llevaban algunas de nuestras
barritas de supervivencia. Ambos me
caen bien, aunque sean dorados, y
justifico esa amistad dicindome que lo

hago para erigir mi propia tribu. Casio


parece pensar que una chica rpida de la
clase intermedia, Quinn, puede ser til.
Pero l puede pensar eso de la mayor
parte de las chicas guapas.
Las tribus crecen y la primera
leccin ya est en marcha.
Antonia se hace amiga de un to
rechoncho, avinagrado y con rizos
llamado Cipio; y consigue enviar grupos
armados con las palas y las hachas que
encontraron en el castillo para guarnecer
Fobos y Deimos. Puede que la chica sea
una bruja consentida, pero estpida no
es. Despus, la cuadrilla de Tito se las
roba mientras duermen y reconsidero mi
opinin.

Casio y yo exploramos juntos. Al


tercer da, vemos humo levantarse a lo
lejos, puede que a unos treinta
kilmetros al este. Es como un faro al
anochecer. Los grupos de rastreadores
enemigos estarn fuera como nosotros.
Si estuviera ms cerca o dispusiramos
de caballos, investigaramos. O si
tuviramos ms hombres, podramos
partir de noche y planear una batida en
busca de esclavos. La distancia y
nuestra falta de cohesin marcan la
diferencia. Entre nosotros y el fuego hay
desfiladeros y barrancos que podran
cobijar grupos enemigos. Despus hay
muchos kilmetros de llanura por donde
habra que caminar expuesto. No

conseguiremos caminar esa distancia.


No cuando otras Casas tienen caballos.
No se lo digo a Casio, pero tengo
miedo. Las montaas parecen seguras;
pero justo ah fuera hay grupos errantes
de doraditos psicticos. Doraditos con
los que an no tengo muchas ganas de
encontrarme.
La idea de encontrarme con otras
casas se vuelve ms terrorfica cuando
pienso que ni mi hogar es seguro. Es lo
que Octavia au Lune dice siempre:
ningn hombre puede perseguir una
empresa en medio de las luchas tribales.
No podemos permitirnos que Tito vaya
por su cuenta durante mucho tiempo. Ya
ha robado bayas que Lea y Quinn haban

recolectado. Y esta maana intent usar


el estandarte con Quinn para ver si
poda hacer esclavos a los miembros de
su propia casa para sus avanzadillas. No
poda.
Tenemos que unir a la casa de
alguna forma me dice Casio mientras
exploramos las montaas septentrionales
. El Instituto sigue con nosotros
durante el resto de nuestras vidas. Si
perdemos, puede que no volvamos a
gozar nunca de una buena posicin.
Y si nos esclavizan durante el
juego? pregunto.
Me mira preocupado.
Qu mayor desgracia podra
haber?

Como si necesitara ms motivacin.


Apuesto a que tu padre gan en su
ao. Fue el primus? pregunto.
Para ser emperador, tuvo que haber
ganado en su ao.
S. Siempre supe que gan su ao,
aunque no tena ni cochina idea de lo
que eso significaba hasta que llegamos
aqu.
Los dos estamos de acuerdo en que,
para que la casa vuelva a estar unida,
Tito tiene que irse. Pero es intil que
nos enfrentemos a l de manera abierta.
Perdimos la oportunidad el primer da.
Su tribu ya es demasiado numerosa.
Yo digo que lo matemos en sueos
sugiere Casio. T y yo podramos

hacerlo.
Me quedo de piedra al orlo. No
tomamos ninguna decisin, pero la
propuesta me ayuda a recordar que l y
yo no somos el mismo tipo de gente. De
verdad no lo somos? Su ira es salvaje y
fra. Pero no vuelvo a ver la rabia de
nuevo, ni siquiera cerca de Tito. Es todo
sonrisas y carcajadas, y desafa a los
miembros de la cuadrilla de Tito a
luchas y carreras cuando no estn de
batida: igual que hago yo entre mis
enemigos.
Sin embargo, mientras que los dems
me guardan un respeto receloso, a Casio
lo quieren todos excepto la pandilla de
Tito. Incluso ha empezado a escabullirse

con Quinn. Ella me cae bien. Mat un


ciervo con una trampa, y luego cont una
historia acerca de cmo lo mat con sus
dientes. Incluso nos ense las pruebas:
pelo entre los dientes y las encas,
adems de marcas de mordida en el
ciervo. Todos pensamos que tenamos
con nosotros a un Sevro ms guapo hasta
que ella rompi a rer tanto que no poda
seguir con el embuste. Casio le ayud a
quitarse el pelo de ciervo de los dientes.
Me
gustan
las
mentirosas
comprometidas.
Las condiciones empeoran en los
primeros das. La gente sigue teniendo
hambre porque an no hemos encendido
un fuego en el castillo y, por desgracia,

la higiene se olvida rpidamente cuando


unos jinetes de Ceres raptan a dos de
nuestras chicas mientras se baan en el
ro justo debajo de la entrada. Los
dorados se sienten confusos cuando
empiezan a obstrurseles los poros y les
salen granos.
Parece una picadura de abeja!
Roque se re de Casio y de m. O un
sol radial y distante!
Finjo estar fascinado por ellos,
como si no los hubiera tenido cuando
era rojo.
Casio
se
inclina
para
inspeccionarlo.
Compaero, esto es
Entonces Roque explota el grano

justo en la cara de Casio, lo que hace


que se tambalee hacia atrs y le entren
arcadas del asco. Quinn se cae al suelo
de la risa.
A veces me pregunto empieza a
decir Roque cuando Casio se recupera
cul es el propsito de todo esto.
Cmo va a ser este el mejor mtodo de
evaluar
nuestras
cualidades,
de
convertirnos en seres capaces de
gobernar la Sociedad?
Y llegas a alguna conclusin?
pregunta Casio con cautela. Ahora
mantiene las distancias.
Los poetas nunca llegan a ninguna
respondo yo.
Roque suelta una risita.

A diferencia de la mayora de los


poetas, yo a veces s lo consigo. Y tengo
nuestra respuesta para esto.
Desembucha le apremia Casio.
Como si no fuera a hacerlo sin las
instrucciones de nuestra diva residente
dice Roque, con un suspiro. Nos
han trado hasta aqu porque este valle
era la humanidad antes de que
gobernaran los dorados. Fragmentados.
Desunidos incluso en nuestra propia
tribu. Quieren que pasemos por lo
mismo que sufrieron nuestros abuelos.
Paso a paso, este juego ir
evolucionando para ensearnos nuevas
lecciones. Cambiarn las jerarquas
sociales. Tendremos rojos, dorados y

cobres.
Y rosas? pregunta Casio,
esperanzado.
Tiene sentido digo.
Pero eso sera de lo ms extrao
se re Casio, y hace girar el anillo de
lobo en el dedo. Los padres armaran
un escndalo si eso siguiera.
Probablemente por eso echa Tito esas
miradas lascivas a las chicas. Querr un
juguetito. Hablando de juguetitos,
adnde ha enviado a Vixus?
Me ro. Vixus, seguramente el ms
peligroso de los seguidores de Tito, y
los dems partieron hace casi dos horas
por rdenes de Tito para explorar la
llanura desde la posicin privilegiada

que ofrece la torre de Fobos, como parte


de los preparativos para realizar una
incursin en la Casa de Ceres.
Haramos mejor en tener a Vixus
de nuestra parte si queremos hacer una
jugada digo. Es la mano derecha de
Tito.
Roque sigue una lnea de
pensamiento distinta.
No no estoy seguro de lo de los
rosas.
La idea de que un dorado sea un rosa
le ofende. Pero lo dems resulta
sencillo. Esto es un microcosmos del
Sistema Solar.
Parece como jugar al pauelo, si
os acordis de eso, pero con espadas

contesto.
Nunca he jugado a eso, pero Matteo
en sus clases me puso rpidamente al
da en los juegos con los que estos se
divertan de pequeos en los jardines de
sus padres.
Pues dice Casio. Le clava a
Roque en el pecho un dedo de fingida
seriedad. S. As que puedes coger tu
palabrera y metrtela por donde el sol
no se atreve a brillar, Roque. Estas dos
mentes maravillosas lo han decidido. Es
el juego del pauelo.
Roque se re.
No todos los hombres pueden
entender la sutileza y la metfora como
yo. Pero no temis, amigos musculosos,

yo estar aqu para guiaros por los


vericuetos ms alucinantes. Por ejemplo,
puedo deciros que la primera prueba
ser volver a unir la casa antes de que
un enemigo llame a la puerta.
Mierda murmuro, mientras
observo por el lmite del parapeto.
Tienes algo en el culo?
pregunta Casio.
Parece que el juego ya ha
empezado.
Sealo hacia abajo.
Al otro lado del valle, justo donde el
bosque se encuentra con la llanura
verde, Vixus est arrastrando a una chica
por el pelo. El primer esclavo de la
Casa de Marte. Y lejos de que me

repugne, me siento celoso. Celoso de no


haberla capturado yo. Fue el esbirro de
Tito, y eso significa que ahora Tito se ha
ganado credibilidad.

23
FRACTURA

Aunque dormimos bajo el mismo techo,


la Casa tard apenas cuatro das en
dividirse en cuatro tribus.
Antonia, quien por lo visto es el
retoo de una familia que posee un
cinturn de asteroides considerable, se
lleva a la clase intermedia: los
charlatanes, los quejicas, los cerebritos,
los dependientes, los peleles, los esnobs
y los polticos.

Tito se lleva sobre todo la clase


superior o intermedia. Los especmenes
fsicos, los violentos, los rpidos, los
intrpidos,
los
prototpicamente
inteligentes, los ambiciosos y los
oportunistas: el surtido tpico de la Casa
de Marte. La prodigiosa pianista, la
silenciosa Casandra, es suya. Tambin el
irascible Plux y el psictico Vixus, que
tiembla de placer ante la idea de clavar
el metal en la carne.
Si Casio y yo hubiramos planeado
mejor nuestra estrategia, podramos
haberle robado los superiores a Tito.
Qu demonios, podramos haberlos
tenido a todos dispuestos a seguirnos
solo con decirles que tenan que

obedecer. Al fin y al cabo, Casio y yo


fuimos los ms fuertes durante un breve
instante, pero luego le dimos a Tito la
oportunidad de intimidar, y a Antonia la
de manipular.
Mierda de Antonia digo.
Casio se re y menea la cabeza
mientras nos dirigimos hacia el este por
las montaas en busca de ms cajas
ocultas de suministros. Mis largas
piernas pueden recorrer un kilmetro
fcilmente en menos de un minuto.
Bueno, es lo que se espera de
ella. Si nuestras familias no hubieran
pasado las vacaciones juntas cuando
ramos pequeos, la habra acusado de
demkrata el primer da. Pero ella no es

nada de eso. Ms bien es como un


Csar, o cmo los llamaban?
Presidentes: un tirano disfrazado de
persona necesaria.
Es como un zurullo plantado en el
cuenco del bebercio.
Pero qu condenados demonios
significa eso? pregunta Casio entre
risas.
El to Narol podra habrselo dicho.
Perdn? Ah, se lo o a un rojo
superior en Yorkton. Significa que es
una mosca en la copa.
Un rojo superior? resopla
Casio. Una de mis nieras lo era. Ya.
Lo s. Raro. Pero la mujer me contaba
historias cuando quera dormir.

Qu bonito digo.
A m me pareca una sabihonda
relamida. Intent decirle a mi madre que
le callara la boca y que me dejara en
paz, porque lo nico que quera hacer
era hablar de valles y de romances
sombros que siempre terminaban con
una u otra tristeza. Qu criatura ms
deprimente.
Qu haca tu madre cuando te
quejabas? pregunto.
Mi madre? Ja! Me daba una
colleja y deca que siempre se puede
aprender algo de los dems. Incluso de
los rojos superiores. Mi padre y ella
quieren parecer progresistas. Eso me
confunde. Sacude la cabeza. Pero

Yorkton! Julian no se poda creer que


alguien como t fuera de Yorkton.
Las sombras regresan a m. Ni
siquiera pensar en Eo las disipa. Ni
siquiera pensar en la licencia que me da
mi noble misin destierra la culpa. Soy
el nico que no debera sentirse
culpable por el Paso; pero, aparte de
Roque, creo que soy el nico que lo
hace. Miro mis manos y recuerdo la
sangre de Julian.
De repente, Casio seala al cielo,
hacia el suroeste.
Por todas las condenadas llamas
del infierno, qu es eso?
Del Olimpo, el castillo flotante, caen
multitud de parpadeantes medibots.

Omos sus lejanos aullidos. Los


prctores centellean tras ellas como
flechas llameantes hacia las lejanas
montaas meridionales. Sea lo que sea
lo que haya ocurrido, una cosa es
segura: el caos reina en el sur.
Aunque mi tribu contina durmiendo
en el castillo, nos hemos cambiado de la
torre alta a la garita para no tener que
juntarnos con la hueste de Tito. Como
queremos protegernos, mantenemos en
secreto que cocinamos.
Nos vemos con nuestra tribu para
cenar en un lago de las montaas
septentrionales. No todos son de clase
superior. Tenemos algunos Casio y
Roque, pero despus no hay ninguno

elegido hasta la decimosptima ronda.


Tenemos algn intermedio Quinn y
Lea, pero los dems son la morralla:
Payaso, Muecas, Hierbajo, Guijarro y
Cardo. Esto le molesta a Casio aunque
la morralla del Instituto sigue siendo
fehacientemente
sobrehumana
en
comparacin con el resto de colores.
Son atlticos. Son resistentes. Nunca te
piden que repitas algo a no ser que sea
para demostrar algo. Y aceptan mis
rdenes, aunque anticipen lo que les
pedir despus. Para m sus orgenes
menos privilegiados tienen valor.
La mayora son ms listos que yo.
Pero poseo ese algo especial que llaman
astucia coloquial, como demuestra mi

alta puntuacin en la prueba de


pensamiento lateral. Tampoco es que
importe. Tengo cerillas, y eso me
convierte en Prometeo. Ni Antonia ni
Tito tienen fuego, hasta donde yo s. As
que soy el nico que puede llenarles el
buche. Ordeno que cada miembro de mi
tribu cace una cabra o un cordero. No
est permitido gorronear, aunque
Muecas lo intenta con denuedo. No se
dan cuenta de que me tiemblan las
manos cuando degello una cabra con un
cuchillo por primera vez. Hay mucha
confianza en los ojos del animal,
seguida de la confusin por creerme an
su amigo. La sangre es caliente, como la
de Julian. Los msculos del cuello son

duros. Tengo que serrarla con un


cuchillo romo, igual que Lea cuando
mata su primer cordero, chillando
mientras lo hace. Hago que lo desuelle
con ayuda de Cardo. Y cuando no puede,
cojo sus manos entre las mas y la guo,
dndole mi fuerza.
Es que pap te va a tener que
cortar tambin la carne? se burla
Cardo.
Cllate le ordena Roque.
Ella puede librar sus propias
batallas, Roque. Lea, Cardo te ha hecho
una pregunta. Lea me mira,
pestaeando, con los ojos confusos y
abiertos de par en par. Hazle otra,
Cardo.

Qu vas a hacer cuando tengamos


problemas con Tito? Dars grititos
tambin? Nia.
Cardo sabe lo que quiero que haga.
Se lo ped treinta minutos antes de que
le trajera la cabra a Lea. Le hago una
seal a Lea con la cabeza, en direccin
a Cardo.
Es que vas a llorar? Te vas a
secar las lgrimas con?
Lea grita y salta hacia ella. Las dos
echan a rodar mientras se dan de
puetazos. No pasa mucho tiempo hasta
que Cardo tiene a Lea sujeta por el
cuello con una llave. Roque se remueve
inquieto a mi lado. Quinn tira de l para
que se quede quieto. La cara de Lea se

est poniendo morada. Da golpes con


las manos en las de Cardo. Luego se
desmaya. Le doy las gracias a Cardo con
la cabeza. La chica de rostro oscuro me
responde con un lento bajar y subir de
cabeza.
Pero los hombros de Lea se ven
mucho ms fuertes a la maana
siguiente. Incluso hace acopio de la
valenta suficiente para coger de la
mano a Roque. Tambin dijo que era
buena cocinera; no lo es. Roque lo
intenta, pero no es mucho mejor.
Comerse la pitanza que han preparado
es como tragarse esponjas secas y llenas
de hebras. Ni siquiera Quinn, con todos
sus cuentos, es capaz de inventarse una

receta.
Cocinamos la carne de cabra y de
ciervo en nuestra cocina de campamento
a seis kilmetros del castillo, y lo
hacemos de noche en las quebradas para
que la luz y el fuego no puedan ser
vistos. No matamos a las ovejas sino
que las agrupamos y las dejamos en un
fuerte al norte para mantenerlas a salvo.
Podra atraer a ms gente a mi tribu con
la comida, pero la comida es al mismo
tiempo un peligro y una bendicin. Lo
que Tito y sus asesinos haran si se
enteraran de que tenemos fuego, comida
y agua limpia
Roque y yo estamos de vuelta en el
castillo despus de una pequea

exploracin al sur cuando omos ruidos


provenientes de un pequeo grupo de
rboles. Cuando nos acercamos un poco
ms, sigilosamente, omos gruidos y
cortes. Esperamos ver una manada de
lobos destrozando una cabra, miramos a
hurtadillas a travs de la maleza y
descubrimos a cuatro soldados de Tito
arrodillados en torno a un cadver.
Tienen el rostro sangriento, la mirada
oscura y voraz mientras rasgan tiras de
carne de ciervo con el cuchillo. Cinco
das sin fuego, cinco das de
desagradables bayas y ya se han
convertido en salvajes.
Tenemos que darles cerillas me
dice Roque despus. Aqu las piedras

no sueltan chispas por ms que las


frotes.
No. Si les damos cerillas, Tito
tendr ms poder.
Qu ms da eso ahora? Si siguen
comiendo carne cruda se van a poner
enfermos. Ya estn enfermos!
Pues que se caguen en los
pantalones. Hay cosas peores.
Dime, Darrow, sera peor que
Tito tuviera el poder y Marte fuera
fuerte o que Darrow tuviera el poder y
Marte fuera dbil?
Mejor para quin? pregunto
con petulancia.
Roque se limita a sacudir la cabeza.
Que se les pudran las condenadas

tripas opina Casio. Ellos se lo han


guisado. Pues que se lo coman.
Mi ejrcito est de acuerdo.
Me gusta mi ejrcito, la morralla,
los inferiores. No estn tan cualificados,
ni tienen la misma educacin que los de
la clase superior. La mayora de ellos se
acuerdan de darme las gracias cuando
les proporciono comida, cosa que no
hacan al principio. No salen a chulearse
detrs de Tito en incursiones a
medianoche solo porque eso les ponga
cachondos. No, nos siguen porque Casio
es tan carismtico como el sol y, bajo su
luz, parece que la sombra que proyecto
sabe lo que est haciendo. No lo sabe.
Ella, igual que yo, naci en una mina.

De todos modos, parece que s que


tengo alguna estrategia. Me los llevo al
fondo de un barranco a trazar mapas en
las digipizarras que encontramos en una
bodega anegada; pero seguimos sin ms
armas que mi falce, algunos cuchillos y
palos afilados. As que cualquier
estrategia que tengamos se basa en
recabar informacin.
Lo gracioso es que solo una tribu
tiene idea de lo que est pasando. Y no
es la nuestra. No es la de Antonia, y
desde luego que no es la de Tito. Es la
de Sevro y estoy casi seguro de que l
es el nico miembro de esa tribu a no
ser que ahora haya adoptado lobos. No
resulta fcil saber si lo ha hecho o no.

Nuestra casa no celebra cenas en


familia. Aunque de vez en cuando lo
vemos correr de noche colina arriba con
su piel de lobo, con el aspecto, como
Casio describe a la perfeccin, de una
especie de peludo nio demonio puesto
de alucingenos. Incluso hubo una
ocasin en que Roque lleg a escuchar
algo que no era un lobo, y que aullaba
envuelto en el oscuro manto de las
montaas. Algunos das Sevro camina
por ah de forma ms o menos normal:
insultando a todo lo que se mueve menos
a Quinn. Hace una excepcin con ella, y
le da carne y setas comestibles en vez de
insultos. Creo que est pillado por ella,
aunque ella est pillada por Casio.

Le pedimos que nos hable de l,


pero no quiere. Es una persona leal, y
quiz por eso me recuerda a casa.
Siempre est contando buenas historias;
la mayora, sin duda, mentiras
recubiertas de oro. Hay una chispa de
vida en ella, igual que la que haba en
mi mujer. Es la nica que no llama
Trasgo a Servo. Tambin es la nica que
sabe dnde vive. Ni con todas nuestras
exploraciones logramos hallar rastro de
l. Por lo que a m respecta, puede estar
por ah cortando cabelleras ms all de
las montaas. S que Tito ha enviado
rastreadores para acecharlo, pero no
creo que tengan xito. Ni siquiera logran
seguirme a m. S que eso saca a Tito de

sus casillas.
Yo creo que se est pajeando en
los arbustos re Casio. Esperando a
que nos matemos unos a otros.
Cuando Lea llega cojeando al
castillo, Roque nos busca a Casio y m
fuera.
La han pegado dice Roque.
No muy fuerte, pero le dieron una patada
en el estmago y se llevaron el trabajo
de un da.
Quin? grita Casio. Quin
ha sido la escoria?
Eso no importa. Lo que importa es
que tienen hambre, as que deja de jugar
al ojo por ojo. Esto no puede seguir as
lo apremia Roque. Los chicos de

Tito estn murindose de hambre. Qu


esperabas que hicieran? Demonios, el
enorme bruto est persiguiendo a Trasgo
porque necesita fuego y comida. Si le
damos eso, podemos unir a la Casa y
mantener la urbanidad. Puede que
incluso Antonia haga entrar en razn a su
tribu.
Antonia? Razn? pregunta
Casio, a carcajada limpia.
Aunque eso pase, Tito seguir
siendo el que ms poder tenga aado
. Y eso no es ningn remedio.
Ah, claro. Eso es algo que no
puedes tolerar. Que otro tenga el poder.
Muy bien. Roque se estira sus largos
cabellos. Habla con Vixus o Plux.

Llvate a sus capitanes si no queda otra.


Pero cura esta casa, Darrow. De lo
contrario, perderemos cuando otra casa
venga a por nosotros.
Al sexto da sigo su consejo.
Sabedor de que Tito est fuera de
rapia, me arriesgo a buscar a Vixus en
el torren. Por desgracia, Tito regresa
antes de lo esperado.
Qu pinta tan animada y llena de
vida traes me dice antes de que
consiga encontrar a Vixus en las
estancias de piedra del torren. Me
impide el paso con su inmenso cuerpo.
Sus hombros son casi igual de anchos
que el muro. Siento que hay otro en el
pasillo detrs de m. Vixus y otros dos.

Se me encoge un poco el estmago. Esto


ha sido una estupidez. Adnde vas,
si puedo preguntarlo?
Quera comparar los mapas de
nuestras exploraciones con el mapa
principal de la sala de mando miento
sabiendo que llevo una digipizarra en el
bolsillo.
Vaya, as que queras comparar
los mapas de las exploraciones con los
mapas principales por el bien de Marte,
noble Darrow?
Y qu otro bien hay? pregunto
. Todos estamos en el mismo bando,
no?
Vaya, estamos en el mismo bando.
Tito estalla en una risa insincera.

Vixus, si estamos en el mismo bando,


no crees que sera mejor que
compartiramos tus pequeos mapas?
Sera mucho mejor asiente
Vixus. Setas. Mapas. Lo mismo da.
As que fue l quien atac a Lea. Sus
ojos carecen de vida. Como los de un
cuervo.
Claro. Yo les echar un vistazo
por ti, Darrow.
Tito me quita los mapas de
reconocimiento. No puedo hacer nada
para impedrselo.
Cgelos si quieres le ofrezco
. Siempre y cuando sepas que hay
fuegos enemigos lejos hacia el este y
probablemente enemigos en los Grandes

Bosques hacia el sur. Saquea todo lo que


quieras, pero que no te pillen con los
pantalones bajados.
Tito olisquea el aire. No me estaba
escuchando.
Ya que estamos compartiendo,
Darrow. Olisquea de nuevo, cerca de
mi cuello. A lo mejor puedes decirme
por qu hueles a madera quemada.
Me pongo tenso, sin saber qu hacer.
Mira cmo se pone nervioso.
Mira cmo teje una mentira. La voz
de Tito est llena de repugnancia.
Puedo oler tu engao. Oler las mentiras
que rezumas.
Como una mujer en celo aade
Plux, con tono sardnico. Me hace un

gesto de indiferencia, como si estuviera


disculpndose.
Repugnante
dice
Vixus,
despectivo. Qu cosa tan vil. Una
cosa despreciable y afeminada.
No s por qu pensaba que poda
volverlo contra Tito.
Eres un pequeo parsito
contina Tito. Carcomiendo la moral
porque no quieres ceder; esperando a
que tus hombres y mujeres se mueran de
hambre. Se van acercando desde
atrs, por los lados, cercndome. Tito es
enorme. Plux y Vixus son crueles, casi
tan grandes como yo. Eres una
criatura miserable. Un gusano en nuestra
columna.

Hago un gesto de indiferencia, como


si le restara importancia al asunto. Trato
que piensen que no estoy preocupado.
Podemos arreglar esto sugiero.
Aj? pregunta Tito.
La solucin es simple, grandulln
le aconsejo. Trae a tus chicos y
chicas a casa. Deja de atacar a Ceres
antes de que venga cualquier otra casa y
os masacre a todos. Entonces
hablaremos del fuego. Y de la comida.
Crees que puedes decirnos lo
que debemos hacer, Darrow? Es esa la
cuestin? pregunta Vixus. Crees
que eres mejor porque sacaste ms
puntuacin en una estpida pruebecita?
Porque los prctores te escogieron

primero?
Claro que lo piensa dice Tito
con una risita. Cree que merece ser
primus.
El rostro beligerante de Vixus se
inclina hacia el mo, los labios
dibujando cada palabra con tono
despectivo. Bonitos cuando estn en
calma, ahora los labios se le retuercen
cruelmente y el aliento le apesta al
mirarme, examinndome y tratando de
hacerme creer que no est impresionado.
Suelta una risa desdeosa por la nariz.
Veo que est girando la cabeza para
escupirme en la cara. Dejo que lo haga.
Una masa viscosa de flemas me alcanza
y se escurre despacio por mi mejilla

hacia los labios.


Tito me observa con una sonrisa
lupina. Le centellean los ojos; Vixus lo
mira en busca de apoyo. Plux se
acerca.
Eres una pollita mimada dice
Vixus. Su nariz casi roza la ma. As
que eso es lo que me vas a dar, buen
hombre, tu pollita.
O podras dejar que me fuera
sugiero. Parece que ests bloqueando
la puerta.
Jo, jo! Se re mirando a su amo
. Est intentando aparentar que no
tiene miedo, Tito. Intentando evitar una
pelea. Me clava la mirada con esos
ojos dorados y muertos. He

destrozado a estirados como t en los


clubes de duelo miles de veces.
De
verdad?
pregunto,
incrdulo.
Los romp como ramitas. Y luego
me llev a las chicas por diversin.
Cmo los he avergonzado delante de sus
padres. En qu ruinas llorosas he
convertido a chicos como t.
Pero Vixus digo con un suspiro,
intentando que no se noten el miedo y la
ira en mi voz. Vixus, Vixus, Vixus. No
hay chicos como yo.
Miro hacia atrs, a Tito, para
asegurarme de que nuestros ojos se
encuentran cuando, con un movimiento
despreocupado, como si bailara, hago

girar mi mano de sondeainfiernos y la


hundo en la yugular de Vixus con la
fuerza de un mazo. Lo destroza, pero,
mientras cae, lo golpeo con un codo, una
rodilla y la otra mano. Si sus piernas
hubieran estado mejor colocadas, podra
haberle partido el cuello por la mitad
con el primer golpe. En vez de eso, se
desequilibra hacia un lado en la escasa
gravedad, con el cuerpo en horizontal y
temblando por mi cadena de golpes.
Pone la mirada en blanco. El miedo se
despierta en mi estmago. Qu cuerpo
tan fuerte tengo.
Tito y los dems estn demasiado
sorprendidos por esa sbita violencia
como para detenerme mientras esquivo

sus manos extendidas y corro por los


pasillos abajo.
No lo he matado.
No lo he matado.

24
LA GUERRA DE TITO

No he matado a Vixus. Pero he matado


lo posibilidad de unir a la casa. Bajo a
todo correr por las sinuosas escaleras
de la fortaleza. Oigo gritos detrs de m.
Paso junto a los arrellanados estudiantes
de Tito: comparten pedazos de pescado
crudo que han conseguido arponear en el
ro. Me pondran la zancadilla si
supiesen lo que he hecho. Dos chicas me
ven marcharme y, al escuchar los gritos

de sus lderes, tardan demasiado en


reaccionar. Ya estoy lejos de sus manos,
lejos de la garita inferior de la fortaleza
y dentro de la plaza principal del
castillo.
Casio! grito desde la garita en
direccin al castillo donde duermen mis
hombres. Casio!
Asoma la cabeza por la ventana y ve
mi cara.
Ay, cielos. Roque! grita. Lo
ha hecho! Despierta a la morralla!
Tres de los chicos de Tito y una de
las chicas me persiguen por el patio.
Son ms lentos que yo, pero detrs viene
una desde su puesto en el muro para
cortarme el paso. Casandra. El pelo

corto le tintinea por las cosas de metal


que lleva entrelazadas en l. Sin ningn
esfuerzo, hacha en mano, salta los ocho
metros que la separan del suelo desde su
parapeto y corre para interceptarme
antes de que llegue a las escaleras. Su
dorado anillo de lobo refulge en la
menguante luz. La chica es un
espectculo digno de ver.
Entonces toda mi tribu sale de la
garita. Llevan mochilas improvisadas,
cuchillos y los palos para golpear que
tallamos a partir de ramas cadas que
habamos recogido de nuestros bosques.
Pero no avanzan hacia m. Son muy
listos, as que abren las enormes dobles
puertas que separan el castillo del largo

camino inclinado que lleva a la caada.


La niebla se filtra por la puerta y
desaparecen entre las sombras. Solo
Quinn se queda atrs.
Quinn, la ms rpida de Marte.
Brinca por el camino empedrado como
una gacela, corriendo en mi ayuda. El
palo de golpear da vueltas en el aire.
Casandra no la ve. Una larga coleta de
oro cae de pronto en la noche helada
cuando se levanta lentamente, con una
sonrisa en el rostro, y ataca a Casandra
por el lado ciego. La golpea con todas
sus fuerzas en la rodilla con el palo. El
ruido de la vara al romperse en el
resistente hueso de un dorado es
estruendoso. Tambin lo es el grito de

Casandra. No se le rompe la pierna,


pero cae en el empedrado. Quinn no
enlentece el paso. Se pone a mi lado a
toda prisa y, juntos, dejamos atrs al
grupo de Tito.
Alcanzamos a los dems en la parte
ms honda de la caada. Atravesando
las escarpadas colinas, nos dirigimos al
fuerte septentrional en el interior de las
tierras altas envueltas de niebla. El
vapor se aferra a nuestro cabello y cae
en forma de perlas. Llegamos al fuerte
pasada la medianoche. Es una torre
inhspita y cavernosa que se inclina
sobre un barranco como un mago
borracho. El liquen cubre la gruesa
piedra gris. La niebla envuelve los

parapetos y preparamos nuestra primera


comida con los pjaros que hay en los
aleros de cada torre. Algunos escapan.
Oigo cmo aletean en la oscuridad de la
noche. Ha empezado nuestra guerra
civil.

Por desgracia, Tito no es un enemigo


estpido. No viene a por nosotros, como
creamos que hara. Pens que intentara
sitiar nuestro fuerte del norte, que su
ejrcito vera el fuego en el interior de
los muros de piedra y que olera la
carne al chisporrotear su grasa. Los
corderos que reunimos antes nos habran
durado semanas, meses de haber tenido

agua. Podramos haber celebrado


banquetes todas las noches. Entonces se
habran
derrumbado.
Habran
abandonado a Tito. Pero Tito conoce mi
arma, el fuego, as que nos abandona
para que sus chicos y chicas no sepan de
los lujos que disponemos.
No deja a su tribu sola el tiempo
suficiente como para pensar. El frenes y
la guerra nublan el juicio del hombre.
As que asaltan la Casa de Ceres a partir
del sexto da y l se inventa trofeos para
los actos de violencia y valenta. Les
pone a los suyos marcas de sangre en las
mejillas, que llevan con orgullo. Nos
escabullimos observando sus grupos de
guerra entre los arbustos y las hierbas

altas de la llanura. A veces nos


aprovechamos del punto de observacin
situado en los picos montaosos del sur,
cerca de Fobos. Desde all somos
testigos del asedio de la Casa de Ceres.
En las cercanas de la Casa de
Ceres, el humo se alza en una lgubre
corona. Talan los manzanos. Mutilan o
roban los caballos. Los saqueadores de
Tito incluso le echan el lazo a una
antorcha de una de las murallas de Ceres
en un intento de llevar fuego al castillo
de Marte. Los jinetes de Ceres les dan
caza con cubos de agua antes de que
lleguen a casa. Tito grita entonces lleno
de rabia, y los caballos de Ceres se
alejan a velocidad vertiginosa. Apagan

la llama con agua antes de dar la vuelta


hacia casa. Su mejor soldado, el
irascible Plux, derriba uno de los
caballos con una rama de rbol tallada
en forma de pincho. La amazona cae de
su montura y Plux se lanza sobre ella.
Ese da se lleva dos esclavos ms y Tito
se apropia de su caballo.
Durante el octavo da en el Instituto
observo junto a Casio y Roque el asedio
a Ceres desde las montaas. Hoy Tito
monta el caballo capturado bajo el muro
de la Casa de Ceres con un lazo en la
mano. Desafa a los arqueros a disparar
con sus flechas a l o al caballo. Una
pobre chica inclina la cabeza para
obtener un mejor ngulo con su arco. Se

lleva la flecha hasta la oreja, apunta y,


justo antes de soltarla, Tito arroja el
lazo hacia arriba. Se agita en el aire.
Ella se echa hacia atrs de golpe. No lo
bastante rpido. El lazo se enrosca en el
cuello, y Tito espolea su caballo para
que se aparte de la pared, apretando el
lazo. Los amigos de la chica luchan por
cogerla. La agarran con fuerza pero se
ven obligados a soltarla antes de que se
le parta el cuello.
Se oye el eco de los gritos de sus
amigos mientras Tito la hace caer de la
muralla y se la lleva a sus entusiastas
seguidores. All, Casandra pone a la
chica de rodillas de una patada y la
esclaviza con nuestro estandarte. Las

llamas de las cosechas que arden se


agitan hacia el cielo crepuscular donde
varios prctores flotan con jarras de
vino y una bandeja de alguna
desacostumbrada exquisitez.
Y los corazones violentos prenden
las llamas ms severas murmura
Roque, arrodillado.
Es osado reconozco con
deferencia y le gusta esto. Sus ojos
chispearon cuando golpe a Vixus en la
garganta. Casio asiente. Demasiado.
Es mortfero asiente Casio,
pero se refiere a otra cosa. Levanto la
mirada hacia l. Hay un hilo de crudeza
en su voz. Y un mentiroso.
Ah, s? pregunto.

l no mat a Pramo.
Roque se queda quieto. Ms
pequeo que nosotros, parece un nio
mientras sigue sobre su rodilla. Lleva el
pelo recogido en una coleta. Tiene tierra
incrustada en las uas, que rascan los
zapatos al intentar atrselos mientras
alza la mirada.
No mat a Pramo repite Casio.
El viento gime sobre las colinas a
nuestras espaldas. Hoy la noche cae
despacio. Las mejillas de Casio se
hunden en las sombras; incluso as sigue
siendo atractivo. No habran puesto a
Pramo con un monstruo como l.
Pramo es un lder, no un seor de la
guerra. Lo pondran con alguien fcil

como algunos de nuestra morralla.


S adnde quiere ir a parar Casio
con todo esto. Lo veo en la forma en la
que mira a Tito; la frialdad de sus ojos
me recuerda a la de una vbora cuando
sigue a su presa. Se me retuercen las
entraas al hacerlo, pero guo a Casio en
la direccin en la que quiere ir, le invito
a morder. Roque ladea la cabeza hacia
m, pues percibe algo extrao en mi
interaccin con Casio.
Y a Tito lo habran puesto con
otra persona aado.
Otra persona repite Casio,
asintiendo.
Con Julian, est pensando. No lo
dice. Ni yo tampoco. Mejor dejar que se

descomponga en su cabeza. Es mejor


dejar que mi amigo crea que nuestro
enemigo mat a su hermano. Eso es una
salida.
La sangre engendra sangre
engendra sangre engendra
Roque susurra palabras al viento que
viajan hacia el oeste, hacia la larga
llanura y hacia las llamas que danzan en
el horizonte bajo. Ms all las montaas
se ocultan, fras y oscuras. La nieve ya
se acumula en las cumbres. Es una
visin que quita el aliento, pero los ojos
de Roque no se apartan de mi rostro.

Encuentro cierta satisfaccin al saber

que los esclavos de Tito no son unos


aliados muy eficaces. Lejos de estar
adoctrinados de una manera tan
concienzuda como podra estarlo un
rojo, estos esclavos recin convertidos
son seres obstinados. Siguen rdenes o
se arriesgan a que los etiqueten como
Deshonrados despus de la graduacin.
Pero nunca hacen ni ms ni menos de lo
que les manda. Ese es su acto de
rebelin. Combaten donde les dice que
combatan, con quien se lo pide y hasta
cuando tienen que retirarse. Recogen las
bayas que les dicen que cojan, incluso si
saben que son venenosas, y apilan
piedras hasta que la pila se cae. Pero si
hay una puerta abierta que lleve a la

fortaleza de un enemigo y Tito no les


dice que entren se quedarn all y se
rascarn el trasero.
A pesar de la incorporacin de los
esclavos y de arrasar las cosechas y los
huertos de Ceres, la tropa de Tito, tan
avezada en la violencia, es un
espectculo deplorable cuando trata de
hacer cualquier otra cosa. Sus hombres
vacan los intestinos en letrinas poco
profundas, detrs de los rboles o en el
ro, en un intento de envenenar a los
estudiantes de la Casa de Ceres. Una de
sus chicas incluso se cae dentro despus
de vaciar los intestinos en el agua. Se
revuelca en sus propios desechos. Es
una escena cmica, pero la risa se ha

vuelto algo escasa salvo entre los


estudiantes de Ceres. Se sientan detrs
de los altos muros y cogen pescado del
ro y comen pan de sus propios hornos y
miel de sus colmenas.
En respuesta a las risas, Tito arrastra
a uno de los esclavos hasta la entrada.
Es un chico alto de larga nariz que les
dedica pcaras sonrisas a las chicas.
Cree que todo esto es un juego hasta que
Tito le corta una oreja. Despus llora a
gritos buscando a su madre como un
nio pequeo. Nunca comandar barcos
de guerra.
Ninguno de los prctores, ni siquiera
los de la Casa de Ceres, detiene la
violencia. Observan desde el cielo en

grupos de dos o de tres. Flotan mientras


los medibots bajan desde el Olimpo
aullando para cauterizar una herida o
tratar un traumatismo craneal grave.
A la vigsima maana en el Instituto,
los defensores arrojan una cesta de
panecillos mientras los hombres de Tito
tratan de echar abajo la puerta con un
rbol cado. Los asaltantes terminan
luchando unos con otros por la comida
solo para descubrir que el pan estaba
horneado con cuchillas dentro. Los
gritos duran hasta la tarde.
La respuesta de Tito llega antes de
que caiga la noche. Con un nuevo grupo
de cinco esclavos, incluido el chico a
quien le falta la oreja, se acerca a la

puerta hasta que est a un kilmetro y


medio de distancia. Se pasea delante de
los esclavos, sujetando cuatro largos
palos en la mano. Se los da a todos los
esclavos menos a la chica a la que tir
de las murallas con un lazo.
Con una pronunciada reverencia
hacia la puerta de Ceres, agita una mano
y les ordena a los esclavos que
comiencen a golpear a la chica. Al igual
que Tito, la chica es alta y fuerte, as que
es difcil compadecerla. Al principio.
Los esclavos golpean a la chica con
reserva en los golpes iniciales. Entonces
Tito les recuerda la deshonra que
marcar para siempre sus nombres si no
obedecen; golpean ms fuerte; apuntan a

la dorada cabeza de la chica. La golpean


y la golpean hasta que pasa mucho
tiempo sin que se escuchen sus gritos y
la sangre le enmaraa los rubios
cabellos. Cuando Tito se aburre, arrastra
a la chica herida por el pelo de vuelta al
campamento.
Esta
se
desliza
deslavazada por el suelo.
Observamos
desde
nuestro
emplazamiento en las montaas, y Lea y
Quinn tienen que impedir que Casio baje
corriendo hacia la llanura. Le aseguro
que la chica sobrevivir. Los palos son
un
espectculo.
Roque
escupe
amargamente en la hierba y busca la
mano de Lea. Resulta extrao ver cmo
es ella quien le da fuerzas a l.

A la maana siguiente descubrimos


que la respuesta de Tito no acaba con la
paliza. Despus de que nos retirramos
a nuestro castillo, Tito se escabull al
caer la noche para esconder a la chica
directamente frente a la puerta de Ceres
bajo un espeso manto de hierba, atada y
amordazada. Despus hizo que una de
sus seguidoras gritara durante toda la
noche para hacer creer que era la
esclava del campamento. Gritaba cosas
relativas a violacin y vejaciones.
Quiz la chica de Ceres capturada
creyera que estaba a salvo bajo la
hierba. Quiz pensase que los prctores
la socorreran y que volvera a casa con
mam y pap, a casa con sus clases de

equitacin, a casa con sus cachorritos y


sus libros. Pero a primeras horas de la
maana la pisotean los jinetes que,
enfurecidos por los gritos, galopan
desde la fortaleza de Ceres para
rescatarla del campamento improvisado
de Tito. No descubren su locura hasta
que oyen cmo bajan los medibots a su
espalda para llevarse el cuerpo
destrozado al Olimpo.
No vuelve. Aun as, los prctores no
intervienen. Ni siquiera tengo claro para
qu estn.
Echo de menos mi hogar. Lico, por
supuesto, pero tambin el sitio donde
estaba a salvo con Dancer, Matteo y
Harmony.

Pronto ya no quedan ms esclavos que


llevarse. La Casa de Ceres ya no sale
despus del atardecer, y vigilan los altos
muros sin fuego. Han cortado los
rboles al otro lado del muro, pero hay
cultivos y ms huertos en el interior. El
pan sigue cocindose y el ro sigue
fluyendo intramuros. Tito no puede hacer
otra cosa que destrozar la tierra y robar
lo que queda de sus manzanas. La
mayora las han sembrado con agujas y
aguijones de avispas. Tito ha fracasado.
As que, como hacen los ojos de todos
los tiranos despus de una guerra
fallida, su mirada se vuelve hacia el

interior.

25
GUERRA TRIBAL

Han pasado treinta das desde que


entramos en el Instituto y todava no he
visto indicios de otra casa enemiga,
excepto por los rastros de humo a lo
lejos. Los soldados de la Casa de Ceres
rondan los mrgenes exteriores de
nuestra tierra. Cabalgan con impunidad
ahora que la tribu Tito se ha retirado a
nuestro castillo. Castillo. No. Se ha
convertido en una pocilga.

Llego a l con Casio muy temprano.


La bruma an se aferra a las cuatro
torres y la luz lucha por penetrar el cielo
gris de nuestro clima de montaa. En la
silenciosa maana se escucha el eco de
los sonidos del interior de las murallas
de piedra como de monedas tintineando
dentro de una lata. Es la voz de Tito.
Intenta, entre maldiciones, que su tribu
se levante. Al parecer, apenas lo hacen
unos pocos. Alguien le dice que se vaya
al infierno, y no es de extraar. Las
literas son la nica comodidad del
castillo. Sin duda, se han colocado ah
para alimentar la pereza. Mi tribu carece
de esas comodidades. Dormimos encima
de la piedra, acurrucados unos con otros

en torno a las crepitantes fogatas. Ay, lo


que dara por volver a dormir en una
cama.
Casio y yo nos escabullimos por el
escarpado camino de tierra que lleva a
la garita. La niebla es tan densa que
apenas podemos verla. Ms sonidos del
interior. Parece que los esclavos se han
levantado. Oigo toses, quejas y algunos
gritos. Un largo chirrido y el estrpito
de las cadenas nos indican que la puerta
se est abriendo. Casio me empuja a un
lado del camino para escondernos en la
niebla mientras los esclavos arrastran
los pies. Sus rostros estn plidos bajo
la tenue luz. Sus mejillas hundidas se
han llenado de sombras y tienen el pelo

sucio. Llevan la piel alrededor de los


emblemas embadurnada de barro. Tito
pasa lo bastante cerca de m para que
me llegue su olor corporal. Me pongo
tenso de repente, preocupado de que
vuelva a notar mi olor a humo, pero no
lo nota. Casio est quieto a mi lado,
aunque puedo sentir su ira.
Avanzamos con sigilo por el camino
y vemos a los esclavos trabajar
duramente en la relativa seguridad del
bosque. No son ureos cuando tienen
que restregar la mierda y buscar comida
entre los cortantes cardos. A alguno le
falta una oreja. Vixus, que se ha
recuperado de mi ataque salvo por un
enorme moratn en el cuello, se pasea

entre ellos pegndoles con un largo


palo. Si la prueba consiste en unir a una
casa indisciplinada, yo no la estoy
pasando.
Cuando se disipan las primeras
horas de la maana y los apetitos
cambian con la llegada de los templados
rayos de sol, Casio y yo escuchamos un
ruido que hace que se nos ponga el vello
de punta. Gritos. Gritos de la alta torre
de Marte. Son de una clase especial,
capaz de hacer ensombrecer el alma.
Cuando era pequeo, en Lico, una
vez mi madre me puso sopa en nuestra
mesa de piedra en la noche de las
Laureales. Haba pasado un ao desde
la muerte de mi padre. Kieran y Leanna

se sentaban junto a m. Ninguno de los


dos tena ms de diez aos. Una nica
luz parpadeaba encima de la mesa, y las
sombras envolvan a mam salvo un
brazo desde el codo hasta la mano.
Entonces lleg el grito, amortiguado por
la distancia y los recovecos de nuestro
distrito cavernoso. Sigo viendo cmo el
caldo tembl en el cucharn, cmo la
mano de mi madre tembl al orlos.
Gritos. No de dolor, sino de terror.

Qu les est haciendo a las


chicas? sisea Casio mientras
escapamos a hurtadillas del castillo
cuando cae la noche. Es un animal.

Es la guerra digo, aunque las


palabras suenan vacas incluso a mis
propios odos.
Es el colegio! me recuerda.
Y si Tito se lo hiciera a nuestras
chicas? A Lea o a Quinn?
No digo nada.
Lo mataramos responde Casio
por m. Lo mataramos, le cortaramos
la polla y se la meteramos en la boca.
S que tambin est pensando en lo
que Tito ha debido de hacerle a Julian.
A pesar de lo que masculla Casio, le
cojo del brazo y me lo llevo lejos del
castillo. Las puertas estn cerradas
contra los peligros de la noche. No
podemos hacer nada. Vuelvo a sentirme

desamparado. Tan desamparado como


cuando Dan el Feo se llev a Eo de mi
lado. Pero ahora soy diferente. Cierro
los puos. Ahora soy ms de lo que era
antes.
De camino a nuestra fortaleza en el
norte, vemos un brillo en el aire. Unas
gravibotas doradas refulgen mientras
Fitchner desciende. Est mascando
chicle y se sobresalta al ver nuestras
miradas furiosas.
Qu os he hecho, jvenes
amigos, para ganarme esas miradas de
odio?
Est tratando a las chicas como a
animales! protesta Casio, furioso. Se
le notan las venas del cuello. Son

doradas y las est tratando como a


perros, como a rosas.
Si las est tratando como a rosas
ser porque no se merecan nada ms en
este pequeo mundo de lo que las rosas
se merecen en el grande.
Ests de broma. Casio no lo
entiende. Son doradas, no rosas. Es un
monstruo.
Entonces demuestra que eres un
hombre y detenlo dice Fitchner. A
no ser que las est matando una a una, no
es de nuestra incumbencia. Todas las
heridas se curan. Incluso esas.
Eso es mentira espeto. Lo de
Eo no se curar nunca. Ese dolor durar
siempre. Hay cosas que no se

desvanecen. Hay cosas que nunca se


podrn enderezar.
Y sin embargo no hacemos nada
porque l tiene ms guerreros espeta
Casio.
Se me ocurre una idea.
Eso podemos arreglarlo.
Casio se vuelve hacia m. Ve la
frialdad en mis ojos como yo la veo en
los suyos cuando habla de Tito. Es ese
algo peculiar que compartimos. Estamos
hechos de hielo y fuego, aunque no estoy
seguro de quin es el hielo y quin es el
fuego. Los extremos nos gobiernan ms
de lo que nos gustara; por eso
pertenecemos a Marte.
Tienes un plan afirma Casio.

Asiento con frialdad.


Fitchner nos mira a ambos y sonre.
Ya era hora, condenados.

El plan comienza con una concesin que


solo alguien que ha estado casado
podra hacer. Casio no puede parar de
rer cuando le cuento los detalles.
Incluso Quinn suelta una risa desdeosa
a la maana siguiente. Despus parte,
brincando como un ciervo hacia la torre
de Deimos para transmitirle a Antonia
mis disculpas formales. Tiene que verse
conmigo para trasladarme la respuesta
de Antonia en uno de los escondites de
suministros cerca del ro Furor, al norte

del castillo.
Casio vigila el nuevo fuerte con el
resto de nuestra tribu, en caso de que
Tito intente atacar mientras Roque y yo
vamos al almacn oculto a lo largo del
da. Quinn no llega. El anochecer s. A
pesar de la oscuridad, seguimos el
camino que ella habra tomado hacia la
torre de Deimos. Caminamos hasta que
llegamos a la torre, que se asienta sobre
pequeas lomas rodeadas de frondosos
bosques. Cinco hombres de Tito
holgazanean cerca de la base. Roque me
agarra y me empuja debajo de la maleza
del bosque. Seala un rbol a cincuenta
metros de all. Vixus est escondido,
sentado en una rama alta, a la espera.

Han cogido a Quinn? No: es demasiado


rpida para que la cojan. Nos ha
traicionado alguien?
Regresamos al fuerte a primeras
horas de la maana. Seguro que alguna
vez me sentido ms cansado que ahora,
pero no logro recordar cundo. Las
ampollas me destrozan los pies a pesar
de que el calzado me queda bien, y se
me pela el cuello de tenerlo expuesto al
sol durante largas jornadas. Algo va
mal.
Lea sale a mi encuentro en la entrada
de la fortaleza. Se abraza a Roque y alza
la mirada hacia m como si yo fuera su
padre o algo parecido. No es la chica
tmida de siempre. Su cuerpo de pjaro

no tiembla de miedo, sino de rabia.


Tienes que matar a ese montn de
basura, Darrow. Tienes que cortarle las
cochinas pelotas.
Tito.
Qu ha pasado? Miro a mi
alrededor. Lea. Dnde est Casio?
Me lo cuenta.
Tito captur a Lea mientras volva
de la torre. Le pegaron. Entonces Tito
envi aqu una de sus orejas. Iba
dirigida a m. Crean que Quinn era mi
chica, y Tito supone que conoce mi
temperamento. Arrancaron la reaccin
que queran, pero no de m.
Casio estaba de guardia mientras los
otros dorman y se escabull hacia el

castillo para desafiar a Tito. De algn


modo, el brillante jovencito pensaba que
doscientos aos de honor y tradicin
ureos sobreviviran a la enfermedad
que ha consumido a la tribu de Tito en
apenas unas semanas. El hijo del
emperador estaba equivocado. Y
tampoco est acostumbrado a que su
patrimonio sea de tan escasa
trascendencia. En el mundo real habra
estado a salvo. En este mundo en
miniatura, no.
Pero est vivo confirmo.
S, estoy vivo, florecilla!
Casio sale del fuerte sin camiseta,
tambalendose.
Casio! exclama Roque, y

ahoga un grito.
El rostro se le empalidece de sbito.
El ojo izquierdo de Casio est
cerrado por la hinchazn y el derecho
est cubierto de sangre. Tiene los labios
partidos. Las costillas, prpuras como
uvas. Tres dedos dislocados le brotan de
la mano como las races de un rbol y
tiene el hombro en un ngulo extrao.
Los dems lo contemplan con tristeza.
Casio era el hijo del emperador: su
caballero de armadura resplandeciente.
Y ahora su cuerpo es un desastre. Las
miradas que le dedican y el plido
resplandor de sus pieles me dicen que
no haban visto a alguien hermoso
mutilado.

Yo s.
Huele a meados.
l hace como si todo hubiera sido
una broma.
Me zurraron pero bien cuando lo
desafi. Me dieron con una pala en un
lado de la cabeza. Entonces me rodearon
y se mearon encima de m en crculo.
Despus me ataron en ese apestoso
torren, pero Plux me liber, como un
buen chico, y ha aceptado a abrir la
puerta si lo necesitamos.
Creo que has sido muy estpido
le reprocho.
Claro que lo es, quiere ser uno de
los caballeros de la soberana
murmura Roque. Y lo nico que hacen

es batirse en duelo. Agita su larga


melena. Tiene tierra incrustada en la
cinta de cuero que cie su coleta.
Tendras que habernos esperado.
Ya no hay marcha atrs digo.
Seguimos con el plan.
Vale accede Casio, despectivo
, pero para cuando llegue el momento,
Tito es mo.

26
MUSTANG

Una parte de Casio ha desaparecido. El


chico invencible a quien conoc es ahora
algo diferente. La humillacin le ha
cambiado. Aunque, mientras le enderezo
los dedos y le recoloco el hombro, no
termino de decidir cmo. Se derrumba
por el dolor.
Gracias, hermano me dice, y se
sujeta a mi cuello para ayudarse a
levantar. Es la primera vez que lo dice

. He fallado la prueba. No le llevo


la contraria. Fui all como un perfecto
imbcil. Si esto hubiera pasado en
cualquier otro lugar, me habran matado.
Al menos no te ha costado la vida
lo animo.
Casio suelta una risita.
Solo mi orgullo.
Bien. De eso tienes en abundancia
replica Roque con una sonrisa.
Tenemos que rescatarla. La
mueca de Casio se desvanece cuando
nos mira a Roque y a m. A Quinn.
Tenemos que rescatarla antes de que se
la lleve a la torre.
Lo haremos.
Lo haremos, maldita sea.

Casio y yo avanzamos hacia el este


segn mi plan, ms lejos de lo que
hayamos ido hasta ahora. Nos quedamos
en las tierras altas del norte, pero nos
aseguramos de caminar sobre las
cumbres que se ven desde las llanuras
abiertas de abajo. Al este y ms al este,
nuestras largas piernas nos llevan ms y
ms lejos.
Jinete al sureste digo. Casio no
mira.
Atravesamos una hmeda caada
donde un oscuro lago nos ofrece la
posibilidad de beber entre una familia
de ciervos. El barro cubre nuestras

piernas. Los insectos revolotean encima


de la fra agua. Me inclino a beber y el
tacto de la tierra entre mis dedos es
agradable. Me mojo la cabeza y me
pongo a comer con Casio un poco de
nuestro aejo cordero. Le hace falta sal.
Toda esta protena me hace sentir
retortijones.
Cmo de al este del castillo
crees que estamos? le pregunto a
Casio, y sealo detrs de l.
Puede que a veinte kilmetros. Es
difcil de establecer. Parece ms lejos,
pero tengo las piernas cansadas. Se
endereza y mira donde estoy sealando
. Ah. Ya lo veo.
Una chica montada en un caballo

mustang moteado nos mira desde el


margen de la caada. Lleva una vara
larga cubierta y atada a la silla de
montar. No logro distinguir de qu casa
es, pero la he visto antes. La recuerdo
como si fuera ayer. Es la chica que me
llam florecilla cuando me ca de aquel
poni al que me subi Matteo.
Quiero que su caballo vuelva por
donde ha venido me dice Casio. No
puede ver por el ojo izquierdo, pero ha
recuperado la fanfarronera de siempre,
aunque algo forzada. Oye, cario!
grita. Mierda, qu dao en las
costillas dice ms bajito. Cabalgas
de primera! De qu casa eres?
Esto me preocupa.

La chica se acerca trotando unos


diez metros, pero lleva los emblemas
del cuello y de la manga cubiertos con
dos trozos de tela cosida. Tiene la cara
manchada con tres rayas diagonales de
jugo azul de baya mezclado con grasa
animal. No sabemos si es de Ceres.
Espero que no. Podra ser de los
bosques del sur, o del este, o incluso de
las tierras altas del nordeste.
Eh, Marte! saluda con
petulancia, fijndose en el emblema de
nuestras chaquetas.
Casio hace una pattica reverencia.
Yo no me molesto.
Vaya, cunta elegancia. Le doy
un golpe a una piedra con el zapato.

Eh Mustang. Bonito emblema. Y


bonito caballo.
Le doy a entender que tener un
caballo es algo poco frecuente.
La chica es bajita y delicada. Su
sonrisa, no: se burla de nosotros.
Y vosotros, chicos, qu hacis en
las tierras del interior? Cosechando
cereales?
Le doy un golpecito a mi falce.
Ya tenemos bastante en casa.
Sealo al sur de nuestro castillo.
Reprime una risa ante mi endeble
mentira.
Seguro que s.
Voy a ser claro contigo. Casio
fuerza una sonrisa con su maltrecha cara

. Eres increblemente preciosa. Solo


puedes ser de Venus. Pgame con lo que
sea que lleves debajo de esa tela y
llvame a tu fortaleza. Ser tu rosa si
prometes no compartirme y mantenerme
caliente por las noches. Da un paso
inestable hacia delante. Y por las
maanas.
Su mesteo retrocede hasta que l
deja de intentar robarle el caballo.
Pero qu encantador eres, guapo.
Y a juzgar por la horqueta que llevas,
tambin debes de ser un luchador de
primera.
Aletea las pestaas.
Casio hincha el pecho en seal de
confirmacin.

Ella espera hasta que lo entienda.


Entonces Casio frunce el ceo.
Eso. Aj. Bueno, no tenamos ms
herramientas en la fortaleza que las que
pertenecen a nuestra deidad. As que
ya os habis tenido que topar con la
Casa de Ceres. Se inclina con
sarcasmo sobre su silla de montar. No
tenis cultivos. Habis peleado con los
que s los tienen, y est claro que no
disponis de mejores armas, o de lo
contrario las llevarais encima. As que
Ceres anda por aqu. Probablemente en
las llanuras cerca del bosque, por las
cosechas. O cerca de ese gran ro del
que todo el mundo est hablando.
Ella es toda ojos risueos y una

boca que sonre con suficiencia


enmarcada en una cara con forma de
corazn. Por la espalda le caen trenzas
de largos cabellos tan dorados que
refulgen con el sol.
As que estis en los bosques?
pregunta. Al norte de las montaas,
probablemente. Pero qu divertido es
esto! De verdad son tan patticas
vuestras armas? Est claro que no tenis
caballos. Qu casa tan pobretona.
Escoria dice Casio con nfasis.
Se te ve muy orgullosa de ti
misma.
Me coloco la falce en el hombro.
Levanta una mano y la balancea
hacia delante y hacia atrs.

Ms o menos. Ms o menos. Ms
orgullosa de lo que el Cara Guapa aqu
debera de estar. Menudo fantasma.
Pongo el peso de mi cuerpo sobre los
dedos de los pies para ver si se da
cuenta. Echa el caballo hacia atrs.
Vamos, vamos, Segador, tambin ests
tratando de subirte a mi silla de montar?
Solo quiero tirarte de ella,
mestea.
Te apetece que nos revolquemos
por el barro, eh? Bueno, y si prometo
que os dejar que subis aqu a cambio
de ms pistas de dnde se oculta vuestro
castillo? O acaso se levanta? Tal vez
se expande? Puedo ser amable como
patrona.

Me mira de arriba abajo, juguetona.


Los ojos le centellean como haran los
de un zorro. Esto an es un juego para
ella, lo que significa que su casa es un
lugar cvico. Siento envidia cuando la
examino como ella a m. Casio no ha
mentido, ella es algo digno de admirar.
Pero preferira tirarla de su caballo.
Tengo los pies cansados y este es un
juego peligroso.
En qu lugar te escogieron?
pregunto, pensando que ojal hubiera
prestado ms atencin.
Antes que a ti, Segador. Me
acuerdo de que Mercurio te quera a
toda costa en su casa, pero sus
seleccionadores no le dejaron cogerte en

la primera ronda. Algo sobre tus niveles


de ira.
As que te escogieron antes que a
m? Entonces no ests en Mercurio,
porque se llevaron a otro chico antes
que a m y no ests en Jpiter porque se
llevaron a un chico monstruoso. Trato
de recordar a quin escogieron antes que
a m, pero me resulta imposible, as que
sonro. Quiz no deberas ser tan
vanidosa. As no podra saber en qu
clasificacin entraste.
Me percato de que lleva un cuchillo
debajo de la tnica negra, pero sigo sin
recordarla de la clasificacin. No estaba
atento. Casio debera acordarse de ella
por la forma en la que mira a las chicas,

pero quiz solo pueda pensar en Quinn y


en la oreja que le falta.
Nuestro trabajo ha terminado.
Podemos dejar a Mustang. Es lo bastante
lista como para averiguar el resto. Pero
marcharnos sin un caballo puede ser un
problema, y no creo que Mustang
necesite el suyo en realidad.
Finjo aburrimiento. Casio controla
las colinas que nos rodean. Entonces me
sobresalto como si hubiera visto algo.
Susurro serpiente, mientras miro las
patas delanteras del caballo. l mira
tambin, y en ese momento el
movimiento de la chica es involuntario.
Aunque se da cuenta de que es una
trampa, se inclina para mirar a las

pezuas de refiln. Me abalanzo para


cubrir los diez metros de distancia. Soy
rpido. Ella tambin, pero le falta un
poco de equilibrio y tiene que echarse
hacia atrs para tirar de las riendas y
alejar al caballo. Retrocede a toda prisa
en el barro. Me arrojo hacia ella y, con
mi fuerte mano derecha, le agarro las
largas trenzas justo cuando el caballo se
aleja como un relmpago. Intento
derribarla de su montura pero es muy
rpida.
Me quedo con un bucle de oro
ensortijado. El caballo se ha ido, y la
chica se re y maldice por lo de su pelo.
Entonces la horqueta de Casio se
bambolea en el aire y hace tropezar al

caballo. Bestia y chica caen al fangoso


suelo.
Maldita sea, Casio! grito.
Lo siento!
Puedes haberla matado!
Lo s! Lo s! Lo siento!
Corro para ver si se ha roto el
cuello. Eso lo estropeara todo. No se
mueve. Me inclino para comprobarle el
pulso y noto que un cuchillo me presiona
la ingle. Mi mano ya est all para
retorcerle la mueca. Le quito el
cuchillo y la inmovilizo en el suelo.
Ya saba yo que queras
revolcarme en el barro.
Sus labios esbozan una sonrisa
altiva. Despus los frunce como si

quisiera un beso. Retrocedo. Entonces


ella silba y el plan se vuelve un poco
ms complicado.
Oigo cascos de caballo.
Todo el mundo tiene malditos
caballos menos nosotros.
La chica guia un ojo y yo le quito a
la fuerza la tela que cubre su emblema.
Casa de Minerva. Los griegos la
llamaban Atenea. No poda ser otra.
Diecisiete caballos bajan en estampida
por la caada desde la cima de la
colina. Los jinetes tienen picas
elctricas. De dnde demonios han
sacado las picas elctricas?
Es hora de correr, Segador se
burla Mustang. Llega mi ejrcito.

No hay carrera. Casio se zambulle


en el lago. Me alejo de Mustang de un
salto, corro detrs de l por el barro y
me tiro desde la ribera para unirme a l
en el agua. No s nadar, pero aprendo
rpido.
Los jinetes de la Casa de Minerva se
mofan de nosotros cuando tratamos de
no hundirnos en el centro del pequeo
lago. Pese al verano, el agua es profunda
y est fra. Est cayendo la noche. No
siento las extremidades. Los guerreros
de Minerva an estn rodeando el lago,
esperando a que nos cansemos. No lo
haremos. Llevaba tres durobolsas en el
bolsillo. Las lleno de aire. Le doy dos a
Casio, y guardo una para m. Nos ayudan

a flotar y, como ninguno de los de


Minerva parece tener intencin de nadar
para venir a nuestro encuentro, por
ahora estamos a salvo.
Roque ya tendra que haberla
encendido le digo a Casio despus de
algunas horas en el agua.
l no est en buena forma debido a
las heridas y el fro.
Roque la encender. Fe buen
hombre fe.
Tambin se supone que ya
tendramos que haber vuelto.
Bueno. Aun as est yendo mejor
de lo que me fue con mi plan.
Mustang, parece que te aburres!
grito con un castaetear de dientes.

Ven aqu y date un chapuzn.


Y sufrir hipotermia? No soy
estpida. Estoy en Minerva, no en
Marte, recuerdas? se re desde la
orilla. Prefiero calentarme junto a la
chimenea de tu castillo. Lo veis?
Seala detrs de nosotros y habla en
voz baja con tres chicos altos, uno de
los cuales es tan alto como un obsidiano,
los hombros tan anchos como una nube
de tormenta gigantesca.
Una densa columna de humo se alza
a lo lejos.
Al fin.
Cmo puetas pasaron la prueba
esos imbciles? pregunto en voz alta
. Han regalado nuestro castillo.

Si regresamos, pienso ahogarlos


en sus propios meados contesta Casio
ms alto an. Menos a Antonia. Ella
es demasiado bonita para eso.
Nos castaetean los dientes.
Los dieciocho asaltantes creen que
la Casa de Marte es estpida, que no
tiene caballos y que est desprevenida.
Segador, Cara Guapa, ahora
tengo que dejaros! nos grita Mustang
. Intentad no ahogaros hasta que
regrese con vuestro estandarte. Podis
ser mis atractivos guardaespaldas. Y
podis llevar sombreros a juego! Pero
tendremos que ensearos a que pensis
mejor!
Se aleja al galope con quince jinetes

con el dorado gigantesco junto a ella a


las riendas de su caballo como una
sombra colosal. Sus seguidores gritan de
alegra mientras cabalgan. Tambin nos
deja compaa. Dos jinetes con picas
elctricas. Las herramientas de labranza
estn sobre el barro de la orilla.
Mustang es una chica-ca se-se-sexi consigue decir Casio, temblando.
Da mi-mi-mi-miedo.
Me re-cu-cu-cuerda a mi-mi-mi
madre.
Ests fa-fa-fa-fatal.
Asiente para decirme que est de
acuerdo.
As que el plan est ms o menos
fu-fu-fu-funcionando.

Si logramos salir del lago sin que


nos capturen.
La noche cae de lleno y con la
oscuridad llegan los aullidos de los
lobos en las montaas brumosas.
Empezamos a hundirnos porque se
escapa el aire de las durobolsas de
pequeos agujeros producidos por la
presin. Podramos haber tenido alguna
oportunidad de escabullirnos de noche,
pero los que quedan de Minerva no
estn holgazaneando alrededor de un
fuego. Acechan en la oscuridad de forma
que nunca sabemos dnde estn. Por
qu no pueden estar sentados como
estpidos en el castillo, disputando entre
ellos como nuestros compaeros?

Volver a ser un esclavo. Puede que


no un esclavo de verdad, pero no
importa. No voy a perder. No puedo
perder. Eo habr muerto para nada si me
dejo hundir aqu, si permito que fracase
mi plan. Pero an no s cmo vencer a
mis enemigos. Son listos, y las
probabilidades no estn en absoluto de
mi parte. El sueo de Eo se hunde
conmigo en la profundidad del lago y
estoy a punto de nadar hasta la orilla,
con independencia de lo que pase
despus, cuando algo asusta a los
caballos.
Entonces un grito atraviesa el agua.
El miedo me recorre la espalda
cuando algo alla. No es un lobo. No

puede ser lo que creo que es. Un fulgor


azul resplandece cuando un bastn
elctrico se agita en el aire. El chico
grita otra maldicin. Lo han sorprendido
con un cuchillo. Alguien corre en su
ayuda y la electricidad brilla de azul
otra vez. Veo un lobo negro de pie sobre
un cuerpo mientras otro cae. La
oscuridad de nuevo. Silencio, despus el
quejumbroso gemido de las medibots
que bajan del Olimpo.
Oigo una voz conocida.
Despejado. Salid del agua,
pescaditos.
Chapoteamos hasta la orilla y
resollamos en el fango. Sufrimos de una
considerable hipotermia. No nos matar,

pero siento los dedos torpes mientras el


barro
se
escurre
entre
ellos,
chapoteante. Mi cuerpo tiembla como un
chico de perforaciones cuando trabaja.
Trasgo, pedazo de psicpata.
Eres t? pregunto en voz alta.
La cuarta tribu se levanta en la
oscuridad. Lleva la piel del lobo que
mat. Le cubre desde la cabeza a las
espinillas. Vaya con el pequeajo. El
dorado de su traje est cubierto de
barro. Tambin su rostro.
Casio se arrastra sobre las rodillas
para abrazar a Sevro.
Ay, ay, eres pre-precioso, Trasgo.
Un
chi-chico
pre-precioso.
Y
maloliente.

Le ha estado dando a las setas?


pregunta Trasgo desde detrs de
Casio. Deja de tocarme, florecilla.
Aparta a Casio de un empujn, con
pinta de avergonzado.
Has ma-ma-matado a esos dos?
pregunto, temblando.
Me inclino sobre ellos y les quito la
ropa seca para cambirsela por la ma.
Siento palpitaciones.
No. Sevro ladea la cabeza
hacia m. Tendra que haberlo hecho?
Po-po-por qu me preguntas
como si fuera tu pre-pretor? le
pregunto, rindome. Lo sabes de
sobra.
Sevro se encoge de hombros.

Eres como yo. Mira a Casio


con gesto desdeoso. E incluso un
poco como l. As pues, debera
matarlos? pregunta como si nada.
Casio y yo intercambiamos de reojo
unas miradas sorprendidas.
N-n-no respondemos los dos
justo cuando los medibots llegan para
llevarse a los de Minerva.
Les ha hecho el dao suficiente para
que su participacin en el juego se haya
terminado.
Bu-bu-bueno. Y hablando de toto-todo un po-po-poco, te ru-ru-ruego
que me expliques por qu has esta-tatado va-va-vagabundeando metido en
una pi-pi-piel de lobo todo el camino

hasta aqu inquiere Casio.


Roque dijo que estarais por el
este responde Sevro secamente. El
plan sigue en marcha, dice.
Han lle-lle-llegado los de
Minerva al castillo? pregunto.
Sevro escupe en el suelo. Las lunas
gemelas cubren su cara en la oscuridad
de sombras inquietantes.
Y cmo mierda voy a saberlo?
Me pasaron de largo. Pero no tienes
oportunidad, lo sabes. Como plan es un
callejn sin salida. Est Sevro
ayudndonos de verdad? Por supuesto la
ayuda empieza por enumerar nuestras
incompetencias. Si los de Minerva
llegan a la fortaleza, destruirn a Tito y

tomarn nuestro territorio.


S. De eso se trata le digo.
Tambin
cogern
nuestro
estandarte
Ese es un ri-riesgo que debemos
correr.
As que lo rob de la fortaleza y
lo enterr en el bosque.
Se me tendra que haber ocurrido
eso.
T lo robaste. Tan simple como
eso. Casio rompe a rer. Menudo
canalla chiflado. Eres un loco de
primera.
El
centsimo
en
la
clasificacin. Loco de primera.
Sevro parece molesto. Satisfecho.
Pero molesto.

Incluso as no podemos garantizar


que vayan a abandonar nuestro
territorio.
Y t su-su-su-sugieres?
pregunto,
temblando
an,
pero
impaciente. Podra habernos ayudado
antes.
Obtener ventaja para expulsarlos
despus de que cumplan con lo de
derribar a Tito, obviamente.
S, s, eso lo en-ti-ti-tiendo. Me
sacudo de encima el ltimo de mis
escalofros. Pero cmo?
Sevro se encoge de hombros.
Nos llevaremos el estandarte de
Minerva.
Espe-pe-pera dice Casio con un

tiritera. Sabes cmo hacerlo?


Sevro resopla.
Qu crees que he estado
haciendo todo este tiempo, tordo de
seda? Pajearme en los arbustos?
Casio y yo nos miramos.
Algo as admito.
La verdad es que s asiente
Casio.

Cabalgamos en los caballos de Minerva


al este de la regin montaosa. No soy
un buen jinete. Casio s, por supuesto,
as que aprendo muy bien cmo
agarrarme a sus magulladas costillas.
Llevamos la cara pintada de barro.

Parecer una sombra en la noche, as


que vern los caballos, los bastones, los
emblemas y creern que somos de los
suyos.
El castillo de Minerva se encuentra
sobre una tierra ondulada cubierta con
un manto de flores silvestres y olivos.
Las lunas emiten un dbil brillo sobre el
inclinado paisaje. Los bhos ululan en
las retorcidas ramas sobre nuestras
cabezas. Cuando nos acercamos a su
dispersa fortaleza de arenisca, una voz
nos desafa desde la muralla sobre la
puerta. Sevro no est muy presentable
con su capa de lobo, as que se ocupa de
vigilar nuestra huida.
Hemos encontrado a Marte digo

hacia arriba en voz alta. Eh! Abrid la


maldita puerta.
Contrasea exige el centinela
con pereza desde las almenas.
Tonto del culo del alma! grito
desde abajo.
Sevro la escuch la ltima vez que
estuvo aqu.
Excelente. Dnde estn Virginia
y los saqueadores? pregunta desde
arriba el centinela.
Mustang?
Cogieron su estandarte, to! Los
muy imbciles no tenan ni caballos.
Puede que an podamos tomar su
castillo!
El centinela muerde el anzuelo.

Son unas noticias de primera!


Virginia es un lince. June ha hecho la
cena. Coged un poco en la cocina y
despus reuniros conmigo, si queris.
Me aburro y necesito compaa.
La puerta se abre chirriante muy,
muy despacio. Me ro cuando al fin se
abre lo suficiente para que podamos
entrar a caballo uno junto a otro. Ni un
solo guardia sale a recibirnos a Casio y
a m. Su castillo es distinto, ms seco,
ms limpio y menos opresivo. Tienen
jardines y olivos alineados entre las
columnas de arenisca en el nivel
inferior.
Nos ocultamos entre las sombras
cuando dos chicas pasan con tazas de

leche. No tienen antorchas ni fuegos que


un enemigo pueda avistar desde lejos,
solo pequeas velas. Hace que sea fcil
escabullirse. Por lo visto, las chicas son
guapas, porque Casio hace una mueca y
finge que las sigue por las escaleras.
Despus de mostrarme una sonrisa
radiante se escabulle en direccin a los
ruidos de la cocina mientras yo busco su
sala de mando. La encuentro en el tercer
nivel. Las ventanas dan a la llanura en
sombras. Frente a las ventanas se
encuentra el atlas de Minerva. Una
bandera en llamas ondea sobre el
nombre de mi casa. No s lo que
significa, pero no puede ser bueno. Otra
fortaleza, la de la Casa de Diana, se

encuentra al sur de Minerva, en los


Grandes Bosques. Esas son todas las
que han descubierto.
Tienen sus propias hojas de
puntuaciones para hacer un seguimiento
de sus logros. Alguien que se llama Pax
parece ser una maldita pesadilla. Ha
capturado a ocho esclavos l solo y ha
provocado que nueve medibots tuvieran
que bajar a recoger estudiantes, por lo
que imagino que es aquel tan alto como
un obsidiano.
No encuentro su estandarte por
ningn sitio. Como nosotros, no eran tan
estpidos como para dejarlo por ah
tirado. No pasa nada, lo encontraremos
a nuestra manera. En ese preciso

momento, me llega el olor del humo de


los incendios que ha iniciado Casio. Se
est filtrando por las ventanas. Qu
bonita es su sala de guerra. Mucho ms
bonita que la de Marte.
Lo rompo todo.
Y cuando he terminado de
destrozarles el mapa y de desfigurar una
estatua de Minerva, uso el hacha que he
encontrado para grabar el nombre de
Marte sobre su preciosa y alargada mesa
de estrategia. Me siento tentado de tallar
el nombre de otra casa entre los restos
para confundirlos, pero quiero que
sepan quin hizo esto. La casa est
demasiado organizada, es demasiado
ordenada y racional. Tienen un lder,

saqueadores, centinelas (ingenuos),


cocineros, olivos, leche caliente, picas
elctricas, caballos, miel y estrategia.
Minervanos. Cerdos orgullosos. Que se
sientan un poco como la Casa de Marte.
Que sientan la ira. El caos.
Llegan los gritos. El fuego de Casio
se extiende. Una chica entra corriendo
en la sala de guerra. Casi consigo que se
desmaye cuando levanto el hacha. No
tiene sentido hacerle dao. No podemos
hacer prisioneros; al menos, no con
facilidad. As que saco tanto la falce
como el bastn elctrico. La cara
manchada de barro. El pelo dorado
revuelto. Soy la viva imagen del terror.
Eres June? gruo.

N-no. Por qu?


Sabes cocinar?
Se re a pesar del miedo. Aparecen
tres chicos que dan la vuelta a la
esquina. Dos de ellos son ms anchos
que yo, pero ms bajos. Grito como un
dios de la furia. Oh, cmo corren.
Enemigos!
gritan.
Enemigos!
Estn en las torres! rujo una y
otra vez para confundirlos mientras bajo
las escaleras. En los niveles
superiores!
Por
todas
partes!
Demasiados! Montones! Montones!
Marte est aqu! Ha llegado Marte!
El humo se extiende. Tambin sus
gritos.

Marte! repiten. Ha llegado


Marte!
Un chico joven pasa a mi lado como
un rayo. Le agarro por el cuello de su
camisa y lo tiro al patio de abajo por la
ventana, dispersando a los minervanos
que se aglomeran all. Voy a la cocina.
El fuego de Casio no es muy grave.
Grasa y maleza. Una chica intenta
apagarlo entre aullidos.
June! grito.
Se gira y se topa con mi bastn
elctrico y se estremece cuando la
electricidad le entumece los msculos.
As es como rapto a su cocinera.
Casio me descubre corriendo con
June sobre los hombros a travs de los

jardines.
Pero qu demonios?
Es cocinera! le explico.
Se re tan fuerte que apenas puede
respirar.
El caos envuelve a los minervanos,
que corren entre los barracones. Creen
que el enemigo est en las torres. Creen
que su ciudadela se est consumiendo
entre las llamas. Creen que la Casa de
Marte ha entrado con todos sus hombres.
Casio me lleva hasta los establos. Han
dejado siete caballos. Robamos seis
despus de tirar una vela en los
almacenes de heno y salimos cabalgando
por la entrada principal mientras el
humo y el pnico consumen la fortaleza.

Yo no llevo el estandarte. Tal y como lo


planeamos. Sevro dijo que haba una
puerta trasera escondida para entrar en
la fortaleza. Apostamos a que alguien
que estuviera muy desesperado por huir
de una fortaleza que se desmorona la
usara para escapar, alguien que tratase
de proteger el estandarte. Tenamos
razn.
Sevro se une a nosotros un par de
minutos despus. Alla debajo de su
capa de lobo mientras se acerca. Mucho
ms atrs el enemigo lo persigue a pie
con picas elctricas. Ahora son ellos los
que no tienen caballos. Y no tienen
ninguna posibilidad de recuperar el
estandarte de lechuza que brilla entre

sus fangosas manos. Con la cocinera


inconsciente
sobre
mi
montura,
cabalgamos bajo la noche estrellada de
vuelta a nuestras montaas desgarradas
por las batallas, nosotros tres y la
cocinera
inconsciente,
rindonos,
festejndolo, aullando.

27
LA CASA DE LA IRA

Nos encontramos con Roque en la torre


de Fobos, con Lea, Muecas, Payaso,
Cardo, Hierbajo y Guijarro. Tenemos
ocho caballos: dos robados en el lago, y
seis en el castillo. Contamos con ellos
para nuestro plan. Casio, Sevro y yo
cruzamos el puente que atraviesa el ro
Metas. Un explorador enemigo huye a
toda velocidad hacia el norte para
avisar a Mustang. Los dems caballos

robados, guiados por Antonia, continan


despus de que haya desaparecido el
explorador, serpenteando hacia el norte.
Roque, sin montura, se dirige hacia el
sur.
El nico caballo que no est
cubierto de fango es el mo. Es una
yegua deslumbrante. Y yo soy una visin
deslumbrante.
Llevo
el
dorado
estandarte de Minerva en la mano
izquierda.
Podramos
haberlo
escondido. Podramos haberlo puesto a
salvo. Pero ellos tienen que saber que
los tenemos y, aunque fue Sevro quien lo
rob, l no quiere llevarlo. Le gustan
demasiado sus cuchillos curvados. Creo
que les habla en susurros. Y a Casio lo

necesitamos para otras cosas aparte de


para llevar el estandarte. Adems, si lo
lleva l parecer que es el lder. Y eso
no servir.
Reina un silencio de muerte mientras
cabalgamos por nuestras tierras bajas.
La niebla se filtra entre los rboles. La
atravieso. Casio y Sevro cabalgan uno al
lado del otro. No puedo verlos, pero los
lobos allan en alguna parte. Sevro les
responde con otro aullido. Me cuesta
mantenerme en la silla cuando mi yegua
se asusta. Me caigo dos veces. Escucho
la risa de Casio en la oscuridad. Me
cuesta recordar que hago todo esto por
Eo, que hago todo esto por empezar una
rebelin. Esta noche, todo parece un

juego. Lo es, en cierto modo: al fin estoy


empezando a divertirme.
Han tomado nuestro castillo. Me lo
dice la luz de las llamas en las murallas.
El castillo se alza sobre el valle de la
colina, y las antorchas proyectan
extraos halos en la oscuridad cubierta
por un manto de niebla. Los cascos de
mi caballo emiten un ruido sordo al
pisar con suavidad la hierba hmeda,
mientras que, a mi derecha, el Metas
gorgotea en la noche como un nio
enfermo. Casio cabalga por ese lado,
pero no lo veo.
Segador! grita Mustang a
travs de la hierba.
El tono de su voz no es alegre. Est

a cuarenta metros, cerca de la base del


camino escarpado que lleva hasta el
castillo. Se inclina hacia delante, con
los brazos cruzados sobre el borrn de
la silla. La flanquean seis jinetes. El
resto deben de estar guarneciendo el
castillo. De otro modo los oira. Miro a
los chicos que hay detrs de ella. Pax es
tan enorme que su bastn parece un cetro
entre sus gigantes mitones.
Qu hay, Mustang?
As que no te ahogaste. De ese
modo habra sido ms fcil. Su rostro
vivaz est ensombrecido. Sois una
casta vil, lo sabis. Ha estado dentro
de la fortaleza y no tiene palabras para
expresar su furia. Violaciones?

Mutilaciones? Asesinatos?
Escupe.
Yo no he hecho nada respondo
. Ni tampoco los prctores.
Exacto. T no has hecho
absolutamente nada. Pero ahora tienes
nuestro estandarte, y qu? A Cara
Guapa escondido en alguna parte de la
niebla? Vamos, venga, finge que no eres
su lder. Que no eres responsable.
Tito es el responsable.
Ese mamn enorme? S, Pax lo
ha doblegado.
Seala al chico de monstruoso
tamao que est junto a ella. Lleva el
pelo esquilado, muy corto. Tiene los
ojos pequeos, y la barbilla como un

taln con una grieta. Debajo de l, su


caballo parece un perro. Los brazos
desnudos son carne estirada sobre unas
rocas.
No he venido a hablar, Mustang.
Has venido a cortarme la oreja?
se mofa, despectiva.
No. Para eso ha venido Trasgo.
Entonces, uno de sus hombres se cae
entre gritos de su caballo.
Pero qu? murmura un
jinete.
Detrs de ellos, con los cuchillos ya
goteantes, Sevro alla como un demente.
Media docena de aullidos ms se unen
al suyo mientras Antonia y la mitad de la
guarnicin de Fobos cabalga desde las

colinas del norte sobre los corceles


negros llenos de barro que robamos.
Allan en la niebla como dementes. Los
soldados de Mustang se dan la vuelta.
Sevro derriba a otro. No usa picas
elctricas. Los medibots chillan en el
cielo, que de repente est lleno de
prctores. Todos han venido a mirar.
Mercurio sigue al resto, cargado con un
montn de licores que le va pasando a
sus compaeros. Cada uno de nosotros
los busca en lo alto con la mirada para
contemplar su extraa apariencia; los
caballos siguen corriendo. El tiempo se
detiene.
Por la refriega! se mofa el
oscuro Apolo desde arriba. A juzgar por

el aspecto de su toga dorada, acaba de


levantarse de la cama. Por la refriega.
Despus se desata el caos. Mustang
grita rdenes e instrucciones. Otros
cuatro jinetes bajan cabalgando por el
camino escarpado desde la puerta para
dar apoyo a su tropa. Llega mi turno.
Clavo con fuerza el estandarte erguido
en la tierra y grito como si me estuvieran
matando. Espoleo a mi yegua. Se lanza
hacia delante. Casi me deja atrs. Me
tiembla el cuerpo cuando golpea la
tierra hmeda con los cascos. Agarro
fuerte las riendas con la mano izquierda
y desenfundo la falce. Me siento un
sondeainfiernos de nuevo cuando allo.
Los jinetes se dispersan al verme

embestir como una furia hacia ellos. Es


la furia lo que los confunde. Es la locura
de Sevro, la frentica brutalidad de
Marte. Los jinetes se dispersan, excepto
uno. Pax salta de su montura y corre
hacia m.
Pax au Telemanus! grita, un
titn posedo, con espuma en la boca.
Hundo los talones en el caballo y
allo. Entonces Pax placa mi caballo.
Lo golpea con el hombro en el esternn.
La bestia chilla. El mundo me da
vueltas.
Vuelo
por
los
aires
sobrepasando la cabeza de mi caballo y
me estrello contra el suelo.
Aturdido, consigo ponerme de
rodillas sobre la tierra horadada de

cascos.
La locura se apodera del campo. Las
tropas de Antonia se estrellan contra el
flanco de las de Mustang. Tienen armas
primitivas, pero solo con los caballos
causan bastante conmocin. Varios
minervanos salen volando de sus sillas
de montar. Otros espolean a sus
monturas
hacia
el
estandarte
abandonado, pero Casio sale al galope
de la niebla y se lleva el estandarte
hacia el sur. Dos de los enemigos lo
persiguen, y eso divide sus tropas. Los
otros seis soldados que guarnecen la
torre de Antonia estn esperando a
emboscarlos en el bosque donde los
caballos no pueden pasar al galope.

Me agacho gracias a mis reflejos


cuando un bastn intenta abrirme el
crneo. Me levanto, falce en mano. Rajo
una mueca con l. Demasiado lento.
Me muevo como si fuera un baile,
recordando la rtmica secuencia que mi
to me ense en las minas abandonadas.
El baile de la siega gua mis
movimientos uno a uno como el agua que
fluye. Doy un corte de arriba abajo en
una rodilla. El hueso del ureo no se
rompe, pero la fuerza tira al jinete de la
silla. Vueltas laterales y golpear otra
vez, y otra vez, y romperle el espoln a
un caballo. El animal cae al suelo.
Otro bastn elctrico me golpea.
Esquivo la punta y se la arrebato con

mis manos de rojo y hundo la punta


electrocutante en la tripa del caballo de
otro de los atacantes. El chico cae. De
su espalda se alza una montaa. Pax. Por
si soy idiota, me ruge su nombre. Sus
padres lo haban criado para guiar los
comandos de asalto obsidianos en los
ataques a travs de las brechas en el
casco de las naves enemigas.
Pax au Telemanus! Se golpea
el pecho con el gigantesco bastn e
impacta con tanta fuerza en Payaso, el
del pelo encrespado, que mi amigo sale
volando hacia atrs. Pax au
Telemanus.
Es un chupapollas! me burlo.
Entonces el flanco de un caballo

impacta en mi espalda de forma que


tropiezo contra el monstruoso chico.
Estoy perdido. Podra haberme dado con
el bastn, pero en vez de eso me abraza.
Es como si te abrazara un enorme oso
dorado que no para de decir su maldito
nombre. Oigo un crujido en mi espalda.
Madre
misericordiosa.
Me
est
exprimiendo la cabeza. Me duele el
hombro. Por todos los demonios. No
puedo respirar. Nunca me haba
encontrado con una fuerza como esta.
Santo cielo. Es un maldito titn. Pero
hay alguien que alla. Montones de
aullidos. Mi espalda da un chasquido.
Pax ruge su victoria personal.
Tengo a vuestro capitn! Me meo

sobre vosotros, Marte! Pax au


Telemanus ha convertido en escoria a
vuestro capitn! Pax au Telemanus!
Empiezo a ver negro y a
desvanecerme. Pero mi ira no.
Exhalo un ltimo rugido de ira antes
de perder el conocimiento. Es un truco
sucio. Pax es honorable. Aun as, le
aplasto los huevos con la rodilla. Me
aseguro de que le acierto en ambos
tantas veces como puedo. Una. Dos.
Tres. Cuatro. Se queda boquiabierto y se
derrumba. Me desmayo sobre l en el
barro con el sonido de fondo de las
ovaciones de los prctores.

Sevro me cuenta lo que pas mientras


desvalija los bolsillos de nuestros
prisioneros tras la batalla. Despus de
que Pax y yo nos hubiramos rematado
el uno al otro, Roque parti hacia la
caada con Lea y mi tribu. Mustang, la
chica habilidosa, se escap al castillo y
todava lo defiende con seis guerreros.
Ninguno de los prisioneros de Marte a
los que captur ser suyo hasta que los
toque con la punta del estandarte. Ni de
coa. Tenemos a once de sus hombres y
Roque est desenterrando nuestro
estandarte para convertirlos en nuestros
esclavos. Podramos asediar nuestro

propio castillo no es que haya que


asaltar sus altas murallas, pero Ceres
o el resto de Minerva podran llegar en
cualquier momento. Si lo hacen, se
supone que Casio ir a caballo para
darle a Ceres el estandarte de Minerva.
Esto servir tambin para mantenerlo
alejado mientras consolido mi posicin
como lder.
Roque y Antonia vienen conmigo
para negociar con Mustang en el portn
del castillo. Subo renqueante y camino
con cuidado de no forzar una costilla
rota. Roque retrocede un paso para que
destaque ms cuando llegamos a la
puerta. Antonia tuerce el gesto, pero al
final hace lo mismo. Mustang est

ensangrentada a causa de la escaramuza


y no veo el menor asomo de sonrisa en
su hermoso rostro.
Los prctores lo han estado
viendo todo dice con un tono de voz
mordaz. Han visto lo que ha pasado
en ese sitio. Todo
Lo ha hecho Tito termina
Antonia con voz montona y cansada.
Y nadie ms? Mustang me
mira. Las chicas no dejan de llorar.
No ha muerto nadie se defiende
Antonia. Por dbiles que sean,
terminarn superndolo. A pesar de lo
que ha ocurrido, no ha disminuido la
reserva de dorados.
Reserva de dorados murmura

Mustang. Cmo se puede ser tan


fra?
Pero nia responde Antonia con
un suspiro bien audible. El oro es un
metal fro.
Mustang observa a Antonia con
incredulidad y despus menea la cabeza.
Marte. Una deidad abominable.
Vosotros estis muy capacitados para
eso, verdad? Barbarie? Hace siglos.
La Edad Media.
No estoy dispuesto a que un dorado
me d lecciones de moralidad.
Nos gustara que abandonaras el
castillo le digo. Hazlo con tus
hombres y te daremos a los que hemos
capturado. No los convertiremos en

esclavos.
Colina abajo, Sevro permanece junto
a los cautivos con nuestro estandarte en
la mano. Le hace cosquillas al
disgustado Pax con un pelo de caballo.
Mustang me seala la cara con un
dedo.
Esto es una escuela. Lo entiendes,
verdad? No importan las reglas del
juego que decidis seguir. Podis ser
todo lo condenadamente despiadados
que queris. Pero hay lmites. Hay unos
cochinos lmites para lo que puedes
hacer en este colegio, en el juego.
Cuanto ms brutales sois, ms estpidos
les parecis a los prctores, a los
adultos que sabrn lo que habis

hecho y lo que sois capaces de hacer.


Creis que buscan monstruos para
gobernar la Sociedad? Quin querra un
monstruo como aprendiz?
Me viene a la mente la imagen de mi
mujer ahorcada mientras Augusto la
observa con unos ojos sin vida
parecidos a los de una vbora. Un
monstruo querra un aprendiz a su
imagen y semejanza.
Quieren a visionarios. Lderes de
los hombres. No segadores de los
hombres. Hay lmites contina.
No existen los putos lmites
salto con brusquedad.
Mustang aprieta la mandbula.
Entiende qu es lo que viene a

continuacin. Al final, devolvernos


nuestro horrible castillo no le costar
nada, pero tratar de mantenerlo s. Puede
que acabe incluso como una de las
chicas de la torre. Nunca haba reparado
en ello. S que quiere marcharse. Su
sentido de la justicia la est matando.
De alguna forma, cree que deberamos
pagar, que los prctores deberan bajar
e intervenir. La mayora de los chicos
piensan eso de este juego. Joder, Casio
lo dijo cientos de veces cuando
explorbamos juntos. Pero el juego no
es as porque la vida tampoco lo es. En
la vida real, los dioses no bajan para
repartir justicia. Lo hacen los
poderosos. Eso es lo que nos estn

enseando, no solo el dolor que implica


conseguir el poder sino tambin la
desesperacin inherente a no poder
obtenerlo, la desesperacin que
conlleva no ser un dorado.
Nos quedaremos con los esclavos
de Ceres exige Mustang.
No, son nuestros replico, con
parsimonia. Y haremos con ellos lo
que queramos.
Me mira durante un buen rato,
pensativa.
Entonces nos llevamos a Tito.
No.
O nos llevamos a Tito o no hay
acuerdo espeta Mustang.
No os llevaris a nadie.

No est acostumbrada a que le digan


que no.
Quiero garantas de que estn a
salvo. Quiero que Tito pague.
Me importa un astropedo lo que
quieras. Aqu es tuyo lo que t
consigues. Eso forma parte del programa
de estudios. Saco la falce y clavo la
punta en la tierra. Tito pertenece a la
Casa de Marte. Es nuestro. As que,
venga, intenta llevrtelo.
Ser juzgado le dice Roque a
Mustang para tranquilizarla.
Me vuelvo hacia l con los ojos en
llamas.
Cllate.
Baja la mirada, consciente de que no

tendra que haber dicho nada. Da igual.


Los ojos de Mustang no se fijan ni en
Roque ni en Antonia. No bajan a la
pendiente donde Lea y Cipio mantienen
a sus guerreros arrodillados, en la
caada, y Cardo est sentada sobre la
espalda de Pax con Hierbajo,
aprovechando su turno de hacerle
cosquillas. No miran el arma. Son solo
para m. Me inclino.
Si Tito violara a una nia que
resultara ser una roja, cmo te
sentiras?
No sabe qu contestar. Ya lo hace la
ley. No pasara nada. No se considera
violacin si no lleva el emblema de una
casa de alto rango como la de Augusto.

Incluso as, el crimen se comete contra


su amo.
Ahora mira a tu alrededor
contino, con calma. Aqu no hay
dorados. Yo soy rojo. T eres roja.
Todos somos rojos hasta que uno de
nosotros consiga el poder suficiente.
Entonces adquirimos derechos. Entonces
hacemos nuestra propia ley. Me echo
hacia atrs y alzo la voz. Ese es el
objetivo de todo esto. Hacerte sentir
horrorizado ante un mundo que no
gobiernas. La seguridad y la justicia no
estn garantizadas. Las hacen los fuertes.
Deberas desear que eso no sea
cierto me responde Mustang tranquila.
Por qu?

Porque aqu hay un chico igual


que t. Su rostro adquiere un tinte
sombro, como si se arrepintiera de lo
que tiene que decir. Mi prctor lo
llama el Chacal. Es ms listo, ms cruel
y ms fuerte que t; y ganar este juego y
nos convertir en sus esclavos si vamos
por ah comportndonos como animales.
Me implora con los ojos. As que,
por favor, date prisa y evoluciona.

28
MI HERMANO

Finjo que he cogido las cerillas de


alguno de los minervanos y enciendo
nuestro primer fuego dentro del castillo
de Marte. Traen a June de su
improvisada crcel, y al cabo de poco
tiempo nos ha preparado un festn con
las hierbas y la carne de corderos y de
cabras que trajo mi tribu. Los mos
fingen que es lo primero que comen en
una semana. El resto de la casa est lo

bastante hambrienta para creerse la


mentira. Minerva y su grupo de
guerreros ya hace mucho que se han
largado a casa.
Y ahora qu? le pregunto a
Roque mientras los dems comen en la
plaza.
El torren sigue siendo un lugar
lleno de miseria, y la luz del fuego no
hace nada ms que iluminar la
porquera. Casio se ha ido a ver a
Quinn, as que por el momento me he
quedado a solas con Roque.
La tribu de Tito est sentada en
grupos silenciosos. Las chicas no
quieren hablar con los chicos por lo que
les han visto hacerles a algunas de ellas.

Todos comen con las cabezas gachas. Se


percibe la vergenza. La gente de
Antonia se sienta con nosotros y le lanza
miradas fulminantes a la de Tito. La
repugnancia se desborda de sus ojos.
Tambin la traicin, incluso mientras se
llenan los estmagos. Se ha producido
una escalada en los enfrentamientos,
desde dbiles insultos hasta el
intercambio de puetazos. Cre que la
victoria podra unirlos. Pero no lo hizo.
La desunin es ms fuerte que nunca,
solo que ahora no puedo delimitarla y
creo que solo hay un modo de
arreglarlo.
Roque no tiene la respuesta que
quiero or.

Los
prctores
no
estn
interviniendo porque quieren ver si
impartimos justicia y cmo lo hacemos,
Darrow. Es lo que se pretende
demostrar, en ltima instancia, en esta
situacin. Cmo administramos la ley?
Fantstico digo. Y qu? Se
supone que tenemos que azotar a Tito?
Matarlo, tal vez? Eso sera la ley.
Lo sera? O sera solo
venganza?
T eres el poeta. Dmelo t.
Tiro de una patada una piedra de las
murallas.
No puede seguir atado en las
bodegas. Y lo sabes. Nunca saldremos
de este letargo si sigue ah; y tienes que

ser t quien decida qu se hace con l.


Y no Casio? Creo que se ha
ganado el derecho a opinar. Al fin y al
cabo, l lo reclam.
No quiero compartir el liderazgo
con Casio, pero no quiero que salga del
Instituto sin ninguna perspectiva. Se lo
debo.
Que lo reclam? Roque tose
. Y cmo de brbaro suena eso?
Me ests diciendo que Casio no
pinta nada aqu?
Lo quiero como a un hermano,
pero no. El enjuto rostro de Roque se
pone tenso cuando apoya una mano en
mi brazo. Casio no puede liderar esta
casa. No, despus de lo que ha ocurrido.

Puede que los chicos y las chicas de


Tito le obedezcan, pero no lo respetarn.
No lo creern ms fuerte que ellos,
aunque lo sea. Darrow, se mearon
encima de l. Somos dorados. No
olvidamos.
Tiene razn.
Me tiro del pelo, lleno de
frustracin, y le lanzo una mirada
furiosa, como si pensase que lo est
haciendo todo ms difcil.
No te imaginas lo importante que
es esto para Casio. Despus de la
muerte de Julian Tiene que lograrlo.
No puede ser recordado solo por lo que
ocurri. No puede.
Por qu me importa tanto?

Importa un astropedo lo mucho


que signifique para l. Roque se hace
eco de mis palabras con una sonrisa.
Sobre mis bceps, sus dedos parecen tan
finos como el heno. Nunca le temern.
El miedo aqu es importante. Y
Casio lo sabe. Por qu otro motivo
podra estar ausente en la victoria?
Antonia no se ha apartado de m. Ni
tampoco lo ha hecho Plux, el custodio
de la puerta. Se quedan a unos cuantos
metros de distancia para que los asocien
con mi poder. Sevro y Cardo los
observan con unas sonrisas amplias y
maliciosas.
Por eso ests t tambin aqu,
taimada comadreja? le pregunto a

Roque. Para compartir la gloria?


Hace un gesto de indiferencia y
mordisquea la pierna de cordero que le
trae Lea.
Al infierno con eso. Yo he venido
aqu por la comida.

Encuentro a Tito en la bodega. Los


minervanos lo ataron y lo cubrieron de
sangre despus de ver a las esclavas de
la torre. Esa es su justicia. Tito sonre
cuando lo miro desde arriba con gesto
de superioridad.
A cuntos de la Casa de Ceres
mataste en tus escaramuzas? pregunto.
Cmeme los huevos.

Escupe flema ensangrentada. La


esquivo.
Me contengo a duras penas para no
pegarle justo ah mismo. Por hoy ya lo
he hecho con Pax. Tito tiene la
desfachatez de preguntar qu ha pasado.
Ahora soy yo quien gobierna la
Casa de Marte.
Les pasaste el trabajo sucio a los
de Minerva, eh? No queras
enfrentarte a m? Tpico comportamiento
de un cobarde dorado.
Le tengo miedo. No s por qu. Aun
as, me pongo sobre una rodilla y le
miro directamente a los ojos.
Eres un completo idiota, Tito. No
has progresado. No has pasado de la

primera prueba. Te pensabas que todo


esto iba de violencia y de asesinatos.
Imbcil. Esto va de civilizacin, no de
guerra. Para disponer de un ejrcito,
primero debes tener una civilizacin. T
recurriste directamente a la violencia,
como queran que hiciramos. Por qu
crees que a nosotros los de Marte no nos
dieron nada y a los de las dems casas
les proporcionaron tantos recursos?
Estbamos destinados a luchar como
locos, pero tambin destinados a
quemarnos como te pas a ti. Y yo he
pasado esa prueba. Ahora soy el hroe.
No el usurpador. Y t no eres ms que el
ogro recluido en el calabozo.
Bravo! Bravo! Intenta dar

palmas con sus manos encadenadas.


Me importa un cojn.
A cuntos has matado?
No a los suficientes. Inclina la
enorme cabeza. Tiene el pelo grasiento y
oscuro por la mugre, casi como si
hubiera intentado quitarse el dorado a
base de oscurecerlo. Parece que le gusta
la mugre. La tiene debajo de las uas, y
le recubre la bruida piel. Intent
machacarles la cabeza. Matarlos antes
de que llegaran los medibots. Pero
siempre fueron muy rpidos.
Por qu queras matarlos? No
entiendo qu sentido tiene. Es tu propia
gente.
Eso le hace sonrer con desdn.

T podras haber cambiado las


cosas, pedazo de cabrn. Sus enormes
ojos estn ms tranquilos, ms tristes de
lo que recuerdo. No se gusta a s mismo,
ahora lo veo. Hay algo en l que
derrocha tristeza. Est lleno de una
sombra amargura. El orgullo que pens
que albergaba no es orgullo, sino puro
desprecio. Dices que soy cruel, pero
tenas cerillas y yodo. No te creas que
no lo saba incluso antes de olerte. Nos
moramos de hambre, y te valiste de los
medios de que disponas para ser el
lder. As que no me des lecciones de
moralidad, traidor comemierda.
Entonces por qu no hiciste nada
al respecto?

Plux y Vixus te tenan miedo. Los


dems, tambin. Y crean que Trasgo iba
a matarlos mientras dorman. Qu
poda hacer si era el nico que no te
tena miedo?
Y por qu no me lo tienes?
Se re con ganas.
No eres ms que un chico con una
falce. Al principio cre que eras duro.
Cre que veamos las cosas de forma
parecida. Se pasa la lengua por los
labios ensangrentados. Pens que eras
como yo, solo que peor, por esa frialdad
que haba en tu mirada. Pero no eres
fro. Esos pringados mojapantalones te
importan.
Frunzo las cejas.

Por qu dices eso?


Muy fcil. Has hecho amigos.
Roque. Casio. Lea. Quinn.
T tambin. Plux, Casandra,
Vixus.
El rostro de Tito se retuerce en una
espantosa mueca.
Amigos? Escupe. Amigo
de esos? De esos? Esos oropelos? Son
monstruos, cabrones desalmados. No
son ms que una panda de canbales,
todos ellos. Han hecho lo mismo que yo,
pero Bah!
Sigo sin entender por qu les
hiciste aquello a las esclavas insisto
. Violacin, Tito. Violacin.
Su rostro permanece inmvil y con

una expresin cruel.


Ellos lo hicieron antes.
Quines?
Pero no est escuchando. De repente
empieza a contarme cmo se la llevaron
a ella, cmo la violaron delante de l.
Y los muy escorias volvieron una
semana ms tarde para hacerlo otra vez.
As que los mat; les machac las
cabezas.
Mat a aquellos malditos
monstruos. Ahora sus hijas han recibido
el mismo trato que le dieron a ella.
Siento como si me hubieran dado un
puetazo en la cara.
Joder. Joder.
Un escalofro me recorre todo el

cuerpo.
Malditos.
Qu cojones te pasa? pregunta
Tito. Si hubiera sido un dorado no me
habra dado cuenta, tan solo me habra
desconcertado el uso de una palabra tan
rara. Pero no soy un dorado.
Darrow?
Me abro camino hasta el pasillo. Me
muevo como en una bruma. Todo encaja.
El odio. El asco. La venganza. Los
canbales se comen a los suyos. Los
llam canbales. Plux, Casandra,
Vixus Quines son los suyos? Los
suyos. Dorados. Malditos. No
condenados. Tito dijo malditos.
Ningn dorado dice eso. Nunca. Y lo

llam una falce, no una guadaa de


segador.
Joder.
Tito es un rojo.

29
UNIDAD

Tito es aquello en lo que Dancer no


quera que me convirtiera. l es como
Harmony. Una criatura que vive para la
venganza. Una rebelin encabezada por
Tito fracasara en apenas semanas. Peor
an: si Tito sigue por el mismo camino,
si sigue as de inestable, me pondr en
peligro. Dancer o bien minti o bien no
saba que haban tallado a otros rojos,
otros rojos que se han puesto la mscara

de los dorados. Cuntos ms habr? A


cuntos ms habr infiltrado Ares aqu,
en la Sociedad? En el Instituto? Da
igual que sean mil o solo uno. La
inestabilidad de Tito pone en peligro a
cualquier rojo a quien se haya tallado
como un dorado. Pone en peligro el
sueo de Eo. Y no puedo tolerar algo
as. Eo no muri para que Tito pudiera
matar a unos cuantos chavales.
Sollozo en la armera mientras
decido lo que hay que hacer.
Estas manos se teirn con ms
sangre porque Tito es un perro rabioso y
hay que sacrificarlo.

Por la maana, lo arrastro hasta la plaza


delante de toda la Casa. Apartan los
restos del festn de la noche anterior.
Incluso me aseguro de que los esclavos
estn all para mirar. Algunos prctores
revolotean en lo alto. No hay ningn
medibot flotando junto a ellos. Lo
interpreto como su consentimiento
tcito.
Arrojo a Tito al suelo delante de su
antigua tribu. Lo observan en silencio.
La niebla flota en el aire sobre ellos.
Los pies nerviosos rascan los fros
adoquines del patio. El fro penetra en
mi mano desde el duroacero de mi falce.

Por crmenes de violacin,


mutilacin e intento de asesinato de
miembros de la casa, condeno a Tito au
Ladros a muerte. Enumero las razones
. Alguien impugna mi derecho a
hacerlo?
Primero miro hacia arriba, a los
prctores. Nadie emite ni un sonido.
Despus
miro
fijamente
al
despiadado Vixus. An no ha
desaparecido
el
hematoma.
A
continuacin detengo la mirada en
Casandra. Miro tambin el rostro de
duras facciones de Plux, el que salv a
Casio y nos abri las puertas. Est al
lado de Roque. Cmo cambian aqu las
lealtades.

Y cmo cambian las mas. Voy a


hacer morir a un rojo porque mat a
unos dorados. Cav la tierra igual que
yo. Su alma era como la ma. Cuando
muera ir al valle; pero el dolor lo hizo
estpido y egosta mientras vivi.
Tendra que haber sido mejor que eso.
Los rojos son mejores que l, verdad?
La tribu de Tito permanece en
silencio.
Su
culpabilidad
est
relacionada con la del lder. Cuando se
vaya, se pasar. Eso es lo que me digo.
Y todo volver a ir bien.
Impugno la sentencia se
defiende Tito. Y te desafo a ti,
lameculos.
Acepto, buen hombre.

Hago una corts reverencia.


Entonces, un duelo segn la
costumbre de la Orden de la Espada
anuncia Roque.
Entonces, yo escojo dice Tito,
con la vista puesta en mi falce. Filos
rectos. No curvados.
Como quieras acepto, pero
cuando doy un paso adelante noto una
mano en el codo y noto que mi amigo se
acerca por detrs.
Darrow, es mo susurra Casio
con frialdad. Recuerda. No hago
ninguna muestra de reconocimiento.
Por favor, Darrow. Deja que honre a la
Casa de Belona.
Miro a Roque, que niega con la

cabeza. Igual que Quinn, que est detrs


de Casio. Pero yo soy el lder. Y se lo
promet a mi amigo, quien ahora
reconoce mi ascenso. Pide en vez de
exigir, as que hacemos el parip de que
me pienso su peticin y la acepto
despus. Me aparto cuando Casio da un
paso adelante con su espada recta asida
en la mano de esgrimista. Es un arma
fea, pero la ha afilado sobre piedras.
El principito. Tito suelta una
risita. Estupendo. Me encantar
dejarte el cadver empapado de pis otra
vez cuando hayamos acabado.
Tito est hecho para pelear con las
manos. Hecho para los campos de
batalla fangosos y las guerras civiles.

Me pregunto si es consciente de lo fcil


que va a ser su muerte hoy.
Roque traza un crculo de ceniza
alrededor de los dos combatientes.
Payaso y Muecas salen con las manos
llenas de armas. Tito coge el sable que
le quit a un soldado de Ceres cinco
das antes. El metal araa la piedra. Los
ecos se oyen por todo el patio. Lo
sacude una, dos veces para probar el
metal. Casio no se mueve.
Ya te has meado en los
pantalones? pregunta Tito. No te
preocupes, ser rpido.
Roque hace los preparativos y la
pelea comienza.
Casio no es rpido.

Las horribles espadas suenan


quebradizas cuando se encuentran. Los
choques metlicos resuenan con fuerza.
Las hojas se mellan. Rechinan. Pero qu
silenciosas son al encontrarse con la
carne.
Lo nico que se oye es el grito
ahogado de Tito.
T mataste a Julian dice Casio
con un tono de voz pausado. Julian au
Belona de la Casa de Belona.
Saca el filo de la pierna de Tito y lo
introduce en otra parte. Lo arranca.
Tito se re y se tambalea dbilmente.
A estas alturas resulta pattico.
T mataste a Julian. Acompaa
las palabras con una estocada, palabras

que repite hasta que dejo de mirar.


Mataste a Julian.
Pero hace tiempo que Tito est
muerto. Quinn tiene la cara baada en
lgrimas. Roque saca a Quinn y a Lea de
all. Mi ejrcito est en silencio. Cardo
escupe en los adoquines y pasa un brazo
por encima de los hombros de Guijarro.
Payaso est ms abatido de lo habitual.
Ni siquiera hablan los prctores. La ira
de Casio llena el patio, un lamento cruel
por un hermano bondadoso. Dijo que lo
haca por justicia, por el honor de su
familia y de su casa. Pero esto es una
venganza, y parece vaca.
La frialdad me invade.
Esto iba destinado a m, no a mi

pobre hermano, Tito, suponiendo que


ese fuera su nombre de verdad. Se
mereca algo mejor que esto.
Me apetece llorar. La rabia y la
tristeza me inundan el pecho mientras me
abro paso entre el ejrcito. Roque me
mira cuando paso junto a l. Su rostro es
el de un cadver.
Eso no era justicia murmura sin
mirarme a los ojos.
He suspendido la prueba. Tiene
razn. No era justicia. La justicia es
desapasionada; es imparcial. Yo soy el
lder. Le pas a otro la sentencia.
Tendra que haberla hecho cumplir yo.
En vez de eso, autoric la venganza y las
represalias. El cncer no se extirpar; lo

he empeorado.
Al menos, vuelven a temer a
Casio musita Roque. Pero eso es lo
nico en lo que has acertado.
Pobre Tito. Lo entierro en un
bosquecillo cerca del ro. Espero que
eso agilice su camino hacia el valle.
Esa noche no duermo.
No s si fue a su mujer, a su hermana
o a su madre a quien hicieron dao. No
s de qu mina procede. Pero su dolor
es mi dolor. Su dolor le rompi como
me rompi el mo en el cadalso. Pero a
m me dieron una segunda oportunidad.
Dnde est la suya?
Espero que su dolor se disuelva con
la muerte. No lo quise hasta que muri, y

deba morir, pero sigue siendo mi


hermano. As que rezo para que
encuentre la paz en el valle y para verlo
de nuevo algn da y que nos abracemos
como hermanos y l me perdone por lo
que le hice, porque lo hice por un sueo,
por nuestra gente.
Mi nombre, que ahora est tres
barras ms cerca, flota cerca de la mano
del primus.
Casio tambin ha subido.
Pero solo puede haber un primus.

Como no puedo dormir, hago el turno de


guardia de Casandra. La niebla se
enrosca en las almenas, as que dejamos

a los corderos amarrados alrededor de


los muros. Balarn si se acerca algn
enemigo. Huelo algo extrao, intenso y
ahumado.
Pato asado?
Me vuelvo y me encuentro a Fitchner
de pie junto a m. Lleva el pelo revuelto
sobre su estrecha frente. Hoy no se ha
puesto ninguna armadura dorada, solo
una tnica negra con rayas doradas. Me
pasa un trozo de pato. El olor hace que
me suenen las tripas.
Todos
deberamos
estar
cabreados contigo le reprocho.
En su rostro se dibuja una expresin
de sorpresa.
Por lo general, los nenes que

dicen eso quieren contar por qu no


estn cabreados.
Los prctores y t podis verlo
todo, no?
Hasta cuando te limpias el culo.
Y no detuvisteis a Tito porque
todo forma parte del programa de
estudios.
En realidad, la pregunta es por
qu no te detuvimos a ti.
Antes de que lo matara.
S, chavalillo. Habra sido un
militar valioso, no crees? Quiz no un
pretor, con naves a su cargo. Pero vaya
un legado habra sido, guiando a sus
hombres en las corazas espaciales a
travs de las puertas enemigas mientras

los disparos les llueven sobre los


escudos de pulsos. Has visto alguna
vez una Lluvia de Hierro, cuando se
lanza a los hombres desde la rbita para
conquistar ciudades? l haba nacido
para eso.
No respondo.
Fitchner se limpia la grasa de los
labios con la manga negra de la
guerrera.
La vida es la escuela ms efectiva
que jams se haya creado. Hace mucho,
mucho tiempo a los nios se les haca
agachar la cabeza y leer libros. Les
costaba eones aprender algo. Se da un
golpecito en la cabeza. Pero ahora
tenemos miniaplicaciones y terminales

de datos; y los dorados tenemos a los


colores inferiores, que investigan para
nosotros. No hace falta que estudiemos
qumica o fsica. Ya lo hacen los
ordenadores y los dems. Lo que
debemos estudiar es la humanidad. Para
gobernar, el nuestro debe ser el estudio
de las ciencias polticas, de la
psicologa y del comportamiento: de
cmo los seres humanos sin esperanza
se lanzan uno contra otro, cmo se
forman los grupos, cmo funcionan los
ejrcitos, cmo se derrumban las cosas
y por qu. Eso no lo podras aprender en
ninguna otra parte ms que aqu.
No, el propsito lo entiendo
mascullo. Aprendo ms cuando

cometo errores, siempre que no me


maten.
Lo aprend muy bien cuando jugu a
ser un mrtir.
Bien. Son muchos los que
cometes. Eres un mamn impulsivo.
Pero aqu se viene a cagarla. A
aprender. Como la vida pero con
medibots, segundas oportunidades y
escenarios artificiales. A lo mejor ya
has adivinado que la primera prueba, el
Paso, consista en medir la necesidad
contra la emocin. La segunda, la lucha
tribal. Despus vena un poco de
justicia. Ahora vendrn ms pruebas.
Ms segundas oportunidades, ms
lecciones que aprender.

Cuntos de nosotros podemos


morir? pregunto.
No te preocupes por eso.
Cuntos?
Cada ao el Consejo de Control
de Calidad establece un lmite, pero
estamos dentro de los mrgenes, incluso
despus de lo que ha pasado con el
Chacal sonre Fitchner.
El Chacal digo. Fue eso
lo que pas la otra noche cuando los
medibots se lanzaron hacia el sur?
He dicho su nombre? Vaya.
Sonre. Lo que quiero decir es que los
medibots son muy efectivos. Curan
prcticamente todas las heridas. Pero
sern tan efectivos cuando Casio sepa

quin mat en realidad a su hermano?


Se me encoge el estmago.
l ya ha matado al asesino de
Julian. No estabais mirando, por lo
visto.
Claro. Claro. Mercurio cree que
eres brillante. Apolo cree que eres el
ms blando de todos. No le gustas nada,
sabes?
Como si me importara una mierda.
Pues debera importarte ms.
Apolo es la bomba.
Muy bien. Qu piensas t? Mi
prctor eres t.
Creo que eres un alma antigua.
Me mira y se inclina contra la muralla.
Es una noche brumosa al otro lado del

castillo. Desde las profundidades, un


lobo alla. Creo que eres como esa
bestia de ah fuera. Parte de una manada,
pero terriblemente triste, terriblemente
solo. Y no logro descifrar por qu,
querido muchacho. Pero si esto es
divertidsimo! Disfrtalo! La vida
luego no se pone mejor.
T eres igual le replico.
Solitario. Eres todo bromas y
comentarios insidiosos, igual que Sevro;
pero es una mscara. Eso se debe a que
no tienes el mismo aspecto que los
dems, verdad? O es que eres pobre?
Sea como sea, eres un forastero.
Mi apariencia? Suelta una
carcajada estruendosa. Y eso qu

importa?
Crees
que
soy
un
broncecito porque no soy un adonis?
Se inclina hacia m, porque de verdad
le importa lo que voy a decir.
Eres feo y comes como un cerdo,
pero mascas metabolizadores cuando
podras ir a un tallista y que te arreglara
para que te parezcas a los dems.
Podran quitarte esa barriga en un
segundo.
Los msculos de la mandbula de
Fitchner se contraen. De enfado?
Por qu tendra que ir a un
tallista? murmura de repente.
Podra matar a un obsidiano con mis
manos desnudas. A un obsidiano. Soy
ms ingenioso que un plateado en el

discurso y la negociacin. S ms
matemticas que las que un verde podra
soar. Por qu iba a cambiar mi
aspecto?
Porque eso es lo que te retrae.
A pesar de lo humilde de mi
origen, soy una persona reputada. Soy
importante. Su cara de hacha me
desafa a que lo contradiga. Soy un
dorado. Soy un grande entre los
hombres. No cambio porque a los dems
les venga bien.
Entonces, si eso es cierto, por
qu mascas metabolizadores? No
responde. Por qu eres solo un
prctor?
Ser un prctor es tener una

posicin de prestigio, chico espeta


Fitchner. Los seleccionadores me
votan para que represente a la casa.
Pero no eres emperador. No
comandas flotas. Ni siquiera eres un
pretor que dirija un escuadrn. Ni
ningn tipo de gobernador. Cuntos
hombres pueden hacer las cosas que
dices que sabes hacer?
Pocos contesta muy despacio,
con la cara hecha una furia. Muy
pocos. Levanta la mirada. Qu
recompensa quieres por capturar el
estandarte de Minerva?
No le correspondera a Sevro
decidirlo? pregunto, entendiendo que
la conversacin est llegando a su fin.

Te lo ha pasado a ti.
Pido caballos, armas y cerillas.
Accede secamente y se da la vuelta para
marcharse antes de que pueda hacerle
una ltima pregunta. Le agarro del brazo
cuando empieza a ascender. Ocurre algo.
Se me fren los nervios. Como agujas en
cido recorrindome la mano y el brazo.
Se me escapa un grito sofocado. Los
pulmones dejan de funcionarme durante
un segundo.
Condenado infierno.
Toso y caigo al suelo. Lleva una
pulsoarmadura. Ni siquiera puedo ver el
generador. Es como un escudo de
pulsos, pero incrustado en la propia
armadura.

Espera sin sonrer.


El Chacal digo. T lo
mencionaste. La chica de Minerva
tambin. Quin es?
Es el hijo del archigobernador,
Darrow. Y a su lado, Tito parece un nio
balbuceante.

A la maana siguiente, unos caballos


gigantescos pastan en los campos. Los
lobos intentan abatir a una pequea
yegua. Un semental blanquecino sube al
galope hacia all y cocea a uno de los
lobos hasta matarlo. Exijo que sea mi
montura. Los dems lo llaman Quietus.
Significa el golpe final.

Me recuerda al pegaso que salv a


Andrmeda.
Las
canciones
que
cantbamos en Lico hablan de caballos.
S que a Eo le habra gustado cabalgar
uno.
Tardo unos das en darme cuenta de
que cuando le pusieron Quietus a mi
caballo estaban burlndose de m por el
papel que desempe en la muerte de
Tito.

30
LA CASA DE DIANA

Pasa un mes. Tras las secuelas que ha


dejado la muerte de Tito, la Casa de
Marte se fortalece. La fuerza no viene de
la clase superior sino de la morralla, de
mi tribu y de los intermedios. He
ilegalizado los abusos a los esclavos.
Los esclavos de Ceres, aunque an se
muestran intranquilos cerca de Vixus y
de alguno de los dems, nos
proporcionan la comida y fuego. No

sirven para mucho ms. Han reunido a


cincuenta cabras y ovejas dentro del
castillo en caso de que se produzca un
asedio, y tambin han apilado lea. Pero
carecemos de agua. Las bombas que
abastecan de agua los baos dejaron de
funcionar tras el primer da, y no
disponemos de cubos para almacenar
agua dentro. Dudo que sea un accidente.
Martillamos los escudos para
convertirlos en palanganas y usamos los
cascos para traer agua del ro del valle
que se encuentra debajo de nuestro alto
castillo. Cortamos los rboles y los
dejamos huecos para hacer abrevaderos
en los que almacenar el agua. Subimos
las piedras y cavamos un pozo, pero no

podemos cavar lo bastante hondo para


que no haya barro. Probamos a forrar el
pozo con piedra y madera y tratamos de
usarlo como un tanque para el agua.
Siempre se escapa. As que solo
disponemos de los abrevaderos. No
podemos dejar que nos sitien.
El torren est ms limpio.
Despus de ver lo que ocurri con
Tito, le pido a Casio que me ensee a
usar la espada. Soy un discpulo
desmesuradamente rpido. Aprendo a
usar hojas rectas. Nunca uso la falce; ya
forma parte de mi cuerpo. Y el objetivo
no es aprender a usar las espadas rectas,
que se usa ms o menos como los filos,
sino aprender cmo la usarn contra m.

Ni tampoco quiero que Casio aprenda a


luchar contra hojas curvas. Si alguna vez
descubre lo de Julian, la curvada es mi
nica esperanza.
Con el kravat no soy tan bueno. No
s dar las patadas. Pero aprendo a
romper trqueas. Y aprendo a saber usar
las manos de la forma apropiada. Se
acabaron los molinetes. Se acabaron los
movimientos de defensa estpidos. Soy
rpido y mortfero, pero no tengo la
disciplina necesaria que exige el kravat.
Quiero ser un luchador eficiente. Nada
ms. Por lo visto, el kravat tiene como
objetivo ensearme la paz interior. Eso
es una causa perdida.
Pero ahora s mantener las manos en

el aire como Casio, como Julian, con los


codos a la altura de los ojos para que
siempre est golpeando o bloqueando
los golpes bajos. De cuando en cuando,
Casio menciona a Julian y se despiertan
las sombras. Pienso en los prctores, en
cmo se reirn mientras ven esto. Debo
de parecerles un ser perverso y
manipulador.
Me olvido de que Casio, Roque,
Sevro y yo somos enemigos. Rojos y
dorados. Me olvido de que algn da
quiz tenga que matarlos a todos. Me
llaman hermano, y no puedo sino pensar
en ellos de la misma forma.
La batalla con la Casa de Minerva
se
ha
desintegrado
en varias

escaramuzas de cuadrillas, aunque


ninguno de los bandos est consiguiendo
una ventaja suficiente sobre el otro
como para alcanzar una victoria
decisiva. Mustang no se arriesgar a la
batalla campal que yo quiero, ni
tampoco piensa responder a las
provocaciones. No sucumben tan
fcilmente a los arrebatos de gloria y
violencia.
Los minervanos estn desesperados
por capturarme. Pax se convierte en un
demente cuando me ve. Mustang incluso
intent ofrecerle a Antonia, o eso dice
esta, un pacto de mutua defensa, doce
caballos, seis picas elctricas y siete
esclavos a cambio de entregarme. No s

si est mintiendo cuando me lo cuenta.


Me traicionaras sin pensarlo dos
veces si con eso te llevaras el primus
le digo.
S responde, irritada, cuando
interrumpo su fastidiosa manicura.
Pero como lo ests esperando, ya no
ser una traicin, cario.
Entonces por qu no aceptaste la
oferta?
Oh, la chusma te admira. En este
momento resultara desastroso. Quiz
cuando hayas fallado en algo, s, quiz
cuando las cosas estn en tu contra.
O ests esperando a que te
ofrezcan un precio mejor.
Exacto, cario.

Ninguno de los dos menciona a


Sevro. S que ella an tiene miedo de
que le raje la garganta si me toca. Sevro
me sigue ahora, con la piel de lobo
puesta. A veces camina. Otras, monta
una pequea yegua negra. No le gusta la
armadura. Los lobos se acercan a l de
tanto en tanto, como si fuera uno de su
manada. Vienen a comerse los ciervos
que l mata porque estn hambrientos
despus de que encerrramos a las
cabras y las ovejas. Guijarro siempre
les deja comida en los muros cuando
matamos a alguna bestia. Los observa
como una nia cuando llegan en grupos
de tres o de cuatro.
Mat al lder de la manada

responde Sevro cuando le pregunto por


qu le siguen los lobos. Me mira de
arriba abajo y me lanza una sonrisa
traviesa debajo de su piel de lobo. No
te preocupes. Tu piel no me quedara
bien.
Le he dado a Sevro la morralla para
que los dirija porque quiz sean los
nicos con los que se sienta cmodo. Al
principio no les hace caso. Despus,
poco a poco, empiezo a notar que ahora
hay ms aullidos sobrenaturales que
llenan la noche. Los dems los llaman
los Aulladores, y al cabo de unos das
bajo el tutelaje de Sevro, cada uno de
ellos lleva una capa negra de lobo. Son
seis: Sevro, Cardo, Muecas, Payaso,

Guijarro y Hierbajo. Al mirarlos parece


que cada uno de sus rostros estuviera
mirando fijamente desde las fauces
llenas de colmillos de un lobo. Los uso
para tareas silenciosas. Sin ellos, no
estoy convencido de que pudiera seguir
siendo el lder. Mis soldados susurran
insultos cuando paso. Las viejas heridas
an no se han curado.
Necesito una victoria, pero Mustang
no va a combatir y los treinta metros de
muro de la Casa de Minerva no son tan
fciles de sortear como antes. En la sala
de mapas, Sevro camina adelante y atrs
y dice que el diseo del juego es
estpido.
Tenan que saber que ninguno de

nosotros poda atravesar los muros del


otro castillo. Y ninguno es tan
condenadamente estpido de enviar un
ejrcito que no pueden permitirse
perder. Sobre todo Mustang. Quiz Pax.
Ese es un idiota, construido a modo de
un dios, pero idiota, y quiere tus pelotas.
Me han dicho que le reventaste una de
las suyas.
Las dos.
Deberamos poner a Guijarro o a
Trasgo en una catapulta y arrojrselos
por encima de los muros sugiere
Casio. Claro que primero tendramos
que encontrar una catapulta
Estoy cansado de esta guerra con
Mustang. En algn lugar del sur o del

oeste, el Chacal est ganando fuerza. En


algn lugar, mi enemigo, el hijo del
archigobernador, se est preparando
para destruirme.
Estamos viendo esto de forma
incorrecta les digo a Sevro, Quinn,
Roque y Casio.
Estamos solos en la sala de guerra.
Una brisa otoal trae el olor a hojas
cadas.
Oh, adelante, comparte tu visin
me conmina Casio con una risa. Est
tumbado sobre varias sillas, con la
cabeza en el regazo de Quinn. Ella juega
con su pelo. Nos morimos por orlo.
Esta escuela existe desde hace
no s, ms de trescientos aos? As

que cada permutacin est contemplada.


Cada problema al que nos enfrentamos
est diseado para resolverse. Sevro,
dices que las fortalezas son
inexpugnables? Bueno, los prctores
deben de saber eso. As que tenemos
que cambiar el paradigma. Necesitamos
una alianza.
Contra quin? pregunta Sevro
. Hablando en trminos hipotticos.
Contra
Minerva
responde
Roque.
Una idea estpida refunfua
Sevro, que limpia un cuchillo y lo
desliza en su manga. Su castillo,
desde un punto de vista tctico, carece
de trascendencia. No tiene ningn valor.

Ninguno. La tierra que necesitamos est


cerca del ro.
Crees que necesitamos los
hornos de Ceres? pregunta Quinn.
Un poco de pan no me vendra mal.
Ni a nadie. Una dieta de bayas y de
carne nos ha convertido en msculos y
hueso.
Si el juego dura hasta el invierno,
s. Sevro hace crujir los nudillos.
Pero estas fortalezas son impenetrables.
Qu juego ms estpido. Necesitamos su
pan y el acceso al agua.
Agua tenemos recuerda Casio.
Sevro deja escapar un suspiro de
frustracin.
Tenemos que dejar el castillo para

traerla, seor Tonto del Culo. Un


asedio de verdad? Duraramos cinco
das sin reabastecernos de agua. Siete, si
nos bebemos la sangre de los animales
como Morgdy. Necesitamos la fortaleza
de Ceres. Adems, esos recolectores
capullos no son capaces de luchar para
salvar su vida, pero tienen algo ah
dentro.
Recolectores capullos? Ja, ja,
ja! cacarea Casio.
Callaos, todos ordeno.
No lo hacen. Para ellos esto es
divertido. Es un juego, No tienen
ninguna prisa, ninguna necesidad
acuciante. El Chacal se hace ms fuerte
a cada momento que perdemos. Hay algo

en la forma en que Mustang y Fitchner


hablaron de l que me da miedo.
Debera querer matarlo. Sin embargo,
cuando pienso en su nombre quiero
correr y esconderme.
El hecho de que tenga que
levantarme no es sino una seal de
cunto ha menguado mi liderazgo.
Silencio! ordeno, y por fin me
obedecen.
Hemos visto fuegos en el
horizonte. La guerra consume el sur
donde merodea el Chacal.
Casio suelta una risita ante la idea
del Chacal. Cree que es un fantasma que
yo mismo he conjurado.
Quieres dejar de rerte por todo?

le suelto a Casio. No es una


condenada broma, a no ser que creas
que tu hermano muri por diversin.
Eso le hace callar.
Antes de que hagamos nada ms
recalco, tenemos que eliminar a la
Casa de Minerva y a Mustang.
Mustang. Mustang. Mustang. Me
parece que lo nico que quieres es
tirrtela dice Sevro con desdn.
Quinn emite un sonido de objecin.
Cojo a Sevro por el cuello de la
ropa y lo levanto en el aire con una
mano. Trata de zafarse enseguida, pero
no es tan rpido como yo, as que cuelga
de mi mano a medio metro del suelo.
Se acab le digo, y lo bajo ms

cerca de mi cara.
Entendido, Segador. Sus ojos
pequeos, brillantes y redondos estn a
pocos centmetros de distancia de los
mos. Acceso restringido. Lo pongo
en el suelo y se vuelve a colocar el
cuello de la ropa. As que para esta
alianza hay que ir a los Grandes
Bosques, no?
S.
Entonces va a ser una misin
alegre! exclama Casio, y se sienta
erguido. Seremos una troupe!
No. Solo Trasgo y yo. T no
vienes.
Me aburro. Creo que ir.
Te quedas insisto. Te

necesito aqu.
Eso es una orden?
S le dice Sevro.
Casio me mira fijamente.
T dndome rdenes? T?
dice de una forma extraa. Quiz te
hayas olvidado de que voy adonde me
parece.
Y darle el control a Antonia
mientras nos jugamos el cuello los dos?
le pregunto.
Quinn aprieta la mano en torno al
antebrazo a Casio. Cree que no me doy
cuenta. Casio mira hacia ella y sonre.
Por supuesto, Segador. Por
supuesto que me quedar aqu. Tal y
como me has sugerido.

Sevro y yo acampamos en las tierras


altas septentrionales, con los Grandes
Bosques a la vista. No encendemos
ningn
fuego.
Tanto
nuestros
rastreadores como los de otras casas
recorren estas colinas de noche. Veo dos
caballos en una colina lejana, recortados
contra la puesta de sol detrs del techo
de la cpula. La forma en la que el techo
captura el sol ofrece una puesta sol de
violetas, rojos y rosas; me recuerda a
las calles de Yorkton vistas desde el
cielo. Despus el momento pasa y Sevro
y yo nos sentamos en la oscuridad.
Sevro cree que este juego es

estpido.
Entonces por qu juegas? le
pregunto.
Cmo iba a saber yo cmo sera?
Crees que me dieron un folleto? Acaso
te lo dieron a ti? pregunta irritado. Se
est escarbando los dientes con un hueso
. Estpido.
Sin embargo, en la lanzadera pareca
saber lo que era el Paso. Se lo recuerdo.
No lo saba.
Y parece que tienes todas las
condenadas habilidades que hacen falta
para este colegio.
Y? Si tu madre es buena en la
cama supones que es de las rosas? Todo
el mundo se adapta.

Precioso murmuro.
Me exige que vaya directo al grano.
Te metiste a hurtadillas en el
torren, robaste nuestro estandarte y lo
enterraste. Lo salvaste. Y despus
lograste robar el de Minerva. Pero no te
dan ni una sola barra de mrito para ser
primus. No te parece raro?
No.
En serio.
Qu debera decir? Nunca he
cado bien. Se encoge de hombros.
No nac guapo como t ni como tu
juguetito anal, Casio. Tuve que luchar
por lo que quera. Eso no me hace
simptico. Tan solo un asqueroso
Trasgo.

Le cuento lo que he odo. Fue el


ltimo a quien escogieron. Fitchner no
lo quera, pero los seleccionadores
insistieron. Sevro me contempla en la
oscuridad. No dice nada.
Te escogieron porque eras el
chico ms pequeo. El que pareca ms
dbil. Con unas puntuaciones horribles,
y tan pequeo Te escogieron por las
mismas razones por las que escogieron a
los dems inferiores: porque seras fcil
de matar en el Paso. Un cordero
sacrificial a manos de alguien para
quien s tenan planes. Grandes planes.
Mataste a Pramo, Sevro. Por eso no van
a dejarte ser primus. Voy bien
encaminado?

Vas bien encaminado. Escupe el


hueso al suelo. Lo mat como matara
a un lindo perro. Y t mataste a Julian.
Voy yo bien encaminado?
No volvemos a hablar del Paso. Por
la maana dejamos atrs las tierras altas
de camino hacia las faldas de las
montaas. Los rboles se intercalan con
la hierba. Nos movemos al galope, por
si las partidas de guerra de Minerva
estuvieran cerca. Veo una a lo lejos
cuando llegamos a los rboles. No nos
han visto. Muy lejos, hacia el sur, el
cielo es humo. Los cuervos se juntan
all donde merodea el Chacal.
Me gustara hablar ms con Sevro,
preguntarle por su vida. Pero su mirada

es demasiado penetrante. No quiero que


me pregunte sobre m, ser tan
transparente para l como Tito lo fue
para m. Es extrao. A este chico le
caigo bien. Me insulta, pero le caigo
bien. Y lo que es ms raro an: estoy
desesperado por caerle bien. Por qu?
Creo que se debe a que es el nico,
incluyendo a Casio y a Roque, que sabe
lo que es la vida. Es feo en un mundo en
el que debera ser hermoso y, debido a
sus deficiencias, lo escogieron para
morir. l, en muchos sentidos, no es
mejor que un rojo.
Quiero decirle que soy un rojo. Una
parte de m cree que l tambin lo es. Y
una parte de m cree que me respetar

ms si sabe que soy un rojo. No nac


privilegiado. Soy como l. Pero refreno
la lengua, pues no hay duda de que los
prctores nos vigilan.
A Quietus no le gustan los bosques.
Al principio la maleza es tan espesa que
tenemos que abrirnos paso cortndola
con la espada. Pero pronto se vuelve
ms escasa y entramos en el reino de las
deidades arbreas. Aqu no pueden
sobrevivir muchas ms cosas. Esos
colosos no dejan pasar la luz, las races
se extienden como tentculos debajo de
la tierra para poder extraer su energa y
crecer tan altos como edificios. Estoy de
nuevo en una ciudad, en la que los
animales caminan de ac para all, y los

que me obstruyen la visin no son el


cemento y el metal sino los troncos de
los rboles. Cuanto ms nos adentramos
en el bosque, ms me recuerda a mi
mina: es oscuro y angosto debajo de las
ramas, como si no existieran el sol o el
cielo.
Unas hojas otoales del tamao de
mi pecho se fruncen bajo los pies. S
que estamos siendo observados. A
Sevro no le gusta esto. Quiere
escabullirse para salir en busca de los
ojos que hay a nuestras espaldas.
Eso ira en contra de nuestros
objetivos.
Eso ira en contra de nuestros
objetivos se burla.

Paramos para almorzar unas


aceitunas y carne de cabra que hemos
birlado. Los ojos en los rboles creen
que soy demasiado estpido para
cambiar el paradigma, como si nunca
fuera a suponer que se esconden arriba
en vez de en el suelo. Pero no alzo la
mirada. No hace falta asustar a esos
idiotas o hacerles saber que conozco su
juego; pronto tendr que conquistarlos,
si es que an soy el lder de mi casa. Me
pregunto si tienen cuerdas que
atraviesen los rboles. O acaso son las
ramas lo suficientemente largas?
Sevro sigue con ganas de sacar los
cuchillos y de subirse a un rbol. No
debera haberlo trado. No est hecho

para la diplomacia.
Por fin alguien me dirige la palabra.
Hola, Marte dice uno.
Se oye el eco de otras voces a mi
derecha. Estpidos nios. Tendran que
haberse guardado sus trucos para la
noche. Por la noche resultaran lgubres
en estos bosques, con las voces viniendo
de todas partes. Algo asusta a los
caballos. Los animales de la diosa
Diana son el oso, el jabal y el ciervo.
Trajimos jabalinas para los dos
primeros. Se dice que en esta parte del
bosque hay espinazos sangrientos: osos
horripilantes hechos por los tallistas
porque, ms que probablemente, se
cansaron de hacer crvidos. Omos a los

espinazos sangrientos rugir en las partes


ms profundas del bosque. Tranquilizo a
Quietus.
Me llamo Darrow, lder de la
Casa de Marte. Estoy aqu para verme
con vuestro primus, si es que lo tenis.
En caso contrario, con vuestro lder
bastar. Y si no tenis nada de eso,
llevadme con quien tenga las pelotas
ms grandes.
Silencio.
Gracias por la ayuda dice
Sevro en voz alta.
Lo miro con un arqueo de ceja y l
se limita a encogerse de hombros. El
silencio es estpido. Lo mantienen con
el fin de hacerme saber que no aceptan

mis rdenes. Hacen las cosas a su aire.


Qu mayores son estos chicos. Despus,
a lo lejos, salen dos chicas altas de
detrs de un rbol. Llevan uniformes del
color del bosque y un arco colgado a la
espalda. Cuchillos dentro de las botas.
Creo que una lleva un cuchillo entre los
ensortijados cabellos. Han usado las
bayas que encontraron en los bosques
para dibujarse la luna de cacera en sus
caras. De los cinturones les cuelgan
pieles de animales.
No parezco venir en son de guerra.
Me he lavado el pelo hasta dejarlo
brillante. Tengo la cara limpia, las
heridas cubiertas, y las rasgaduras de mi
uniforme cosidas. Incluso lav las

manchas de sudor con arena y grasa


animal. Tengo un aspecto, como Quinn y
Lea han confirmado, endemoniadamente
atractivo. No quiero intimidar a los de
la Casa de Diana. Por eso he dejado
venir a Sevro. Parece ridculo e infantil,
siempre y cuando deje a un lado los
cuchillos.
Las dos chicas hacen una mueca
desdeosa cuando ven a Sevro, pero no
pueden evitar suavizar la mirada al
verme. Bajan ms de los rboles. Nos
quitan la mayora de nuestras armas, las
que pueden encontrar. Y nos cubren la
cara con pieles de animal para que no
sepamos cul es el camino hacia la
fortaleza. Cuento los pasos. Sevro

tambin cuenta. Las pieles huelen a


putrefaccin. Oigo a los pjaros
carpinteros y me acuerdo de la jugarreta
de Fitchner. Tenemos que estar cerca,
as que hago que tropiezo y me caigo al
suelo. No hay arbustos. Nos dan la
vuelta de nuevo y nos alejamos de los
pjaros carpinteros. Al principio me
preocupa que estos cazadores sean ms
listos de lo que pensaba, pero luego me
doy cuenta de que no lo son. Pjaros
carpinteros otra vez.
Eh, Tamara! Lo tenemos aqu
abajo!
No los subis aqu, cabezas de
chorlito! grita una chica. No vamos
a dejar que exploren esto a cambio de

nada. Pero cuntas veces tengo que


Esperad ah. Ahora bajo.
Me hacen caminar hacia alguna parte
y me empujan contra un rbol.
Un chico habla por encima de mi
hombro. Habla con voz pausada y
lnguida, como el filo oscilante de un
cuchillo.
Yo digo que les arranquemos la
piel de las pelotas.
Cierra
la
boca,
Tacto.
Convirtelos en esclavos y ya, Tamara.
Aqu no hay diplomacia que valga.
Fijaos en la hoja. La puetera
guadaa de un segador.
Ah, as que es l dice alguien.
Yo quiero su espada cuando

repartamos el botn. Tambin me


gustara quedarme con su cabellera, si
nadie ms tiene intencin de quedrsela.
Tacto parece un chico de lo ms
antiptico.
Cerrad el pico. Todos
interrumpe de pronto una chica. Tacto,
aparta ese cuchillo.
Me quitan la piel de animal de la
cabeza. Sevro y yo estamos en una
pequea arboleda. No veo ningn
castillo, pero oigo los pjaros
carpinteros. Miro a mi alrededor y
recibo un fuerte golpe en la cabeza por
parte de un joven esbelto, nervudo, de
mirada aburrida y el pelo de color
bronce peinado en punta con savia y

zumo de bayas rojas. Tiene la piel


oscura como la miel de roble, los
pmulos marcados y los ojos hundidos
le dan un aspecto de continuo desaire.
As que t eres ese a quien llaman
Segador dice Tacto arrastrando las
palabras. Hace oscilar mi hoja con
indecisin. Vaya, pues pareces
demasiado guapo para ser peligroso.
Est ligando conmigo? le
pregunto a la chica a quien llaman
Tamara.
Tacto, largo de aqu! Gracias,
pero ahora vete ordena la chica
delgada de aspecto combativo.
Lleva el pelo ms corto que yo. La
flanquean tres chicos enormes. Las

miradas furiosas que le lanzan a Tacto


confirman mi juicio sobre su carcter.
Segador, qu haces con un
pigmeo? pregunta Tacto, y seala a
Sevro. Te abrillanta los zapatos? Te
quita cosas del pelo? Suelta una risita
. Es tu mayordomo?
Lrgate, Tacto! grue Tamara.
Cmo no. El aludido hace una
reverencia. Me ir a jugar con los
dems nios, madre.
Tira la espada al suelo y me guia un
ojo como si solo nosotros dos
supiramos la broma que va a gastar.
Lo siento se excusa Tamara.
No es muy educado.
No pasa nada respondo.

Me llamo Tamara de Casi digo


mi familia de verdad se re. De
Diana.
Y ellos? pregunto por los
chicos.
Mis guardaespaldas. Y t eres
Levanta un dedo. A ver si lo
adivino. Segador! Oh, hemos odo
cosas de ti. Los de la Casa de Minerva
no te quieren nada de nada.
Mi mala reputacin hace resoplar a
Sevro.
Y l es? pregunta con las
cejas alzadas.
Mi guardaespaldas.
Guardaespaldas! Pero si es muy
pequeo!

Y t pareces una ruge Sevro.


Tambin los lobos lo son
interrumpo la maldicin de Sevro antes
de que termine de formularla.
Por aqu tememos ms a los
chacales que a los lobos.
A lo mejor Casio tendra que haber
venido, para que viera que no me he
inventado a ese cabrn. Le pregunto
sobre el Chacal, pero ella no hace caso
de mi pregunta.
chame una mano con esto me
ruega Tamara con tono cordial. Si
alguien me fuera a decir que el Segador
de la Casa de los Carniceros iba a venir
a mi claro del bosque a pedirme un
encuentro diplomtico, pensara que es

una broma de algn prctor. As pues,


qu es lo que quieres en realidad?
Quitarme de encima a la Casa de
Minerva.
Para que as puedas venir a
combatir con nosotros en lugar de
hacerlo con ellos? rezonga uno de los
guardaespaldas.
Me dirijo a Tamara con una sonrisa
razonable y le digo la verdad.
Quiero quitarme a Minerva de
encima para poder venir aqu y ganaros,
claro y, despus, ganar este estpido
juego y destruir vuestra civilizacin, si
me disculpis.
Se ren.
Bueno, eres sincero. Pero no muy

listo, por lo que veo. Eso cuadra. Deja


que te diga algo, Segador. Nuestro
prctor dice que tu casa lleva unos
cuantos aos sin ganar. Por qu?
Porque sois un fuego incontrolado,
matarifes. Quemis todo lo que tocis en
las primeras fases del juego. Lo
destrus. Lo devoris. Destrozis a las
dems casas porque no sois capaces de
manteneros por vosotros mismos. Pero
cuando no hay nada ms que quemar os
mors de hambre. Los asedios. El
invierno. Los adelantos tecnolgicos.
Eso mata vuestra sed de sangre, vuestra
clebre ira. As pues, dime, por qu
tendra que llegar a un acuerdo con un
fuego incontrolado cuando me basta con

sentarme y esperar a que ya no haya


nada ms que quemar?
Asiento y suelto el cebo.
El fuego puede ser til.
Explcate.
Puede que nos muramos de
hambre mientras miras, pero lo vers
siendo la esclava de otra casa? O lo
vers desde tu resistente fortaleza con un
ejrcito duplicado de tamao y listo
para barrer las cenizas?
No es suficiente.
Te prometo, a ttulo personal, que
la Casa de Marte no tolerar ninguna
agresin contra la Casa de Diana
siempre y cuando no se vulnere nuestro
pacto. Si me ayudis a vencer a

Minerva, os ayudar a vencer a Ceres.


La Casa de Ceres dice, y
mira a sus guardaespaldas.
No seas avariciosa le advierto
. Si vas a por Ceres por tu cuenta,
tanto Marte como Minerva caern sobre
ti.
S. S. Hace un gesto irritado
con la mano. La Casa de Ceres est
cerca de aqui?
Muy cerca. Y tienen pan. Me
fijo en las pieles de animal que llevan
sus hombres. Me imagino que eso
sera un cambio agradable despus de
toda esa carne.
Echa el peso hacia delante,
ponindose de puntillas, y s que ya la

tengo. Negociar siempre con comida.


Tomo nota.
Tamara se aclara la garganta.
Entonces me estabas diciendo
que poda tener un ejrcito el doble de
numeroso?

31
LA CADA DE
MUSTANG

Cabalgo vestido para la guerra. Todo de


negro. El pelo revuelto y atado con una
tripa de cabra. Los antebrazos cubiertos
con piezas de proteccin de duroacero
saqueadas durante la batalla. La coraza
de duroacero es negra y ligera; desviar
cualquier arma de filo menos potente
que una espada de iones o un filo. Llevo
las botas llenas de barro. La cara

pintada con rayas rojas y negras. La


falce a la espalda. Cuchillos por todas
partes. Nueve tibias rojas y diez lobos
cubren el costado de Quietus. Las ha
pintado Lea. Cada hueso es un oponente
incapacitado, a los que suelen curar los
medibots para volverlos a arrojar al
combate. Cada lobo es un esclavo.
Casio cabalga a mi lado. Refulge. El
duroacero que recibi como botn se
bru hasta que brillaba tanto como su
espada o su pelo, que brinca como
enrollados muelles de oro alrededor de
su regia cabeza. Es como si nunca le
hubieran acorralado y meado encima.
Bueno, bueno, soy la viva imagen
del rayo afirma Casio. Y t, mi

taciturno amigo, eres el trueno.


Y entonces yo qu soy?
pregunta Roque, quien espolea a su
caballo junto a nosotros. El barro
salpica. El viento?
De eso ests lleno le digo con
desdn. De ese caliente.
La casa cabalga detrs de m. Toda,
excepto Quinn y June, que se han
quedado de guarnicin en el castillo. Es
una apuesta. Cabalgamos despacio para
que Minerva sepa que nos estamos
acercando. Lo que no saben es que ya
estuve all por la noche, hace solo unas
horas, y que Sevro est all ahora. An
tengo barro debajo de las uas.
Los rastreadores de Minerva

avanzan a toda prisa por las cimas de


las colinas. Hacen como si se burlaran
de nosotros, pero en realidad calculan
cuntos somos para calibrar mejor cul
es nuestra estrategia. En cambio, se los
ve confundidos cuando cabalgamos
hacia su regin de olivos y hierbas altas.
Tan confundidos que retiran a sus
rastreadores y los ponen detrs de los
muros. Nunca antes hemos ido con las
tropas al completo. Los Aulladores,
nuestros exploradores, cabalgan a plena
vista sobre sus caballos negros, con las
capas negras aleteando como las alas de
un cuervo. Nuestros asesinos de la clase
superior avanzan a la vanguardia del
cuerpo principal: el cruel Vixus, Plux

el del rostro rudo, la venenosa


Casandra, muchos del grupo de Tito. Los
esclavos trotan cerca de sus dueos, de
aquellos que los capturaron.
Yo cabalgo al frente, Casio y
Antonia me flanquean. Hoy es ella la
que lleva el estandarte. Solo hay unos
pocos arqueros en los muros, as que le
digo a Casio que se asegure de que no
nos embosquen por los flancos en caso
de que algn minervano ande cerca. Se
aleja al galope.
La fortaleza de Minerva est
circundada por unos cien metros de
tierra estril que est embarrada por las
lluvias torrenciales de la ltima semana.
Ese es el campo de batalla. Entra en ese

crculo y los arqueros intentarn matar a


tu caballo. Si aun as no retrocedes,
intentarn matarte a ti. Casi veinte
caballos de las dos casas yacen tirados
el campo. Hace apenas dos das, Casio
lider un sangriento asalto contra una
partida de guerreros de Minerva hasta
las mismas puertas del castillo.
Al otro lado del campo de batalla
hay hierba. Ocenos de hierba tan alta
en algunos sitios que Sevro podra estar
de pie sin que lo vieran. Permanecemos
al borde del crculo de barro en medio
de un prado de otoales flores
silvestres. La tierra chapotea bajo los
pies y Quietus relincha debajo de m.
Pax! grito entonces. Pax!

Vocifero el nombre contra los muros


hasta que la puerta principal se abre
trabajosamente, tan trabajosamente
como se abri aquella noche en la que
Casio y yo nos colamos dentro. Mustang
sale a caballo. Avanza despacio, al
trote, a travs del fango, y se acerca a
nosotros. Lo observa todo.
Esto va a ser un duelo?
pregunta con una amplia sonrisa.
Pax, de la Noble y Sabia Minerva, y el
Segador de la Casa Sangrienta y
Asesina?
Haces que suene realmente
apasionante dice Antonia con un
bostezo. No tiene ni una sola mancha de
tierra.

Mustang no le hace ni caso.


Y t ests seguro de que no
tienes a nadie oculto en la hierba
esperando a emboscarnos cuando
vayamos a apoyar a nuestro campen?
me pregunta Mustang. Deberamos
quemarla y as averiguarlo?
Los hemos trado a todos
replica Antonia. Ya sabes cuntos
somos.
S. S contar. Gracias. Mustang
ni siquiera la mira. Solo a m. Parece
preocupada; baja la voz. Pax te har
dao.
Pax! Qu tal tus pelotas?
pregunto a gritos por encima de la
cabeza de Mustang.

Ella hace una mueca cuando de


repente suena un golpe de tambor en el
interior de la fortaleza. Solo que no es
un tambor. Pax sale por la puerta.
Golpea con su hacha de guerra contra el
escudo. Mustang le grita que se quede
atrs y l obedece como un perrito, pero
los golpes de hacha en el escudo no
cesan. Acordamos jugarnos entre los dos
todos los esclavos restantes. Un botn
considerable.
No va a ser Cara Guapa el
duelista? pregunta Mustang, y despus
se encoge de hombros. No le quita la
vista de encima a la hierba. Dnde
est tu compaero chalado? Tu sombra,
ese que lidera una manada de lobos.

Est escondido en la hierba? No quiero


que vuelva a aparecer de repente detrs
de m.
Grito el nombre de Sevro. Una mano
se alza entre los Aulladores. El barro
cubre los rostros que escrutan tapados
con las negras capas de lobo. Mustang
cuenta. Los cinco Aulladores estn
presentes. De hecho, todas nuestras
tropas lo estn, excepto Quinn. Pero
Mustang an no est satisfecha. Tenemos
que mover el ejrcito a seiscientos
metros del lmite del crculo de barro.
Va a quemar toda la hierba que haya a
cien metros a la redonda de donde
estamos. Cuando la hierba termine de
arder, el suelo quemado ser el campo

del duelo. Diez hombres de su eleccin


se unirn a diez hombres de mi eleccin
para crear un crculo en el que pelear. El
resto de los suyos se quedar dentro de
la ciudadela y los mos se quedarn a
seiscientos metros del crculo.
No te fas de m? le pregunto
. No tengo hombres en la hierba.
Bien. Entonces nadie saldr
ardiendo.
Nadie sale ardiendo. Cuando el
fuego disminuye y el suelo es todo
cenizas y fuego y barro en el campo de
batalla, dejo a mi ejrcito. Me
acompaan diez de mis hombres. Pax
golpea su hacha de guerra contra un
escudo adornado con la cabeza de una

mujer que tiene el pelo lleno de


serpientes. Medusa. Nunca antes haba
luchado contra un hombre que porte
escudo. Lleva una armadura ceida al
cuerpo que le cubre todo menos las
articulaciones. Sopeso un bastn
elctrico en la mano que me he pintado
de rojo y la falce en la mano que me he
pintado de negro.
El corazn me late con fuerza
mientras el crculo se cierra en torno a
nosotros. Casio me hace un gesto para
que me mueva. Incluso bajo esa luz
dbil se le ve radiante de color. Me
dirige una sonrisa.
No dejes de moverte. Esto es
como el kravat. Mira a Pax. Y t

eres ms rpido que este condenado


cabrn. A que s? Me guia un ojo.
Me da un golpe en el hombro. A que
s, hermano?
Y tanto que s. Le devuelvo el
guio.
Trueno y relmpago, hermano.
Trueno y relmpago!
Pax tiene el cuerpo de un obsidiano.
Mide fcilmente ms de dos metros y se
mueve como una maldita pantera. En
esta gravedad de 0,37 me podra lanzar
a treinta metros o ms. Me pregunto
cunto puede saltar. Doy un salto para
estirar las piernas. Casi tres metros. Le
sobrepaso la cabeza con facilidad. An
se levanta humo del suelo.

Salta, salta, pequeo saltamontes


refunfua. Ser la ltima vez que
uses las piernas.
Cmo? pregunto.
He dicho que ser la ltima vez
que uses las piernas.
Qu raro murmuro.
Me mira, parpadea y frunce el ceo.
Cmo qu raro?
Suenas muy femenino. Les ha
ocurrido algo a tus huevos?
Sers
Mustang se acerca trotando y dice
algo sobre que las chicas no se desafan
a duelos estpidos.
El duelo ser
Hasta que uno se rinda dice Pax

con impaciencia.
A muerte corrijo.
Lo cierto es que da igual. A estas
alturas ya solo estoy tocndoles las
narices. Lo nico que tengo que hacer es
dar la seal.
Hasta que uno se rinda resuelve
Mustang.
Termina con los preparativos y
comienza el duelo.
O casi. Una serie de pequeas
explosiones en el cielo indican los
estampidos snicos de los prctores que
se acercan desde el Olimpo. Bajan
dando vueltas desde su elevada montaa
flotante, procedentes de distintas torres.
Hoy todos ellos llevan sus smbolos,

grandes yelmos de brillante oro. Sus


armaduras son espectaculares. No las
necesitan, pero les encanta vestirse para
la ocasin. Hoy se han trado una mesa.
Flota en su propio graviascensor y en
ella se apoyan enormes jarras de vino y
bandejas de comida para celebrar una
cena de gala.
Espero
que
seamos
entretenimiento suficiente! les grito.
Os importara arrojarnos un poco de
vino? Hace mucho que no lo pruebo!
Mucha suerte con el titn,
pequeo mortal! responde desde
arriba Mercurio.
Su cara de nio re jovialmente, y se
lleva calmoso una jarra a los labios.

Parte del vino se derrama y cae


cuatrocientos metros desde el cielo
hasta mi armadura. Gotea como la
sangre.
Supongo que habr que darles un
espectculo truena Pax.
Pax y yo intercambiamos una sonrisa
sincera. Despus de todo, es un honor
que hayan venido todos a mirar.
Despus, Neptuno, una mujer con un
tocado de tridente en la cabeza que se
bambolea mientras se traga un huevo de
codorniz, nos dice a gritos que
empecemos ya y el hacha de Pax me
peina las rodillas como una escoba
endemoniada. S que quiere que salte
porque est a punto de cargar con el

escudo para aplastarme en el aire como


a una mosca. As que retrocedo un paso,
y despus me lanzo hacia delante cuando
est terminando el golpe con el brazo. l
tambin se est moviendo, pero hacia
arriba, anticipndose a mi movimiento,
as que paso a toda prisa por su brazo
derecho y le hundo en la axila el bastn
elctrico con todas mis fuerzas. Este se
parte en dos, pero l no se cae ni cuando
la electricidad le recorre el cuerpo. En
vez de eso, me devuelve un golpe tan
fuerte que salgo volando al otro lado del
crculo y caigo en el barro. Me rompe un
molar. Me deja la boca llena de sangre y
barro. Me da un latigazo en el cuello.
Ruedo por el suelo.

Me pongo de pie tambaleante con la


falce. Estoy cubierto de barro. Echo un
vistazo a los muros. El ejrcito de
Minerva rodea el parapeto: no han
podido resistirse a ver cmo luchan los
campeones. Este es el momento. Podra
dar la seal. Las puertas estn abiertas
por si tienen que enviar ayuda. Nuestro
jinete ms cercano est a seiscientos
metros: demasiado lejos. Lo tengo
previsto. Pero no doy la seal. Hoy
quiero tener mi propia victoria, aunque
sea un egosta. Mi ejrcito tiene que
saber por qu soy el lder.
Vuelvo a meterme dentro del crculo.
No tengo nada ingenioso que decir. l es
ms fuerte. Y yo, ms rpido. Es lo

nico que hemos averiguado el uno del


otro. Esta no es la forma de luchar de
Casio. No son movimientos elegantes.
Solo brutalidad. Me golpea fuertemente
con el escudo. Me quedo cerca para que
no pueda alcanzarme con el hacha. El
escudo me est destrozando el hombro.
Cada golpe que me asesta es un tormento
en la muela. Me embiste de nuevo con el
escudo, pero yo doy un salto, se lo tiro
con la mano izquierda y me impulso por
encima de l. Cojo rpidamente un
cuchillo de la mueca y le apualo los
ojos cuando lo tengo cerca. No acierto
el golpe y le arao la visera de su
yelmo.
Abro un poco de distancia entre los

dos, busco un cuchillo e intento un truco


conocido. Se cubre desdeosamente del
cuchillo con el escudo, pero cuando lo
baja para mirarme ya estoy en el aire y
aterrizo sobre el escudo con todo mi
peso. Lo repentino del movimiento hace
que baje el escudo un poco. Me valgo de
la mano que me queda libre y le meto
barro dentro del yelmo.
No puede ver nada. Lleva el hacha
en una mano y el escudo en la otra. No
puede limpiarse la visera con ninguna.
Sera todo ms fcil si lo hiciera. Pero
no puede. Le asesto repetidos golpes en
la mueca hasta que suelta el hacha.
Recojo esa arma monstruosa y lo golpeo
con ella el yelmo. Aun as, la armadura

sigue sin romperse. Casi me deja


inconsciente con el escudo. Vuelvo a
darle otro golpe con el hacha y Pax se
derrumba al fin. Me desplomo sobre una
rodilla, jadeante.
Despus allo.
Todos allan.
Los aullidos llenan la tierra de
Minerva. Aullidos de mi distante
ejrcito. Aullidos de los diez mortferos
superiores que contribuyeron a trazar el
crculo de este duelo. Aullidos del
campo de batalla. Mustang escucha el
espantoso sonido que hay detrs de ella
y hace girar a su caballo. En su rostro se
refleja el terror. Aullidos de los
prctores que se parten de risa, menos

Minerva, Apolo y Jpiter. Aullidos de


las entraas de los caballos muertos en
medio del campo de batalla. Los que
estn cerca del portn abierto.
Estn en el barro! grita
Mustang.
Casi acierta. Pero piensa como un
dorado. Alguien grita cuando ve a Sevro
y a sus Aulladores abrirse camino a
travs de las tripas cosidas de los
caballos muertos e hinchados que estn
esparcidos por el barro hasta la entrada.
Como si fuera el parto de unos
demonios, reptan saliendo de las
entraas abultadas y los estmagos
abiertos. Media veintena de los mejores
soldados de la Casa de Diana salen con

ellos. Tacto y su pelo de punta brotan de


la panza de una yegua blanca. Corre con
Hierbajo, Cardo y Payaso. Todos a una
distancia de cincuenta metros de las
puertas que se abran pesadamente.
Los guardias minervanos estn todos
de pie en las murallas contemplando el
duelo. No logran contener la repentina
embestida de los soldados demonio
cerrando las pesadas puertas. Apenas
consiguen montar los arcos antes de que
Sevro, los Aulladores y nuestros aliados
se deslicen por la puerta que se cierra.
En el otro lado de la ciudadela, los
soldados de la Casa de Diana estarn
escalando los muros lentamente con esas
cuerdas que usan para subirse a sus

estpidos rboles. S. Ahora suena el


silbido del otro lado. Un guardia los ha
visto all. Nadie ir a ayudarle. Mi
ejrcito avanza, incluso los falsos
Aulladores que tomamos prestados de
Diana y que disfrazamos para que se
parecieran a Sevro y su banda.
Destruimos a la Casa de Minerva en
cuestin de minutos. Arriba en lo alto,
los prctores siguen rindose y
aullando. Creo que estn borrachos.
Todo ha terminado antes de que Mustang
pueda hacer algo excepto atravesar al
galope el enlodado campo por la hierba
an humeante. Una docena de caballos
parte en su persecucin. Vixus y
Casandra entre ellos. La cogern antes

de que caiga la noche, y como he visto


lo que Vixus le hace a las orejas de sus
prisioneros, monto en Quietus y salgo
tambin tras ella.
Mustang abandona su caballo al
borde de un pequeo bosque que hay
hacia el sur. Desmontamos y dejamos a
tres hombres de guardia por si se da la
vuelta. Casandra se adentra en el
bosque. Vixus me sigue, acechndome
de manera deliberada como si yo
supiera dnde se esconde Mustang. No
me gusta esto. No me gusta estar en el
bosque con Vixus y con Casandra.
Bastara con una espada en la columna.
Cualquiera de los dos lo hara. A
diferencia de Plux, ellos dos an me

odian; y mis Aulladores y Casio estn


lejos. Pero no aparece ningn cuchillo.
Doy con Mustang por accidente. Dos
ojos dorados escudrian desde un hoyo
lleno de barro. Se encuentran con los
mos. Vixus est conmigo. Suelta algunas
feas palabras sobre las ganas que tiene
de domar a esa condenada yegua, ver la
pinta que tiene con la brida puesta. All
de pie, mirando los arbustos de manera
lasciva y maliciosa, parece retorcido,
perverso y malvado, como un rbol
marchito despus de un fuego. Tiene
menos grasa corporal que nadie a quien
yo haya visto nunca, y las venas y los
tendones se le marcan en la piel tensa.
Se pasa la lengua por los dientes

perfectos. S que me est provocando,


as que me lo llevo lejos del hoyo
embarrado.
Eo no se mereca morir siendo una
esclava de la Sociedad. Y a pesar de su
color, Mustang no se merece ninguna
brida.

32
ANTONIA

He pasado esta prueba. La interminable


guerra con la Casa de Minerva ha
acabado. Y he atrapado a la Casa de
Diana.
La Casa de Diana tena tres opciones
antes de la batalla. Podran haberme
traicionado contndole nuestro plan a
Minerva y esclavizar a los de mi casa,
pero eso habra hecho que Casio enviara
piquetes para que interceptaran a

cualquier posible jinete. Podran haber


aceptado mi propuesta. O podran haber
ido a nuestro castillo e intentar tomarlo.
Esa opcin no podra importarme
menos. Era una trampa. No dejamos
nada de agua dentro y los podramos
haber sitiado con facilidad.
Ahora tienen la fortaleza de Minerva
y nosotros estamos fuera en las llanuras.
Podran honrar el acuerdo. Nosotros
tendramos el estandarte, ellos la
ciudadela y a todos sus habitantes. Pero
s que se volvern avariciosos. Y lo
hacen. Las puertas se cierran y creen que
tienen un bastin estratgico. Bien. Por
eso he dejado a Sevro dentro con ellos.
No tarda en alzarse un penacho de

humo. Sevro destruye los almacenes de


comida mientras ellos esclavizan a los
minervanos y protegen los muros contra
mi ejrcito. Despus contamina los
pozos con heces y se esconde con sus
Aulladores en el stano.
La Casa de Diana no est
acostumbrada a este tipo de guerra.
Nunca haban dejado los bosques. No
cuesta mucho esperarlos fuera. Tres das
en el interior y se sorprenden de que no
nos vayamos. En lugar de eso
acampamos al norte y al sur de la
ciudadela con los caballos y
encendemos hogueras por todas partes
para que no puedan escabullirse de
noche. Estn sedientos. Su lder, Tamara,

no me recibe. Se siente demasiado


avergonzada por verse descubierta en su
traicin.
Al final, al cuarto da, Tamara me
ofrece diez esclavos minervanos y todos
nuestros soldados esclavizados si le
franqueamos el paso a casa. Envo a Lea
para decirle que puede irse al infierno.
Lea se re como una nia cuando vuelve.
Se sacude el pelo, me agarra del brazo y
se acerca inclinndose para hacer una
imitacin burlona de la desesperacin
de Tamara.
Ten decencia! grita. Es que
no eres un hombre de palabra?
Cuando, a la quinta noche, tratan de
salir, los capturamos a todos. Excepto a

Tamara. Se cay del caballo y muri


pisoteada en el barro.
Han cortado su silla de montar en
la parte de abajo. Sevro me ensea la
cincha de cuero limpiamente cortada.
Tacto?
Lo ms probable.
Su madre es senadora, el padre es
pretor. Sevro escupe. Lo conoc
cuando ramos nios. Golpe a una
chica hasta casi matarla porque no
quera besarlo en la mejilla. Un cabrn
demente.
Djalo correr le recomiendo.
No podemos probar nada.
Tacto es nuestro esclavo, igual que
toda la Casa de Diana y de Minerva.

Incluso Pax. Me quedo con Casio y con


Roque montados en nuestros caballos
mientras miramos cmo los nuevos
esclavos apilan madera y heno por toda
la fortaleza de Minerva. Encienden un
enorme fuego y nosotros tres brindamos
por la victoria.
Esta es la barra de mrito que te
falta me dice Casio. Eso te
convierte en primus, hermano. Me da
un golpecito en el hombro y solo veo
una chispa de celos en sus ojos. No
podra haber una eleccin mejor.
Seor en las alturas, nunca pens
que podramos ver esta faceta de nuestro
atractivo amigo se sorprende Roque
. Humildad! Casio, eres t de

verdad?
Casio se encoge de hombros.
Este juego no es ms que un ao
de nuestras vidas, o quiz menos.
Despus de eso, vendrn nuestros
periodos de aprendizaje o los institutos.
Despus de eso, seguiremos con nuestra
vida. Pero me alegro de que nosotros
tres estuviramos en la misma casa:
habr recompensas justas para todos
tarde o temprano.
Le aprieto los hombros con fuerza.
Estoy de acuerdo.
Sigue mirando al suelo, incapaz de
mirarnos a los ojos hasta que recobra la
voz.
Yo Puede que aqu haya

perdido un hermano. Ese dolor no se


disipar nunca. Pero siento que he
ganado dos ms. Levanta la mirada.
Y lo digo en serio, chicos. Lo digo
condenadamente
en serio.
Aqu
tendremos que portarnos con orgullo.
Ganar a ms casas, ganar el juego; pero
mi padre necesitar oficiales para las
naves de su armada si os interesa,
claro. La Casa de Belona siempre
necesita pretores para hacernos ms
fuertes.
Lo dice con timidez, como si
tuviramos algo mejor que hacer.
Le aprieto de nuevo el hombro y
asiento incluso cuando Roque dice algo
superingenioso sobre ser poltico

porque prefiere enviar a la gente a su


muerte en vez de morir l. A los Hijos
de Ares se les caera la baba si me
convirtiera en pretor de la Casa de
Belona.
Y no te preocupes, Roque, que le
hablar a mi padre de tu poesa
bromea Casio. Siempre ha querido
tener un bardo guerrero.
Por supuesto. Roque se hincha
de orgullo. Asegrate de que el
querido emperador Belona sepa que soy
un maestro con la metfora y un bellaco
con la asonancia.
Roque el bellaco, ay, Dios.
Me ro mientras Sevro cabalga con
Quinn y una chica montada en un tipo de

caballo que no haba visto nunca. La


chica lleva una bolsa que le cubre la
cabeza. Quinn la anuncia como una
emisaria de la Casa de Plutn.
Se llama Lilath y la encontraron
esperando al borde del bosque. Desea
hablar con Casio.
Lilath fue alguna vez una chica con
cara de luna llena y mejillas que antes
sonrean pero ya no. Ahora son
macilentas, con quemaduras recientes,
llenas de marcas y crueles. Sabe lo que
es el hambre y hay en ella una frialdad
que no reconozco. Estoy asustado. Me
siento como Mickey cuando l me vio a
m. Yo era algo fro y silencioso que l
no comprenda. Ella es igual. Es como

mirar un pez de un ro subterrneo.


Las palabras de Lilath llegan lentas
y quedan suspendidas en el aire.
Vengo de parte del Chacal.
Llmalo por su verdadero
nombre, si no te importa le sugiero.
No he venido para hablar contigo
me replica sin un pice de emocin en
la voz. He venido para hablar con
Casio.
Su caballo es pequeo y flaco. Tiene
los cascos mellados. Los atavos de ms
que lleva hacen que la silla de montar
parezca gruesa. No veo ms armas que
una ballesta. Son una casa de montaa:
ms ropa para un clima fro, caballos
ms pequeos para caminatas ms duras.

A no ser que se trate de un engao. Le


pido que me ensee su anillo: es un
rbol fnebre, el ciprs de Plutn. Las
races se hunden en la tierra. Le faltan
dos dedos. Lleva los muones
cauterizados con abrasiones, lo que
significa que tienen armas inicas. El
pelo le repiquetea cuando se mueve. No
s por qu.
Me echa una ojeada silenciosa,
como si me estuviera comparando con
su amo.
Al parecer, salgo perdiendo.
Casio au Belona, mi amo quiere al
Segador. Sigue hablando antes de que
ninguno de nosotros pueda decir una
sola palabra. Estamos demasiado

sorprendidos. Vivo. Muerto. Nos da


igual. A cambio, recibirs cincuenta de
estos para tu ejrcito.
Le lanza dos hojas de iones.
Dile a tu amo que debera venir l
mismo a verme tercio.
No hablo con chicos muertos le
dice Lilath al aire. Mi amo ha
marcado al Segador. Antes de que llegue
el invierno, estar muerto. A manos de
uno o de otro.
Puedes irte al infierno responde
Casio.
Ella le lanza un pequeo morral.
Para ayudarte a decidir.
No vuelve a decir nada. Quinn
levanta las cejas y se sacude la

confusin
de
encima
con
un
encogimiento de hombros mientras se
lleva a Lilath.
Miro el pequeo morral que tiene
Casio entre las manos. La paranoia se
apodera de m. Qu hay ah dentro?
brelo le pido.
No. Esa est tan loca como un
violeta se re Casio. No hay que
dejar que nos infecte.
Aun as, se mete el morral en la
bota. Quiero gritarle que lo abra, pero
sonro como si no hubiera nada de lo
que preocuparse.
A esa chica le pasaba algo raro.
No pareca humana comento con tono
despreocupado.

Pareca uno de nuestros lobos


muertos de hambre. Casio da varios
golpes con la hoja de iones. El aire
chilla. Al menos tenemos un par de
estos. Ahora te puedo ensear a batirte
en duelo como es debido. Esto atraviesa
la duroarmadura sin problemas. Son
chismes peligrosos, la verdad.
El Chacal ha odo hablar de m. Ese
pensamiento me da escalofros. Las
palabras de Roque me ponen peor, si
cabe:
Os disteis cuenta de cmo le
repiqueteaba el pelo? pregunta. Est
plido. Llevaba dientes atados en las
trenzas.
Tenemos que prepararnos para hacer

frente al ejrcito del Chacal. Y eso


implica consolidar mis fuerzas y
eliminar las amenazas que queden.
Necesito destruir los restos de la Casa
de Diana en los Grandes Bosques. Y
necesito la Casa de Ceres. Envo a
Casio con los Aulladores y una docena
de jinetes para acabar con los ltimos
combatientes de la Casa de Diana. Me
traigo de vuelta al castillo a los
esclavos y al resto de mi ejrcito para
estar preparados para la llegada del
Chacal. An no he planeado nada, pero
estar listo si asoma la cabeza.
Despus de dormir en caballos
muertos, la peste de los Aulladores los
echar de los Grandes Bosques!

suelta Casio con una carcajada, y


espolea al caballo para alejarse de la
columna principal. Les echar a
Trasgo encima y estar de vuelta antes
de que os hayis metido en la cama.
Sevro no quiere marcharse sin m.
No entiende por qu Casio lo necesita
para limpiar los restos de Diana. Le
digo la verdad:
Casio tiene un morral en la bota,
el que le dio Lilath. Quiero que se lo
robes.
Sus ojos no me juzgan. Ni siquiera
ahora. Hay momentos en los que me
pregunto qu he hecho para merecerme
una lealtad as, y otros en los que no
quiero tentar a la suerte mirndole el

diente al caballo regalado.

Esa noche, mientras Casio acorrala a


Diana en los bosques, el resto de mi
ejrcito goza de un festn en las tierras
altas, detrs de los altos muros del
castillo de Marte. El torren est limpio
y en la plaza se respira alegra. Incluso
los esclavos reciben la cabra asada con
tomillo y el venado rociado con aceite
de oliva que ha cocinado June. Yo lo
vigilo todo. La vergenza hace que los
esclavos bajen la mirada cuando paso,
incluso Pax. El lobo aullador que lleva
ahora en su frente le ha vapuleado el
orgullo. El nico que me mira a los ojos

es Tacto. Tiene una piel del color de la


miel oscura, parecida a la de Quinn,
pero sus ojos me recuerdan a los de una
vbora.
Me guia un ojo.
Tras mi victoria sobre Pax, la clase
superior por fin parece haber aceptado
mi liderazgo, incluso Antonia. Me
recuerda a cmo me trataban por la calle
despus de que Mickey me tallara. Aqu
yo soy el dorado. Soy el poder. Es la
primera vez que me siento as desde que
conden a Tito a muerte. Pronto bajar
Fitchner y me dar la mano del primus
de la piedra y todo ir bien.
Roque, Quinn, Lea y ahora Plux
comen conmigo. Incluso Vixus y

Casandra, que suelen sentarse con


Antonia, han venido a felicitarme por la
victoria. Ren y me dan palmaditas en el
hombro. Cipio, el juguete de Antonia,
est contando el abundante nmero de
esclavos. Antonia no se atreve a
cruzarse en mi camino, pero s que
inclina la dorada cabeza con gesto
aprobador. Los milagros existen.
Soy el primus. Tengo cinco barras
doradas. Pronto vendr Fitchner para
hacer los honores. La Casa de Ceres
caer por la maana. Los superamos por
ms de tres a uno. Con los cereales
podr alimentar a mi ejrcito y su
fortaleza nos servir como base de
operaciones. De ese modo tendr el

poder de cuatro casas. Arrasaremos lo


que quede en el norte, y despus
bajaremos al sur antes de que caigan las
primeras
nevadas.
Entonces
me
enfrentar al Chacal.
Roque viene a ponerse de pie a mi
lado mientras observamos el festn.
He estado pensando en besar a
Lea me dice de repente.
Vuelvo la mirada hacia ella y la veo
rindose con varios intermedios cerca
de una de las fogatas. Ahora lleva el
pelo corto, y nos dedica una mirada,
bajando coquetamente la cabeza cuando
se encuentra con la de Roque. l
tambin se sonroja y aparta la vista.
Yo cre que no te gustaba. Te sigue

a todas partes como un cachorrito me


ro.
Bueno, s. Al principio no me
fascinaba porque crea que se estaba
aferrando a m como alguien a una
balsa salvavidas para no ahogarse.
Pero ha madurado
Le echo una ojeada y rompo a rer.
No puedo dejar de hacerlo.
Parecemos lobos de color rubio.
Estamos ms delgados que cuando
empez el Instituto. Ms sucios.
Tenemos el pelo ms largo. Cicatrices.
Yo ms que la mayora. Me he vuelto
demasiado dependiente de la carne roja.
Tengo una muela rota. Pero me ro. Me
ro hasta que mi muela ya no puede ms.

Me haba olvidado de que somos


personas, chicos que pueden colarse por
alguien.
Bueno, no desperdicies el primer
beso. Es mi nico consejo.
Le sugiero que la lleve a algn sitio
especial. Que la lleve a algn sitio que
signifique algo para l, o para los dos.
Yo llev a Eo a mi perforadora: Loran y
Barlow hicieron bromas a costa de eso.
La perforadora estaba apagada y en un
tnel de ventilacin, as que no tenamos
que llevar los protectores de la
escalfandra, solo tenamos que vigilar
que no hubiera vboras. Aun as, ella
sudaba de la emocin. Tena el pelo
pegado al rostro, a la nuca. Me agarraba

la mueca con mucha fuerza y solo me la


solt cuando saba que me tena. Cuando
la bes.
Sonro y le deseo buena suerte a
Roque con un palmada en el trasero. El
to Narol dice que es tradicin. Conmigo
us la parte el dorso de la falce. Creo
que estaba mintiendo.
Esa noche sueo con Eo. No suelo
dormir sin soar con ella. Las literas de
la torre alta estn vacas. Roque, Lea,
Casio, Sevro y los Aulladores se han
ido. Excepto Quinn, todos mis amigos
estn fuera. Soy el primus, pero me
siento muy solo. El fuego chisporrotea.
Entra el viento fro del otoo. Gime
como el viento de los tneles

abandonados en la mina y me hace


pensar en mi esposa.
Eo. Echo de menos su calidez a mi
lado en la cama. Echo de menos su
cuello. Echo de menos besar su piel
suave, oler su pelo, saborear su boca
mientras me susurraba que me quera.
Entonces oigo pasos y ella
desaparece.
Lea entra de pronto por la puerta del
dormitorio.
Habla
de
manera
atropellada. Apenas puedo entenderla.
Me pongo a su lado con mi imponente
altura y le pongo una mano en el hombro
para calmarla. Es imposible. Me mira
con ojos desorbitados desde detrs del
pelo corto.

Roque! ulula. Roque se ha


cado en una grieta. Se ha roto las
piernas. No puedo alcanzarlo!
La sigo de manera tan apresurada
que ni siquiera me llevo la capa o la
falce. El castillo duerme salvo por los
guardias. Volamos a travs del portn.
Nos olvidamos de los caballos. Le grito
a uno de los guardias que venga a
ayudarme. No me paro a mirar si lo
hace. Lea corre delante de m,
guindome hacia el valle y despus
subiendo hacia las colinas del norte, al
barranco de la montaa donde
encendimos los primeros fuegos como
tribu. La niebla es densa. La noche,
oscura. Y me doy cuenta de lo estpido

que soy.
Es una trampa.
Dejo de seguir a Lea. No se lo digo.
No s si vendrn por mi espalda, as que
me arrojo al suelo sobre la tripa y me
arrastro hasta una hondonada para
ocultarme entre la niebla. Me pongo
helechos encima. Ahora los oigo. Ruido
de espadas. De pies y de picas
elctricas. Imprecaciones. Cuntos
son? Lea grita mi nombre, presa del
pnico. Ya no est sola. Me ha llevado
hasta ellos. Oigo al retorcido Vixus.
Huelo las flores de Casandra. Siempre
est frotndose con ellas para disimular
su olor corporal.
Se llaman unos a otros en medio de

la niebla. Saben que he descubierto la


trampa. Cmo puedo volver hasta mi
ejrcito? No me atrevo a moverme.
Cuntos son? Me estn buscando. Si
echo a correr, conseguir escapar? O
terminara en la punta de una espada?
Tengo dos cuchillos en las botas. Eso es
todo. Los saco.
Eh, Segador! grita Antonia
desde la niebla. Est en algn lugar
sobre mi cabeza. Intrpido lder! Eh,
Segador. No hace falta esconderse,
cario. No nos vuelve locos que vayas
dndonos rdenes como si fueras
nuestro rey. Tampoco estamos tan
indignados como para clavarte puales
en los ojos. Qu va. Cario?

Gritan burlas, intentando herir mi


vanidad. Nunca he tenido mucha, pero
no pueden entenderlo. Una bota se
acerca a mi cabeza. Unos ojos verdes
escudrian en la oscuridad. Creo que me
ven. No lo hacen. Visores nocturnos.
Alguien les ha dado visores nocturnos.
Oigo a Vixus y a Casandra. Antonia
empieza a ofuscarse.
Segador, como no salgas a jugar
habr consecuencias. Suspira. Que
qu consecuencias, te preguntars?
Bueno, le rajar la garganta a Lea hasta
que encuentre su columna. Oigo un
grito agudo y breve cuando Antonia
agarra a Lea del pelo. La amante de
Roque

No salgo. Maldita sea. No salgo. Mi


vida no es solo ma. Es la de Eo, la de
mi familia. No puedo echarla a perder,
ni por mi orgullo, ni por Lea, ni por
evitar el dolor de perder a otro amigo.
Tienen tambin a Roque?
Me duele la mandbula. Aprieto los
dientes. La muela me mata. Antonia no
lo har.
No es capaz.
ltima oportunidad, cario. No?
Se oye un sonido como de carne,
seguido de un gorgoteo y el ruido sordo
de un cuerpo que se desploma en el
suelo. Qu pena.
Dejo escapar un grito silencioso
cuando veo que un medibot alla en

medio de la niebla nocturna. A pesar de


todo el poder que tengo en mis manos,
en mi cuerpo, no tengo ningn poder
para detener esto, para detenerlos a
ellos.
No me muevo hasta que llegan las
primeras horas del da, cuando estoy
seguro de que se han ido. Los medibots
no se han llevado el cuerpo de Lea. Los
prctores lo han dejado para que sepa
que ha muerto, para que no pueda
aferrarme a la esperanza de que haya
sobrevivido. Qu malnacidos. Su cuerpo
se ve frgil en la muerte. Como un
pajarillo que ha cado del nido.
Construyo un tmulo encima de ella.
Aunque las piedras son altas, no

mantendrn alejados a los lobos.


No encuentro el cuerpo de Roque,
as que no s qu ha sido de mi amigo.
Est muerto?
Me siento como un fantasma cuando
me abro paso entre las montaas,
rodeando el castillo para evitar a los
secuaces de Antonia. Cojo el camino
por el que regresar Casio de los
Grandes Bosques, ocultndome entre los
arbustos para no ser visto. Es medioda
cuando regresa al frente de una columna
de caballos y esclavos. Espolea a su
caballo hacia delante para recibirme
cuando salgo de los arbustos.
Hermano! grita. Te he
trado un regalo! Desmonta de un

salto y me da un abrazo antes de sacar


uno de los tapices de Diana y pasrmelo
encima de los hombros. Se aparta de m
. Ests plido como un fantasma. Qu
te pasa?
Me quita una hoja del pelo. Quiz
sea entonces cuando ve la tristeza de mis
ojos.
Sevro cabalga detrs de l mientras
les cuento lo que ha pasado.
Qu zorra murmura Casio.
Sevro est callado. Pobre Lea. Pobre
Lea. Era encantadora. Crees que Roque
est muerto?
No lo s confieso. No lo s.
Condenados.
Casio menea la cabeza.

Algn prctor ha tenido que darle


a Antonia visores nocturnos especula
Sevro. O la soborn el Chacal. Eso
encaja.
Eso qu importa? grita Casio,
y hace un aspaviento con un brazo.
Roque puede estar herido o muerto en
alguna parte, to. Es que no te entra en
la cabeza? Me agarra de la nuca y
acerca su frente contra la ma. Lo
encontraremos, Darrow. Encontraremos
a nuestro hermano.
Asiento, con una sensacin de
entumecimiento en el pecho.
Antonia no regres al castillo. Ni
tampoco lo hicieron sus secuaces, Vixus
y Casandra. No lograron matarme y

ahora han huido. Pero adnde?


Quinn agita las manos en el aire y
nos grita en cuanto atravesamos la
entrada.
Por todas las condenadas llamas,
no saba dnde estabais! Haba cuatro
veces ms esclavos que gente de nuestra
casa hasta que habis llegado. Pero no
pasa nada. No pasa nada. Coge la
mano de Casio cuando le contamos lo
que ha sucedido. Los ojos se le inundan
de lgrimas por Lea, pero se niega a
creer que Roque est muerto. No deja de
sacudir la cabeza. Podemos enviar a
los esclavos para que busquen a Roque.
Probablemente
est
herido
o
escondindose en alguna parte. Eso es.

Tiene que ser eso.


No lo encontramos. Lo busca todo el
ejrcito. Ni rastro. Nos reunimos en la
sala de guerra alrededor de la larga
mesa.
Tal vez est muerto en el fondo de
una zanja dice Sevro esa noche.
Estoy a punto de pegarle. Pero tiene
razn.
Ha sido el Chacal murmuro.
Que se joda.
Perdn?
Lo que quiere decir Sevro es que
da igual si lo hizo l. Ahora no podemos
hacer nada contra el Chacal. Incluso si
intent quitarte la vida, no estamos en
condiciones de hacerle dao aade

Quinn. Encargumonos primero de


nuestros vecinos.
Ridculo masculla Sevro.
Qu sorpresa, parece que el
Trasgo no est de acuerdo suelta
bruscamente Casio. Habla ms alto si
tienes algo que escupir, pigmeo.
No me hables con esos humos
le responde Sevro con una mueca de
desdn.
Casio suelta una risita.
Y t no me mees el pie porque
solo me llegas a las rodillas.
Soy igual que t en todo.
Sevro tiene una expresin tal que me
echo hacia delante de golpe, con miedo
de que de pronto Casio tenga un cuchillo

en el ojo.
Igual? En qu? Origen?
Casio sonre de oreja a oreja. Ah,
espera, quera decir altura, apariencia,
inteligencia y dinero. Sigo?
Quinn le da una fuerte patada a la
silla.
Qu demonios te pasa? se
encara Quinn. Da igual. Pero cierra la
bocaza.
Sevro baja la mirada al suelo.
Quiero ponerle una mano en el hombro.
Qu estabas diciendo, Sevro?
pregunta Quinn.
Nada.
Vamos.
Ha dicho que nada suelta Casio

con una risita.


Casio. Se calla con el mero
sonido de mi voz. Sevro, por favor.
Sevro levanta los ojos del suelo y
me mira, con las mejillas inflamadas de
ira.
Solo que me pareca que no
deberamos estar aqu rascndonos el
culo mientras el Chacal campa por ah a
sus anchas. Se encoge de hombros.
Mndame al sur, deja que me encargue.
Encargarte? pregunta Casio.
Qu vas a hacer? Matar al Chacal?
S. Sevro mira a Casio en
silencio. Le clavar una daga en la
garganta y luego le abrir un agujero
hasta que le vea el espinazo.

La tensin es tan fuerte que me pone


nervioso.
No lo dices en serio susurra
Quinn.
S que lo dice en serio. Casio
arruga la frente. Y est equivocado.
No somos monstruos. Al menos, no lo
somos t y yo, Darrow. Los pretores de
Belona no somos de sacar cuchillos en
la oscuridad. Tenemos quinientos aos
de honor que salvaguardar.
Un montn de mierda y mentiras.
Sevro lo desdea con un gesto de la
mano.
Segn como te eduquen.
Casio levanta un poco la nariz.
Sevro tuerce la boca en un gesto

cruel.
Eres un florecilla si te crees todo
eso. Crees que tu papi se convirti en
emperador comportndose con honor?
Llmalo caballerosidad, Trasgo.
No sera correcto asesinar a alguien a
sangre fra, especialmente en la escuela.
Estoy de acuerdo con Casio
digo, rompiendo mi silencio.
Menuda sorpresa.
Sevro se levanta para marcharse de
repente. Le pregunto adnde va.
Est claro que aqu no me
necesitis. Ya tenis todos los consejos
que necesitis.
Sevro.
Voy a buscar en las zanjas. Otra

vez. Pero los Belona no harais eso, no


sea que os fuerais a ensuciar vuestras
preciosas rodillas.
Le hace a Casio una reverencia
sarcstica antes de marcharse.
Quinn, Casio y yo nos quedamos en
la sala de mapas hasta que Casio, entre
bostezos, dice algo entrar en fase REM
antes de que el sol despunte dentro de
unas seis horas. Quinn y yo nos
quedamos solos. Se ha dejado el pelo
corto y desfilado, aunque el flequillo le
cae justo por encima de los ojos
entornados. Se sienta encorvada en la
silla, como un chico, toquetendose las
uas.
Qu ests pensando? me

pregunta.
En Roque y en Lea.
Oigo el borboteo en la cabeza. Con
l llegan los ecos de todos los sonidos
de la muerte. El chasquido de Eo. El
silencio de Julian mientras se retorca en
su propia sangre. Soy el Segador y la
muerte es mi sombra.
Solo eso? pregunta.
Ser mejor que todos durmamos
un poco es mi respuesta.
No dice nada y me observa cuando
me alejo.

33
DISCULPAS

Casio me despierta en mitad de la


noche.
Han encontrado a Roque dice
en voz baja. Est hecho un desastre.
Ven.
Dnde?
Al norte. No pueden moverlo.
Cabalgamos,
alejndonos
del
castillo bajo la luz de las dos lunas. Una
temprana nevada invernal llena el aire

de danzantes neviscas. El chapoteo del


barro nos acompaa mientras nos
dirigimos hacia el Metas norte. Nada se
oye salvo el borboteo del agua y el
viento entre los rboles. Restregndome
el sueo de los ojos, vuelvo la mirada a
Casio. Tiene nuestras dos espadas
inicas y de repente se me abre un
agujero en el estmago cuando me doy
cuenta de lo que ocurre. No sabe dnde
est Roque. Pero sabe algo ms.
Sabe lo que he hecho.
Esta es una trampa de la que no
puedo escapar. Supongo que en la vida
hay momentos as. Es como mirar
fijamente al suelo mientras caes desde
lo alto. Ver cmo se acerca el final no

significa que puedas esquivarlo,


arreglarlo, impedirlo.
Cabalgamos durante veinte minutos
ms.
No fue ninguna sorpresa dice
Casio de repente.
El qu?
Saba desde hace un ao que
Julian iba a morir. La nieve cae en
silencio mientras avanzamos juntos por
el barro. El impetuoso caballo galopa
bajo mi cuerpo. Paso a paso a travs del
barro. Lo hizo fatal en la prueba.
Nunca fue el ms listo, no como ellos
queran. S, era bondadoso y listo con
las emociones: poda sentir la tristeza o
el enfado enseguida. Pero la empata es

algo de los colores inferiores.


No digo nada.
Hay enemistades que no cambian
nunca, Darrow. Perros y gatos. Hielo y
fuego. Augusto y Belona. Mi familia y la
del archigobernador.
Los ojos de Casio estn fijos en el
frente, incluso cuando su caballo
tropieza y el vaho de su aliento se
condensa en el aire.
As que, a pesar de lo que
presagiaba, Julian estaba entusiasmado
cuando recibi la carta de admisin
estampada personalmente con el sello
del archigobernador. Ni a m ni a mis
hermanos nos pareca bien. Nunca
pensamos que Julian fuera del tipo de

los que lo consiguen. Lo quera, todos


mis hermanos y mis primos lo queran;
pero ya lo conociste. Ay, ya lo
conociste: no era el ms espabilado,
pero tampoco el ms bobo; no habra
sido del uno por ciento de la cola. No
haca falta eliminarlo del repertorio.
Pero llevaba el nombre de Belona. El
nombre que desprecia nuestro enemigo.
As que nuestro enemigo us la
burocracia, us su ttulo, los poderes
que le fueron debidamente conferidos
para asesinar a un buen chico.
Rechazar una invitacin del
Instituto es un acto ilegal. Y l estaba
encantado, y nosotros, mi madre, mi
padre, mis hermanos, primos y seres

queridos, todos estbamos llenos de


esperanza en l. Se haba esforzado
mucho. Su voz adquiere un tono
burln. Pero al final lo echaron a los
lobos. O debera decir al lobo?
Detiene su caballo de pronto, y me
fulmina con la mirada.
Cmo lo has descubierto?
pregunto, clavando la mirada delante de
m, en el agua oscura.
Los copos de nieve desaparecen en
la superficie negra. Las montaas no son
ms que montculos en sombras. El ro
borbotea. No desmonto.
Que fuiste t quien le hizo el
trabajo sucio a Augusto? Se re con
tono despectivo. Confiaba en ti,

Darrow. No tena necesidad de ver lo


que me envi el Chacal. Pero cuando
Sevro intent robrmelo mientras
dorma en los Grandes Bosques, supe
que ocurra algo. Se da cuenta de mi
reaccin. Qu? Pensabas que te
juntabas con lerdos?
S. A veces.
Pues lo vi esta noche.
Era un holo.
Con lo de Roque y lo de Lea, me
haba olvidado de lo del paquete. Y
mejor que lo hubiera hecho. Habra sido
mejor si hubiera confiado en l y no
hubiera enviado a Sevro a robrselo.
Quizs as no le habra dado
importancia. Quizs as las cosas

habran sido distintas.


Lo viste? le pregunto.
Un holo en el que se ve cmo
matas a Julian, hermano.
El Chacal tena un holo digo
asqueado. Su prctor se lo entreg
entonces. Eso significa que el juego est
amaado. Supongo que te da igual que el
Chacal sea el hijo del archigobernador y
que te est manipulando para que te
libres de m.
Tuerce el gesto.
No sabas que el Chacal era su
hijo, eh? Imagino que lo reconoceras
si lo vieras, y por eso envi a Lilath.
No lo reconocera. Nunca he visto
a la progenie de ese cabrn. Los

mantuvo apartados de nosotros antes del


Instituto. Y mi familia me mantuvo
alejado de l despus de
La voz se le quiebra cuando se le
pierde la mirada en algn lejano
recuerdo.
Podemos derrotarlo juntos, Casio.
No tenemos que estar divididos
Porque hayas matado a mi
hermano? Escupe. No hay ningn
nosotros, puta miserable. Baja del
condenado caballo.
Desmonto y Casio me lanza una de
las espadas de iones. Me quedo quieto
encarando a mi amigo en el barro. Nadie
puede vernos salvo los cuervos y las
lunas. Y los prctores. Tengo la falce en

la silla de montar; esa al menos tiene


curva, pero no sirve de nada contra una
espada de iones. Casio va a matarme.
No tena eleccin le digo.
Espero que lo sepas.
Te pudrirs en el infierno,
manipulador hijo de puta! grita.
Dejaste que te llamara hermano!
Y qu hubieras querido que
hiciera? Tendra que haber dejado que
Julian me matara en el Paso? Es lo que
habras hecho t?
Se queda petrificado.
Es la forma en la que lo mataste.
Se queda callado durante un momento
. Venimos a esta escuela como
prncipes y se supone que nos ensean a

ser bestias. T ya eras una bestia.


Me ro con amargura.
Y t
qu
eras
cuando
descuartizaste a Tito?
No fue como t! protesta Casio
a gritos.
Dej que lo mataras, Casio, para
que la casa se olvidara de que un
montn de chicos te rodearon y te
mearon encima. As que no me trates
como si pensaras que soy un monstruo.
Lo eres dice asqueado.
Uf, cierra ya esa asquerosa
bocaza y acabemos con esto. Hipcrita.
El duelo no dura mucho. Yo llevo
meses practicando con l, pero l se ha
pasado la vida haciendo esto. El eco de

los filos atraviesa el cauce del ro. Cae


la nieve. El barro chapotea y se pega en
los pies. Jadeamos. Humea el vaho del
aliento. Me repiquetean los brazos
mientras los filos entrechocan y se
araan. Soy ms rpido que l, mis
movimientos ms fluidos. Casi le
alcanzo en el muslo, pero l se sabe el
juego al milmetro. Con un ligero
movimiento de mueca desva mi
espada, despus da un paso adelante y
me clava el filo inico en el vientre,
atravesando la armadura. Debera
cauterizarse enseguida y destruir los
nervios, pero tiene la carga inica
apagada y solo siento una horrible
tirantez cuando el metal se introduce en

mi cuerpo y una calidez saliendo a


borbotones de mi cuerpo.
Me olvido de respirar. Despus
trago una bocanada de aire. El cuerpo
me tiembla. Se abraza a la espada.
Huelo el cuello de Casio. Tan cerca
como cuando coga con cuidado mi
cabeza y me llamaba hermano. Tiene el
pelo grasiento.
La dignidad me abandona y empiezo
a gimotear como un perro.
Brota un dolor pulsante: comienza
como una presin, como una copiosidad
de metal en el estmago, se convierte en
una dolorosa monstruosidad. Tiemblo en
busca del aliento, abro la boca tratando
de engullir el aire. No puedo respirar.

Es como un agujero negro en la tripa.


Caigo hacia atrs, entre gemidos. Est el
dolor. Eso es una cosa. Pero esto es
diferente. Esto es el miedo y el terror.
Mi cuerpo sabe que es as como acaba
la vida. Entonces la espada se va y llega
el sufrimiento. Casio me deja sangrando
y lloriqueando en el barro. Todo cuanto
soy desaparece y quedo esclavo de mi
cuerpo. Lloro.
Me convierto en un nio de nuevo.
Me enrosco en torno a la herida. Ay,
seor, es horrible. No entiendo el dolor.
Me consume. No soy un hombre; soy un
nio. Quiero morir ms deprisa. Me
hundo en el fro, fro barro. Tiemblo y
lloro. No puedo evitarlo. Mi cuerpo

hace cosas. Me traiciona. El metal me ha


atravesado los intestinos.
La sangre se escapa de mi cuerpo. Y
con ella las esperanzas de Dancer, el
sacrificio de mi padre, el sueo de Eo.
Apenas puedo pensar en ellos. El barro
es oscuro y fro. Duele tanto. Eo. La
extrao. Extrao mi hogar. Cul era su
segundo regalo? Nunca lo supe. Su
hermana nunca me lo dijo. Ahora s lo
que es el dolor. No hay nada por lo que
esto merezca la pena. Nada. Quiero
volver a ser un esclavo, volver a ver a
Eo, morir. Pero esto no.

Las ancianas de Lico dicen que cuando un


hombre
es mordido por una vbora tiene que
extraerse todo el veneno
porque el veneno es perverso. Cuando me
mordieron,
el to Narol me dej un poco dentro a
propsito.

34
LOS BOSQUES DEL
NORTE

La agona.
Y la claustrofobia.
Herido y enfermo.
Dolor en sueos.
En la oscuridad. En el fondo de mi
estmago.
Despierto y grito en una mano
amable.
Entreveo a alguien.

Eo? Susurro su nombre y extiendo


el brazo. Mi mano embarrada ensucia su
rostro. Ese rostro de ngel. Ha venido
para llevarme al valle. Ahora tiene el
pelo dorado. Siempre pens que ella
podra ser una dorada. Sus colores son
unas alas doradas. No lleva el emblema
de la pala roja en las manos. Se lo llev
la muerte.
Sudo a pesar de las lluvias y las
nevadas que caen. Algo me cobija.
Tengo escalofros. Aprieto con fuerza la
cinta escarlata. Perd el hemanto.
Cundo ocurri aquello? Barro en el
pelo. Eo lo lava. Me acaricia la frente
con ternura. La quiero. Algo sangra
dentro de m. Oigo a Eo hablar con ella

misma, con alguien. No me queda


mucho. Acaso hay tiempo aqu? Estoy
en el valle? Hay niebla. Cielo y un rbol
grande. Fuego. Humo.
Sudo y tengo escalofros. Pdrete en
el infierno, Casio. Era tu amigo. Puede
que haya matado a tu hermano, pero no
tena eleccin. T s. Escoria arrogante.
Lo odio. Odio a Augusto. Los veo juntos
colgando a Eo. Se burlan de m. Se ren
de m. Odio a Antonia. Odio a Fitchner.
Odio a Tito. Odio. Odio. Estoy
ardiendo, trastornado y sudoroso. Odio
al Chacal. A los prctores. Odio. Me
odio a m mismo por todo lo que he
hecho. Todo lo que he hecho. Para qu?
Para ganar un juego. Para ganar un juego

por alguien que nunca sabr lo que hago.


Eo est muerta. Nunca volver para ver
todo lo que he hecho por ella.
Muerta.
En ese momento me despierto.
Siento el dolor en las tripas. Me
atraviesa. Pero ya no sudo. La fiebre ha
desaparecido y las marcas rojas e
irritadas de la infeccin se han atenuado.
Estoy en la entrada de una cueva. All
hay un pequeo fuego y una chica que
duerme a pocos centmetros de
distancia. Est tapada por unas pieles.
Exhala el vaho lentamente. Lleva el pelo
revuelto y dorado. No es Eo. Mustang.
Lloro en silencio. Quiero que sea
Eo. Por qu no puedo tenerla? Por qu

no puedo lograr que vuelva a la vida?


Quiero a Eo. No quiero que esta chica
est junto a m. Duele ms que la herida.
Nunca podr arreglar lo que le pas a
Eo. Ni siquiera fui capaz de dirigir a mi
ejrcito. No logr ganar. Ni vencer a
Casio, ni mucho menos al Chacal. Fui el
mejor sondeainfiernos, pero aqu no soy
nada. El mundo es demasiado grande y
demasiado fro. Yo soy demasiado
pequeo. El mundo se ha olvidado de
Eo. Ya se ha olvidado de su sacrificio.
No queda nada.
Vuelvo a dormirme.
Cuando despierto, Mustang est
sentada junto al fuego. Sabe que estoy
despierto, pero deja que finja lo

contrario. Me quedo all tendido con los


ojos cerrados, escuchando cmo tararea.
Conozco esa cancin. Una cancin que
oigo en sueos. El eco de la muerte de
mi amor. La cancin que cant
Persfone. Tarareada por un ureo, un
eco del sueo de Eo.
Lloro. Si alguna vez sent que haba
un Dios, es ahora mientras escucho esos
tristes acordes. Mi mujer est muerta,
pero parte de ella persiste an.
A la maana siguiente hablo con
Mustang.
Dnde has odo esa cancin?
le pregunto sin incorporarme.
En la HP dice, y se sonroja.
La cantaba una niita. Es relajante.

Es triste.
La mayor parte de las cosas lo
son.
Han pasado cuatro semanas, me
cuenta Mustang. Casio es el primus. Ha
llegado el invierno. Ceres ya no est
sitiada. Los soldados de Jpiter entran a
veces en el bosque. Se oyen ruidos de
batalla entre las dos superpotencias del
norte, Jpiter y Marte. Jpiter al oeste, y
Marte al este. Desde que se hel el ro,
han podido cruzarlo para atacarse el uno
al otro. Nuestros buitres han salido de
sus barrancos invernales. Los lobos
hambrientos allan de noche. Los
cuervos llegan volando del sur en
bandadas. Pero Mustang sabe muy poco

en realidad, y consigue impacientarme.


He estado un poco ocupada
mantenindote con vida me recuerda.
Cerca de mis pies, debajo de una
manta, est su estandarte. Es la ltima de
la Casa de Minerva. Nadie le ha puesto
una brida an. Y no me ha esclavizado.
Los esclavos son estpidos
dice. Y t ya eres un lisiado. Para
qu voy a convertirte tambin en un
estpido?
Tardo unos das en ser capaz de
caminar. Me pregunto dnde estn ahora
esos rapidsimos medibots. Atendiendo
a alguien que sea del agrado de los
prctores, sin duda. Yo gan el primus y
nadie me lo dio. Ahora s por qu

ganar el Chacal. Se estn librando de


sus competidores.

Mustang permanece al acecho conmigo


en el bosque durante las siguientes
semanas. Me muevo con rigidez por la
nieve, pero estoy recobrando fuerzas.
Ella dice que el mrito es de las
medicinas que encontr tiradas bien a la
vista debajo de un arbusto. Un prctor
aliado las dej all. Nos detenemos al
ver el ciervo. Tenso el arco, pero no
consigo que la cuerda me llegue hasta la
oreja. Me duele la herida. Mustang me
observa. Vuelvo a intentarlo. Siento
dolor en las entraas. Dejo volar la

flecha. Fallo. Esa noche cenamos sobras


de conejo. Sabe raro y me da
retortijones. Ahora siempre tengo
retortijones. Tambin es el agua. No
tenemos nada con que hervirla. Nada de
yodo. Solo nieve y un arroyuelo del que
beber. A veces no podemos encender un
fuego.
Tendras que haber matado a
Casio o haberlo desterrado me dice
Mustang.
Te imaginaba ms noble le
respondo.
Me gusta ganar. Cosa de familia.
Y a veces el reglamento permite hacer
trampas. Sonre. Consigues una
barra de mrito cada vez que recuperas

el estandarte. As que me las ingeni


para que alguien lo perdiera varias
veces a favor de la Casa de Diana.
Despus sala a recuperarlo. Consegu
ser primus en una semana.
Qu taimada. Pero a tu ejrcito le
caas bien.
Le caigo bien a todo el mundo. Y
ahora, cmete ese maldito conejo. Ests
tan flaco que pareces un cadver.
El invierno se vuelve ms fro.
Vivimos en los profundos bosques del
norte, mucho ms al norte de Ceres, al
noroeste de las tierras altas donde viva
con anterioridad. An no he visto a
ningn soldado de Marte. No s lo que
hara si lo viese.

Me he escondido de todos menos


de ti dice Mustang. Eso me
mantiene viva.
Cul es tu plan? pregunto.
Se re para s.
Mantenerme con vida.
Se te da mejor que a m.
Qu quieres decir?
Nadie de tu casa te habra
traicionado.
Porque no gobierno como t
responde. Deberas recordar que a la
gente no le gusta que le digan lo que
tiene que hacer. Puedes tratar a tus
amigos como criados y te seguirn
queriendo, pero diles que son unos
criados y te matarn. De todos modos, te

apoyas demasiado en la jerarqua y el


miedo.
Yo?
Quin si no? Lo vea a la legua.
Lo nico que te importaba era tu misin,
sea cual sea. Eres como una flecha en
movimiento con una sombra muy
deprimente. En cuanto te conoc supe
que me rajaras la garganta con tal de
conseguir lo que sea que quieres.
Espera durante un momento. Y, por
cierto, qu es lo que quieres?
Ganar respondo.
Venga ya. No eres tan simple.
Acaso me conoces?
La grasa del conejo chisporrotea en
el fuego.

S que lloras en sueos por una


chica que se llama Eo. Hermana? O
una chica a la que amaste? Es un nombre
muy incoloro. Como el tuyo.
Soy un palurdo de un planeta
lejano. No te lo dijeron?
No me decan nada. No salgo
mucho. Un padre estricto. Mustang
hace un gesto con la mano. Da igual.
Lo nico que importa es que nadie
confa en ti porque est claro que tu
objetivo te importa ms que ellos.
Y acaso t eres distinta?
Huy, muy distinta, seor Segador.
La gente me gusta ms que a ti. Eres el
lobo que alla y muerde. Yo soy el
caballo que te acaricia la mano con el

hocico. La gente sabe que puede trabajar


a mi lado. Pero contigo? Demonios, es
matar o morir.
Qu gran verdad.
Cuando tena una tribu lo hice bien.
Hice que cada chico y cada chica me
quisieran. Hice que se ganaran el
sustento. Los ense a matar una cabra
como si yo supiera hacerlo. Les di fuego
como si yo hubiera inventado las
cerillas. Compart con ellos un secreto:
que tenamos comida y Tito no. Me
vean como a su padre. Lo recuerdo en
sus ojos. Cuando Tito estaba vivo, yo
era un smbolo de esperanza y bondad.
Cuando muri me convert en l.
A veces me olvido de que se

supone que el Instituto tendra que


ensearme cosas le digo a Mustang.
La chica dorada ladea la cabeza.
Como que debemos vivir para
algo ms?
Sus palabras impactan contra mi
corazn. Retumban a travs del tiempo
desde otros labios. Vivir para algo ms.
Algo ms que el poder. Ms que la
venganza. Ms que aquello que nos han
dado.
No tengo que limitarme a vencerlos,
sino, adems, aprender mejor que ellos.
As es como ayudar a los rojos. Soy un
nio. Un necio. Pero si aprendo a ser un
lder, podr ser algo ms que un
instrumento de los Hijos de Ares. Podr

darle un futuro a mi gente. Eso es lo que


quera Eo.

Pleno invierno. Los lobos ya estn


hambrientos. Allan por la noche. A
veces, Mustang y yo tenemos que
ahuyentarlos cuando matamos algo. Pero
cuando matamos un carib al anochecer,
una manada desciende de las tierras del
norte. Llegan desde los rboles como
espectros oscuros. Sombras. El ms
grande tiene mi tamao. Su pelaje es
blanco. El de los dems ya no es negro,
sino gris. Estos lobos cambian con las
estaciones. Observo cmo nos rodean.
Cada uno se mueve con una astucia

particular. Pero todos se comportan


como parte de una manada.
As es como deberamos luchar
le susurro a Mustang cuando vemos
acercarse a los lobos.
Podramos hablar de eso luego?
Abatimos al lder con tres flechas.
Los dems huyen. Mustang y yo nos
disponemos a desollar a la enorme
bestia blanca. Cuando desliza el
cuchillo por debajo de la piel, alza la
mirada con la nariz roja por el fro.
Los esclavos no forman parte de
la manada, as que no podemos luchar
como ellos. No es que eso importe. Los
lobos tampoco lo hacen bien. Dependen
demasiado del lder. Corta la cabeza, y

el cuerpo se repliega.
Entonces la respuesta est en la
autonoma aventuro.
Quizs. Se muerde el labio.
Ms avanzada la noche, elabora su
teora.
Es como una mano.
Se sienta cerca de m, cmodamente,
tocndome con una pierna. Lo bastante
cerca para que el complejo de culpa me
corroa. Asamos el carib, con lo que la
cueva se llena de un aroma denso y
sabroso. Fuera ruge la tormenta y la piel
del lobo se seca sobre la hoguera.
Dame la mano me dice.
Cul es tu mejor dedo?
Cada uno de ellos es el mejor en

algo.
No seas obstinado.
Le digo que el pulgar. Me pide que
sostenga un palo solo con el pulgar. Le
resulta fcil quitrmelo. Despus me
pide que lo sujete con todos menos con
el pulgar. Con un solo golpe, el palo se
suelta.
Imagina que los miembros de tu
casa son el pulgar. Los dedos son los
esclavos que has conquistado. El primus
o cualquiera que sea el lder es el
cerebro. Todo funciona de una forma
muy fluida, verdad?
No puede quitarme el palo. Lo
pongo en el suelo y le pregunto qu
pretende demostrar.

Ahora intenta hacer algo ms que


limitarte a coger el estandarte. Mueve el
pulgar en la direccin contraria a las
agujas del reloj y los dems dedos al
revs, menos el dedo corazn.
Lo hago. Mira mis manos y rompe a
rer con incredulidad.
Idiota.
Le he estropeado la demostracin.
Los sondeainfiernos somos diestros. Me
fijo en sus manos cuando ella trata de
hacerlo. Por supuesto, le sale mal.
Entiendo.
Tu mano es como la Sociedad.
Es la estructura de los ejrcitos en el
Instituto. La jerarqua vale para cosas
sencillas. Algunos dedos son ms

importantes que otros. A otros dedos se


les dan mejor segn qu cosas. Todos
los dedos estn controlados por el rango
superior, el cerebro. El control del
cerebro es efectivo. Hace que el pulgar
y los dedos trabajen juntos. Pero el
control del cerebro tiene lmites.
Imagnate que cada uno de los dedos
tuviera su propio cerebro que
interactuara con el cerebro principal.
Los dedos obedecen, pero funcionan de
manera independiente. Qu podra
hacer la mano entonces? Qu podra
hacer el ejrcito? Hago girar el palo
entre los dedos con los movimientos
ms enrevesados. Justo eso.
Su mirada se cruza con la ma y me

dibuja en la palma con los dedos


mientras me lo explica. S que quiere
que reaccione al contacto, pero me
fuerzo a pensar en otras cosas.
El planteamiento de Mustang no
forma parte de las lecciones de los
prctores.
Lo que ellos ensean es la evolucin
de la anarqua al orden. Todo esto va
sobre el control. Sobre la acumulacin
sistemtica de poder, la estructura de
ese poder y su preservacin. Es un
modelo que pretende demostrar que el
gobierno basado en jerarquas es el
mejor. La Sociedad es la etapa final de
la evolucin, la nica respuesta. Ella
acaba de mandar al infierno esa regla o,

al menos, de demostrar sus limitaciones.


Si pudiera ganarme la lealtad
voluntaria de los esclavos, el ejrcito
que reunira no tendra nada que ver con
la Sociedad. Sera mejor. Como si los
rojos de Lico pensaran que de verdad
pueden ganar el Laurel, porque seran
mucho ms productivos. O si un pretor a
bordo de un crucero estelar pudiera usar
no solo su propio ingenio, sino tambin
el de la tripulacin de azules.
La estrategia de Mustang es el sueo
de Eo.
Es como si me sacudiese una
descarga elctrica.
Por qu no lo intentaste con los
esclavos a quienes capturaste?

Aparta su mano de la ma al ver que


no respondo al contacto.
Lo intent.
Permanece en silencio durante el
resto de la noche. A la maana siguiente,
empieza a toser.
Mustang cae enferma durante los
das siguientes. Oigo que tiene
encharcados los pulmones, y le doy de
comer un caldo que he hecho con
tutano, lobo y hojas, y hervido en un
casco que he encontrado. Tiene todo el
aspecto de ir a morirse. No s qu hacer.
Nos queda poca comida, as que salgo a
cazar. Pero no hay apenas piezas
disponibles y los lobos estn
hambrientos. Las presas han huido de

estos bosques y sobrevivimos a base de


pequeas liebres. Lo nico que puedo
hacer es mantenerla caliente y rezar para
que un medibot baje de las nubes. Los
prctores saben dnde estamos. Siempre
lo saben.
A la semana siguiente encuentro
pisadas humanas en el bosque. De dos
personas diferentes. Las sigo hasta un
campamento abandonado con la
esperanza de que pueda haber alguna
comida que robar. Hay huesos de
animales y brasas an calientes. Pero no
hay caballos. As pues, lo ms probable
es que no sean exploradores. Perjuros,
los deshonrados que han roto sus
promesas despus de ser esclavizados.

Ahora hay muchos.


Sigo las huellas por el bosque
durante una hora antes de empezar a
preocuparme. Dan un rodeo de vuelta
hacia un sitio conocido, hacia nuestra
cueva. Oigo risas que salen del hogar
que comparto con Mustang. La flecha
parece fina entre mis dedos cuando la
cargo en la cuerda. Debera agacharme
para recobrar el aliento. Me duele la
herida. Respiro. Pero no puedo darles
ms tiempo. No si tienen a Mustang.
No pueden verme porque estoy de
pie al borde de la piel de carib
congelada y de la nieve dura y compacta
que levanta un muro en la cueva,
resguardndola de los elementos y de

las miradas. El fuego crepita en el


interior. El humo se escapa hacia fuera
por el conducto de ventilacin que
Mustang y yo tardamos un da en
construir. Dos chicos se sientan juntos
para comer lo que queda de la carne y
del agua.
Estn sucios y harapientos. Tienen el
pelo como hierbas grasientas. La piel
del rostro, llena de manchas. Espinillas.
Estoy seguro de que, en tiempos, fueron
hermosos. Uno de los chicos se sienta
sobre el pecho de Mustang. La chica que
me salv la vida est amordazada y en
ropa interior. Tiembla del fro. Uno de
ellos sangra por una herida de mordisco
que ha recibido en el cuello. Estn

planeando cmo hacerla pagar por esa


herida. Calientan los cuchillos en el
fuego hasta que estn al rojo vivo.
Resulta obvio que uno de ellos disfruta
de la visin de la desnudez de Mustang.
Extiende el brazo para tocarle la piel
como si fuera un juguete creado para su
diversin.
Mis pensamientos son primarios,
lupinos. Una emocin aterradora se
apodera de m. No saba que albergara
algo as por esta chica. No hasta ahora.
Me lleva un momento calmarme y que
dejen de temblarme las manos. La mano
de l est en el interior del muslo.
Disparo la flecha a la rtula del
primer chico. Le disparo al segundo

cuando busca un cuchillo. Tengo mala


puntera. No le doy en el ojo, sino en el
hombro. Entro a toda prisa en el refugio
con el cuchillo de desollar, dispuesto a
terminar con los dos mientras allan de
dolor. Algo dentro de m, la parte
humana, se ha apagado. Solo me detengo
cuando miro a Mustang a los ojos.
Darrow dice con un hilo de
voz.
Es preciosa incluso cuando tiembla:
la muchacha pequea y de sonrisa fcil
que me devolvi la vida. El espritu
entusiasta que mantiene viva la cancin
de Eo. Tiemblo de rabia. Si hubiera
tardado diez minutos ms en llegar, esta
noche me habra destruido para siempre.

No puedo soportar otra muerte ms.


Sobre todo, si es la de Mustang.
Darrow, djalos vivir insiste,
susurrando como lo haca Eo cuando
deca que me amaba.
Me rompe por dentro. No puedo
soportar el sonido de su voz, ni la ira
que anida en mi interior.
La boca no me responde. Tengo el
rostro
agarrotado;
no
consigo
desprenderme de esta mueca de ira que
lo domina. Arrastro hasta fuera a los dos
y les doy patadas hasta que Mustang se
une a nosotros. Los dejo quejndose en
la nieve y vuelvo para ayudarla a
vestirse. Parece sumamente frgil
cuando pongo las pieles de animales

sobre sus hombros huesudos.


Cuchillo o nieve? les pregunta
a los chicos cuando se ha vestido.
Sostiene con manos temblorosas los
cuchillos calentados en el fuego. Tose.
S lo que est pensando. Djalos
marchar y nos matarn mientras
dormimos. Ninguno de ellos morir por
las heridas. Los medibots vendran si se
diera el caso. O quiz no, por perjuros.
Eligen la nieve.
Me alegro. Mustang no quera usar
el cuchillo.
Los atamos a un rbol en la linde del
bosque y encendemos un fuego como
seal para que alguna casa los
encuentre.
Mustang
insisti
en

acompaarme, sin dejar de toser durante


todo el camino, como si le preocupara
que no fuera a hacer lo que me pidi.
Tena razn en pensar eso.
Por la noche, despus de que
Mustang se haya ido a dormir, me
levanto para volver all y matar a los
perjuros. Si Jpiter y Marte los
encuentran, largarn dnde estamos y
nos cogern.
Darrow, no me ruega cuando
aparto la piel de carib.
Me doy la vuelta. Observa con los
ojos entornados a travs de las mantas.
Tendremos que marcharnos si
sobreviven objeto. Y t ya ests
enferma. Morirs.

Aqu tenemos calor. Cobijo.


Entonces nos iremos por la
maana zanja. Soy ms fuerte de lo
que parezco.
A veces eso es verdad. Pero esta
vez, no.
Al despertar por la maana me doy
cuenta de que se ha movido durante la
noche y de que se ha enroscado junto a
m buscando mi calor. Su cuerpo es muy
frgil. Tiembla como una hoja al viento.
Huelo su cabello. Respira con suavidad.
Tiene marcas de sal en la cara. Quiero a
Eo. Ojal fuera su cabello, su calor.
Pero no aparto a Mustang. Siento dolor
al abrazarla, pero viene del pasado, no
de Mustang. Ella es algo nuevo, algo

prometedor. Como una primavera para


mi duro invierno.
Cuando llega la maana, nos
adentramos en el bosque y hacemos un
cobertizo con rboles cados y nieve
compacta para resguardarnos contra la
pared de una roca. No llegamos a
descubrir lo que les pas a los perjuros
o a nuestra cueva.
Mustang tose tanto que apenas logra
dormir. Cuando al fin lo hace, encogida
a mi lado, la beso con suavidad en la
nuca. Lo hago con delicadeza para que
no se despierte; aunque dentro de m
deseo que s se despierte, aunque sea
para que sepa que estoy ah. Le arde la
piel. Tarareo la cancin de Persfone.

Nunca consigo acordarme de la


letra me susurra. Esa noche descansa
la cabeza en mi regazo. Ojal pudiera.
No haba cantado desde Lico. Mi
voz suena fuerte y spera. Poco a poco,
va saliendo la cancin:
Escuchad, escuchad.
Recordad el declive
de la furia del sol y del ondulante
grano.
Caamos y caamos
y bailamos mientras
para canturrear un toque de difuntos,
de aciertos y errores.
E
hijo mo, hijo mo,
recuerda la quema

cuando las hojas eran llamas y las


estaciones cambiaban
caamos y caamos,
y cantbamos una cancin
para tejer una celda
durante todo el otoo.
Y
valle abajo
escucha el siseo del segador, el siseo
del segador,
el siseo del segador.
Y valle abajo
escucha el siseo del segador, el siseo
del segador,
el siseo del segador,
la historia de lo que dura el invierno.

Hija ma, hija ma,


recuerda el fro

cuando las lluvias se helaban y las


nieves mataban.
Caamos y caamos
y bailbamos mientras
a travs del infierno helado
hacia su cancin invernal.

Amor mo, amor mo,


recuerda los gritos, recuerda los gritos.
Cuando el invierno muri y vinieron
los cielos de primavera.
Rugan y rugan.
Pero cogimos las semillas
y sembramos una cancin
contra su avaricia.

Hijo mo, hijo mo,


recuerda las cadenas.
Cuando los dorados gobernaban con

riendas de hierro
rugamos y rugamos
y nos retorcamos y gritbamos
por un nosotros, un valle
de mejores sueos.
Y
valle abajo
escucha el siseo del segador, el siseo
del segador,
el siseo del segador.
Valle abajo,
escucha el canto del segador,
una historia del invierno que acaba.

Es extrao dice.
El qu?
Mi padre me deca que habra
disturbios por esa cancin. Que la gente

morira. Pero tiene una meloda tan


dulce. Tose sangre en una piel de
animal. Solamos cantar canciones
junto a las fogatas, all en el campo
donde nos mantena lejos de Vuelve
a toser. Lejos de las miradas
Cuando mi hermano muri mi padre
no volvi a cantar conmigo nunca ms.
S que no va a tardar en morir. Es
cuestin de tiempo. Tiene la cara plida,
y su sonrisa es enfermiza. Tan solo me
queda una cosa que hacer, ya que los
medibots no han venido. Tendr que
dejarla para buscar medicinas. Puede
que una de las casas haya encontrado o
hayan recibido inyectables. Tendr que
irme pronto; pero tengo que traerle

comida primero.
Ese da me sigue alguien cuando
cazo solo en los bosques invernales.
Llevo mi nuevo manto blanco de lobo.
Tambin ellos estn camuflados. No veo
quin es, pero est ah. Finjo que tengo
que arreglar el arco y echo una mirada
atrs. Nada. Silencio. Nieve. El sonido
del viento entre las ramas quebradizas.
Me siguen de nuevo cuando me muevo
otra vez.
Siento que estn detrs de m. Es
como el dolor de mi cuerpo por la
herida. Hago como si hubiera visto un
ciervo y paso rpidamente a travs de un
matorral para trepar a un pino en el otro
lado.

Oigo un ligero estallido.


Pasan debajo de m. Lo siento en la
piel, en los huesos. Agito las ramas de
debajo de mis piernas. La nieve
acumulada cae hacia abajo. Con ella un
hueco deforme adopta la forma de un
hombre. Me est mirando.
Fitchner? pregunto en voz alta
hacia abajo.
El chicle explota de nuevo.
Ya puedes bajar, chaval me
suelta con brusquedad.
Desactiva la espectrocapa y las
gravibotas y se hunde en la nieve. Lleva
puesta ropa trmica negra. Mis capas de
ropa militar y apestosas pieles de
animal no me mantienen ni la mitad de

caliente.
Llevaba unas cuantas semanas sin
verlo. Parece cansado.
Vienes a terminar lo que empez
Casio? pregunto mientras bajo de un
salto.
Me examina y me dedica una
sonrisita.
Tienes una pinta horrible.
T tambin. Es que la cama
blanda, la comida caliente y el vino te
estn sentando mal?
Sealo hacia arriba. Apenas se
puede ver el Olimpo a travs de las
esquelticas ramas de los rboles
invernales.
Sonre.

Las lecturas dicen que has


perdido diez kilos.
Michelines le digo. La
espada inica de Casio me hizo una
liposuccin. Alzo mi arco y le apunto
con l. Me pregunto si lleva puesto una
armadura de pulsos. Eso detendra
cualquier cosa que no fueran armas de
pulsos o filos. Solo una armadura de
placas de retroceso puede proteger
contra esas armas, e, incluso as, no
demasiado bien. Debera dispararte.
No te atrevas. Soy un prctor,
chaval.
Le disparo en el muslo, pero la
flecha pierde velocidad antes de que
llegue al escudo de pulsos, que

parpadea iridiscente, y rebota en el


suelo. As que lo llevan a todas horas,
incluso cuando no llevan puesta la
armadura de pulsos.
Vaya, qu irascible dice con un
bostezo.
Escudo de pulsos, gravibotas,
espectrocapa, y parece que tambin
tiene un puo de pulsos, y un filo. La
nieve se derrite al tocarle la piel. Me
vio en el rbol, por lo que imagino que
en los ojos tiene ptica inyectada.
Visores trmicos y nocturnos, desde
luego. Tambin tiene una miniaplicacin
y un mdulo de anlisis. Saba cunto
pesaba. Y tal vez tambin la cantidad de
glbulos blancos. Y quizs un

analizador de espectros?
Vuelve a bostezar.
No se duerme mucho en el Olimpo
de un tiempo a esta parte. Mucho jaleo.
Quin le dio al Chacal el holo en
el que yo sala matando a Julian? le
pregunto.
Hay que ver, no te andas con
rodeos.
Ha hecho algo mientras yo le
hablaba, y el sonido ha quedado
confinado a nuestro alrededor. No oigo
nada ms all de una burbuja invisible
de unos cinco metros. No saba que
tuvieran juguetes como ese.
Se lo dieron los prctores me
dice.

Quines?
Apolo. Todos nosotros. Eso da
igual.
No lo entiendo.
Supongo que es porque estn a
favor del Chacal. Estoy en lo cierto?
Como de costumbre. Hace
explotar el chicle. Por desgracia, lo
que pasa es que a ti no se te permite
ganar, y estabas cogiendo impulso, as
que
Le pido que se explique. Dice que ya
lo ha hecho. Tiene ojeras y se le ve
cansado a pesar del colgeno y los
cosmticos que lleva ahora para ocultar
la fatiga. Le ha salido tripa. Los brazos
an los tiene flacos. Hay algo que le

preocupa, y no es solo la apariencia.


Que no se me permite? repito
sus palabras. Permitir. A nadie se le
puede permitir ganar. Pensaba que el
objetivo era que cada uno se trabajara
su propia carrera hacia la cumbre. As
que a m no se me permite ganar, pero,
por lo visto, al Chacal s.
Lo has clavado. No suena muy
feliz.
Pues no tiene ni el ms mnimo
sentido. Lo corrompe todo protesto
con vehemencia. Habis incumplido
las normas.
Se supone que tienen que alzarse los
mejores dorados y, sin embargo, ya han
elegido al ganador. Esto no solo

destruye al Instituto, sino que tambin


destruye a la Sociedad. Reinan los ms
aptos. Eso dicen. Ahora han traicionado
sus propios preceptos al tomar parte en
una pelea de patio de colegio. Esto es
como lo del Laurel otra vez. Hipocresa.
Y quin es ese niato entonces?
Un Alejandro predestinado? Un
Csar? Un Genghis? Un Wiggin?
pregunto. Esta mierda no tiene
sentido.
Adrio es el hijo de nuestro
querido archigobernador Augusto.
Eso es lo nico que cuenta.
S, eso ya me lo has dicho, pero
por qu se supone que tiene que ganar?
Porque su padre es importante?

Por desgracia, s.
S ms concreto.
Suspira.
El archigobernador, en secreto,
nos chantaje, amenaz y engatus a
todos, a los doce, hasta que accedimos a
que su hijo fuera el ganador. Pero
debamos tener mucho cuidado con las
trampas. Los seleccionadores, mis
verdaderos jefes, lo observan todo
desde sus palacios, sus naves
Tambin ellos son gente muy importante.
Y, adems, hay que preocuparse por el
Consejo de Control de Calidad. Y por la
soberana y los senadores y los dems
gobernadores. Porque, aunque hay
muchas escuelas, cualquiera de ellos

puede verte cuando le plazca.


Qu? Cmo?
Le da un golpecito a mi anillo de
lobo.
Nanocmara biomtrica. No te
preocupes, ahora mismo les est
mostrando otra cosa. He proyectado un
campo inhibitorio y, de todos modos,
hay medio da de retraso para editarlo.
El resto del tiempo, cualquier
seleccionador, cualquier Marcado puede
verte para valorar si te quieren como
pupilo cuando esto termine. Y vaya si
les gustas.
Miles de ureos han estado
observndome.
Se me encogen las fras entraas.

Demetrio au Belona, emperador de


la Sexta Flota, padre de Casio y de
Julian, ha visto cmo mataba a un hijo y
engaaba al otro. Me falta el aire. Y si
le hubiera dicho a Tito que saba que l
era un rojo porque yo lo era? Se dieron
cuenta de que haba dicho maldita
sea? Dije en voz alta que era un rojo o
solo lo pens?
Y si me quito el anillo?
Entonces desapareces, salvo por
las cmaras que hemos escondido por el
campo de batalla. Me guia un ojo.
No se lo digas a nadie. Eso s, si los
seleccionadores
descubren
la
estratagema del archigobernador aqu
va a arder Troya. Habr tensin entre las

casas de la escuela, desde luego. Pero lo


ms importante es que podra haber una
guerra de familias entre los Augusto y
los Belona.
Y tendras problemas si se
supiera lo del soborno?
Estara muerto. Fracasa en su
intento de sonrer.
Por eso tienes esa pinta tan
asquerosa. Ests en medio de una
tormenta de mierda. Y qu papel
desempeo en todo esto?
Fitchner re secamente entre dientes.
Le
gustas
a
muchos
seleccionadores. Los de la Casa de
Marte llegan a ofrecerte tus primeros
aprendizajes, pero puedes aspirar a

ofertas de otra casa. Si mueres, se


sentirn muy desdichados. Sobre todo,
el espada de la Casa de Marte. Se llama
Lorn au Arcos, de quien seguro que has
odo hablar. Es de primera con el filo.
Y qu papel desempeo en todo
esto? repito.
Ninguno. Sigue con vida. Aprtate
del camino del Chacal. Si no, Jpiter o
Apolo te matarn y yo no podr hacer
nada por evitarlo.
As que ellos son sus perritos
guardianes, eh?
Entre otros, s.
Bueno, pues si me matan, los
seleccionadores sabrn que algo va mal.
No sabrn nada. Apolo usar a

otras casas para hacerlo, o lo haremos


nosotros mismos y luego editaremos las
imgenes de las nanocmaras. Ni Apolo
ni Jpiter son estpidos, as que no
juegues con ellos. Deja hacer al Chacal
y tendrs futuro.
Y t tambin.
Y yo tambin.
Entiendo.
Bien. Bien. Saba que entraras en
razn. Ya sabes, a la mayora de los
prctores les gustas. Incluso a Minerva.
Al principio te odiaba, pero como
dejaste marchar a Mustang, la han
dejado quedarse en el Olimpo. Mucho
menos embarazoso as.
La han dejado quedarse en el

Olimpo? pregunto inocentemente.


Por supuesto. Son las normas del
Instituto. Cuando tu casa es derrotada, el
prctor tiene que regresar a su hogar
para hacer frente a las consecuencias y
explicarles a los seleccionadores lo que
sali mal.
La sonrisa de Fitchner se tuerce
cuando ve el sbito brillo de mis ojos.
Entonces si derrotan a su casa
tienen que marcharse? Y decas que
eran Jpiter y Apolo los que me queran
ver muerto?
No implora, al or de pronto
el tono amenazante de mi voz.
Ladeo la cabeza.
No?

No No puedes! balbucea
confundido. Te lo acabo de decir. La
espada de la puetera Casa de Marte te
quiere como aprendiz. Y hay ms:
senadores, polticos y pretores. Es que
no quieres un futuro?
Quiero arrancarle las pelotas al
Chacal. Nada ms. Entonces encontrar
mi aprendizaje. Si lo hago, me imagino
que ser impresionante.
Darrow! S razonable, hombre.
Fitchner, mis amigos Roque y Lea
murieron por las intrigas del
archigobernador. Veremos qu le parece
cuando convierta a su hijo, el Chacal, en
mi esclavo.
Ests tan loco como un rojo!

exclama sin dejar de menear la cabeza


. Ests poniendo en peligro el sustento
de los prctores. Ninguno est
satisfecho con su situacin actual. Ellos
tambin quieren ascender. Si amenazas
sus futuros, Apolo y Jpiter bajarn y te
arrancarn la cabeza!
No si destruyo antes sus casas.
Frunzo el ceo. Porque no tendrn
que irse si hago eso? Alguien de fiar me
ha contado que esas son las reglas.
Doy unas palmadas. Y bien, otra
amiga ma se est muriendo y me
vendran bien unos antibiticos. Sera de
primera que me los dieras.
Me mira boquiabierto.
Y por qu habra de hacerlo

despus de esto?
Porque has sido un prctor de
mierda hasta ahora. Me debes
recompensas. Y tienes que preocuparte
de tu propio futuro.
Suelta una risa derrotada.
Est bien.
Saca un inyectable del estuche
mdico de la pierna y me lo entrega. Me
doy cuenta de que la pulsoarmadura no
me hace dao cuando toco su mano. As
que pueden apagarlo. Le doy las gracias
dndole unas cariosas palmaditas en el
hombro. Pone los ojos en blanco. La
armadura est apagada en todo el
cuerpo. Despus se enciende de nuevo.
Oigo el microzumbido en la cintura

donde descansa el artilugio. Ahora que


tengo prctores como enemigos, est
bien saberlo.
Entonces qu vas a hacer?
pregunta Fitchner.
Cul es ms peligroso? Apolo o
Jpiter? S sincero, Fitchner.
Los dos son unos tipos
monstruosos. Apolo es ms ambicioso.
Jpiter es simple: disfruta de jugar a ser
un dios aqu.
Entonces, primero a por la Casa
de Apolo. Despus de eso, machacar a
Jpiter. Y cuando se vayan, quin
proteger al Chacal?
Pues el Chacal se re.
Entonces veremos si de verdad

merece ganar.
Antes de que me vaya, Fitchner tira
un pequeo paquete al suelo.
No es que importe mucho ahora,
pero me han dado esto para ti y me han
dicho que te diga que sepas que tus
amigos no te han abandonado.
Quin?
No puedo decrtelo.
Quienquiera que me haya dado esto
es un amigo, porque dentro de la caja
est mi pegaso y, en su interior, el
hemanto de Eo. Me cuelgo del cuello el
collar del pegaso.

35
PERJUROS

Mis amigos estn conmigo. Qu queran


decir con eso? Qu amigos? Los Hijos
de Ares? O mi misterioso amigo estaba
siendo ms general, refirindose a
aquellos que me apoyan dentro del
Instituto? Saben lo que significa el
pegaso? O tan solo me estaba
reuniendo de nuevo con algo que crea
que poda echar de menos?
Demasiadas preguntas, pero ninguna

de ellas importa. Quedan fuera del


juego. El juego. Hay algo ms aparte
del juego? Todas las cosas autnticas de
este mundo, todas mis relaciones, mis
aspiraciones y necesidades estn
condicionadas a que yo gane. Para ganar
necesitar un ejrcito; pero este no
puede estar conformado por esclavos.
No de nuevo. Ahora, al igual que cuando
encabece la revuelta, no necesito
esclavos, sino seguidores.
El hombre no puede ser liberado por
la misma injusticia que lo esclaviz.
Una semana despus de inyectar a
Mustang y de que se le pase la fiebre,
partimos hacia el norte. Recupera
fuerzas a medida que nos movemos. La

tos ha desaparecido y la sonrisa fcil ha


vuelto. A veces necesita un descanso,
pero no tarda en alcanzarme en cuanto a
velocidad. Tambin me lo hace saber.
Hacemos todo el ruido posible cuando
avanzamos para atraer a la presa hacia
nosotros. A la sexta noche de encender
unos fuegos insolentemente grandes
conseguimos que piquen los primeros.
Los perjuros se acercan caminando
junto a un arroyo, camuflando su llegada
en sus sonidos. Me caen bien enseguida.
De no haber sido porque el fuego era
una trampa, nos habran cogido
desprevenidos. Pero es una trampa y,
cuando dos se acercan a la luz, estamos
a punto de hacerla saltar. Pero si son lo

bastante listos como para llegar


caminando junto al arroyo, tambin
sern lo bastante listos como para dejar
a alguien oculto en la oscuridad. Oigo
que alguien carga una flecha en el arco.
Despus, un gritito agudo. Mustang se
ocupa del que est en la oscuridad. Yo,
de los otros dos. Me levanto de mi
montn de nieve, que se derrama de mi
manto, y los golpeo por detrs con la
parte plana del arco.
Ms tarde, el que abati Mustang se
cura el ojo inflamado junto al fuego
mientras hablo con la lder. Se llama
Milia. Es alta como un sauce y tiene el
rostro alargado y caballuno. Adems es
ligeramente encorvada de hombros.

Harapos y pieles de animal robadas le


cubren el huesudo esqueleto. El otro que
no est herido es Dax. Es bajito y
atractivo, y tiene tres dedos congelados.
Les damos las pieles que nos sobran y
creo que eso marca la diferencia en la
conversacin.
Sabis que podemos convertiros
en esclavos, verdad? pregunta
Mustang, mientras blande el estandarte
. Entonces serais el doble de
perjuros y el doble de rechazados
cuando termine el juego.
Parece que a Milia eso no le
importa. A Dax, s. El otro se limita a
seguir a Milia.
Me importa un cojn de mico. Lo

mismo da una que dos dice Milia.


Todos llevan la marca de esclavos de
Marte. No los reconozco, pero, a juzgar
por los anillos que llevan, son de Juno
. Mejor soportar la vergenza que
magullarme las rodillas. Conoces a mi
padre?
Tu padre me da igual.
Mi padre insiste es Gaio au
Tragus, el justiciar del hemisferio sur
marciano.
Me sigue dando igual.
Y su padre era
No me importa.
Entonces eres un estpido
espeta arrastrando las palabras. El
doble de estpido si crees que voy a ser

tu esclava. Te rajar mientras duermes.


Le hago un gesto a Mustang con la
cabeza. Esta se levanta de golpe con el
estandarte y toca con l la cabeza de
Milia. La marca de Marte se convierte
en la de Minerva. Despus borra la
seal de Minerva y en la frente de Milia
no queda ms que suciedad y color
dorado. Dax abre los ojos de par en par.
Incluso si te libero? le
pregunto a Milia. Me rajaras
tambin?
No sabe qu decir.
Mili dice Dax en voz baja.
Qu ests pensando?
Nada de esclavitud me extiendo
. Nada de golpes. Si vosotros cavis

una letrina, yo tambin cavo una letrina


para el campamento. Si alguien os hace
dao, yo se lo hago a ellos. Entonces os
uniris a nuestro ejrcito?
Su ejrcito puntualiza Mustang.
La miro con el ceo fruncido.
Y l quin es? pregunta Milia
sin apartar la mirada de mi rostro.
l es el Segador.
Nos lleva una semana reunir a diez
perjuros. Tal y como lo veo, esos ya
haban dejado claro que no queran ser
esclavos. As que a lo mejor les gusta la
primera persona que les d un objetivo,
comida, pieles y que no exija que le
laman el tacn de la bota. La mayora de
ellos han odo hablar de m, pero a

todos ellos les desilusiona que no lleve


el famoso falce con el que venc a Pax.
Por lo visto, Pax se ha convertido en una
leyenda. Dicen que cogi un caballo y a
su jinete y los tir en el Argos mientras
los esclavos de Marte luchaban contra
los de Jpiter.
Mientras vamos aumentando en
nmero, nos escondemos de los
ejrcitos ms grandes. Puede que Marte
sea mi casa, pero ahora que Roque est
muerto y que Casio es mi enemigo, solo
me quedan Quinn y Sevro como amigos.
Quiz Plux, pero l actuar segn sople
el viento. Menudo cabrn.
No puedo estar con mi casa. All no
hay sitio para m. Puede que yo haya

sido el lder, pero recuerdo cmo me


miraban. Y ahora es crucial que sepan
que estoy vivo.
A pesar de la guerra que se libra
entre Marte y Jpiter, la inexpugnable
Ceres contina invicta en la ribera del
ro. Detrs de los altos muros sigue
elevndose el humo del pan. Grupos
guerreros de ambos bandos recorren las
praderas de Ceres, cruzando el helado
Argos a voluntad. Ahora llevan espadas
de iones con poca carga, as que pueden
electrocutarse y mutilarse unos a otros
con un roce de metal. Los medibots
ululan sobre el campo de batalla cuando
las escaramuzas se vuelven batallas
campales, curando a los alumnos

heridos cuando sangran o gimen por los


huesos rotos. Los campeones de cada
ejrcito llevan armaduras de iones para
protegerse contra las nuevas armas. Los
caballos se estrellan unos contra otros.
Las flechan inicas vuelan. Los esclavos
se arremolinan atacndose con armas
ms simples y antiguas por la ancha
llanura que separa las tierras altas del
gran ro Argos. Es un espectculo
impresionante, pero estpido, muy
estpido.
Lo contemplo con Milia y Mustang
mientras
dos
grupos
armados
pertenecientes a Marte y a Jpiter
marchan el uno conta el otro a toda
velocidad a travs de las praderas frente

a la torre de Fobos. Los banderines


ondean. Los caballos pisotean la
profunda nieve. Cuando las dos mareas
de metal colapsan en una sola resuena el
choque de las gloriosas armaduras. Las
lanzas echan chispas con una
electricidad paralizante sobre los
amplios escudos y armaduras. Las
refulgentes espadas chocan contra otras
iguales. La clase superior se enfrenta
contra la clase superior. Filas de
esclavos que se estrellan unas contra
otros, peones en este gigantesco tablero
de ajedrez.
Veo a Pax con una voluminosa y
oxidada armadura carmes tan vieja que
parece una escalfandra. Me ro cuando

derriba un caballo y su jinete. Pero si


alguna vez hubo una imagen del perfecto
caballero, no la encarnara Pax. No, la
encarnara Casio. Lo veo. Casi brilla
cuando deja sin sentido a un oponente
tras otro, galopando a travs del
enemigo, la espada resonando a derecha
e izquierda, parpadeando como una
lengua de fuego. Sabe luchar; pero me
asombra la insensatez con la que elige
hacerlo: zambullndose en las tripas del
enemigo con la fuerza de unos lanceros,
capturando enemigos. Y despus las
tropas supervivientes se reagrupan y
hacen lo mismo con l. Una y otra vez,
sin que ninguno de los dos bandos saque
ninguna ventaja considerable.

Menudos idiotas le digo a


Mustang. Esas bonitas armaduras y
espadas los ciegan. Ya s. A lo mejor, si
se estrellan unos contra otros tres o
cuatro veces ms, funciona.
Saben de tctica dice. Mira,
all hacen una formacin en cua. Y all
una finta que se va a convertir en un
ataque por el flanco.
Pero tengo razn.
Pero no te equivocas. Observa
durante un momento. Igual que nuestra
pequea guerra repetida, aunque esta
vez t no vas por ah aullndole a la
gente como si fueras un lobo luntico.
Mustang suspira y me da una palmadita
en el hombro. Ay, los viejos tiempos.

Milia nos mira a los dos arrugando


la nariz.
Con tctica se ganan las batallas.
Con estrategia se ganan las guerras
digo.
Uh! Soy El Segador. El dios de
los lobos. El rey de la estrategia.
Mustang me pellizca en la mejilla.
Pero mira que eres adorable.
Le aparto la mano de un golpe. Milia
pone los ojos en blanco.
Y bien, cul es nuestra estrategia,
milord? me pregunta Mustang.
Cuanto ms alargue un conflicto con
el enemigo, ms posibilidades tendrn
los prctores de destrozarme. Mi
ascensin tiene que ser meterica. A ella

no se lo digo.
La rapidez es nuestra estrategia
le digo. Rapidez y dao brutal.

A la maana siguiente, el grupo de la


Casa de Marte ve que el puente que
cruza el Metas est bloqueado por los
rboles cados durante la noche. Como
era de esperar, el grupo se da la vuelta y
cabalga de nuevo hacia el castillo, con
miedo a que sea algn tipo de trampa.
Los oteadores de Fobos y Deimos no
pueden vernos; miran hacia abajo y
envan seales de humo para decir que
no hay nadie en los inhspitos bosques
caducifolios que hay alrededor del

puente. No nos ven porque hemos estado


en la misma posicin, tumbados boca
abajo en el bosque, a cincuenta metros
del puente, desde mucho antes de que
hubiera despuntado el alba. Ahora cada
uno de mis perjuros lleva un manto de
lobo, gris o blanco. Nos llev una
semana encontrar a los lobos, pero quiz
fuera para bien. La caza cre un vnculo.
Mis diez soldados forman un grupo
combativo.
Mentirosos,
tramposos
retorcidos que antes arruinaran su
futuro que convertirse en esclavos en el
juego. Un grupo orgulloso, prctico,
pero no muy honorable. Justo lo que
necesito. Se han pintado la cara de
blanco con excrementos de pjaros y

arcilla gris, por lo que tenemos el


aspecto de unas bestias espectrales en
invierno cuando dejamos salir el vaho
de nuestras fauces sonrientes.
Les gusta sentirse valorados por
alguien temible me dijo Milia la
noche antes, con la voz tan fra y
crispada como los carmbanos que
cuelgan de los lamos. A m tambin.
Marte morder el anzuelo me
susurra Mustang ahora. No queda
mucha materia gris en la casa.
No ahora que Roque no est.
Mustang escogi un lugar cerca de m en
la nieve. Tan cerca que estira sus
piernas junto a las mas y el rostro,
girado hacia un lado mientras se tumba

sobre la tripa, est a apenas unos


centmetros del mo debajo de los
mantos blancos. Cuando inhalo, el aire
sigue caliente por su aliento. Creo que
es la primera vez que he pensado en
besarla. Me quito de encima ese
pensamiento y proyecto la visin de los
traviesos labios de Eo.
Es medioda cuando Casio enva sus
tropas esclavos, en su mayora, por
temor a una emboscada para limpiar
los rboles cados en el puente. De
hecho, Casio est jugando un juego muy
inteligente. Como cree que est
enfrentndose a Jpiter, asume que la
emboscada ser una sbita carga de
caballera en cuanto el puente est libre.

As que hace que sus caballos rodeen el


ro por el sur a travs de las montaas y
den una vuelta en el lado opuesto del
puente cerca de Fobos para impulsar una
emboscada en la caballera que cree que
vendr de los Grandes Bosques o las
llanuras. Milia, la chica astuta, me
informa de esos movimientos en forma
de aullido desde donde se encuentra su
mirador, a casi kilmetro y medio,
encaramada en lo alto de un pino. Es el
momento de actuar.
No aullamos ni gritamos cuando los
once corremos a travs de los bosques
sin hojas hacia los afanados esclavos.
Cuatro de la clase superior vigilan el
trabajo a caballo. Uno de ellos es Cipio.

Corremos ms rpido. Ms rpido a


travs de los rboles yermos,
acercndonos desde su flanco. No nos
ven. Nos dispersamos. Adelantndonos
unos a otros para asestar el primer
golpe.
Gano yo.
Salto cinco metros hacia delante en
la escasa gravedad, salgo volando del
bosque como un demonio posedo y
golpeo a Cipio en el hombro con una
espada roma. Cae de la silla de montar.
Los caballos relinchan. Mustang abate a
otro superior con el estandarte. Mis
tropas avanzan en manada hacia el
frente, en silencio y cubiertas de blanco
y gris. Dos ms de mis perjuros saltan

sobre los caballos de los superiores y


aporrean a los jinetes con garrotes y
hachas embotadas. He ordenado que no
haya muertes; el combate acaba en
cuestin de segundos. Los caballos ni
siquiera saben adnde se han ido sus
jinetes. Mis tropas dejan rpidamente
atrs los caballos y llegan hasta los
esclavos que estn quitando los troncos
cados del puente. La mitad de ellos ni
siquiera nos oyen hasta que Mustang ha
convertido a seis en esclavos de
Minerva y les ha ordenado que nos
ayude a doblegar al resto. Entonces
llegan los gritos y es cuando los
esclavos de Marte vuelven sus hachas
contra mis tropas.

Los de Minerva reconocen a


Mustang y son liberados cuando ella
borra la marca de Marte. Es como una
marea cambiante. Seis esclavos son
nuestros. Ellos se encargan de
arrinconar a los otros esclavos de
Marte, que despus Mustang convierte
en nuestros. Ocho, con el mismo
proceso. Diez. Once hasta que solo uno
ofrece resistencia. Y l es el premio.
Pax. No lleva la armadura, gracias a
Dios. Est aqu como mano de obra,
pero aun as tenemos que cogerlo entre
siete para echarlo al suelo. Ruge y grita
su nombre. Me abalanzo sobre l y me
llevo un puetazo en la cara. Escupo y
me ro mientras nos amontonamos

encima de l hasta que ya somos doce


los que estamos sujetando al monstruo
gentico. Mustang lo libera de la marca
y sus rugidos se convierten en risas tan
agudas que parecen las de una chica.
Libertaaad! ruge. Se levanta de
un salto, buscando a alguien al que
desfigurar. Darrow au Andrmeda!
me grita, listo para romperme la cara
hasta que Mustang lo calla de un grito.
Est de nuestra parte! le aclara
Mustang.
De verdad? le pregunta Pax.
Una sonrisa le parte la cara en dos.
Qu noticias! Y me agarra con un
abrazo
de
oso.
Libertaaad,
hermanos y hermanas! Dulce

libertad.
Dejamos a Cipio y a los dems
superiores gimiendo en el suelo. Unas
columnas de seales de humo se
levantan desde Fobos y Deimos mientras
corremos por el valle del bosque hacia
las montaas enanas del norte antes de
que los jinetes de Marte puedan rodear
el puente bloqueado para asaltarnos. Los
oteadores lo han visto todo. Y tienen que
estar horrorizados. Ha ocurrido en
menos de un minuto. Pax no deja de
rerse como una chica.
La Casa de Marte estar confundida
por la repentina disminucin de sus
filas. Pero necesito ms que esto.
Necesito que cambien la visin que

tienen de m, la de un lder defectuoso,


por la de algo sobrenatural, algo ms
all de su entendimiento. Tengo que ser
como el Chacal: sin nombre y
sobrehumano.
Esa noche me deslizo por la nieve
hacia el norte del castillo de Marte. Los
jinetes vigilan la caada. En la noche,
los cascos suenan suavemente sobre la
hierba. Oigo las bridas tintineando en la
oscuridad. No los veo. Mi capa de piel
de lobo es blanca como la nieve que
cae. He colocado la cabeza hacia arriba
de forma que parezco una criatura
guardiana salida de las regiones ms
fras del infierno. La pared de roca
parece ms empinada de lo que

recordaba. Casi me caigo cuando trepo


por la nevada vertical. Llego hasta el
muro del castillo. Las antorchas flamean
en las murallas. El viento azota las
llamas. Mustang debera estar a punto de
encender el fuego.
Me quito la capa y la envuelvo en un
ovillo. Tengo la piel recubierta de
carbn. Introduzco las agarraderas de
metal en los huecos que quedan entre las
rocas. Es como subirme de nuevo a mi
perforadora, salvo que ahora soy ms
fuerte y no llevo una escalfandra. Fcil.
El pegaso rebota contra mi pecho
mientras escalo. Ni siquiera estoy
jadeando cuando llego arriba del todo,
seis minutos ms tarde.

Me aferro con los dedos a la piedra


justo debajo de las murallas. Me cuelgo,
oyendo pasar a la centinela. Es una
esclava, cmo no. Y no es estpida. Me
ve cuando me impulso por encima de la
muralla e intenta clavarme una lanza en
la garganta. Le enseo rpidamente el
anillo de Marte y me llevo un dedo a los
labios.
Por qu no debera avisar? me
pregunta. Antes era de Minerva.
Te dijeron que tenas que
proteger la muralla de los enemigos?
Estoy convencido de que s. Pero yo soy
de la Casa de Marte, as que no puedo
ser un enemigo, a que no?
Frunce el ceo.

El primus me dijo que tena que


proteger los muros contra los intrusos y
matar o avisar
Esta es mi casa. Soy el legtimo
primus de la Casa de Marte. Soy tu amo
y te exijo que sigas vigilando el muro
contra los intrusos. Eso es imperativo.
Le guio un ojo. Estoy seguro de
que haras feliz a Virginia si siguieras
sus rdenes al pie de la letra.
Ladea la cabeza al or el nombre de
Mustang y me examina.
Mi primus est viva?
La Casa de Minerva an no ha
cado le respondo.
La cara de la chica casi se
descompone de la alegra con que

sonre.
Bueno en ese caso Supongo
que esta es tu casa. No te puedo impedir
que entres. Me he comprometido bajo
juramento a obedecer. Espera S
quin eres. Decan que estabas muerto.
Si respiro es gracias a tu primus.
Me entero por ella de que los
miembros de la casa duermen mientras
los esclavos protegen la fortaleza por la
noche. Ese es el problema con los
esclavos.
Estn
deseosos
de
escaquearse de sus tareas y les
entusiasma compartir secretos. La dejo
all y me infiltro en el torren con la
ayuda de una llave que a la esclava se le
cay en mi mano sin querer.

Recorriendo mi casa a hurtadillas,


siento la tentacin de hacerle un visita a
Casio. Pero no he venido aqu para
matarlo. La violencia es la solucin de
los insensatos. A veces yo soy el
insensato, pero esta noche me siento
listo. Tampoco he venido para robar el
estandarte. Lo estarn vigilando. No. He
venido para recordarles que una vez me
temieron. Que soy el mejor de todos
ellos. Puedo ir adonde me plazca. Hacer
lo que me plazca.
Permanezco oculto en las sombras a
pesar de que podra usar el mismo
argumento con cada guardia que tengan.
En vez de eso, tallo una falce en todas
las puertas del torren. Me deslizo

dentro de la sala de mapas y tallo una


falce en la enorme mesa para crear un
mito. Despus tallo una calavera en la
silla de Casio y clavo un cuchillo bien
adentro en la parte trasera del asiento
para sembrar el rumor.
Cuando me marcho por el mismo
sitio por el que he venido, veo la colina
al norte del castillo estallar en llamas.
La maleza apilada en forma de la falce
del Segador arde con furia en la noche.
Sevro, si sigue con Marte, me
encontrar. Y no me vendra mal la
ayuda de ese cabroncete.

36
LA SEGUNDA PRUEBA

Para disponer de un ejrcito tengo que


ser capaz de alimentarlo. As que me
apoderar de los hornos de Ceres que
tanto Jpiter como Marte codician.
A los nuevos miembros de nuestro
grupo de la Casa de Minerva les parece
perfectamente razonable aceptar mi
autoridad. No me engao. S, les
impresion que escondiera a mis
Aulladores dentro de unos caballos

muertos hace unos meses, y se acuerdan


de que derrot a Pax. Pero solo
obedecen porque Mustang se fa de m.
Por ahora mantenemos como esclavos a
los de la Casa de Diana. Necesito
ganarme
su
confianza.
Tacto,
curiosamente, es el nico que parece
confiar en m. Aunque tambin es verdad
que el joven lacnico fue todo sonrisas
hace cosa de un mes cuando le dije que
lo metera dentro de un caballo muerto.
Hay dos ms de Diana que tambin se
metieron. El resto los llama los
Caballos Muertos, y cada uno de ellos
lleva trenzas de crin blanca. Creo que
estn un poco pirados.
Si abunda algo en los bosques y en

las tierras altas son los lobos. Los


cazamos para entrenar a los nuevos
reclutas en mi forma de pelear. Nada de
glamurosas cargas de caballera. Nada
de pueteras lanzas. Y, desde luego,
nada
de
estpidas
reglas
de
enfrentamiento. Todos reciben unas
capas, unas pieles malolientes mientras
se secan y les quitamos lo que est
podrido. Todos menos Pax. An no han
fabricado un lobo lo bastante grande
para l.
El asedio no le pilla de nuevas a
la Casa de Ceres observa Mustang.
Tiene razn. Parece que tienen ms
soldados despiertos de noche que de
da. Vigilan los ataques furtivos.

Montones de yescas iluminan la base de


los muros por la noche. Ahora tienen
perros, aunque no s cmo los han
conseguido. Merodean por las almenas.
El camino hacia el agua est vigilado
desde que mand a Sevro a que entrara
por las letrinas, hace ya mucho, durante
un ataque furtivo que prepar cuando
estbamos en guerra con Minerva. Casi
no me perdon por aquello. Los alumnos
de Ceres ya no salen. Han aprendido los
peligros de luchar contra casas ms
fuertes en campo abierto. Se refugiarn
durante el invierno y, cuando el fro y el
hambre hayan debilitado a las dems
casas, saldrn de su fortaleza con la
primavera: fuertes, preparados y

organizados.
Pero no conseguirn llegar a la
primavera.
Entonces atacaremos durante el
da? aventura Mustang.
Por supuesto confirmo.
A veces me pregunto por qu nos
molestamos en hablar. Ella conoce mis
pensamientos.
Incluso
los
descabellados.
La idea que tengo ahora es
especialmente
descabellada.
La
practicamos en un claro de los bosques
septentrionales durante un da entero,
despus de haber talado el bosque con
las hachas. Pax consigue que el plan sea
posible. Hacemos competiciones para

ver quin guarda mejor el equilibrio


sobre la madera. Gana Mustang. Milia
Cara de Caballo es la segunda, y
escupe con amargura por no haber
vencido a Mustang. Yo soy el tercero.
Igual
que
hicimos
cuando
preparamos la trampa para la Casa de
Marte, la noche anterior nos acercamos
sigilosamente todo lo que podemos y
nos enterramos en la nieve. Una vez
ms, Mustang y yo formamos equipo,
apretujndonos el uno contra el otro en
la nieve. Tacto trata de formar equipo
con Milia, pero ella lo manda al
infierno.
Si lo miras bien, estaba tratando
de hacerte un favor le murmura a

Milia mientras l se acurruca debajo del


maloliente sobaco de Pax. Eres tan
guapa como la verruga de una grgola.
Cundo ibas a tener la oportunidad de
dormir con alguien como yo? Cerda
desagradecida.
Mustang y las otras chicas muestran
su desprecio por la burla. Despus, el
silencio de la noche y el fro de la
glida llanura abierta caen sobre
nosotros, y nos quedamos callados.
Al llegar la maana, Mustang y yo
temblamos, apretados el uno contra el
otro, y una nueva nevada amenaza con
estropearnos el plan, pues nos entierra
ms hondo an en la llanura. Pero el
viento es razonable y los copos no nos

hunden demasiado cuando dan vueltas en


el aire. Me despierto el primero, aunque
no me muevo. Tan pronto como un
bostezo se lleva el ltimo vestigio de
sueo que me queda, mi ejrcito se
levanta como un solo organismo, un
alumno que se agita y refunfua contra el
otro hasta que se forma una serpiente de
olisqueantes y carraspeantes dorados
enterrados juntos en un tnel poco
profundo bajo la superficie de la nieve.
No puedo verlos, pero oigo que se
despiertan a pesar del rugido del viento
en la tormenta de nieve.
Durante la noche se ha formado
hielo a mi alrededor, encima de las
espesas capas. Las manos de Mustang

estn dentro de mis pieles, apretadas en


mi costado para coger calor. Me calienta
el cuello con el aliento. En cuanto me
muevo, bosteza y se despereza,
apartndose un poco mientras se estira,
como un gato recortado contra la nieve.
La nieve se desmenuza en medio de los
dos.
Condenado infierno, esto es
horrible musita Dax, el compaero de
Milia. No logro verlo en nuestro tnel
de nieve.
Mustang me da un codazo. Apenas
podemos ver a Tacto enroscado en el
hueco de la axila de Pax. Los dos estn
acurrucados y se despiertan como
amantes. Parpadean, abren los ojos

llenos de nieve y se despegan de golpe.


Me pregunto cul de ellos ser
Romeo susurra Mustang con la voz
ronca.
Suelto una risita ahogada y excavo
un agujero en el techo de nuestro tnel
para comprobar que mi grupo de
veinticuatro est a solas en las llanuras,
a
excepcin de
los
primeros
rastreadores a caballo de la maana que
se ven a lo lejos. Ellos no supondrn
problema alguno. Llegan rfagas de
viento desde el ro, procedentes del
norte, y me golpean la cara con fuerza.
Ests preparado para hacer esto?
me pregunta Mustang con una sonrisa
de oreja a oreja cuando vuelvo a meter

la cabeza en nuestro refugio. O acaso


tienes demasiado fro?
Haca ms fro en el lago donde te
enga la primera vez sonro. Ay,
los viejos tiempos.
Todo formaba parte de mi plan
maestro para ganarme tu confianza,
hombrecito. Me dirige una media
sonrisa maliciosa. Al ver mi mirada
preocupada, me agarra del muslo y se
inclina hacia m para que no nos oiga
nadie ms. Crees que estara aqu
agachada en la nieve contigo si creyera
que este plan pudiera salir mal?
Negativo. Pero se me estn congelando
hasta las ideas y el viento comienza a
amainar, as que vmonos, Segador.

Doy la cuenta atrs y estamos en pie.


La nieve se desmorona a nuestro
alrededor, el viento nos azota el rostro,
y corremos a toda velocidad los cien
metros que nos separan de los muros.
Los veinticuatro. Silencio de nuevo. El
viento sopla a rachas. Llevamos el rbol
entre todos. Nos apiamos contra l
como hicimos por la noche cuando
comparta el tnel con nosotros. Pesa
mucho, pero somos veinticuatro y los
padres de Pax le dieron unos genes
capaces de derribar unos malditos
caballos. Resuellos. Nos arden las
piernas. Rechinar de dientes cuando la
madera hunde nuestros hombros al
movernos en la nieve alta. Hay un buen

trecho. Llega un grito desde la muralla.


Un grito solitario y cavernoso cuyos
ecos resuenan en la silenciosa maana
invernal. Llegan ms. An son pocos.
Ladridos. Confusin. Una flecha pasa
silbando. Es silenciosa y espeluznante.
Despus, otra. Es asombroso lo
tranquilo que est el mundo mientras las
flechas vuelan, portadoras de muerte. El
viento se ha desvanecido de nuevo. El
sol alcanza el cnit desde detrs de un
cmulo de nubes y los clidos rayos de
la maana nos iluminan.
Estamos en el muro. Los gritos se
extienden al otro lado de la fortificacin
de piedra, desde las torres. Un cuerno
emite seales. Ladridos. La nieve cae

desde los parapetos mientras los


arqueros se inclinan sobre las almenas
de piedra. Una flecha tiembla en la
madera, junto a mi mano. Alguien cae,
ensangrentado: Dax. Despus Pax dice
la palabra con un rugido y l, Tacto y
cinco de nuestros hombres ms fuertes
cogen el largo madero que habamos
cortado del tronco del rbol y empujan
con todas sus fuerzas para meter la punta
en el muro. La mantienen all en ngulo.
Rugen por el esfuerzo de la carga. An
faltan cinco metros para llegar a la cima
del muro, pero ya estoy subiendo a toda
velocidad por la fina pendiente. Pax
grue como un jabal mientras se lanza
contra la parte tensa y doblada. Est

gritando, rugiendo. Mustang viene justo


detrs de m, y despus Milia. Casi me
escurro. Me sostengo gracias a mi
sentido del equilibrio y mis manos de
sondeainfiernos, que escarban la nudosa
madera. Con las pieles puestas no
parecemos lobos, sino ardillas. Con un
silbido, una flecha me atraviesa la capa.
Estoy contra el muro, al final del
tambaleante madero. Pax y sus chicos
emiten unos rugidos guturales por el
esfuerzo. Mustang est llegando. Ahueco
las manos. Pone el pie en ellas a la
carrera y yo la impulso los cinco metros
que faltan para salvar las almenas. Agita
la espada y grita como una energmena.
Despus Milia se impulsa de la misma

forma y la cuerda que se ha atado a la


cintura cuelga tras ella. Una vez arriba,
se sujeta con firmeza y yo uso la cuerda
para escalar los ltimos cinco metros.
El madero se rompe y cae al suelo tras
de m. Ya haba sacado la espada. Es el
caos. Hemos cogido a la Casa de Ceres
desprevenida. Nunca han tenido un
enemigo en las almenas. Y somos tres,
chillando y agitando las espadas. La
furia y la excitacin me invaden y
comienzo mi danza.
Solo tienen arcos. Hace meses que
no usan espadas. Las nuestras no estn
afiladas ni cargadas de electricidad,
pero la frialdad del duroacero no es
agradable en ningn caso. Lo ms difcil

es deshacerse de los perros. A uno le


doy una patada en la cabeza. A otro lo
arrojo desde las almenas. Milia est
abajo. Muerde a un perro en el cuello y
le da puetazos en las pelotas hasta que
este se aleja lloriqueando.
Mustang derriba a alguien de las
almenas. Yo me lanzo, con las piernas
por delante, para golpear a un arquero
cuando la apunta con el arco. Fuera, Pax
me grita que abra las puertas. Est
suplicando de verdad por combatir.
Sigo a Mustang hasta el patio de
abajo, saltando desde los parapetos
hasta donde est luchando contra un
corpulento alumno de Ceres. Lo derribo
con el codo y miro por primera vez la

fortaleza del pan. El castillo tiene un


diseo extrao, un patio que conduce a
varios edificios y una inmensa torre
donde se cuece el pan que hace que me
suenen las tripas; pero lo nico que me
importa es la puerta. Nos apresuramos
hacia all. Hay gritos detrs de nosotros.
Son demasiados para que podamos
enfrentarnos a ellos. Llegamos a la
puerta justo cuando decenas de alumnos
de Ceres atraviesan corriendo el patio
hacia nosotros desde la torre.
Deprisa! grita Mustang. Eh!
Deprisa!
Milia lanza flechas al enemigo desde
los parapetos.
Entonces abro la puerta.

Pax au Telemanus!!! Pax au


Telemanus!!!
Me aparta a un lado de un empujn.
Va
descamisado,
imponente
y
musculoso. Est desgaitndose. Lleva
el pelo pintado de blanco y untado con
savia para formar dos cuernos. Un trozo
de madera tan largo como mi cuerpo le
sirve de garrote. Los estudiantes de la
Casa de Ceres saltan hacia atrs, presas
del pnico. Algunos caen. Otros se
tropiezan. Un chico grita cuando Pax se
abalanza rugiendo como un trueno.
Pax au Telemanus!!! Pax au
Telemanus!!!
No quiere ningn mote cuando carga
hacia delante como un minotauro

posedo. Cuando choca contra la masa


de alumnos de Ceres, se desencadena el
desastre. Los chicos vuelan por el aire
como la paja un da de cosecha.
El resto de mi ejrcito corre a toda
velocidad detrs del cabrn demente de
Pax. Empiezan a aullar, no porque yo les
haya dicho que lo hagan, ni tampoco
porque crean que son los Aulladores de
Sevro, sino porque eso fue lo que
oyeron cuando mis soldados salieron de
las tripas de los caballos, el sonido que
hizo que se les encogiera el corazn
cuando los conquistaron. Ahora les toca
a ellos aullar mientras convierten la
batalla en una mel furibunda. Pax grita
su nombre, y grita el mo cuando

conquista la ciudadela para m


prcticamente sin ayuda. Coge a un
chico por la pierna y lo usa como porra.
Mustang flota por el campo de batalla
como una valquiria y esclaviza los que
estn aturdidos en el suelo.
Al cabo de cinco minutos, los hornos
y la ciudadela son nuestros. Cerramos
las puertas, aullamos y comemos un
poco de maldito pan.
Libero a los esclavos de Casa de
Diana que me han ayudado a tomar la
fortaleza y dedico unos minutos a cada
uno para compartir unas risas. Tacto se
sienta sobre la espalda de un pobre
chico recogindole el pelo en trenzas de
nia hasta que le doy un codazo para que

se baje. Me da un manotazo en la mano.


No
me
toques
dice
bruscamente.
Qu has dicho? pregunto,
rabioso.
Se levanta a toda prisa, con la nariz
que apenas le llega a mi barbilla, y
habla en voz muy baja para que solo yo
pueda orle.
Escucha, hombretn. Soy del
gnero Valii. La pureza de mi sangre se
remonta a la Conquista. Podra
comprarte y venderte con mi paga
semanal. As que t a m, en este
jueguecito, no me vas a menospreciar
como a los dems, rey de patio de
colegio. Despus habla ms alto para

que los dems puedan orlo. Yo hago


lo que me place, porque conquist este
castillo para ti y dorm en un caballo
muerto para que venciramos a
Minerva! Me merezco un poco de
diversin.
Me inclino, cada vez ms cerca de
l.
Tres pintas le digo en voz baja.
Pone los ojos en blanco.
Qu ests ladrando?
Esa es la cantidad de sangre que
te voy a hacer tragar.
Bueno, la fuerza otorga la razn.
Suelta una risita y me da la espalda.
Despus, calmando mi ira, les digo a
los miembros de mi ejrcito que no

volvern a ser esclavos en el juego,


siempre y cuando lleven mi piel de lobo.
Si la idea no les gusta, pueden largarse.
Nadie lo hace, pero eso era de esperar.
Quieren ganar, pero para acatar mis
normas, para entender que no me creo
ningn emperador supremo y poderoso,
sus corazones orgullosos tienen que
sentirse valorados. As que me aseguro
de que lo sientan. Le dedico a cada
alumno un cumplido distinto. Trato de
que lo recuerden para siempre.
Incluso cuando est destruyendo la
Sociedad al frente de miles de millones
de vociferantes rojos, ellos les contarn
a sus hijos que, en cierta ocasin,
Darrow de Marte les dio una palmadita

en el hombro y les regal un cumplido.


Los vencidos de la Casa de Ceres
observan cmo libero a los esclavos de
mi ejrcito y se quedan boquiabiertos.
No lo comprenden. Me reconocen, pero
no entienden por qu no hay ningn otro
alumno de Marte, ni por qu estoy yo al
frente, ni por qu me parece que est
permitido liberar esclavos. Mientras
siguen boquiabiertos, Mustang los
esclaviza con el smbolo de la Casa de
Minerva y se sienten doblemente
confundidos.
Conquistad una fortaleza para m
y conseguiris tambin la libertad les
digo. Tienen un cuerpo distinto del
nuestro. Ms blando debido al mucho

pan y la poca carne que han comido.


Pero tenis que estar deseando comeros
un venado y carne de caza. Me parece
que os falta algo de protena en la dieta.
Hemos trado en abundancia para
compartir.
Liberamos a varios esclavos que la
Casa de Ceres haba capturado hace
unos meses. Son pocos, y la mayor parte
pertenecen a las casas de Juno o de
Marte. Les parece que esta alianza es
extraa, pero no es un trago tan amargo
despus de meses de bregar en los
hornos.
La noche acaba con una nota
negativa. Me despiertan apenas una hora
despus de haberme dormido. Mustang

se sienta al lado de mi cama cuando


abro los ojos con un parpadeo. Al verla
siento una punzada de terror. Doy por
hecho que ha venido por otro motivo,
que su mano en mi muslo significa algo
distinto, algo humano. En vez de eso, me
trae unas noticias que no quera volver a
or nunca ms.
Tacto despreci mi autoridad e
intent violar a una esclava de Ceres
durante la noche. Milia lo sorprendi y
Mustang apenas consigui impedir que
rajara a Tacto de todas las formas
posibles. Todo el mundo se ha levantado
en armas.
El asunto pinta mal se lamenta
Mustang. Los alumnos de Diana

llevan la equipacin de guerra y estn a


punto de enfrentarse a Milia y a Pax
para recuperar a Tacto.
Estn tan desesperados como
para pelear contra el mismsimo Pax?
S.
Voy a vestirme.
Por favor.
Me reno con ella en la sala de
mapas dos minutos despus. La mesa ya
tiene grabada la falce. No es obra ma:
yo no habra conseguido un trabajo tan
logrado como este.
Ideas?
Me dejo caer en una silla en frente
de Mustang. Es un consejo de dos
personas. En momentos como este echo

de menos a Casio, a Roque y a Quinn.


Pero, sobre todo, a Sevro.
Cuando Tito hizo esto, dijiste que
promulgaramos nuestra propia ley, si no
recuerdo mal. Lo condenaste a muerte.
Ahora, seguimos haciendo lo mismo?
O hacemos algo ms conveniente?
me pregunta como si diera por hecho
que voy a dejar que Tacto se vaya de
rositas.
Asiento, para su sorpresa.
Esto lo pagar digo.
Esto Es que me cabrea
profundamente. Quita los pies de
encima de la mesa y se inclina hacia
delante para sacudir la cabeza. Se
supone que estamos por encima de este

tipo de cosas. Se supone que ser


Marcados consiste en eso: en trascender
los deseos que dibuja en el aire unas
irnicas comillas esclavizan a los
colores ms dbiles.
No se trata de deseos.
Frustrado, doy un puetazo en la mesa
. Se trata de poder.
Tacto es de la Casa de Valii, nada
menos! exclama Mustang. Su
familia es antiqusima. Cunto poder
ms quiere ese gilipollas?
Poder sobre m, est claro. Le
dije que no poda hacer una cosa y ahora
est intentando demostrar que puede
hacer lo que le venga en gana.
Entonces no es un brbaro como

Tito.
Ya lo has visto. Claro que es un
brbaro. Pero no. Esto ha sido un
movimiento tctico.
Pues ese listo cabrn te ha puesto
entre la espada y la pared.
Doy un manotazo en la mesa.
No me gusta esto: que otro escoja
las batallas o el campo de batalla. As
perderemos.
La verdad es que nadie gana. No
podemos salir adelante. Alguien va a
odiarte, hagas lo que hagas. As que
tenemos que pensar cul es la opcin
menos perjudicial. De acuerdo?
Y qu hay de la justicia?
pregunto.

Arquea las cejas en un gesto de


sorpresa.
Y qu hay de ganar? No es eso
lo que importa?
Ests intentando tenderme una
trampa?
Sonre.
Solo te pona a prueba.
Frunzo el ceo.
Tacto mat a Tamara, su primus.
Cort la silla de montar y despus la
aplast con el caballo. Es malvado. Se
merece cualquier castigo que le demos.
Mustang levanta una ceja como si
todo esto fuera de esperar.
Coge lo que quiere sin pedir
permiso.

Qu admirable.
Ladea la cabeza hacia m, mientras
recorre mi cara con sus vivarachos ojos.
Qu raro.
El qu?
Me equivoqu contigo. Eso es
raro.
Me equivoco yo con Tacto? Es
malo de verdad? O es que va por
delante de todos? Acaso entiende mejor
el juego?
Nadie entiende el juego.
Mustang vuelve a poner las
embarradas botas encima de la mesa y
se reclina. Los cabellos dorados le caen
por debajo de los hombros en una larga
trenza. El fuego crepita en la chimenea

haciendo que las pupilas le bailen en la


oscuridad. No echo de menos a mis
viejos amigos cuando sonre de esa
forma. Le pido que se explique.
Nadie entiende el juego porque
nadie sabe las reglas. Nadie sigue el
mismo conjunto de reglas. Es como la
vida misma. Algunos creen que el honor
es universal. Algunos creen que las
leyes son obligatorias. Otros son ms
sensatos. Pero, al final, no es verdad
eso de que quien a hierro mata a hierro
muere?
Me encojo de hombros.
En los libros. En la vida no suele
quedar nadie que los mate despus.
Los esclavos de la Casa de Ceres

buscan un ojo por ojo. Si castigas a


Tacto, cabreas a los chicos de Diana. Te
dan una fortaleza y t se lo agradeces
escupindoles. Recuerda que, por lo que
a ellos respecta, cuando conquistasteis
mi castillo Tacto permaneci oculto
durante medio da en el vientre de un
caballo, y lo hizo por ti. El
resentimiento
crecer
como
la
burocracia de los cobres. Pero si no lo
castigas, pierdes a todos los de Ceres.
No puedo hacerlo. Suspiro.
Ya he fracasado antes en esta prueba.
Dej morir a Tito y pens que estaba
impartiendo justicia. Me equivocaba.
Tacto es un dorado de hierro. Su
sangre es tan antigua como la Sociedad.

Ven la compasin y el propsito de


enmienda como una enfermedad. l es
su familia. No cambiar. No aprender.
Cree en el poder. Para l los dems
colores no son personas. Para l los
dorados inferiores no son personas. Est
ligado a su destino.
Y, sin embargo, yo soy un rojo que
acta como un dorado. Ningn hombre
est ligado a su destino. Puedo
cambiarlo. S que puedo. Pero cmo?
Qu crees que debera hacer?
pregunto.
Ja! El gran Segador! Se da
una palmada en el muslo. Cundo te
ha importado lo que piensen los dems?
T no eres los dems.

Hace un gesto de aprobacin con la


cabeza y habla despus de un momento.
Hace tiempo, me contaron una
historia. Mi tutor, Plinio La verdad es
que era un tipo espantoso. Y ahora es
poltico, as que dale a la historia la
confianza que creas que merezca. Bueno,
pues en la Tierra haba un hombre que
tena un camello. Me ro. Ella
contina. Viajaban por un enorme
desierto lleno de cosas desagradables.
Un da, mientras el hombre preparaba el
campamento, el camello le propin una
patada sin razn alguna. As que el
hombre le dio latigazos al camello. Las
heridas del camello se infectaron. Muri
y el hombre se qued varado en el

desierto.
Manos, camellos T y tus
metforas.
Se encoge de hombros.
Sin tu ejrcito eres un hombre
varado en el desierto. As que pisa con
cuidado, Segador.

Hablo con Nyla, la chica de Ceres, en


privado. Es una chica callada. Lista
como un rayo, pero nada fsica. Como
una temblorosa ave cantora, como Lea.
Tiene
un
labio
hinchado
y
ensangrentado. Me dan ganas de castrar
a Tacto. Ella no entr aqu siendo mala
como el resto. Aunque sobrevivi al

Paso.
Me dijo que quera que le
masajeara los hombros. Dijo que tena
que hacer lo que l dijera porque era mi
amo, porque derram su sangre
conquistando el castillo. Despus
intent bueno Ya sabes.
Un centenar de generaciones de
hombres han usado esa lgica inhumana.
La tristeza que provocan sus palabras
hace que eche de menos mi hogar. Pero
eso tambin ocurri all. Recuerdo los
gritos que hicieron temblar el cucharn
de la sopa en manos de mi madre. Me
acuerdo de cmo consigui mi prima
que aquel gamma le diera antibiticos.
Nyla parpadea y durante un instante

clava la mirada en el suelo.


Le dije que era la esclava de
Mustang. De la Casa de Minerva. Es su
estandarte. No tena que obedecerlo. l
no haca otra cosa que tirarme al suelo
con empujones. Yo grit. Me dio un
puetazo y entonces me apret la
garganta hasta que todo empez a
desvanecerse y ya casi ni ola su capa
de lobo. Despus la chica alta, Milia, lo
tir al suelo, supongo.
No se ha referido a que haba otros
soldados de Diana en la habitacin.
Otros miraban. Mi ejrcito. Les di poder
y lo emplean para esto. Es culpa ma.
Son mos, pero son malvados. Esto no se
arreglar castigando a uno de ellos.

Tienen que querer ser buenos.


Qu querras que hiciera con l?
le pregunto.
No extiendo un brazo para
consolarla. No lo necesita, aunque creo
que yo s. Me recuerda tambin a Evey.
Nyla se toca los rizos de su pelo
sucio y hace un ademn de indiferencia.
Nada.
Nada no es suficiente.
Para arreglar lo que intent
hacerme? Para enmendarlo? Sacude
la cabeza y pone las manos en los
costados. Nada es suficiente.
A la maana siguiente, reno a mi
ejrcito en la plaza de Ceres. Una
docena de ellos cojean; los huesos

ureos son tan fuertes que es difcil que


se rompan, as que la mayor parte de las
heridas que sufrieron en el asalto fueron
superficiales. Huelo el resentimiento de
los estudiantes de Ceres y de los
estudiantes de Diana. Es un cncer que
corroer el cuerpo de este ejrcito, da
igual hacia quin vaya dirigido. Pax
saca a Tacto y lo pone de rodillas.
Le pregunto si intent violar a Nyla.
Las leyes guardan silencio cuando
suenan las armas responde Tacto,
alargando las palabras.
No me vengas con citas de
Cicern le reprocho. A ti se te
aplican criterios ms exigentes que a los
de cualquier centurin saqueador.

Al menos en eso das en el clavo.


Soy un ser superior que desciende de
una estirpe llena de orgullo y gloria. La
fuerza otorga la razn, Darrow. Si puedo
tomar algo, lo tomar. Y si lo tomo,
merezco quedrmelo. Esto es lo que
creemos los Marcados.
La medida de un hombre reside en
cmo obra con el poder le digo en
voz alta.
Venga ya, Segador contesta
Tacto, seguro de s mismo como todos
los que son como l. Ella es un botn
de guerra. Mi poder la conquist. Y los
dbiles deben postrarse ante los fuertes.
Yo soy ms fuerte que t, Tacto
le replico. As que puedo hacer

contigo lo que quiera, no?


Permanece en silencio, y se da
cuenta de que ha cado en una trampa.
T provienes de una familia
superior a la ma, Tacto. Mis padres
estn muertos. Soy el nico miembro de
la familia. Pero soy superior a ti.
Esboza una sonrisa torcida al or eso.
No ests de acuerdo? Le lanzo un
filo a los pies y saco el mo. Te ruego
que le des voz a tus preocupaciones.
No coge el filo. Entonces, por el
derecho que da el poder, puedo hacer
contigo lo que quiera.
Proclamo que no pienso permitir
ninguna violacin, y despus le pregunto
a Nyla qu castigo impondra. Tal y

como me dijo antes, contesta que


ninguno. Me aseguro de que sepan esto
para que no sufra ninguna recriminacin.
Tacto y sus partidarios armados la miran
sorprendidos. No entienden por qu ella
no quiere venganza, pero eso no impide
que se sonran unos a otros como lobos,
creyendo que su jefe ha evitado el
castigo. Entonces hablo.
Sin embargo, yo digo que recibas
veinte latigazos de una vara de cuero,
Tacto. Intentaste llevarte algo fuera de
los lmites del juego. Sucumbiste a tus
patticos instintos animales. Aqu eso es
menos disculpable que el asesinato.
Espero que te sientas avergonzado
cuando recuerdes este momento dentro

de cincuenta aos y te des cuenta de tu


debilidad. Espero que temas que tus
hijos se enteren de lo que le hiciste a
otro dorado. Hasta entonces, con veinte
latigazos bastar.
Algunos de los soldados de Diana se
adelantan enfurecidos, pero Pax se lleva
el hacha al hombro y retroceden de
pronto. Me fulminan con la mirada. Me
dieron una fortaleza y yo voy a azotar a
su guerrero favorito. Veo morir a mi
ejrcito mientras Mustang le quita la
camisa a Tacto. Me mira de hito en hito
como una serpiente. S qu crueles
pensamientos alberga ahora. Los que
tuve yo con los que me azotaron.
Le azoto veinte veces con

brutalidad, sin guardarme nada. La


sangre le corre por la espalda. Pax casi
tiene que derribar con el hacha a uno de
los soldados de Diana para impedir que
se abalance para detener el castigo.
Tacto apenas consigue mantenerse en
pie, con los ojos brillantes de ira.
Qu error susurra. Qu
tremendo error.
Entonces le sorprendo. Pongo la
vara en su mano y lo acerco a m
ahuecando una mano alrededor de su
nuca.
Te mereces que te arranque las
pelotas, cabrn egosta le susurro.
Este es mi ejrcito! digo ahora ms
alto. Este es mi ejrcito. Sus males

son tan mos como vuestros, igual que lo


son de Tacto. Cada vez que uno de
vosotros cometa un crimen como este,
algo gratuito y perverso, os pertenecer
y me pertenecer; porque cuando hacis
algo aborrecible nos dais a todos.
Tacto se queda de pie como un
idiota. Est confundido.
Lo empujo con fuerza en el pecho.
Trastabilla hacia atrs. Voy tras l,
empujndolo.
Qu ibas a hacer?
Le aprieto la mano, sujetando la vara
de cuero contra su pecho.
No s de qu me hablas
murmura.
Venga, hombre! Ibas a meter la

polla dentro de alguien de mi ejrcito.


Por qu no darme latigazos, ya que
ests? Por qu no hacerme dao a m
tambin? Ser ms fcil. Milia no
intentar darte una pualada. Lo
prometo.
Vuelvo a empujarlo. Mira a su
alrededor. Nadie dice nada. Me quito la
camisa y me pongo de rodillas. El aire
es fro. Tengo las rodillas sobre la
piedra y la nieve. La mirada de Mustang
se cruza con la ma. Me guia un ojo y
s que puedo hacer cualquier cosa. Le
digo a Tacto que me azote veinticinco
veces. Me he llevado ms. Los brazos le
flaquean tanto como la voluntad de
darlos. Aun as, escuecen, pero me

levanto despus de cinco azotes y le doy


el ltigo a Pax.
Empiezan a contar en seis.
Empezad de nuevo! grito.
Una rata violadora no es capaz de
golpear con la fuerza suficiente para
hacerme dao.
Pero Pax s puede.
Mi ejrcito protesta a gritos. No lo
entienden. Los dorados no hacen esto.
Los dorados no se sacrifican unos por
otros. Los lderes se llevan, no dan. Mi
ejrcito grita de nuevo. Les pregunto por
qu esto es peor que la violacin con la
que todos parecan tan conformes.
Acaso Nyla no es una de los nuestros?
Acaso no forma parte del cuerpo?

Como los rojos. Como los


obsidianos. Como todos los colores.
Pax intenta golpear con suavidad.
Pero es Pax, as que, cuando termina, mi
espalda tiene el aspecto de la carne de
cabra masticada. Me levanto. Hago lo
que puedo para no tambalearme. Veo las
estrellas. Quiero gemir de dolor. Quiero
llorar. En vez de eso, les digo que
cualquiera que haga algo vil, y saben a
lo que me refiero, tendr que azotarme
as delante de todo el ejrcito. Veo la
forma en la que ahora miran a Tacto, en
la que miran a Pax, en la que me miran
la espalda.
No me segus porque sea el ms
fuerte. Ese es Pax. No me segus porque

sea el ms listo. Esa es Mustang. Me


segus porque no sabis adnde ir. Yo s.
Le hago una seal a Tacto para que
se acerque a m. Vacila, plido, confuso
como un corderito recin nacido. Lleva
el miedo escrito en la cara. El miedo a
lo desconocido. Miedo al dolor que
soporto por voluntad propia. Miedo
cuando se da cuenta de lo diferentes que
somos.
No tengas miedo le digo. Tiro
de l hacia m para abrazarlo. Somos
hermanos de sangre, mierdecilla.
Hermanos de sangre.
Estoy aprendiendo.

37
EL SUR

Me cago en la pica de oro! grito


cuando Mustang me echa un ungento en
la espalda, en la sala de mandos. Lo unta
con un dedo, con movimientos rpidos y
cortos. Por qu? gimoteo.
La medida de un hombre reside en
cmo obra con el poder se re. Te
burlas de l por Cicern y vas y sueltas
a Platn.
Platn es anterior. Supera a

Cicern. Ay!
Y todo eso de los hermanos de
sangre? Eso no significa absolutamente
nada. Podras haber dicho que erais
primos de pia.
Nada une ms que el dolor
compartido.
Mira, pues aqu va un poco ms
de eso.
Saca un trozo de cuero de una
herida. Se me escapa un gaido.
El dolor compartido Tiemblo
. No infligido. Psictica ay!
Suenas como una chica. Pensaba
que los mrtires erais duros. Pero
tambin puede que te hayas vuelto loco
de atar. Alguna fiebre de cuando te

apualaron,
probablemente.
Has
traumatizado a Pax, por cierto. Est
llorando. Buen trabajo.
En efecto, oigo a Pax sorberse la
nariz en la armera.
Pero funcion, eh?
Claro, Mesas. Ya tienes hasta un
culto se burla secamente. Estn
fabricndote dolos en la plaza.
Arrodillndose suplicantes ante tu
sabidura. Oh, poderoso seor. Me reir
cuando descubran que no les caes bien y
pueden azotarte cada vez que se portan
mal. Y ahora qudate quieto, florecilla.
Y deja de hablar. Me molestas.
Oye, cuando nos graduemos
deberas pensarte lo de hacerte rosa.

Tienes un tacto muy delicado.


Tuerce una sonrisa.
Enviarme a uno de esos jardines
para rosas? Ja! Eso s que sera una
vida de color de rosa. Vamos, deja de
dar chillidos, que el juego de palabras
no era tan malo.

Al da siguiente organizo mi ejrcito. A


Mustang le asigno la tarea de escoger
seis equipos con tres rastreadores cada
uno. Tengo cincuenta y ocho soldados;
ms de la mitad son esclavos. Le digo
que ponga a alguien de Ceres en cada
grupo, al ms ambicioso. Ellos se llevan
seis de las ocho unidades de

comunicacin que encontr en la sala de


mando de Ceres. Son artilugios
primitivos, auriculares de sonidos
crepitantes, pero les dan a mi ejrcito
algo que yo no he tenido nunca: algo
mejor que las seales de humo.
Entonces doy por hecho que tienes
un plan mejor que ir al sur como una
especie de horda mongola dice
Mustang.
Claro. Vamos a encontrar la Casa
de Apolo.
Fiel a la promesa que le hice a
Fitchner.
Los rastreadores parten esa noche de
la Casa de Ceres y se dispersan al sur en
seis direcciones. Mi ejrcito es el

siguiente en salir, al alba, justo antes de


que el sol del invierno se levante. No
malgastar esta oportunidad. El invierno
ha forzado a las casas a encerrarse en
las fortalezas. La profundidad de la
nieve y los barrancos ocultos hacen que
la caballera pesada avance con mucha
lentitud y, por tanto, sea menos til. El
juego es ahora ms lento, pero yo no lo
ser. Marte y Jpiter pueden competir
todo lo que quieran, me tiene sin
cuidado. Ya volver a por ellos ms
tarde.
Al anochecer del segundo da de
nuestro avance hacia el sur vemos la
fortaleza de Juno, que Jpiter ya ha
conquistado. Queda al oeste, en un

afluente del Argos. Est rodeada de


montaas. Ms all se encuentran las
paredes invernales de seis kilmetros de
Valles Marineris. Los rastreadores me
traen noticias de otros tres rastreadores
enemigos, a caballo, en los mrgenes del
bosque, al este. Creen que son de Plutn,
los hombres del Chacal. Los caballos
son de color negro y los jinetes llevan el
pelo teido del mismo color. Llevan
huesos en el pelo. Oigo que repiquetean
como carillones de bamb mientras
cabalgan.
Sean quienes sean los jinetes, no se
acercan en ningn momento. No caen en
mis trampas. Dicen que la lder es una
chica. Monta un caballo plateado

envuelto en un manto de cuero cosido


con huesos sin blanquear: por lo visto,
los medibots no hacen tan bien su
trabajo en el sur. Lilath, supongo. Ella y
sus rastreadores desaparecen rumbo del
sur cuando un grupo beligerante aparece
por el sureste y bordea los Grandes
Bosques.
Estos s son ejrcitos de verdad con
caballos pesados.
Un jinete solitario se adelanta de un
grupo ms grande. Lleva el pendn con
el arquero de Apolo. Lleva el pelo largo
y sin trenzar, el rostro endurecido por
los vientos invernales que llegan del
mar del sur. Un corte en la frente estuvo
a punto de reclamar para s los dos ojos,

ojos que me miran ahora fijamente como


dos carbones encendidos dispuestos en
un rostro de bronce forjado.
Me adelanto para salir a su
encuentro, despus de decirle a mi
ejrcito que aparenten tanto patetismo y
desgaste como sea humanamente
posible. Pax no lo consigue. Mustang le
dice que se ponga de rodillas para que
parezca ms o menos normal. Ella se le
sube a los hombros para aadir
comicidad. Empieza una pelea de bolas
de nieve cuando el emisario se acerca.
Es una estampa alborotada y estpida, y
hace que mi ejrcito parezca
tremendamente vulnerable.
Finjo una cojera. Me quito la capa

de piel de lobo. Finjo tener escalofros.


Me aseguro de que mi pattica espada
de duroacero parezca ms un bastn que
un arma. Inclino el cuerpo mientras se
acerca y echo una ojeada a mi juguetn
ejrcito. Casi rompo mi gesto
avergonzado con una carcajada. La
reprimo.
La voz del jinete es como el acero
que arrastra la piedra spera. Carece de
sentido del humor, de la certeza de que
somos todos adolescentes que jugamos a
un juego y de que el mundo real an
flota fuera de este valle. En el sur han
ocurrido cosas que les han hecho
olvidar. Tanto es as que cuando le
ofrezco una modesta sonrisa, l no me la

devuelve. No es un chico, sino un


hombre. Creo que es la primera vez que
veo a alguien transformado de manera
tan completa.
Y no sois ms que un retazo
harapiento del norte se burla el
primus de la Casa de Apolo, Novas.
Intenta averiguar a qu casa
pertenecemos. Me he asegurado de que
el estandarte visible sea el de la Casa de
Ceres. Parpadea. Lo quiere para su
propia gloria. Tambin se da cuenta,
para su alegra, de que ms de la mitad
de los cincuenta y seis soldados de que
consta el ejrcito son esclavos. No
duraris mucho en el sur. Acaso os
gustara refugiaros del fro? Comida y

cama calientes? El sur es duro.


Chico, no ser ms duro que el
norte le rebato. All tienen filos y
armaduras de pulsos. Los prctores nos
han retirado el apoyo.
No estn all para apoyaros,
piltrafa replica. Los prctores
ayudan a los que saben ayudarse.
Nos hemos ayudado lo mejor que
hemos
podido
contesto
con
mansedumbre.
Escupe en el suelo.
No vengas aqu a lloriquear, cro.
El sur no escucha las lgrimas.
Pero pero el sur no puede ser
peor que el norte.
Tiemblo y le hablo del Segador de

las tierras altas. Un monstruo. Un


salvaje. Un asesino. Cosas terribles,
terribles.
Asiente con un gesto cuando hablo
del Segador. As que ha odo hablar de
m.
Ese Segador vuestro est muerto.
Una pena. Me habra gustado medirme
contra l.
Era un demonio! protesto.
Aqu tenemos nuestros propios
demonios. Un monstruo de un solo ojo
en los bosques y otro peor en las
montaas del oeste. El Chacal.
Novas comparte la confidencia con
nosotros y contina su discurso. Se me
permitira unirme a Apolo como

mercenario, pero no como esclavo;


esclavo, jams. Me ayudara a derrotar
al Chacal y despus reconquistar el
norte. Seramos aliados. Cree que soy
estpido y dbil.
Miro mi anillo. El prctor de Apolo
sabr lo que diga aqu. Quiero que sepa
que voy a destrozar su casa. Si quiere
intentar impedrmelo, esta es la
invitacin a hacerlo.
No le digo a Novas.
Avergonzara a mi familia. No sera
nada para ellos si me uniera a ti. No. Lo
siento. Sonro para mis adentros.
Tenemos comida suficiente para pasar
por tus tierras. Si nos dejas, no
toleraremos

Me cruza la cara de un bofetn.


Eres un florecilla dice.
Mantn la compostura. Avergenzas a tu
color. Se inclina hacia m sobre el
borrn de la silla de montar. Ests
atrapado entre gigantes que te
aplastarn. Pero convirtete en un
hombre antes de que vayamos a por ti.
Yo no lucho con nios.
Es entonces cuando Mustang le lanza
una bola de nieve a la cabeza. Por
supuesto, da en el blanco y suelta una
risa estruendosa.
Novas no reacciona. Lo nico que se
mueve es el caballo entre sus piernas
cuando se da la vuelta para reunirse de
nuevo con su avanzadilla errante.

Observo cmo se marcha. Cada vez


estoy ms inquieto.
Corre a casita, arquero! grita
Tacto. Corre a casita con tu mam!
Novas se rene de nuevo con su
caballera pesada de treinta hombres.
Nuestra nica caballera son los
rastreadores. No pueden enfrentarse a
filos de iones o lanzas de iones a la
carrera, ni siquiera con los profundos
bancos de nieve que entorpecen a los
caballos ms pesados. Nuestras armas
siguen siendo de duroacero. La
armadura no es mejor que una durochapa
o una piel de lobo. Yo ni siquiera llevo
armadura. No entra en mis planes
entablar una batalla en la que tenga que

pelear demasiado tiempo. Desde que


conquistamos la fortaleza de Ceres y su
estandarte, no nos hemos llevado ningn
botn. Los prctores pueden haberme
abandonado, pero el tiempo no. Por lo
general, la infantera cae ante la
caballera como el trigo seco, pero la
nieve y sus profundidades traicioneras
nos protegen.
Esa noche acampamos en la orilla
occidental del ro, ms cerca de las
montaas, lejos de las planicies abiertas
frente a los espesos Grandes Bosques.
La caballera pesada de Apolo tiene que
cruzar el ro helado en la oscuridad si
quiere asaltar el campamento mientras
dormimos. Saba que lo intentaran

cuando nos vieron tan dbiles, pensando


que caeramos como un fruto maduro.
Fracasan
estrepitosamente.
Qu
arrogantes. Mientras caa la noche,
envi a Pax con sus fortachones a que
ablandaran la espesa capa de hielo del
ro que bordea el campamento. En la
oscuridad omos gritos de caballos y
cuerpos zambullndose en el agua. Los
medibots bajan ululantes para salvar
vidas. Esos chicos ya estn fuera del
juego.
Continuamos hacia el sur, en
direccin al lugar donde mis
rastreadores creen que se encuentra el
castillo de Apolo. Cenamos bien por la
noche. Sopas hechas con carne y huesos

de animales que nos traen los


rastreadores. El pan se almacena en
improvisados paquetes. La comida es lo
que mantiene el nimo de mi ejrcito.
Como dijo el gran Corso en una ocasin:
Un ejrcito marcha al ritmo de su
estmago. Aunque lo cierto es que el
invierno no se le dio tan bien.
Mustang camina a mi lado mientras
lidero la columna. Aunque est envuelta
en capas tan espesas como las que yo
llevo, apenas me llega al hombro. Y
cuando atravesamos la profunda nieve,
casi da risa ver cmo intenta seguir el
mismo paso que yo. Pero si voy ms
lento me gano una expresin ceuda. La
trenza le brinca al caminar. Cuando

llegamos a un terreno ms fcil, me mira


de reojo. El fro le ha dejado la nariz
respingona tan roja como una cereza,
pero los ojos tienen el color de la miel
caliente.
No duermes bien ltimamente
observa.
Es que alguna vez lo hago?
Cuando duermes junto a m.
Gritabas la primera semana en el
bosque. Despus de eso, dormas como
un beb.
Me ests invitando a que vuelva
a hacerlo?
Nunca te dije que te fueras.
Espera. Entonces por qu te fuiste?
Me distraes contesto.

Re con ligereza y se queda rezagada


para caminar junto a Pax. Tanto mi
respuesta como sus palabras me dejan
confuso. Nunca pens que le importara
de una u otra forma que me fuera. Una
sonrisa estpida se me extiende por la
cara. Tacto se da cuenta.
Colado como un pajarito
canturrea.
Le tiro una bola de nieve a la
cabeza.
Ni una palabra ms.
Pero es que tengo ms que decir,
algo serio. Da un paso adelante y
respiro hondo. No te pasa que el
dolor de la espalda hace que te
empalmes, como a m?

Se re.
Hablas en serio alguna vez?
Los ojos penetrantes le centellean.
Oh, t no quieres que me ponga
serio.
Y qu tal obediente?
Se frota las manos.
Bueno, sabes que no soy muy
amigo de las correas.
Ves alguna? pregunto, y le
sealo la frente, donde podra tener la
marca de esclavo.
Puesto que sabes que no necesito
correa, bastar con que me digas adnde
nos dirigimos. As yo resultara ms
efectivo.
No me est desafiando, pues habla

con calma. Despus de los latigazos que


recibimos los dos, su relacin conmigo
es ahora de una lealtad aterradora. A
pesar de todas las risas, burlas y risitas,
tengo su obediencia. Y su pregunta es
sincera.
Vamos a machacar a Apolo le
revelo.
Pero por qu Apolo? pregunta
. Estamos escogiendo las casas a
boleo o hay algo que debera saber?
Su tono de voz me hace ladear la
cabeza. Siempre me ha recordado a una
especie de gato gigantesco. Quiz sea
por esa forma suya de trotar con una
despreocupacin tan tremenda. Como si
pudiera matar algo sin ni siquiera tensar

los msculos. O quiz sea porque puedo


imaginrmelo hecho un ovillo en el sof
y limpindose con la lengua.
He visto cosas en la nieve,
Segador dice con calma. Huellas en
la nieve, para ser exactos. Y esas
seales no las haban hecho unos pies.
Patas? Pezuas?
No, querido lder. Se acerca.
Huellas lineales. S a lo que se
refiere. Gravibotas volando muy bajo.
Y ahora, dime, por qu nos estn
siguiendo los prctores? Y por qu
llevan espectrocapas?
Todos estos susurros dan igual por
los anillos que llevamos. Pero l no lo
sabe.

Porque nos tienen miedo le


respondo.
Que te tienen miedo, querrs
decir. Me observa. Qu sabes que
yo no sepa? Qu le cuentas a Mustang
que no nos cuentas al resto?
Quieres saberlo, Tacto? No me
he olvidado de sus crmenes, pero le
agarro del hombro y lo acerco a m
como si fuera mi hermano. S el poder
que puede tener el contacto. Entonces
barre la Casa de Apolo del condenado
mapa y te lo dir.
Frunce los labios en una sonrisa
salvaje.
Ser un placer, buen Segador.

Nos mantenemos alejados de los


espacios abiertos de las llanuras y
avanzamos junto al ro ms al sur,
escuchando las noticias que nos
retransmiten los rastreadores de terrenos
enemigos por los comunicadores. Apolo
parece controlarlo todo. Del Chacal no
vemos ms que sus pequeos grupos de
rastreadores. Hay algo extrao en sus
soldados, algo que hiela el corazn.
Pienso en mi enemigo por ensima vez.
Qu hace que ese chico sin rostro sea
tan aterrador? Es alto? Delgado?
Corpulento? Rpido? Feo? Y de
dnde viene su reputacin? Es por el
nombre? Nadie parece saberlo.

Los rastreadores de Plutn no se


acercan nunca a pesar de la tentacin
que suponemos para ellos. Le digo a Pax
que lleve el estandarte de Ceres bien
alto para que cualquier jinete de la
caballera de Apolo que haya en el
territorio circundante pueda verlo
resplandecer. Todos ellos vislumbran
una oportunidad para la gloria. Unos
destacamentos de caballera se acercan
al galope hacia nosotros. Los
rastreadores
creen
que
pueden
arrancarnos el orgullo y elevar su
estatus dentro de la casa. Como unos
estpidos, llegan en grupos de tres y de
cuatro, y los abatimos con los arqueros
de Ceres, los lanceros de Minerva o con

picas enterradas en la nieve. Poco a


poco, los vamos royendo como el lobo
roe al alce. Sin embargo, siempre los
dejamos escapar. Quiero que estn
cabreados como monas cuando llegue a
su puerta. Unos esclavos como ellos nos
demoraran.
Esa noche, Pax y Mustang se sientan
conmigo junto al fuego y me hablan de
sus vidas fuera de la escuela. Pax es un
cachondo cuando le das cuerda: es un
parlanchn sorprendentemente fogoso
con tendencia a elogiar todos los
elementos de sus historias, incluidos los
villanos, por lo que la mitad del tiempo
no sabes quin es el bueno y quin el
malo. Nos habla de aquella vez en la

que rompi por la mitad el cetro de su


padre, y de aquella otra en la que lo
confundieron con un obsidiano y casi
embarca hacia la Agog, donde entrenan
en combate espacial.
Supongo que podis decir que
siempre so con ser obsidiano dice
con un trueno de voz.
Cuando era nio, se escabulla de la
residencia de veraneo de su familia en
Nueva Zelanda, la Tierra, para unirse a
los obsidianos que practicaban el
Nagoge, las exigencias nocturnas de su
entrenamiento, durante las cuales se
dedicaban al robo y al pillaje para
suplementar la insignificante dieta que
les daban en la Agog. Se peleaba y

luchaba con ellos por trozos de comida.


Dice que siempre ganaba, hasta que
conoci a Helga. Mustang y yo nos
miramos y tratamos de no romper a rer
a carcajadas cuando se explaya con
grandilocuencia sobre las amplias
proporciones de Helga, sus gruesos
puos y sus voluminosos muslos.
El suyo fue un gran amor le
digo a Mustang.
S, y sacudi la tierra responde
ella.
Tacto me despierta a la maana
siguiente. Sus ojos son fros como la
brisa del amanecer.
Los caballos han decidido
escapar. Todos ellos. Nos gua hasta

los chicos de Ceres que estaban


vigilando los caballos. Ninguno de
ellos ha visto nada. En un momento los
caballos estaban ah, y al otro haban
desaparecido.
Los pobres caballos deben de
estar confundidos dice Pax, afligido
. Anoche el tiempo estaba tormentoso.
Quiz se hayan ido a los bosques para
protegerse.
Mustang levanta las cuerdas a las
que estaban amarrados los caballos
durante la noche. Partidas por la mitad.
Ms fuertes de lo que parecan
aade Mustang, suspicaz.
Tacto?
Sealo la escena con la cabeza.

Mira a Pax y a Mustang antes de


contestar.
Hay pisadas
Pero?
Por qu malgastar mi aliento?
Se encoge de hombros. Ya sabes lo
que voy a decir.
Los prctores rompieron las
cuerdas.
No le cuento a mi ejrcito lo que ha
ocurrido, pero el rumor se extiende
como la plvora cuando se apian para
entrar en calor. Mustang no me hace
preguntas, aunque sabe que hay algo que
no le he contado. Al fin y al cabo, yo no
encontr sin ms la medicina que le di
en los bosques del norte.

Intento pensar en este nuevo


obstculo como una prueba. Cuando
comience la rebelin, pasarn cosas
como esta. Cmo reaccionar? Respirar
y dejar salir la ira. Soltarla y avanzar.
Es ms fcil decirlo que hacerlo.
Nos movemos hacia los bosques que
hay al este. Sin caballos no podemos
hacer nada ms en las llanuras cerca del
ro. Mis rastreadores me dicen que el
castillo de Apolo est cerca. Cmo voy
a conquistarlo sin caballos? Sin nada
que nos d velocidad?
Al caer la noche, sale a relucir otro
obstculo. Los pucheros de sopa que nos
trajimos de Ceres para cocinar en el
fuego estn resquebrajados. Todos ellos.

Y el pan que habamos guardado de


forma segura en las mochilas est lleno
de gorgojos. Crujen como semillas
jugosas cuando tomo mi cena de pan.
Para los seleccionadores parecer un
desafortunado
giro
de
los
acontecimientos. Pero yo s que hay
algo ms.
Los prctores me advierten de que
me d la vuelta.
Por qu te traicion Casio? me
pregunta Mustang esa noche mientras
pernoctamos en una hondonada bajo la
ventisca. Los centinelas de Diana
vigilan el permetro del campamento
desde los rboles. No me mientas.
En realidad le traicion yo

confieso. Yo Fue a su hermano a


quien tuve que matar en el Paso.
Abre los ojos como platos. Despus
de un momento, asiente.
Un hermano mo muri. No es
No fue lo mismo. Pero una muerte as
cambia las cosas.
Te cambi?
No contesta, como si acabara
de darse cuenta. Pero cambi a mi
familia. Los convirti en gente a la que a
veces no reconozco. As es la vida,
supongo. Retrocede de repente.
Por qu le dijiste a Casio que mataste a
su hermano? Tan loco ests, Segador?
Yo no le dije ni una mierda. Lo
hicieron los prctores por medio del

Chacal. Le dieron un holocubo.


Entiendo. La mirada se le torna
fra. As que estn haciendo trampas a
favor del hijo del archigobernador.

Los dejo a ella y al calor del fuego para


ir a mear al bosque. El viento es fro y
seco. Los bhos ululan en las ramas y
hacen que me sienta observado en la
noche.
Darrow? pregunta Mustang
desde la oscuridad.
Me doy la vuelta.
Mustang, me has seguido?
Darrow, no Segador. Algo va mal.
Algo en la forma en la que pronuncia mi

nombre, y el hecho de que me llame por


mi nombre. Es como si oyera a un gato
ladrar. Pero no logro verla en la
oscuridad.
Creo que he visto algo dice,
an entre las sombras, con esa voz que
emana de la profundidad del bosque.
Est justo aqu, te vas a quedar
pasmado.
Sigo el sonido de su voz.
Mustang, no te alejes del
campamento. Mustang!
Ya estamos lejos, cario.
A mi alrededor, los rboles se alzan
ominosos.
Las
ramas
intentan
alcanzarme. El bosque est en silencio.
Oscuro. Es una trampa. No es Mustang.

Los prctores? El Chacal? Alguien


me observa.
Cuando algo te est observando y no
sabes dnde est, solo cabe hacer una
cosa sensata. Cambiar todo el
paradigma, igualar el campo de juego.
Obligarlo a que tenga que buscarte.
Me pongo en movimiento. Vuelvo
corriendo hacia mi ejrcito. Despus me
escondo veloz detrs de un rbol. Trepo
por l y espero, al acecho. Saco los
cuchillos. Listo para arrojarlos. El
manto enroscado en torno a mi cuerpo.
Silencio.
Despus oigo ramitas que se
rompen. Algo se mueve en el bosque.
Algo gigantesco.

Pax? pregunto.
Nadie responde.
Entonces siento una mano fuerte que
me toca el hombro. La rama sobre la que
estoy agazapado se hunde con el peso
cuando un hombre desactiva la
espectrocapa y se materializa en el aire.
Lo he visto antes. Tiene el pelo de color
rubio oscuro, corto y pegado a la
cabeza, y le enmarca el rostro de tez
oscura parecido a un dios. El mentn
est tallado en mrmol; y los ojos le
centellean de manera diablica, tan
brillantes como su armadura. El prctor
Apolo. La cosa gigantesca an se mueve
debajo de nosotros.
Darrow, Darrow, Darrow

cacarea encima de m con la voz de


Mustang. Fuiste una estupenda
marioneta, pero ahora no ests bailando
como deberas. Vas a ser un buen chico
y te vas a marchar al norte?
Yo
Te niegas? No importa.
Me tira de la rama, con fuerza.
Choco con alguien al caer. Caigo en la
nieve. Olor a caspa. Pelaje. Y despus
ruge la bestia.

38
LA CADA DE APOLO

El oso es enorme: ms grande que un


caballo, grande como un carro. Blanco
como un cadver sin sangre. Los ojos
rojos y amarillos. Dientes negros y
afilados tan largos como mi antebrazo.
Nada comparable a los osos que he
visto en la HP. Una franja de color rojo
le recorre la columna. Las patas son
como dedos, ocho en cada una. Es
antinatural. Fabricado por los tallistas

por diversin. Lo han trado a estos


bosques para matar; en concreto, para
matarme a m. Sevro y yo lo omos rugir
hace meses cuando fuimos a hacer las
paces con Diana. Ahora siento su baba.
Me quedo all como un estpido
durante un momento. Despus, el oso
vuelve a rugir y embiste.
Ruedo, corro. Nunca he huido tan
rpido de nada ni de nadie. Vuelo. Pero
el oso es ms rpido, aunque menos gil.
El bosque se estremece cuando aplasta
arbustos y rboles.
Corro junto a una robusta deidad
arbrea y me meto entre las zarzas. El
suelo all cruje a mi paso y me doy
cuenta, mientras la nieve y las hojas

crujen bajo mis pies, de dnde me


encuentro. Interpongo el lugar entre el
oso y yo, y espero a que la bestia
atraviese los matorrales. Irrumpe con
fuerza y se me echa encima. Doy un salto
hacia atrs. Entonces desaparece,
chillando mientras se desploma en una
trampilla situada en el suelo sobre una
empalizada. Mi alegra habra durado
ms si yo no hubiera trastabillado hacia
atrs y hubiera cado en una segunda
trampa.
La tierra se da la vuelta. Lo hago yo,
en realidad. La pierna se me eleva de
golpe hacia arriba y quedo suspendido
en el aire en el extremo de una cuerda.
Me quedo all colgado durante horas,

demasiado asustado como para llamar a


mi ejrcito por miedo al prctor Apolo.
La cara me hormiguea y me pica debido
al torrente de sangre que baja hacia mi
cabeza. Entonces una voz conocida
atraviesa la noche.
Vaya, vaya, vaya se burla la voz
con desdn. Parece que tenemos dos
pieles para desollar.

Sevro tuerce una sonrisa cuando le digo


que me he aliado con Mustang. En el
campamento,
donde
esta
estaba
preparando equipos de rescate para que
salieran en mi busca, la reputacin de
Sevro le precede ms que a ningn otro

norteo. Los minervanos lo temen. Por


otra parte, Tacto y los dems Caballos
Muertos estn encantados.
Pero si es mi amigo del vientre!
exclama Tacto con desidia. Y esa
cojera?
Tu madre me ech un polvo que
me dej deslomado.
Bah, tendras que ponerte de
puntillas para poder besarle siquiera la
barbilla.
No era la barbilla lo que estaba
intentando besarle.
Tacto hace batir las palmas entre
risas y coge a Sevro para darle un
repulsivo abrazo. Son dos tipos
peculiares, pero supongo que estar

arrimados dentro de un caballo muerto


une mucho; crea mellizos de una
mrbida clase.
Dnde estabas? me pregunta
Mustang en voz baja, mientras me lleva
aparte.
Espera un momento.
Ahora Sevro solo tiene un ojo. As
que l es el demonio de un solo ojo del
que me advirti el emisario apolneo.
Siempre me he preguntado qu
clase de pequeos energmenos erais
vosotros los Aulladores dice
Mustang.
Pequeos? pregunta Sevro.
Eh No pretenda ofender.
Sevro sonre con ganas.

Soy pequeo.
Bueno, nosotros los de Minerva
creamos que erais fantasmas. Le da
una palmadita en el hombro. No lo
sois. Ni yo soy un caballo mustang.
Ves? No tengo cola. Y no interrumpe
a Tacto, nunca me han puesto una silla
de montar, ya que me lo ibas a preguntar.
Se lo iba a preguntar.
Servir me murmura Sevro a un
lado.
Me gustan dice Mustang de los
Aulladores un poco despus. Hacen
que me sienta alta.
Essstupendo! Tacto coge la
piel del oso con un gruido. Qu bien.
Han encontrado algo del tamao de Pax.

Antes de unirnos al grupo junto al


inmenso fuego que est avivando Pax,
Sevro me aparta y saca una manta.
Dentro est mi falce.
La encontr en el barro y la
guard para ti dice. Y la he afilado.
Ya no se deben usar armas sin afilar.
Eres un amigo. Espero que lo
sepas. Le doy una palmada en el
hombro. No un amigo en el juego. Un
amigo de verdad, cuando salgamos y de
aqu y tal. Lo sabes, verdad?
No soy idiota.
Se ruboriza de todos modos.
Por l descubro, junto a la fogata,
que tanto l como los Aulladores,
Cardo, Muecas, Payaso, Hierbajo y

Guijarro la morralla de mi antigua


casa solo se quedaron un da despus
de que yo desapareciera.
Casio dijo que el Chacal te haba
cogido dice Sevro con la boca llena
de pan con gorgojos. Estos frutos
secos estn deliciosos.
Come como si llevara semanas sin
hacerlo.
Nos sentamos en los Grandes
Bosques cerca del fuego, baados por la
luz de los crepitantes leos. Mustang,
Milia, Tacto y Pax se unen a nosotros
reclinndose en un rbol cado sobre la
nieve. Todos vamos llenos de fardos
como animales. Estoy sentado al lado de
Mustang. Tiene una pierna enroscada en

las mas debajo de las pieles. El pelaje


del oso de los tallistas apesta y
chisporrotea en el fuego. La grasa gotea
en las llamas. Pax la llevar cuando est
seca.
Sevro busc al Chacal despus de
que Casio le hiciera tragarse aquella
mentira. Mi pequeo amigo no entra en
detalles. Odia los detalles. Se limita a
sealar la cuenca vaca del ojo y dice:
El Chacal me debe una.
Entonces lo has visto? le
pregunto.
Era de noche. Vi su cuchillo. Ni
siquiera o su voz. Tuve que saltar por la
montaa. La cada hacia el resto de la
manada fue interminable. Lo dice

como si tal cosa. Aunque s me haba


fijado en su cojera. No podamos
quedarnos en las montaas. Sus
hombres Estn por todas partes.
Pero nos llevamos parte de las
montaas con nosotros.
Cardo toca las cabelleras que lleva
en la cintura con una sonrisa maternal.
Mustang se estremece.
En el sur se ha desatado el caos. Las
nicas casas que quedan son Apolo,
Venus, Mercurio y Plutn; pero dicen
que Mercurio ha sido reducida a un
ejrcito de vagabundos errantes. Una
pena. Me caa bien su prctor. Estuvo a
punto de escogerme en la seleccin, lo
habra hecho si le hubieran dejado. Me

pregunto qu habra pasado entonces.


Sevro, con esa pierna, cmo de
rpido diras que puedes correr,
pongamos, dos kilmetros? pregunto.
Los dems se quedan perplejos por
la pregunta, pero Sevro se limita a
encogerse de hombros.
No me hace ir ms lento. Con esta
gravedad tan baja, minuto y medio.
Me digo que deber contarle mi plan
despus.
Tenemos cosas ms importantes
que discutir, Segador sonre Tacto.
Bueno, he odo que estabas colgando
cabeza abajo en el bosque por la trampa
que esta de aqu puso. Le da una
palmadita en el muslo a Cardo; ella

sonre cuando l deja ah su mano. Es la


coleccin de cabelleras lo que despierta
su afecto. O es que creas que te ibas
a escapar sin contrnoslo?
No es tan gracioso como l se
imagina.
Me toco el anillo. Si lo cuento
estara firmando la sentencia de muerte
para todos ellos. En este momento
Apolo y Jpiter me escuchan. Miro a
Mustang y me siento vaco. Me
arriesgar a perderla para ganar este
juego amaado. Si fuera una buena
persona, dejara el anillo encendido.
Mantendra la boca cerrada. Pero tengo
planes pendientes, y dioses que destruir.
Me quito el anillo y lo pongo sobre la

nieve.
Finjamos por un momento que no
somos de casas distintas comienzo.
Charlemos como amigos, sin anillo.

Sin caballos, sin movilidad, no tengo


ninguna ventaja sobre mi enemigo en las
tierras circundantes. Otra leccin que
aprender. Me busco una ventaja, una
nueva estrategia. Hago que me teman.
Mi tctica consiste en fragmentar.
Divido mi ejrcito en seis facciones de
diez cada una que estarn bajo mi
mando, el de Pax, Mustang, Tacto, Milia
y, debido a una sorprendente
recomendacin de Milia, Nyla. Le

habra dado a Sevro uno de los grupos,


pero ni l ni los Aulladores quieren
volver a apartarse de mi lado. Se sienten
responsables por la cicatriz de mi tripa.
Mi ejrcito entra en el territorio de
Apolo como lobos hambrientos. No
asaltamos el castillo, pero atacamos los
fuertes. Prendemos fuego a los
almacenes de suministros. Disparamos
con flechas a los caballos. Les
ensuciamos los suministros de agua, les
llevamos noticias falsas a los esclavos y
los dejamos escapar. Matamos sus
cabras y sus cerdos. Les destrozamos
los barcos con las hachas. Robamos sus
armas. No permito que se cojan
prisioneros salvo si son alumnos de

Venus, Juno o Baco esclavizados por


Apolo. Dejamos escapar a todos los
dems. Hay que propagar el miedo y la
leyenda. Mi ejrcito lo entiende ms que
ninguna otra cosa. Son dogmticos.
Cuentan historias sobre m junto al
fuego. En esto Pax es el cabecilla; cree
que soy un mito encarnado. Muchos de
mis soldados empiezan a tallar falces en
los rboles y en los muros. Tacto y
Cardo los tallan en la carne. Y los
miembros ms habilidosos de mi equipo
fabrican estandartes con pieles de lobo
teidas que llevamos a la batalla en la
punta de las lanzas.
Mezclo a los esclavos de la Casa de
Ceres y al resto de los esclavos

capturados de otras casas para


integrarlos en todas las facciones. S
que sus lealtades estn cambiando. Poco
a poco. Empiezan a llamarse a s
mismos no como Ceres, Minerva o
Diana, sino por el nombre de su faccin.
Pongo a cuatro de los soldados de
Ceres, los ms pequeos, con Sevro y
los Aulladores. No s si estos panaderos
podrn ser combatientes de lite como s
lo fue la morralla de Marte; pero si hay
alguien capaz de quitarles la grasa de
beb es Sevro.
El miedo carcome a Apolo durante
una semana. Nuestras filas aumentan.
Las suyas disminuyen. Los esclavos
liberados nos hablan del terror que

dominaba el castillo, de la preocupacin


de que yo fuera a emerger de entre las
sombras con mis ensangrentadas capas
de lobo para incendiarlo todo y mutilar
a diestro y siniestro.
No le tengo miedo a la Casa de
Apolo. Son unos estpidos ineptos que
no saben adaptarse a mis tcticas. A
quienes tengo miedo es a los prctores y
al Chacal. Para m son lo mismo.
Despus del intento fallido de Apolo de
quitarme la vida, tengo miedo de que
hagan algo ms directo. Cundo me
despertar con un filo en la espalda?
Este es su juego. Podra morir en
cualquier momento. Tengo que destruir a
la Casa de Apolo enseguida, echar del

juego al prctor Apolo antes de que sea


demasiado tarde.
Mis tenientes y yo nos sentamos en
el bosque alrededor del fuego para
discutir la estrategia del da siguiente.
Nos hallamos a menos de tres
kilmetros del castillo de Apolo, pero
no se atreven a atacarnos. Estamos en lo
ms profundo del bosque. Nos profesan
tanto miedo que estn apretujndose
entre s. Tampoco nosotros los
atacamos. S que el prctor Apolo
dinamitara hasta el ms astuto de
nuestros asaltos nocturnos.
Antes de que podamos empezar,
Nyla pregunta sobre el Chacal. Sevro
habla en voz baja mientras cuenta lo que

aprendi en las montaas. Sube el tono a


medida que se da cuenta de que le
estamos escuchando.
Su castillo est en alguna parte
del monte. No est en las cumbres, sino
que es subterrneo. Cerca de Vulcano.
Vulcano tuvo un comienzo de primera.
Trepidante. Hostigaron a Plutn al tercer
da. Unos tos mierdas eficientes. Plutn
no estaba preparado, as que el Chacal
tom el control, e hizo que se retiraran
todos a las profundidades de los tneles.
Los de Vulcano entraron como un
huracn con armas sofisticadas hechas
en sus propias fraguas. Todo estaba
abocado al fin. El Chacal habra sido
esclavo desde la primera semana. As

que demoli el tnel (sin plan, sin


salida) para conservar una oportunidad
de ganar el juego. Con eso mat a diez
de su propia casa, montones de
superiores. Los medibots no podan
salvar a nadie. Abandon a cuarenta del
resto en aquellas lbregas cuevas. Agua
en abundancia, pero nada de comida.
Estuvieron all durante casi un mes antes
de que consiguieran excavar una salida.
Sonre y recuerdo por qu Fitchner lo
llam Trasgo. Adivinis qu
comieron?
Si un chacal queda atrapado en una
trampa se comer su propia pierna.
Quin me cont eso?
El fuego chisporrotea entre nosotros.

Esperaba que Mustang se revolviera


inquieta, pero en vez de eso lo que veo
es rabia cuando se revelan los detalles.
Pura rabia. Tuerce la mandbula y pierde
color en el rostro. La cojo de la mano
debajo de la manta, pero ella no me
devuelve el apretn.
Cmo has descubierto todo eso?
pregunta Pax con su voz atronadora.
Sevro dobla uno de sus cuchillos
curvos con la ua, produciendo un leve
tintineo en el aire nocturno. El eco
resuena dentro del bosque, rebotando en
los rboles y regresando a nuestros
odos como una frase perdida. Despus
no logro or nada en el bosque, nada ms
que el fuego. El corazn me da un

vuelco en la garganta y la mirada de


Sevro se cruza con la ma. Tendr que
encontrar a Tacto.
Un campo inhibitorio nos envuelve.
Hola, nios dice una voz en la
oscuridad. Un fuego tan brillante
resulta peligroso de noche. Y sois como
cachorritos, todos ah acurrucados; no,
no os levantis.
La voz es melodiosa. Frvola.
Resulta un sonido inquietante despus de
estos meses de penurias. Ninguna voz
suena como esa. Entra con el paso
calmoso y se deja caer al lado de Pax.
Apolo. Esta vez no se ha trado un oso,
sino una enorme lanza que gotea chispas
moradas en la parte cargada.

Prctor Apolo, bienvenido lo


saludo.
Los centinelas estn encaramados en
los rboles, apuntando con las flechas al
prctor. Me despreocupo de la trampa y
le pregunto que para qu ha venido,
como si fuera la primera vez que nos
vemos. Su presencia me trae un mensaje
muy simple: mis amigos estn en
peligro.
Para deciros que volvis a casa,
mis queridos nmadas.
Abre un nfora de vino y nos la
pasa. Nadie bebe, excepto Sevro. l no
se despega del nfora.
Se supone que los prctores no
tienen que interferir en nada. Lo dicen

las reglas protesta Pax confundido.


Con qu derecho viene aqu? Esto es
juego sucio.
Mustang secunda la pregunta.
El ureo suspira, pero antes de que
pueda decir nada, Sevro se levanta y
eructa. Se dispone a marcharse.
Adnde vas? pregunta Apolo
con brusquedad. No me des la
espalda.
Voy a mear. Me he bebido todo tu
vino. Prefieres que lo haga aqu?
Ladea la cabeza y se toca el pequeo
estmago. Quiz tambin aproveche
para cagar.
Apolo arruga la nariz y vuelve a
mirarnos. Deja marcharse a Sevro.

Tratar de influir en el resultado


apenas se considera juego sucio, mi
gigantesco amigo se explica. Yo
solo me preocupo de vuestro bienestar.
Al fin y al cabo, estoy aqu para guiaros
en vuestros estudios. Sera mejor para
vosotros si regresarais al norte, eso es
todo. Es una estrategia mejor, digmoslo
as. Terminad la batalla aqu, consolidad
vuestro poder y, despus, desplegaos.
Son las reglas de la guerra: no
exponerse cuando hay debilidad. No
empujar al enemigo a la batalla cuando
se est en inferioridad. No tenis
caballera. Ni cobijo. Apenas llevis
armas. No estis aprendiendo como
deberais.

Su sonrisa es acogedora. Le cruza el


hermoso rostro como una luna creciente
mientras le da vueltas a los anillos que
lleva en los dedos, a la espera de
nuestra respuesta.
Qu cortesa por su parte
preocuparse de nuestro bienestar
responde Mustang en una parodia de alta
jerga. Qu digo, sumamente corts!
Es un blsamo para mi corazn.
Prestndonos
esta
atencin
personalizada cuando es, ni ms menos,
el prctor de otra casa. Pero, dgame,
sabe mi prctor que ha venido aqu? Y
el de Marte? Seala a la callada
Milia con la cabeza. Lo sabe Juno?
Est haciendo una travesura, buen

seor? Si no es as, por qu hay un


campo inhibitorio? O es que hay otros
mirando?
La mirada de Apolo se endurece,
aunque la sonrisa persiste.
Para serte sincero, vuestros
prctores no saben a qu estis jugando.
Tuviste tu oportunidad, Virginia.
Perdiste. No dejes que te amargue.
Darrow te venci de manera justa y
clara. O es que el invierno que habis
pasado juntos os ha vuelto ciegos ante el
hecho de que solo puede haber una casa
ganadora, solo un primus vencedor? De
verdad estabais todos tan ciegos?
Este chico no puede daros nada.
Recorre todo el grupo con la mirada.

Lo repetir, que ya veo que estis


un poco oxidados: el que gane Darrow
no significa que ganis vosotros. Nadie
os ofrecer aprendizaje alguno porque
lo ven como el causante de vuestro
xito. Os limitis a seguir, como el
general Ney o yax el Menor, y quin
se acuerda de ellos? El Segador ni
siquiera tiene su propio estandarte. Os
est usando. Eso es todo. Os est
avergonzando y echando a perder
vuestras posibilidades de seguir una
carrera despus del primer ao.
Es un poco pesado, con todo el
respeto, prctor le contesta Nyla sin
su acostumbrada amabilidad.
Y t todava eres una esclava.

Apolo le seala la marca. Apta para


todo tipo de abusos.
Solo hasta que me haya ganado el
derecho a llevar uno de esos dice
mientras seala el manto de lobo de
Mustang.
Tu lealtad es conmovedora,
pero
Pax le interrumpe.
Permitiras que te diera latigazos
hasta sangrar, Apolo? Darrow lo
permiti. Deja que te fustigue y
obedecer como un rosa. Prometido
sobre la tumba de mis antepasados, los
de Telemanus y de
No es ms que un burcrata
florecilla dice entre dientes Milia.

Hganos un favor y vyase a la mierda.


Mis tenientes son leales, pero me
estremezco al pensar en lo que habran
dicho Tacto y Sevro de haber estado
junto al fuego con nosotros. Me echo
hacia delante para intimidar a Apolo. A
pesar de todo, tengo que provocarlo.
Haznos un favor, eh? Cgete tu
consejo, mtetelo por el culo y lrgate
de aqu.
Alguien se re sobre nuestras
cabezas, una risa de mujer. Otros
prctores nos observan desde dentro del
campo inhibitorio. Veo siluetas en la
bruma. Cuntos estn mirando?
Jpiter? Venus, quiz, por la risa? Eso
sera perfecto.

Las llamas se reflejan en el rostro de


Apolo. Est enfadado.
Hasta donde yo s, la lgica es
esta: el invierno podra ponerse ms
fro, nios. Cuando fuera se pone fro,
las cosas mueren. Como los lobos.
Como los osos. Como los caballos
mustang.
Tengo una respuesta de lo ms
prolija.
Me pregunto, Apolo, qu pasara
si los seleccionadores se enteraran de
que te las ests arreglando para que gane
el hijo del archigobernador. Si
estuvieras, por ejemplo, amaando el
juego como un maestro del crimen de
baratillo.

Apolo se queda petrificado. Yo


contino.
Fallaste
cuando
intentaste
matarme con ese estpido oso. Ahora
vienes aqu como el idiota desesperado
que eres para amenazar a mis amigos
cuando a ellos no les emociona la idea
de traicionarme. De verdad vas a
matarnos a todos? S que puedes editar
lo que quieras de las imgenes que ven
los seleccionadores. Pero cmo vas a
explicarles que morimos todos?
Los tenientes fingen sorpresa.
Contino.
Digamos que el emperador de una
flota, digamos que un legado, digamos
que cualquiera de los seleccionadores

de cualquiera de las casas descubriera


que el archigobernador estaba pagando a
los prctores para que hicieran trampas,
para eliminar a la competencia y que su
hijo ganara y los suyos perdieran.
Crees que habra consecuencias para
los prctores sobornados? Y para los
archigobernadores? Crees que podra
importarles que sus hijos estn muriendo
en un juego amaado? O que te estn
pagando para destrozar el sistema
meritocrtico? Los mejores ascendern.
O eso lo hacen los mejor relacionados?
A Apolo se le hiela la sonrisa.
Levanta la mirada hacia los dems
prctores. Tienen el sentido comn de
permanecer invisibles. l ha tenido que

sacar el palito ms corto para bajar aqu


y ser el rostro de su engao. Mis
tenientes se callan cuando habla.
Si de verdad lo descubrieran,
nios, todo el mundo pagara las
consecuencias amenaza Apolo. As
que os invito a vigilar esas lenguas
mientras an las tengis.
O de lo contrario? pregunta
Mustang belicosa. Qu crees que vas
a hacer?
T deberas saberlo mejor que
nadie responde.
No entiendo el comentario, pero la
charada de Apolo ha llegado a su fin. He
contado los segundos transcurridos
desde que Sevro se fue. Los prctores,

no. Me vuelvo hacia Mustang.


Cunto tarda Sevro en correr dos
kilmetros?
Con esta gravedad, minuto y
medio, yo creo. Aunque es un
mentirosillo, as que a lo mejor es ms
rpido.
Y a qu distancia est el castillo
de Apolo?
Pues yo dira que a unos tres
kilmetros, quizs algo ms.
Apolo se incorpora de un salto,
buscando a Sevro.
Esplndido
digo.
Oye,
Mustang, sabes lo que ms me gusta de
los campos inhibitorios?
Que no puede salir ningn

sonido?
No. Que no puede entrar ningn
sonido.
Apolo
desactiva
el
campo
inhibitorio y omos los aullidos. Vienen
de lejos, a unos tres kilmetros de
distancia. Desde las murallas. Las del
castillo de Apolo. Los medibots se
dirigen ululantes hacia los gritos,
dejando una estela a su paso por el
lejano cielo.
Venus! Es que no los estabas
vigilando? Sers estpida ruge
Apolo al aire vaco.
El bajito se ha quitado el anillo
grita una mujer invisible. Todos se
han quitado los anillos! No puedo ver

nada si no llevan los anillos puestos, y


menos en un campo inhibitorio!
Pero ya se los han vuelto a poner
le comunico. As que enciende tu
terminal de datos y dime lo que ves.
Sers
Apolo aprieta los puos. Retrocedo
de golpe. Mustang se interpone entre
ambos, al igual que Pax.
Oh,
oh!
estalla
Pax,
golpendose el pecho con su gigantesca
hacha. La armadura que lleva debajo de
la capa de oso suena de manera sorda y
rtmica. Oh, oh!
La nieve vuela cuando Apolo sale
del bosque a toda velocidad. Los dems
prctores lo siguen muy de cerca.

Llegarn demasiado tarde. Que editen lo


que quieran, que interfieran lo que les d
la gana: la batalla para vencer a la Casa
de Apolo ya ha empezado; y Sevro y
Tacto han reclamado las almenas.
Mis tenientes y yo llegamos a la
batalla a tiempo de ver cmo Tacto trepa
a la torre ms alta con un cuchillo entre
los dientes. All de pie al borde de un
parapeto de cien metros de altura, como
un temerario campen griego, se baja
los pantalones y mea encima del
estandarte de la Casa de Apolo. Se ha
arrastrado por la mierda para ganarse
ese estandarte. Los esclavos que
capturamos a lo largo de esta semana
nos contaron los puntos dbiles del

castillo unos enormes agujeros en las


letrinas as que Tacto, Sevro y los
Aulladores las aprovecharon con una
rapidez pasmosa y eficiente. Los
soldados de la Casa de Apolo se
despertaron ante unos demonios
cubiertos de estircol. Ay, qu terrible
olor
desprenden
mis
soldados
conquistadores cuando me abren la
puerta. Dentro reina un caos informe.
El castillo es alto, blanco y cubierto
de ornamentos. La plaza es redonda y
tiene seis grandes entradas que llevan
hasta seis grandes torres en espiral. Las
vacas y las ovejas abarrotan unos
improvisados rediles en un extremo de
la plaza. Los guardias de Apolo se han

replegado all. A sus espaldas emerge un


torrente de aliados de las entradas de la
torre. Superan en nmero a mis hombres
en una proporcin de tres a uno. Pero
los mos no son esclavos sino hombres
libres. Lucharn mejor. Pero no son los
nmeros lo que amenaza con poner la
balanza en contra de mi ejrcito invasor.
Es el primus de Apolo, Novas. Apolo le
dio su propia arma de pulsos. Una lanza
que brilla con chispas moradas. Toca
con la punta a una de los Caballos
Muertos de Diana y la chica sale
despedida a tres metros de distancia,
como un juguete roto que convulsiona en
el suelo mientras se le van cayendo las
piezas.

Reno a mis huestes cerca de la


garita, en el mismo interior de la plaza.
Muchos siguen en las torres, como
Tacto. Tengo a Pax, Milia, Nyla,
Mustang y otros cuarenta a mi espalda.
El primus enemigo dirige a su ejrcito.
Podra destrozarnos solo con la lanza.
Mustang, ests lista con el
estandarte? pregunto.
Siento su mano en la parte baja de la
espalda, debajo de la coraza. Yelmo no
llevo. Me he recogido el pelo en una
coleta atada con una cinta de cuero. El
rostro ennegrecido por el holln. La
falce en la mano derecha. En la
izquierda, un bastn elctrico acortado.
Nyla lleva el estandarte de Ceres.

Pax, t y yo somos la guadaa.


Chicas, vosotras sois las recolectoras.
Los hombres que tengo en las torres
allan cuando corren a toda velocidad y
saltan desde arriba para unirse a la
batalla, entrando en tropel en la plaza
desde todos los ngulos. Las pieles de
lobo manchadas desprenden un olor
apestoso. Los adoquines que separan a
los mos de los de Apolo estn cubiertos
de una espesa capa de nieve que llega
hasta los tobillos. Los prctores
destellan en el aire, esperando que la
lanza de pulsos d cuenta de mi ejrcito.
Captura al primus me susurra
Mustang al odo. Seala al chico alto y
fuerte y me da una palmada en el trasero

. Reclmalo.
Veinte metros y te paras, Pax le
digo en voz baja.
Pax hace un gesto de aprobacin
ante mi orden.
El primus es mo! exclamo con
un bramido a mi ejrcito y al de Apolo
. Novas, condenada furcia. Eres mo!
Babosa lameorines. Inmundo pedazo de
mierda. Cuando el alto y demente
invasor con la falce le grita a su primus,
el ejrcito de Apolo huye por instinto.
Esclavizad al resto allo.
Entonces Pax y yo cargamos.
Los dems nos siguen en oleada,
intentando alcanzarme. Dejo que Pax me
adelante. Vocifera con el hacha de

guerra en la mano y carga contra Novas


y su grupo de guardaespaldas, un grupo
de chicos armados hasta los dientes con
manos carmeses pintadas en los cascos.
Lideran la carga de los anfitriones
enemigos, directos hacia Pax, bajando
las lanzas para detener su enloquecida
carga. Estos son del tipo altanero, los
elegantes asesinos que ya hace mucho
que se volvieron demasiado arrogantes
como para entender que corren peligro o
como para sentir miedo mientras
planean enfrentarse a Pax con las armas.
Entonces Pax se detiene.
Y, sin romper el paso, salto hacia
delante para que me agarre un pie con la
mano; cojo impulso y me lanza diez

metros en el aire. Chillo todo el tiempo,


como si me hubieran sacado de una
maldita pesadilla, y me estrello contra
los guardaespaldas. Tres de ellos caen
al suelo. Una lanza cualquiera se
encuentra con mi estmago y me araa
las costillas, y me giro justo cuando un
tridente agujerea el aire donde antes
haba estado mi cabeza. Me pongo en
pie, me balanceo en horizontal barriendo
piernas. Esquivo un golpe con un giro y,
cuando lo termino, asesto una pualada
en diagonal y le destrozo la clavcula a
algn alto adversario. Otra lanza viene a
por m, pero la aparto y me apresuro a
recorrerla hasta la empuadura para
hincarle la rodilla en la cara a un clase

superior de Apolo. Cae hacia atrs, y me


lleva con l, la rodilla enganchada en la
visera del casco. Asesto golpes a
diestro y siniestro mientras avanzo por
la atalaya, aturdiendo a otros tres
superiores con varios golpes en bucle
hasta que pierdo el equilibrio y caigo al
suelo.
Impactamos contra la nieve. El clase
superior se rompe la nariz y queda
inconsciente, pero yo siento la rodilla
entumecida y ensangrentada del golpe
cuando la sacudo para sacarla del casco
del superior. Ruedo para alejarme,
pensando encontrarme unas lanzas que
me corten en filetes. Pero no lo hacen.
He destruido en mil pedazos la cabeza

del ejrcito de Apolo en un nico y


feroz ataque. Pax y mi ejrcito hacen su
entrada triunfal como una cortina de
hierro hasta que me quedo solo con
Novas en el epicentro del caos. Es
grande y fuerte. Con un movimiento
amplio de la lanza destroza el escudo de
un Aullador. Arroja a Milia hacia atrs y
alcanza a Pax en el brazo con la lanza,
tirndolo al suelo como a un mueco. Yo
soy ms alto y ms fuerte.
Novas, guapita! le grito.
Rosita llorona!
Sus ojos centellean cuando me ve
llegar.
La batalla se toma un respiro
colectivo cuando se da la vuelta para

encararme como un alce se encara


contra el lder de una manada de lobos.
Nos acercamos lentamente el uno al
otro. l ataca primero. Le esquivo y doy
la vuelta a toda la lanza hasta ponerme
detrs de l. Entonces, con un nico y
contundente golpe, como si estuviera
derribando un rbol con mi falce, le
rompo la pierna y le arrebato la lanza.
Gimotea como un nio. Me siento
sobre su pecho, henchido por la
satisfaccin de saber que yo no gem de
esta forma cuando me rompieron y me
quitaron las piernas en el taller de
Mickey. Bostezo de manera ostentosa a
pesar del caos que bulle a mi alrededor.
Mustang toma las riendas de la

batalla.
Solo escapa un miembro de la Casa
de Apolo. Una chica. Es rpida, pero
tampoco es un miembro muy importante.
De alguna forma consigue saltar de la
torre ms alta y, sin ms, flota hasta el
suelo con el estandarte de Apolo. Parece
magia. Pero me doy cuenta de la
distorsin que la envuelve. El prctor
Apolo preserva su posicin en el juego.
La chica encuentra un caballo y se aleja
al galope de mi ejrcito sin
cabalgaduras. Pax le arroja una lanza
desde cierta distancia. Va bien
encaminada y habra clavado el caballo
al csped de no ser porque un peculiar
viento milagroso desva la lanza muy

lejos. Al final es Mustang la que coge un


caballo de los establos de Apolo y
persigue a la chica con las Aulladoras
Cardo y Guijarro hasta darle caza. La
trae tumbada boca abajo sobre el
pescuezo de su caballo, azotndole el
trasero con el estandarte mientras
cabalga de regreso.
Mi ejrcito ruge cuando Mustang
entra al trote en la plaza del castillo
tomado. Ya hemos liberado a los
esclavos de la Casa de Ceres; se han
ganado su lugar en el ejrcito. Saludo a
Mustang desde lo alto de las murallas
donde estoy con Sevro y Tacto; los pies
nos cuelgan imprudentemente en el
borde. La Casa de Apolo ha cado en

menos de treinta minutos, a pesar de la


interferencia de Apolo con la lanza de
pulsos.
El prctor Apolo se rene con
Jpiter y Venus en el cielo. Brillan en la
luz del amanecer como si no hubiera
pasado nada. Pero yo s que tendr que
dejar el juego. Hemos conquistado el
castillo y el estandarte. Ya no puede
hacerme ms dao.
Ests acabado! provoco a
Apolo. Tu casa ha cado!
Mi ejrcito vuelve a rugir. Me
deleito con el sonido y con el aire del
invierno cuando el sol corona la ladera
occidental del Valles Marineris. Muchas
de esas voces deben de pertenecer a

esclavos. Sin embargo, gritan con ganas.


Pronto, incluso los de la Casa de Apolo
me seguirn.
Me ro sin control. El fuego de la
victoria me arde en las venas. Hemos
vencido a un prctor. Pero Jpiter an
puede herirnos. Su casa sigue invicta,
indemne en el lejano norte. Una sbita
ira me sorprende junto con otra pasin
ms sombra: la arrogancia, una furiosa
y colrica arrogancia. Cojo la lanza de
pulsos, ladeo el brazo con mpetu y
lanzo el arma tan fuerte como puedo
hacia la reunin de prctores. Mi
ejrcito observa este acto de
imprudencia. Los tres prctores se
dispersan cuando la lanza atraviesa su

proteccin. Se vuelven para mirarme.


Hay fuego en sus ojos. Pero la clera
que hay en m no se ha apagado con una
mera lanza. Odio a estos imbciles
maquinadores. Los destrozar.
Jpiter! Sers el siguiente!
Sers el siguiente, pedazo de mierda!
Entonces Pax grita mi nombre. Y
despus la voz de Tacto lo repite, y
despus Nyla desde una torre. Y as
cientos de voces lo corean por todo el
castillo conquistado: desde el patio a
los parapetos y las torres en lo alto.
Baten las espadas, las lanzas y los
escudos, y despus se los lanzan a los
prctores. Un centenar de proyectiles
chocan de manera inofensiva contra los

escudos de pulsos, y muchos miembros


de mi ejrcito tienen que dispersarse
para que las armas no les empalen en la
cada. Pero la visin merece la pena: un
dulce sonido de lluvia de metal sobre el
empedrado. Y vuelven a gritar mi
nombre. Corean y corean el nombre del
Segador a los prctores, porque ahora
saben contra quin luchamos.

39
EL BOTN DE LOS
PRCTORES

Mi ejrcito duerme hasta bien entrada la


maana. Yo no necesito descansar, pero
acompao a Sevro y a otros seis chicos
en las murallas. Se quedan cerca como
si los prctores pudieran aprovechar
cualquier resquicio para matarme.
Sevro ha liberado a cinco alumnos
de Mercurio de los grupos de esclavos
de Apolo. Se apian a su alrededor en

las murallas para disputar juegos de


velocidad. Se dan en los nudillos para
ver quin se mueve ms rpido. Yo no
juego porque me resultara muy fcil
ganarles. Prefiero que los chavales se
diviertan. Mis chicos piensan que la
conquista del castillo me ha convertido
en una especie de prodigio, aunque
fueron Sevro y Tacto quienes hicieron el
trabajo sucio. Mustang me dijo que es
algo extrao.
Es como si creyeran que eres de
otro tiempo.
No entiendo.
Como si fueras uno de los
antiguos conquistadores. Los antiguos
dorados que usurparon la Tierra,

destruyeron las flotas y todo eso. Lo


usan como una excusa para no competir
contigo. Porque, a ver, cmo poda
competir Hefestin con Alejandro, o
Antonio con Csar?
Siento un nudo en el estmago. Hay
que ver cunto me quieren, y eso que
esto no es ms que un juego. Cuando
empiece la rebelin, estos chicos sern
mis enemigos; y yo los reemplazar por
rojos. Con cunto fanatismo se
comportarn esos rojos? Importar algo
ese fanatismo cuando tengan que
enfrentarse a gente como Sevro, Tacto,
Pax o Mustang?
Veo a Mustang acercarse despacio
hacia m. Cojea un poco debido a un

esguince. Aun as es todo elegancia. Su


pelo es un nido de ramitas; tiene los ojos
velados de ojeras. Me sonre. Es
preciosa. Como Eo.
Desde las murallas, alcanzamos a
ver los Grandes Bosques y vislumbrar el
comienzo de los territorios de Marte en
las tierras altas del norte. A nuestra
izquierda, las montaas nos observan
amenazantes desde el oeste. Mustang
seala al cielo.
Prctor a la vista.
Los guardaespaldas que me rodean
se ponen tensos, pero es solo Fitchner.
Sevro escupe por encima de las
murallas.
Albricias, el padre prdigo ha

regresado.
Fitchner baja con una sonrisa que
narra una historia de agotamiento, miedo
y un poquito de orgullo.
Podemos hablar? me pregunta
mirando en derredor a mis ceudos
amigos.
Fitchner y yo nos sentamos juntos en
la sala de guerra de Apolo. Mustang
aviva el fuego. Fitchner la mira con
gesto suspicaz. Le incomoda su
presencia. Tiene una opinin propia
sobre la mayora de las cosas, como
toda la gente a la que conozco.
Has liado una buena, chaval.
Quedemos en que no me vuelves a
llamar chaval le digo.

Asiente. No lleva chicle en la boca.


No sabe cmo decir lo que tiene que
decirme. La preocupacin que leo en su
mirada me da la pista definitiva.
Apolo no se ha marchado del
Olimpo.
Se pone rgido, sorprendido por mi
suposicin.
Correcto. Sigue all.
Y eso qu quiere decir, Fitchner?
Mustang viene a sentarse a mi lado.
Solo eso responde Fitchner, sin
dejar de mirarme. No ha dejado el
Olimpo como debera. Es todo un caos.
Apolo iba a obtener un nombramiento
jugoso si el Chacal ganaba. Igual que
Jpiter y algunos de los otros. Se

rumoreaba que iba a salir una plaza de


caballero pretor en Luna.
Y ahora esa oportunidad se
desvanece observa Mustang. Me lanza
una rpida mirada con una media sonrisa
. Por un chico.
S.
Me ro. El campo inhibitorio hace
que el sonido se repita en eco.
Entonces qu hay que hacer?
T sigues queriendo ganar,
verdad? pregunta Fitchner.
S.
Y por eso ests haciendo todo
esto? me pregunta, aunque est claro
que tiene otra cosa en mente. Vas a
conseguir un aprendizaje hagas lo que

hagas.
Me inclino hacia delante y tabaleo
sobre la mesa.
Todo esto me sirve para
ensearles que no pueden hacer esas
condenadas trampas en su propio juego.
Que el archigobernador no puede decir
que su hijo es mejor y que debera
ganarme por el mero hecho de haber
nacido afortunado. Esto tiene que ver
con el mrito.
No dice Fitchner, y se echa
hacia delante. Esto va de poltica.
Mira hacia Mustang. No le dices que
se vaya de una vez?
Mustang se queda.
Mustang dice con sorna. Y,

bueno, Mustang, qu te parecen los


engaos del archigobernador para que
gane su hijo?
Mustang hace un gesto de
indiferencia.
Matar o que te maten, engaar o
que te engaen? Esas son las reglas que
he visto seguir a los ureos, sobre todo a
los Marcados como nicos.
Engaar o que te engaen.
Fitchner se golpetea el labio superior
con un dedo. Qu interesante.
T lo de engaar deberas saberlo
le replica Mustang.
Mustang, deja que Darrow y yo
tengamos unas palabras.
Ella se queda.

No pasa nada murmura ella de


manera crptica. Me aprieta el hombro
cuando se marcha. De todos modos, tu
prctor ya me aburre.
Cuando ella se marcha, Fitchner me
clava la mirada. Se lleva una mano al
bolsillo, vacila y despus saca algo. Una
cajita. Me la pasa por encima de la mesa
y me indica con un gesto que la abra. De
alguna forma, ya s lo que hay dentro.
Bueno, la verdad es que me
debis ya unas cuantas recompensas,
cabrones le digo con una risa amarga
cuando me pongo el cuchillo dactilar de
Dancer en el dedo.
Flexiono la falange y salta un filo,
que se extiende unos veinte centmetros

sobre el dedo. Vuelvo a flexionar la


falange y se desliza hacia dentro.
Los obsidianos te lo quitaron
antes de que fueras al Paso, no? Me han
dicho que era de tu padre.
Alguien te ha dicho eso? Hago
un agujero en la mesa de la sala de
mando con el filo. Cunta imprecisin
por su parte.
No hace falta que seas sarcstico,
chaval. Alzo rpidamente los ojos
para mirar a los de Fitchner. Viniste
aqu para ganarte un aprendizaje. Ya lo
has hecho. Si sigues presionando a los
prctores, te matarn.
Me parece recordar que ya hemos
tenido esta conversacin.

Darrow, lo que haces no tiene el


ms cochino sentido! Es temerario!
Cmo que no tiene sentido?
repito sus palabras.
Si
ganas
al
hijo
del
archigobernador, entonces qu? Qu
consigues con eso?
Todo! exclamo. Tiemblo de
rabia y le clavo la mirada hasta que
controlo de nuevo la voz. Eso prueba
que soy el mejor dorado de esta escuela.
Demuestra que puedo hacer todo lo que
ellos hacen. Y por qu tendra que
hablar contigo, Fitchner? Lo he hecho
todo sin tu ayuda. No te necesito. Apolo
intent matarme y t no hiciste nada!
Nada! As pues, qu es lo que te debo

exactamente? Esto, quizs? Hago


emerger el filo.
Darrow.
Fitchner. Pongo los ojos en
blanco.
Da un manotazo en la mesa.
No me hables como si fuera
idiota. Mrame. Mrame, pedazo de
tarugo condescendiente.
Lo miro. Le ha crecido la barriga.
Tiene el rostro demasiado macilento
para ser un dorado. El pelo amarillo y
encerado hacia atrs. No es que antes
fuera atractivo, pero ahora lo es menos
que nunca.
Mrame, Darrow. He tenido que
luchar por todo lo que tengo. No nac en

la familia de un archigobernador. Esto


es todo lo lejos que puedo llegar, aunque
debera llegar mucho ms lejos. Mi hijo
debera llegar ms lejos, pero ni puede
ni lo har. Morir si lo intenta. Todo el
mundo tiene un lmite, Darrow. Un lmite
que no puede sobrepasar. El tuyo es ms
alto que el mo, pero no tanto como te
gustara. Si lo sobrepasas, te aplastarn.
Aparta la mirada como si estuviera
avergonzado, y la fija en el fuego con el
ceo fruncido. Su hijo. Se ve en el tono
de la piel, en la cara, en el carcter y en
la forma en la que se dirigen el uno al
otro. Qu estpido soy por no haberlo
visto antes.
Eres el padre de Sevro

aventuro.
Permanece callado durante algn
tiempo. Cuando habla, hay un tono
suplicante en su voz.
Le haces creer que puede saltar
ms alto de lo que puede. Vas a matarlo,
muchacho. Y te matars t.
Entonces aydanos! le suplico
. Dame algo que pueda usar contra
Apolo. O mejor an, combtelos
conmigo. Rene a los dems prctores y
los combatiremos juntos.
No puedo, muchacho, no puedo.
Suspiro.
No, imaginaba que no lo haras.
Mi carrera se terminara en un
instante si te ayudara. Todo aquello por

lo que me he matado a trabajar, todas


esas cosas estaran en juego. Para qu?
Solo para demostrarle algo al
archigobernador.
Cunto miedo le tiene todo el
mundo al cambio respondo antes de
sonrer con sinceridad a ese hombre
derrotado. Me recuerdas a mi to.
No habr ningn cambio
rezonga Fitchner. Nunca lo hay. Si no
aprendes cul es tu lugar, no vas a salir
de esta, muchacho. Parece como si
quisiera extender el brazo y tocarme el
hombro. No lo hace. Demonios, la
trampa ya te la han tendido. Y ests
caminando directamente hacia ella.
Estoy preparado para las trampas

del Chacal, Fitchner. O para las de


Apolo. Lo mismo da. No sern capaces
de evitar lo que se les viene encima.
No dice Fitchner, que ha
vacilado durante un instante. No esas
trampas. Las de la chica.
Le contesto de modo que me
entienda.
Fitchner. No me tomes por idiota
con esas vagas referencias de
duplicidad. Mi ejrcito es mo, y me lo
he ganado con el corazn, con el alma y
con el cuerpo. En este punto, ellos
pueden traicionarme tanto como yo a
ellos. Somos algo que no has visto antes.
As que djalo.
Sacude la cabeza.

Esta guerra es tuya, y solo tuya,


muchacho.
S. Es mi guerra. Sonro. Esta
es la ocasin que estaba buscando.
Fitchner, espera digo antes de que
llegue hasta la puerta. Se detiene y mira
hacia atrs. Retiro la silla de un
puntapi y avanzo hacia l con decisin.
El hombre me observa con curiosidad.
Entonces le tiendo la mano. A pesar
de todo, gracias.
Fitchner me la estrecha.
Buena suerte, Darrow. Pero cuida
de Sevro. El mierdecilla te seguir a
cualquier parte, le diga lo que le diga.
Cuidar de l. Lo prometo.
Mi apretn de sondeainfiernos se

estrecha en torno a su mano.


Por un momento, aunque sea solo un
momento, somos amigos. Despus hace
una mueca de dolor por la presin de mi
mano. Al principio se re, luego lo
entiende y abre los ojos de par en par.
Lo siento me disculpo.
Entonces le rompo la nariz y lo
golpeo con el codo en la sien hasta que
deja de moverse.

40
PARADIGMA

Fitchner se ha ido? pregunta


Mustang.
Por la ventana le respondo.
Observo a Mustang en el otro
extremo de la mesa blanca de la sala de
mapas. En el exterior se ha levantado
una tormenta de nieve, sin duda con el
propsito de mantener a mi ejrcito en
el castillo, alrededor de la calidez del
fuego y de los pucheros de sopa

caliente. El pelo le cae en tirabuzones


hasta los hombros, sujeto con cintas de
cuero. Lleva la capa de lobo como el
resto, aunque la suya est veteada de
rayas carmeses. Sobre la mesa ha
puesto las botas con espuelas manchadas
de barro. El estandarte, la nica arma
que realmente cuida, est apoyado en
una silla junto a ella. El rostro de
Mustang es un rostro gil. gil para las
sonrisas burlonas. gil para los ceos
agradables. Ahora me dedica una
sonrisa y me pregunta qu estoy
pensando.
Me estaba preguntando cundo me
traicionars digo.
Convierte las dos cejas en una.

Eso es lo que esperas?


Engaar o que te engaen le
replico. Pronunciado por tus propios
labios.
Y t me vas a engaar?
pregunta. No. Porque qu sacaras
con eso? T y yo hemos vencido en este
juego. Queran que creyramos que tiene
que ganar uno a costa del resto. Eso no
es cierto, y lo estamos demostrando.
No digo nada.
Tienes mi confianza, porque me
viste escondida en el barro despus de
tomar mi castillo y me dejaste escapar
explica pensativa. Y tengo tu
confianza porque te saqu del barro
cuando Casio te dio por muerto.

No respondo.
As que ah tienes tu respuesta.
Vas a hacer grandes cosas, Darrow.
Nunca me llama Darrow. Quiz no
tengas por qu hacerlas solo.
Sus palabras me hacen sonrer.
Entonces me pongo de pie como un
resorte, para su sorpresa.
Trae a nuestros hombres le
ordeno.
S que ella esperaba descansar aqu.
Yo tambin. El olor de la sopa me tienta.
Tambin el calor y la cama y la idea de
pasar un momento tranquilo con ella.
Pero no es as como conquistan los
hombres.
Vamos a sorprender a los

prctores. Vamos a vencer a Jpiter.


No podemos sorprenderlos.
Toca el anillo. El campo inhibitorio
de Fitchner ya no est. Nos desharamos
de los anillos, pero son nuestro seguro
de vida. Puede que los prctores sean
capaces de quitar cosas de aqu y de
all, pero el sentido comn dicta que no
pueden manipular demasiado las
imgenes, o de lo contrario los
seleccionadores sospecharn.
E incluso si conseguimos capear
el temporal, de qu nos servir vencer
a Jpiter? Si Apolo no se march
cuando perdi su casa, Jpiter tampoco
lo har. Lo nico que vas a provocar es
su intervencin. Tendramos que ir ya a

por el Chacal!
S que los prctores estn
observando cmo planeo esto. Quiero
que sepan adnde voy.
An no estoy listo para
enfrentarme al Chacal le replico.
Necesito ms aliados.
Me mira, uniendo las cejas. No lo
entiende, pero eso no importa. No
tardar en hacerlo.

A pesar de la ventisca, mi ejrcito se


mueve con rapidez. Nos arrebujamos
tanto con las capas y las pieles que
parecemos animales tropezando en la
nieve. Por la noche, seguimos las

estrellas, avanzando a pesar del viento


cada vez ms fuerte y de la nieve cada
vez ms alta. Mi ejrcito no protesta.
Saben que no los guiar sin un
propsito. Los nuevos soldados se
esfuerzan ms de lo que les crea
capaces. Han odo hablar de m. Pax se
asegur de eso. Y estn desesperados
por impresionarme. Llega a ser algo
problemtico. Vaya adonde vaya, la
procesin que me rodea dobla
sbitamente sus esfuerzos para adelantar
a los que estn delante o dejar atrs a
los de la retaguardia.
La ventisca es feroz. Pax siempre
camina cerca de m y de Mustang, como
si quisiera protegernos del viento. Sevro

y l siempre estn pisndose para ver


quin se pone ms cerca, aunque Pax
estara dispuesto a arroparme para que
no pase fro por la noche mientras que
Sevro me dira que me las apae yo
solito. Ahora veo en l a su padre cada
vez que lo miro. Lo veo ms dbil
despus de saber a qu familia
pertenece. No hay ninguna razn para
que lo sea, supongo que pensaba que
Sevro descenda de verdad de los lomos
de una mujer lobo.
La nieve cesa al fin y la primavera
llega con rapidez y en abundancia, lo
que confirma mis sospechas. Los
prctores estn con sus jueguecitos. Los
Aulladores se aseguran de que todos los

ojos estn puestos en el cielo por si los


prctores deciden acosarnos mientras
avanzamos. No aparece ninguno. Tacto
vigila si ve sus huellas, pero todo est
tranquilo. No vemos rastreadores
enemigos, no omos trompetas de guerra
en la distancia, no vemos levantarse
ningn fuego salvo al norte, en las
tierras altas de Marte.
Mientras marchamos hacia Jpiter,
asaltamos los almacenes de suministros
que encontramos en castillos quemados
y derruidos. Encontramos jarras del
castillo de Baco Sevro se llev una
decepcin al ver que estaban llenas de
zumo de uva en vez de vino y carne de
res en salazn de las profundas bodegas

de Juno, quesos moldeados, pescado


envuelto en hojas y zurrones de la
omnipresente carne de caballo ahumada.
Nos mantienen colmados mientras
avanzamos.
Despus de cuatro accidentados
das, llegamos y asediamos el castillo
de triple muro de Jpiter, que se
encuentra en los pasos bajos de las
montaas. La nieve se derrite lo bastante
rpido como para que el terreno est
empapado para los caballos. Fluyen
chorros de agua por el campamento. No
me molesto en preparar un plan de
accin. Me limito a decirles a las
divisiones de Pax, Milia y Nyla que
aquel que conquiste la fortaleza para m

ser
recompensado.
Hay pocos
defensores y mi ejrcito toma las
fortificaciones exteriores en un da
fabricando una serie de rampas de
madera bajo una lluvia intermitente de
flechas.
Los soldados de mis otras tres
divisiones exploran el territorio
circundante por si el Chacal decide
meter las narices donde no lo llaman.
Por lo visto, el principal ejrcito de
Jpiter est varado en el ro Argos, que
ya pas el deshielo, mientras asediaban
el castillo de Marte. No esperaban que
el ro se deshelara tan deprisa. Sigue sin
haber seal de los hombres del Chacal o
de los prctores. Me pregunto si ya han

encontrado a Fitchner, encerrado en una


de las celdas del castillo de Apolo. Le
dej agua, comida y la cara llena de
moratones.
Al tercer da de sitio izan una
bandera blanca en las murallas del
castillo de Jpiter. Un chico delgado de
mediana estatura y tmidas sonrisas sale
cautelosamente del castillo de Jpiter
por la poterna. El castillo est
emplazado en un terreno alto y
escabroso. Est metido entre dos
enormes paredes rocosas de modo que
los muros tripartitos estn combados
hacia fuera. Yo no habra tardado en
enviar a mis hombres por las paredes
rocosas. Habra sido un trabajo para los

Aulladores, pero ellos ya han disfrutado


bastante de la gloria. Este asedio
pertenece a todos aquellos soldados
capturados en la lucha contra Apolo.
El chico camina titubeante por la
entrada principal. Me reno all con l
en compaa de Sevro, Milia, Nyla y
Pax. Somos un grupo temible incluso
aunque no estn ni Tacto ni Mustang,
aunque de esta se puede decir de todo
excepto que tiene una apariencia
temible: quiz sea enrgica, como
mucho. Milia parece sacada de una
pesadilla: le ha dado por coleccionar
trofeos como a Tacto y a Cardo. Y Pax
ha puesto muescas en su descomunal
hacha por cada esclavo que ha

conquistado.
El chico deja ver su nerviosismo
delante de los tenientes. Las sonrisas
son furtivas, como si le preocupara que
furamos a desaprobarlas. El anillo que
lleva en el dedo es de Jpiter. Se le ve
hambriento, porque le sobra por todas
partes.
Me llamo Lucian se presenta el
chico, que intenta sonar viril.
Parece creer que Pax est al frente.
Pax estalla en carcajadas y nos seala a
m y a mi falce. Lucian se estremece al
verme. Creo que l saba muy bien que
yo era lder.
Es que estamos aqu para
intercambiar sonrisas? le pregunto.

Qu tienes que decir?


Hambre, eso tengo que decir se
re lastimeramente. No hemos comido
nada ms que ratas y cereales crudos
mojados en agua durante las ltimas tres
semanas.
Casi me da pena el chico. Tiene el
pelo sucio, los ojos llorosos. Sabe que
est renunciando a la oportunidad de
obtener un aprendizaje. Lo deshonrarn
para el resto de su vida. Pero tiene
hambre. Igual que los otros siete
custodios. Curiosamente, todos son de
Jpiter, no hay esclavos. El primus dej
atrs a los dbiles en vez de a los
esclavos.
La nica condicin que ponen para

entregar el castillo es que no deben ser


esclavizados. Solo Pax protesta con algo
honorable como que necesitan ganarse la
libertad como todos los dems, pero yo
accedo a la peticin del chico. Le digo a
Milia que los vigile. Si actan
sediciosamente ella se llevar las
cabelleras como trofeo. Atamos los
caballos en el patio. Los adoquines del
suelo estn sucios. Un torren alto y
angular se extiende hacia arriba y hacia
la pared del precipicio.
La oscuridad se filtra entre las
nubes. Hay una tormenta acercndose al
paso montaoso, as que llevo a mi
ejrcito al interior del castillo y cierro
las puertas. Mustang y su tropa se

quedan extramuros, pero regresarn ms


entrada la noche despus de explorar la
zona con Tacto. Hablamos por los
comunicadores y Tacto nos maldice por
tener un techo seco sobre nuestras
cabezas. La lluvia nocturna cae con
fuerza.
Me aseguro de que los veteranos
sean los primeros en llevarse las camas
de los dormitorios de Jpiter antes de
que comamos. Tal vez mi ejrcito sea
disciplinado, pero rajaran a su propia
madre por una cama caliente. Es lo
nico a lo que la mayora de ellos no se
han terminado de acostumbrar: a dormir
en el suelo. Echan de menos los
colchones y las sbanas de seda. Yo

echo de menos el viejo catre que


comparta con Eo. Ahora ya lleva
muerta ms tiempo del que estuvimos
casados. Me sorprende lo mucho que
duele darse cuenta de eso.
Creo que ya he cumplido dieciocho
aos, segn las medidas de la Tierra.
Pero no estoy del todo seguro.
El pan y la carne que traemos les
parece el paraso a los hambrientos
custodios de Jpiter. Lucian y los suyos,
todos ellos unas almas demacradas y de
aspecto fatigado, comen tan rpido que
Nyla est montando un escndalo sobre
si se van a destrozar las tripas. No hace
ms que decirles que la carne de caballo
ahumada no va a salir galopando. De

vez en cuando Pax y sus Espinazos


Sangrientos les tiran huesos al dcil
grupo. La risa de Pax es contagiosa.
Sale de l como una explosin y despus
de dos segundos se convierte en algo
femenino. Nadie es capaz de mantener la
seriedad cuando empieza. Est hablando
de Helga otra vez. Busco a Mustang con
la mirada para que podamos rernos de
ellos, pero ella an estar fuera algunas
horas. Incluso para eso la echo de
menos, y se me inflama un poco el pecho
porque s que se acurrucar en mi cama
por la noche y juntos roncaremos como
el to Narol despus de las Yuleales.
Llamo a Milia a la cabecera de la
mesa. Mi ejrcito zanganea en la sala de

mapas de Jpiter; llevan la conquista


con tranquilidad. El mapa de Jpiter
est destruido. No logro distinguir lo
que saben.
Qu
piensas
de
nuestros
anfitriones? le pregunto a Milia.
Yo digo que les pongamos el sello
responde.
Hago chasquear la lengua.
A ti lo de mantener promesas no te
gusta, no?
Se parece mucho a un halcn, el
rostro anguloso y despiadado. El timbre
de su voz es de la misma clase.
Las promesas no son ms que
cadenas se defiende con un tono
spero. Ambas estn hechas para

romperlas.
Le digo que deje a los jupiterianos
en paz, pero despus le ordeno que vaya
a buscar el vino que recogimos de
nuestra excursin a Jpiter. Se lleva a
algunos chicos y vuelven con los
barriles de la bodega de Baco.
Me subo a la mesa con modales
atolondrados.
Y ahora os ordeno que os
emborrachis! le grito a mi ejrcito.
Me miran como si estuviera loco.
Que nos emborrachemos?
pregunta uno.
S! le interrumpo antes de que
pueda decir nada ms. Creis que
podris hacerlo? Podris comportaros

como estpidos por una vez?


Lo intentaremos! grita Milia.
Verdad que s?
Recibe vtores de respuesta. Tiempo
ms tarde, mientras bebemos los
barriles de Baco, les ofrezco bien alto a
los jupiterianos un poco de vino. Pax
trastabilla indignado ante la idea de
tener que compartir un buen vino. Es un
buen actor.
Me ests contradiciendo?
pregunto con un tono imperativo.
Pax se muestra indeciso pero logra
asentir con su gigantesca cabeza.
Desenvaino la falce de la funda
trasera. Rechina en la humedad de la
sala de mandos. Cientos de ojos se fijan

en ambos. Afuera resuena un trueno. Pax


se tambalea hacia delante con un paso
ebrio y ciclpeo. Tiene una mano en la
empuadura del hacha, pero no la saca.
Despus de un momento, menea la
cabeza y cae sobre una rodilla: aun as
es casi de mi altura. Envaino la espada y
tiro de l hacia arriba. Le digo que tiene
que organizar patrullas.
Patrullas? Pero bajo la lluvia y
la tormenta?
Ya me has odo, Pax.
Refunfuando,
los
Espinazos
Sangrientos se tambalean tras l para
cumplir el castigo. Todos son lo bastante
listos para haber adivinado cules son
sus papeles aunque no conozcan la obra.

Disciplina! le grito a Lucian


con petulancia. La disciplina es el
mejor atributo del hombre! Incluso en
estos enormes brutos. Pero Pax est en
lo cierto. Esta noche, nada de vino para
vosotros. Eso os lo tenis que ganar.
En ausencia de Pax, me dedico con
evidente boato a investir con capas de
lobo simblicas a los esclavos de Venus
y de Baco que se ganaron la libertad al
conquistar esta fortaleza; simblicas
porque no tenemos tiempo de encontrar
lobos. Se oyen risas y alegra. Jbilo
por una vez, aunque nadie deja de lado
las armas. Engatusan a Nyla para que
cante una cancin. Tiene la voz de un
ngel. Canta en la pera de Marte y la

incluyeron en el programa para cantar en


Viena hasta que se le present una
oportunidad mejor con el Instituto. La
oportunidad de una vida. Menuda
aventura.
Lucian est sentado en un rincn de
la sala de mandos con otros siete
custodios mirando cmo nuestros
soldados se quedan dormidos encima de
las mesas, en frente del fuego, junto a
los muros. Algunos se escabullen para
robar alguna cama. Un son de ronquidos
me cosquillea en los odos.
Sevro se queda a mi lado, como si
los prctores fueran a entrar de repente
y matarme en cualquier momento. Le
ordeno que se emborrache y que me deje

en paz. Me obedece y pronto se le oye


rer y roncar despus encima de la
alargada mesa. Me acerco a Lucian
dando traspis, tropezando con mi
ejrcito dormido, con una sonrisa en la
cara. No me haba emborrachado desde
que muri mi mujer.
A pesar de esa mansedumbre, Lucian
me resulta curioso. Apenas me mira a
los ojos y va con los hombros
encorvados. Sin embargo nunca se lleva
las manos a los bolsillos, nunca las
cruza a la defensiva. Le pregunto por la
guerra con Marte. Ya est casi ganada,
como crea. Me cuenta algo de una chica
que traicion a Marte. Esa me parece
Antonia.

Debo moverme deprisa. No s qu


ocurrir si toman el castillo y el
estandarte de mi casa, incluso aunque
tenga un ejrcito independiente.
Tcnicamente, podra perder.
Los amigos de Lucian estn
cansados, as que dejo que se marchen a
ver si pueden coger una cama. No me
causarn problemas. Lucian se queda
para hablar conmigo. Lo invito a
sentarse a la mesa de la sala de guerra.
Cuando sus amigos salen en fila, oigo a
Mustang en la estancia principal. Entra
alegre en la habitacin. Afuera se oye el
fragor de los truenos. Tiene el pelo
mojado y apelmazado, y la capa de piel
de lobo chorreante. Sus botas dejan

rastros de barro.
Su rostro es todo confusin cuando
me ve con Lucian.
Mustang, cario! grito. Me
temo que llegas demasiado tarde. Ya
hemos acabado con las existencias de
Baco!
Le sealo con un gesto a mi roncante
ejrcito. Deben de quedar unos
cincuenta, todos tumbados con las
piernas extendidas y en diversas fases
del sueo diseminados por toda la sala
de mandos. Todos estn igual de
borrachos que Narol durante las
Yuleales.
Ponerse como una cuba parece
una excelente idea en un momento como

este dice de forma extraa.


Vuelve la mirada hacia Lucian. l
murmura algo sobre el placer de
conocerla. Ella resopla una risa
socarrona.
Cmo te ha convencido para que
no lo conviertas en esclavo, Darrow?
No s si ella entiende a qu estoy
jugando.
Me dio su fortaleza! Levanto
una torpe mano hacia el mapa de piedra
medio derruido de la pared. Mustang
dice que se unir a nosotros. Empieza a
llamar a alguno de sus hombres para que
entren, pero la interrumpo. No, no.
Lucian y yo nos estamos haciendo
excelentes amigos. Nada de chicas.

Llvate a tus hombres y vete a buscar a


Pax.
Pero
Vete a buscar a Pax le digo.
S que est confundida, pero confa
en m. Murmura un adis para m y para
Lucian y cierra la puerta. El repiqueteo
de los tacones de sus botas no tarda en
desvanecerse.
Cre que no se ira nunca! me
ro.
Lucian se reclina en la silla. Est
realmente muy delgado, no le sobra
absolutamente nada. Lleva el pelo
recogido con sencillez. Tiene unas
manos finas y hbiles. Me recuerda a
alguien.

La mayora de la gente no quiere


que las chicas guapas se marchen dice
Lucian con una sincera sonrisa.
Incluso se sonroja un poco cuando le
pregunto si de verdad cree que Mustang
es bonita.
Hablamos durante casi una hora.
Poco a poco, empieza a relajarse. Gana
confianza y se pone a hablarme de su
niez, de un padre exigente, de las
expectativas familiares. Pero no lo dice
con autocompasin. Es realista, una
cualidad que admiro. Ya no siente la
necesidad de evitar mi mirada cuando
hablamos. Ya no encorva tanto los
hombros y resulta agradable, incluso
divertido. Me ro en voz alta unas

cuantas veces. Se hace tarde, pero


seguimos charlando y bromeando. Se re
de las botas que llevo, que estn
envueltas en pieles de animales para
protegerme del fro. Dan mucho calor
ahora que la nieve se derrite, pero tengo
que llevarlas.
Pero y qu hay de ti, Darrow?
No hemos dejado de hablar de m. Creo
que ahora te toca a ti. Dime, qu te ha
trado aqu? Qu te motiva? Creo que
no he odo hablar de tu familia
No es gente de la que te importara
mucho or hablar, a decir verdad. Pero
dira que es por una chica, eso es todo.
Soy simple. Al igual que mis
motivaciones.

La chica guapa? pregunta


Lucian sonrojndose. Mustang?
Parece de todo menos simple.
Me encojo de hombros.
Pero yo te lo he contado todo!
protesta Lucian. No seas como uno de
esos evasivos morados conmigo. Suelta
prenda, hombre. Da golpes en la mesa
con impaciencia.
Vale, vale. Toda la historia.
Suspiro. Ves esa mochila detrs de
ti? Dentro hay un zurrn. Alcnzamela,
por favor.
Lucian saca el zurrn y me lo lanza.
Tintinea sobre la mesa.
Djame ver tu mano.
Mi mano? pregunta rindose.

S, s, tu mano. Scala, por favor.


Doy unas palmaditas en la mesa. No
reacciona. Venga, hombre. He estado
elaborando una teora.
Impaciente, doy ms palmaditas
sobre la mesa. Lucian saca la mano.
Y esto cmo explica tu historia o
tu teora?
An tiene la sonrisa en la boca.
Es complicado. Ser mejor que te
lo ensee.
Me parece bien.
Abro el zurrn y vierto los
contenidos. Una veintena de anillos
dorados con distintos sellos caen encima
de la mesa. Lucian observa cmo
ruedan.

Todos estos son de los chicos


muertos. Los chicos a quienes los
medibots no pudieron salvar. Veamos.
Remuevo el montn de anillos.
Tenemos de Jpiter, Venus, Neptuno,
Baco, Juno, Mercurio, Diana, Ceres y,
mira, aqu uno de Minerva. Frunzo el
ceo y rebusco entre todos. Vaya. Qu
raro. No encuentro ninguno de Plutn.
Levanto la mirada hacia l. Ahora
sus ojos son distintos. Muertos.
Tranquilos.
Anda, aqu hay uno.

41
EL CHACAL

Retira la mano de un tirn. Es rpido.


Pero yo lo soy ms.
Le hundo el cuchillo en la mano, y se
la clavo a la mesa.
Abre la boca y ahoga un grito de
dolor. Una extraa suerte de exhalacin
salvaje escapa como un siseo de su boca
cuando sacude la mano acuchillada.
Pero yo soy ms grande que l y hundo
el cuchillo diez centmetros en la mesa.

Lo clavo con una jarra. No puede


quitrselo. Me reclino y lo observo
mientras lo intenta. Hay algo primario en
esa tentativa inicial. Despus, cuando se
recupera, hay algo decididamente
humano, que parece dotado de una
frialdad ms cruel que mi acto de
violencia. Se tranquiliza mucho ms
deprisa que nadie a quien yo haya visto.
No tarda ni tres inspiraciones, y se
reclina en el asiento como si
estuviramos bebiendo juntos.
Vaya, qu mierda dice con
flema.
Creo que deberamos conocernos
mejor le replico, y me sealo a m
mismo. Chacal, soy el Segador.

A nombre me ganas responde.


Respira una vez. Y otra. Hace cunto
que lo sabes?
Que t eras el Chacal? Era una
suposicin ociosa. Que no tramabas
nada bueno? Desde que entr en el
castillo. Nadie se rinde sin luchar. Uno
de tus anillos no era de tu talla. Y la
prxima vez esconde las manos. Los
hijos de puta inseguros siempre las
esconden o juegan con ellas. Pero no
tenas
ninguna
posibilidad.
Los
prctores saban que vena aqu.
Pensaron tenderme una trampa al
avisarte de que vena. De ese modo, t
podras escabullirte aqu dentro y
pillarme con los pantalones bajados.

Cometieron un error. Cometiste un error.


Me mira y hace una mueca cuando se
da la vuelta para ver que mis soldados,
tan sobrios como el alba, se levantan del
suelo. Son casi cincuenta. Quera que
vieran la treta.
Ah. El Chacal suspira al ver
cun infructuosa ha resultado su trampa
. Mis soldados?
Cules? Los que estaban aqu
contigo o los que escondiste en el
castillo? En las bodegas quizs? O
quiz debajo del suelo en un tnel?
Hombre, no apostara a que ahora
mismo estn de risas. Pax es una bestia y
Mustang le estar echando una mano por
si acaso.

As que por eso la echaste de


aqu.
Para eso y para que no preguntara
por qu estbamos fingiendo estar
borrachos con mosto.
Pax habr encontrado su escondite.
El trueno sigue resonando. Albergo la
esperanza de que el Chacal haya perdido
gran parte de su ejrcito en esta
emboscada. De no ser as, tendremos
problemas, porque, si estaba en el
castillo de Jpiter, lo ms probable es
que tenga el ejrcito de Jpiter, que
tiene a su vez el de Juno, gran parte del
de Vulcano y pronto, tambin, el de
Marte. Su ejrcito ser el doble de
numeroso que el mo, y seremos los

nicos dos que queden. Pero a l lo


tengo aqu.
El Chacal est clavado a la mesa,
sangrando y rodeado de mi ejrcito.
Hemos reprimido la emboscada. Ha
perdido, pero no est indefenso. Ya no
es Lucian. Casi ni parece que tenga la
mano atravesada. No le flaquea la voz.
No est enfadado, solo cagado de
miedo. Me recuerda a cmo soy yo antes
de montar en clera. Sereno.
Parsimonioso. Quera que mis hombres
vieran cmo se retorca, pero no lo
hace, as que les digo que se marchen.
Solo se quedan los diez Aulladores, los
antiguos y los nuevos.
Si tenemos que mantener una

conversacin, por favor qutame esta


daga de la mano me dice el Chacal.
Lo creas o no, duele.
No est tan jocoso como sugieren
sus palabras. A pesar de su
determinacin, est plido y el cuerpo
ha empezado a temblarle por la
conmocin.
Sonro.
Dnde est el resto de tu
ejrcito? Dnde est esa chica, Lilath?
Le debe un ojo a mi amigo.
Djame marchar y te dar su
cabeza en una bandeja, si quieres.
Incluso, si me das una manzana, se la
pondr en la boca para que parezca el
cerdo de un banquete. Lo dejo a tu

eleccin.
Bingo! Por esto te pusieron ese
nombre, verdad?
Aplaudo con socarronera.
El Chacal chasquea la lengua como
de arrepentimiento.
A Lilath le gustaba cmo sonaba.
Cal. Por eso me gustara ponerle una
manzana en la boca. Habra preferido
algo ms regio que Chacal, pero las
reputaciones se forjan solas. Seala a
Sevro con la cabeza. Como el
Pequeo Trasgo y sus Gnomos.
Como qu Gnomos? pregunta
Cardo.
Es as como os llamamos. Los
Gnomos en los que el Trasgo y el

Segador se sientan. Pero si prefers un


nombre mejor cuando estis fuera del
juego, entonces no tenis ms que matar
al terrible y feroz Segador. No basta con
dejarlo inconsciente. Matadlo. Clavadle
una espada en la espalda y podris ser
emperadores o gobernadores, lo que
sea. Mi padre estar encantado de
complaceros. Es algo muy simple. Quid
pro quo.
Sevro saca los cuchillos y les lanza
una mirada furibunda a sus Aulladores.
No es tan sencillo.
Cardo no se mueve.
Haba que intentarlo suspira el
Chacal. Lo confieso, soy poltico, no
guerrero. As que, si estamos aqu para

conversar, tienes que decir algo,


Segador. Pareces una estatua. No hablo
ese idioma.
Tiene un carisma fro. Calculador.
De verdad te comiste a los
miembros de tu propia casa?
Despus de dos meses en la
oscuridad, te comes lo que encuentras.
Aunque an se mueva. La verdad es que
no es muy impresionante. Es menos
humano de lo que me habra gustado,
muy parecido a los animales. Y lo
habra
hecho
cualquiera.
Pero
desenterrar mis nauseabundos recuerdos
no es forma de negociar.
No estamos negociando.
Los humanos siempre estn

negociando.
Las
conversaciones
consisten en eso. Alguien tiene algo,
sabe algo. Alguien quiere algo.
Su sonrisa es agradable, pero esos
ojos Hay algo raro en l. Es como si
su cuerpo hubiera sido ocupado por un
alma distinta desde que ha dejado de ser
Lucian. He visto a actores, pero esto es
distinto Es como si fuera racional
hasta el punto de resultar inhumano.
Segador, har que mi padre te d
cualquier cosa que pidas. Una flota, un
ejrcito de rosas con las que acostarte,
cuervos con los que conquistar Lo que
sea. Tendrs una excelente posicin si
gano este aito de estudios. Si t ganas,
quedan ms estudios. Ms pruebas. He

odo que tu familia est endeudada y


deshonrada. Te resultar difcil ascender
por tus propios medios.
Casi me haba olvidado de que tena
una familia falsa.
Conseguir mis propios laureles.
Segador.
Segador.
Segador.
Crees que aqu se acaba todo?
Chasquea la lengua emitiendo un sonido
de disgusto. Negativo, negativo, buen
hombre. Pero si me dejas marchar, las
penurias Hace un gesto de sacudir
el polvo con la mano libre. Se
esfuman. Mi padre se convertir en tu
patrono. Hola, autoridad. Hola, fama.
Hola, poder. Solo tienes que decirle
adis a esto seala el cuchillo y

permitir que empiece tu futuro. Fuimos


enemigos en la infancia. Seamos aliados
de adultos. T eres la espada, y yo soy
la pluma.
Dancer querra que aceptara la
oferta. Garantizara mi supervivencia.
Me garantizara un ascenso meterico.
Estara dentro de la mansin del
archigobernador. Estara cerca del
hombre que mat a Eo. Claro que quiero
aceptar. Pero eso significara permitir
que me derroten los prctores. Tendra
que dejar que este cerdo ganara y que su
padre sonriera y se sintiera orgulloso.
Tendra que ver cmo la sonrisa de este
engredo se le extiende por toda la
maldita cara. Y una mierda! Sabrn lo

que es el dolor.
La puerta se abre y Pax entra en la
estancia. Sonre de oreja a oreja.
Qu noche tan condenadamente
fantstica, Segador! se re. Cog a
esos mierdecillas en el pozo. Cincuenta.
Por lo visto, haban excavado unos
tneles ah abajo. Debi de ser as como
conquistaron el castillo. Cierra la
puerta de un portazo y se sienta en el
borde de la mesa para mordisquear las
sobras de un trozo de carne. Qu
derramamiento de sangre! Ja, ja! Les
dejamos subir y fue una carnicera de
veras estupenda! Estupenda. A Helga le
habra encantado. Ahora son todos
esclavos. Mustang se est encargando de

ello mientras hablamos. Pero uy!, est


de un humor raro. Escupe un hueso.
Ja! Entonces es este? El Chacal en
persona? Se le ve tan plido como el
culo de un rojo. Lo examina ms de
cerca. Joder. Lo has dejado clavado!
Creo que has podido con mierdas
ms grandes que estas, Pax aade
Sevro.
Desde luego. Y ms coloridas.
Parece tan apagado como un marrn.
Vigila esa lengua, insensato le
advierte el Chacal a Pax. Puede que
no siempre est ah.
Ni tampoco tu verga, como
insistas en tu impertinencia! Ja! Es tan
pequea como t? dice Pax.

Al Chacal no le gusta que se burlen


de l. Le clava la mirada a Pax antes de
volver la vista hacia m tan veloz como
una serpiente que saca la lengua.
Sabas que los prctores te estn
ayudando? le pregunto. Que han
intentado matarme?
Claro. Se encoge de hombros
. Mi generosidad es superior a la
media.
Y te da igual engaar?
pregunto.
Engaar o que te engaen, no?
Eso me suena.
Pues ya no te estn ayudando. Es
demasiado tarde para eso. Ya ha llegado
el momento de que te ayudes t.

Clavo otro cuchillo en la mesa. Sabe


para qu es.
En cierta ocasin o que si un
chacal cae en una trampa, se roer la
pata hasta arrancrsela para liberarse.
Ese cuchillo quiz sea ms fcil que
usar los dientes.
Suelta una risa breve y seca, como
un ladrido.
Entonces, si me corto la mano,
podr marcharme? Eso es todo?
Ah tienes la puerta. Pax, sujeta el
cuchillo para que no haga trampas.
Por mucho que se haya comido a
otros, no lo har. Es capaz de sacrificar
amigos y aliados, pero no a s mismo.
Fallar esta prueba. Es un ureo. Nadie

a quien temer. Pequeo. Dbil. Igual que


su padre. Le pongo en el dedo el anillo
de Plutn que lleva en la bota para que
sus padres y sus seleccionadores puedan
ver cmo el orgullo y el jbilo del
Chacal se desvanecen. Sabrn que soy
mejor.
Puede que los prctores me estn
dando un empujoncito, pero an tengo
que ganrmelo, Darrow.
Estamos esperando.
Suspira.
Te lo he dicho. T y yo somos
diferentes. Las manos son las
herramientas de un campesino. La
herramienta de un dorado es su mente. Si
tu educacin hubiera sido mejor, te

habras dado cuenta de que este


sacrificio significa muy poco para m.
Entonces empieza a cortar. Las
lgrimas le baan el rostro cuando la
sangre empieza a brotar. Est serrndose
la mano y Pax no puede ni mirar. El
Chacal ya va por la mitad cuando
levanta la mirada y me sonre con una
cordura que me convence de que est
completamente loco. Le castaetean los
dientes. Se est riendo, de m, de esto,
del dolor. Nunca he conocido a nadie
como l. Ahora s cmo se sinti
Mickey cuando me conoci. Es un
monstruo encarnado en el cuerpo de un
hombre.
El Chacal est a punto de romperse

la mueca para facilitar el trabajo, pero


Pax maldice y le da un filo de iones. La
atravesar de un solo golpe.
Gracias, Pax le dice el Chacal.
No s qu hacer. Dentro de m, todo
pide cordura a gritos. Debera matarlo
ahora. Cortarle la garganta con un filo.
No es alguien a quien puedas dejar
escapar. Es alguien a quien no puedes
cabrear y despus devolverlo a su
hbitat natural. Deja a Casio tan atrs
que me entran ganas de rer. Pero le dije
que si se cortaba la mano le dejaba
marchar, y lo est haciendo. Dios mo.
Ests condenadamente loco
susurra Pax.
El Chacal murmura algo sobre

idiotas. Es solo una mano, dice. Para m,


las manos lo son todo. Para l no son
nada.
Cuando ha terminado, se sienta con
un mun casi cauterizado. Tiene la cara
como la nieve y el cinturn ajustado en
un torniquete. Compartimos un momento
en el que l sabe que no voy a dejarlo
marchar.
Entonces veo una distorsin que
entra por la ventana abierta. Los
prctores han venido, como vaticinaba,
pero me han cogido desprevenido. No
estaba atento. Y cuando veo un pequeo
detonador snico martillear sobre la
mesa y que el Chacal lo coge con su
nica mano, s que he cometido un

tremendo error. Les he dado tiempo a


los prctores para ayudarlo. Todo se
vuelve ms lento, y lo nico que puedo
hacer es mirar.
Con la misma mano que sostiene el
diminuto detonador, el Chacal se
impulsa como un ltigo con el filo de
iones de Pax. Le hiende el filo a mi
gigantesco amigo en la garganta. Grito y
me abalanzo hacia delante justo cuando
el Chacal presiona el botn del
detonador.
Se produce una desgarradora
explosin snica que me arroja al otro
lado de la habitacin. Los Aulladores se
estrellan contra los muros. Pax sale
despedido hacia la puerta. Tazas,

comida y sillas, todo se esparce como


arroz en el viento. Estoy en el suelo.
Sacudo la cabeza para intentar
orientarme cuando el Chacal se acerca a
m. Pax se pone de pie tambaleante, con
hilos de sangre chorrendole de las
orejas, de la garganta. El Chacal me
dice algo, y sujeta el cuchillo. Entonces
Pax se lanza no hacia el Chacal, sino
hacia m. Me aplasta con su peso y me
cubre con su cuerpo. Apenas puedo
respirar. No veo lo que ocurre, pero lo
siento en el cuerpo de Pax. Un
estremecimiento. Un espasmo. Diez
impactos mientras el Chacal apuala
furiosamente a Pax intentando llegar
hasta m como un animal rabioso

escarbando en la tierra, escarbando a


travs de Pax para matarme mientras
sigo tendido.
Y despus, la nada.
La sangre me gotea en el pecho y
calienta mi cuerpo. Es la de mi amigo.
Intento mover a Pax. Consigo salir
de debajo de l. El Chacal ha huido y
Pax se est desangrando. Siento un grito
desgarrador en mi odo. Tambin los
prctores se han marchado. Los
Aulladores
se
ponen de
pie,
tambaleantes. Cuando vuelvo a mirar a
Pax, est muerto, con una sonrisa
tranquila en los labios. La sangre
serpentea por la piedra. Siento que el
pecho se me agarrota y caigo de

rodillas, entre sollozos.


No tuvo ltimas palabras. No tuvo
un adis.
Se sacrific por m y lo destrozaron.
Muerto.
El leal Pax. Le sujeto con fuerza la
gigantesca cabeza. Duele ver que mi
titn ha cado. Estaba destinado a algo
mejor. Un corazn muy tierno dentro de
un cuerpo muy duro. No volver a rer.
Nunca ocupar el puente de mando de un
destructor. Nunca llevar la capa de un
caballero ni portar el cetro de un
emperador. Muerto. Esto no debera
haber pasado as. Yo tengo la culpa.
Debera haber acabado con todo
deprisa.

Qu futuro tena ante s.


Sevro est de pie a mi lado, con el
rostro plido. Los Aulladores ya se han
levantado y hierven de furia. Cuatro de
ellos lloran en silencio. De los odos les
brota un hilo de sangre. El mundo est
mudo. No podemos or, pero una manada
de lobos no necesita palabras para saber
que ha llegado el momento de cazar.
l mat a Pax. Ahora lo mataremos a
l.
El rastro de sangre del Chacal lleva
hasta uno de los pequeos chapiteles del
torren. Desde all, desaparece hasta el
patio. La lluvia ha barrido el rastro.
Saltamos en un grupo de once desde el
chapitel a un muro ms bajo. Rodamos

al caer. Ya en el patio, Sevro, nuestro


rastreador, nos muestra el camino hasta
una poterna que lleva hasta las
escarpadas montaas bajas.
La noche es inhspita. La lluvia y la
nieve nos azotan por los flancos.
Destellan los relmpagos. Rugen los
truenos, pero yo lo oigo todo como en un
sueo. Corro con los Aulladores en una
lnea escalonada. Avanzamos por los
sombros peascos, a lo largo de
abruptas cadas en busca de nuestra
presa. Las botas embarradas hacen que
vaya despacio, pero tienen que estar
cubiertas. El plan puede funcionar,
incluso despus de esto.
No s cmo nos gua Sevro. Estoy

perdido en el caos. Solo puedo pensar


en Pax. No tendra que haber muerto.
Acorral al Chacal pero dej que
escapara como una rata. Recuerdo cmo
lo mir Mustang. Saba quin era. Lo
saba y quiso hablar conmigo en
privado. Cualquiera que fuera su
relacin, la lealtad de Mustang estaba
conmigo. Pero de qu lo conoce?
Sevro nos lleva por los altos pasos
de montaa donde la nieve se apila an
a la altura de las rodillas. Aqu hay
huellas. Nos rodean rfagas de nieve.
Estoy helado. Tengo la capa empapada.
La falce rebota a mi espalda. Las botas
chapotean. La sangre gotea sobre la
nieve. Subimos a toda prisa un paso

montaoso entre dos picos escarpados.


Veo al Chacal. Avanza a trompicones
cien metros ms adelante. Cae sobre la
nieve, y vuelve a levantarse. Tiene que
ser de hierro para haber llegado tan
lejos. Lo cogeremos y lo mataremos por
lo que le hizo a Pax. No tena que haber
apualado a mi titn. La manada
empieza a aullar de tristeza. El Chacal
vuelve la vista atrs y tropieza. No tiene
escapatoria.
Recorremos a toda velocidad la
pendiente nevada. Noche y oscuridad. El
viento azota de lado. Allo, pero se oye
mitigado despus de la explosin
snica, como si el sonido estuviera
envuelto en algodn. Entonces algo

distorsiona las rfagas de nieve que se


abren a nuestro paso. Una forma. Una
forma invisible e intangible contorneada
por la nevisca. Un prctor. Siento el
peso de una piedra que me cae en el
estmago. Es aqu donde me matan. De
esto me advirti Fitchner.
Apolo desactiva la capa. Me sonre
a travs del yelmo y dice algo en voz
alta. No puedo or lo que dice. Entonces
agita un puo de pulsos y Sevro y los
Aulladores se dispersan cuando una
pequea explosin hace que cinco de
nuestra manada salgan despedidos
colina abajo. Me ululan los tmpanos.
Puede que no vuelvan a ser los mismos.
Otra vez el puo de pulsos. Me echo a

tierra para esquivarlo. El dolor me azota


el pie. Ruedo por el suelo. Despus el
dolor desaparece. Me pongo en pie y
corro hacia Apolo. El puo lanza una
distorsin de fuerza hacia m. Esquivo
tres golpes. Dando vueltas, girando
como un trompo. Salto. Mi espada cae
sobre su cabeza y se detiene de golpe.
Cuando la armadura de pulsos est
activada, solo se puede traspasar con un
filo. Eso lo saba. Pero tiene que haber
espectculo.
Apolo me mira, inmune en su
armadura. Mi grupo ha salido volando
colina abajo. Veo al Chacal, que se
debate en la ladera de la montaa.
Ahora parece ms fuerte. Va seguido de

una distorsin. Algn otro prctor que le


ayuda. Venus, me parece.
Saco a gritos la furia que se ha ido
acumulando dentro de m desde que pas
por el bistur de Mickey.
Apolo dice algo que no logro or. Le
maldigo y agito mi filo de nuevo. l lo
intercepta y lo tira a la nieve. La capa
invisible del escudo de pulsos que le
rodea el puo me golpea en la mano: no
me toca, pero conduce un tormento hasta
los nervios. Grito y caigo al suelo.
Entonces Apolo me coge del pelo y
ascendemos en la tormenta. Sale
disparado con las gravibotas hasta que
hemos subido trescientos metros; estoy
colgado de su mano. La nieve se

arremolina a nuestro alrededor. Vuelve a


hablar, ajustando la frecuencia para que
mis daados odos puedan or lo que
dice:
Ser parco en palabras para
asegurarme de que lo entiendes.
Tenemos a tu pequea Mustang. Si no
pierdes en tu siguiente encuentro con el
hijo del archigobernador para que todos
los seleccionadores lo vean, la
destrozar.
Mustang!
Primero, Pax. Ahora, la chica que
cant la cancin de Eo junto al fuego. La
chica que me sac del barro. La chica
que se acurruc a mi lado mientras el
humo formaba volutas en nuestra

pequea cueva. La brillante Mustang,


que me segua por voluntad propia. Y
esto es lo que le he trado. Esto no es lo
que esperaba. Esto no es lo que haba
planeado. La tienen ella.
Se me encoge el estmago. Otra vez
no. Como padre. Como Eo. Como Lea.
Como Roque. Como Pax. A ella no la
matarn tambin. Este hijo de puta no va
a matar a nadie.
Voy a arrancarte el maldito
corazn de cuajo.
Me da un puetazo en el estmago.
Todava me estaba agarrando del pelo.
Tiene una mueca extraa en el rostro
mientras intenta identificar la palabra.
Maldito. Ahora flotamos en el aire,

alto, muy alto. Cuelgo como un hombre


en la horca y me vuelve a golpear.
Suelto un gemido. Pero al gemir
recuerdo algo que descubr con Fitchner
cuando, en el bosque, le di aquellas
palmadas en el hombro. Si Apolo me
est agarrando por el pelo y no siento el
escudo de pulsos, entonces es que est
apagado. Y est apagado en todo el
cuerpo. Tiene una armadura de retroceso
en todas partes menos en una.
Eres una estpida marioneta,
ahora me doy cuenta dice con tono
frvolo. Una marionetita loca y
enfadada. No vas a hacer lo que te digo,
verdad? Suspira. Ya buscar otra
forma. Es hora de cortarte los hilos.

Me deja caer.
Y floto all, a escasos centmetros de
la mano extendida de Apolo.
No voy a ninguna parte porque
debajo de las pieles y del manto llevo
las gravibotas que le rob a Fitchner
cuando lo ataqu en la sala de mandos
del castillo de Apolo. Y l tiene la
armadura desconectada. Y me ha
cabreado. Me mira con la boca abierta,
confuso. Doblo un dedo para dejar salir
el cuchillo dactilar y le doy un puetazo
en la cara. Se lo clavo cuatro veces en
el ojo a travs del visor, mientras me
sacudo hacia arriba para que muera.
Recoges lo que siembras! le
chillo mientras muere.

Toda la ira que he sentido se


amontona en mi interior, me ciega y me
llena de un odio palpitante y tangible
que solo se desvanece cuando las botas
de Apolo se desactivan y l se precipita
en la turbulenta tormenta.
Encuentro a mis Aulladores junto a
su cuerpo. La nieve est roja. Me miran
fijamente cuando desciendo, con el
anillo dactilar manchado de la sangre de
un Marcado. No tena intencin de
matarlo. Pero no debera habrsela
llevado. Y no debera haberme llamado
marioneta.
Han capturado a Mustang le
digo a mi manada.
Observan en silencio. El Chacal ya

no importa.
As que ahora nosotros vamos a
capturar el Olimpo.
Las sonrisas que se dedican unos a
otros son tan fras como la nieve.
Sevro se carcajea.

42
GUERRA EN EL CIELO

No podemos perder el tiempo volviendo


a la fortaleza. Tengo a los chicos y a las
chicas que necesito. Al ms fuerte de
todos los ejrcitos. Los pequeos, los
malvados, los leales y los rpidos. Le
robo a Apolo la armadura de retroceso.
La placa dorada se ajusta alrededor de
mis extremidades como si fuera lquido.
A Sevro le doy las gravibotas; le quedan
ridculas. Me quito las mas, las de su

padre, para que se las ponga; me


apretaban los pies de forma horrorosa.
Me pongo las botas de Apolo.
Estas de quin son? pregunta
Sevro.
De papi.
As que lo has adivinado se re
Sevro.
Est en las mazmorras de Apolo.
El florecilla, menudo estpido!
Vuelve a rerse. Tienen una relacin
extraa.
Me quedo con el filo de Apolo, el
yelmo, el puo de pulsos, el escudo de
pulsos y la armadura de retroceso.
Sevro se lleva la espectrocapa. Le digo
que sea mi sombra. Y despus les digo a

los Aulladores que aten juntos sus


cinturones.
Las gravibotas pueden levantar a un
hombre con una coraza espacial
mientras lleva un elefante en cada mano.
Tienen la fuerza suficiente para
elevarnos fcilmente a m y a los
Aulladores, que se cuelgan de mis
piernas y brazos con los cinturones a
modo de arneses mientras nos
transportan a travs de los remolinos de
la tormenta de nieve hacia el Olimpo.
Sevro carga con el resto.
Los prctores han urdido sus
maquinaciones. Han ejercido sus
presiones durante mucho tiempo. Saban
que yo era peligroso, que era algo

distinto. Tarde o temprano tendran que


saber que reventara e ira a por ellos. O
quiz piensen que an soy un nio. Qu
idiotas. Alejandro no era ms que un
nio cuando destruy su primera nacin.
Nos elevamos a travs de la
tormenta y volamos sobre las pendientes
del Olimpo. Flota casi un kilmetro y
medio por encima del Argos. No tiene
puertas. Ni muelle. La nieve cubre las
pendientes. Las nubes cubren la brillante
cima. Guo a los Aulladores hasta la
ciudadela, plida como el hueso, que
corona la escarpada ladera. Se yergue
por encima de la montaa como una
espada de mrmol. Los Aulladores se
desabrochan los cinturones por parejas,

y se dejan caer sobre el balcn ms alto.


Nos agazapamos en la terraza de
piedra. Desde aqu podemos ver las
tierras brumosas de Marte, los campos y
las colinas rocosas de Minerva, los
Grandes Bosques de Diana, las
montaas donde mi ejrcito guarnece
Jpiter. Yo estara all abajo. Los idiotas
tendran que haberlo dejado estar. No
tendran que haberse llevado a Mustang.
Llevo la armadura de retroceso
dorada. Es una segunda piel. Lo nico
que ha quedado expuesto es mi rostro.
Cojo ceniza de uno de mis Aulladores y
me la extiendo por las mejillas y la
boca. Los ojos me arden de furia. Llevo
el cabello rubio suelto y despeinado

hasta los hombros. Saco la falce y


agarro el puo de pulsos de onda corta
en la izquierda. Me cuelga un filo de la
cintura; no s cmo usarlo. Tengo tierra
debajo de las uas. Los dedos corazn y
meique de la mano izquierda
congelados. Apesto. La capa que llevo
hiede como la cosa muerta que es.
Cuelga mrbida a mi espalda. Manchas
blancas con la sangre de un prctor. Me
quito la capucha. Todos lo hacemos.
Parecemos lobos. Y olemos la sangre.
Espero que los seleccionadores
disfruten de esto o soy hombre muerto.
Queremos a Jpiter les digo a
los
Aulladores.
Encontrdmelo.
Neutralizad al resto si nos cruzamos con

alguno. Cardo, coge t las gravibotas y


ve a por refuerzos. Vamos.
Descalzo, abro las puertas con mi
puo de pulsos. Encontramos a Venus
tumbada en una cama con una camisola
de seda, con la armadura goteando nieve
en el perchero junto al fuego; acaba de
volver de ayudar al Chacal. Uvas, tarta
de queso y vino sobre la mesita de
noche. Los Aulladores la inmovilizan en
el suelo. Cuatro de ellos, para darle
dramatismo. Atamos a Venus a los
postes de la cama. Est tan
conmocionada que tiene los ojos
dorados abiertos de par en par. Apenas
puede hablar.
No podis! Soy una Marcada!

Soy una Marcada! es lo nico que


puede decir. Dice que esto es ilegal, que
ella es una prctor, dice que no nos est
permitido atacarlos. Cmo hemos
llegado hasta aqu? Cmo? Quin nos
ha ayudado? De quin es la armadura
que llevo? Pero si es de Apolo. De
Apolo. Dnde est Apolo? En un
rincn hay una distinguida ropa de
hombre. Son amantes. Quin os ha
ayudado?
No me ha ayudado nadie le
digo, dndole una palmadita en la
brillante mano con una daga. Cuntos
prctores quedan?
No tiene palabras. Esto no debera
pasar as. No ha pasado nunca. Los

chicos no toman el Olimpo, ni en toda la


historia de los planetas se pens que
pudiera hacerse. La amordazamos de
todos modos y la dejamos atada, medio
desnuda y con la ventana abierta para
que pruebe un poco el fro.
Los
Aulladores
y yo
nos
escabullimos por el chapitel. Oigo a
Cardo traer refuerzos. Tacto estar aqu
y traer con l su propia clase de ira. Y
vendr Milia. Nyla no tardar en
hacerlo. Mi ejrcito se alza por
Mustang. Por m. Por los prctores que
nos engaaron, nos envenenaron la
comida y el agua y nos dejaron sin
caballos. Vamos de habitacin en
habitacin. Buscando en los frigidaria,

los caldaria, las termas calientes, las


salas fras, los baos, los aposentos del
placer llenos de rosas, los tanques de
holoinmersin para los prctores.
Abatimos a Juno en los baos. Los
Aulladores se tiran al agua para luchar
con ella. No lleva armas, pero Sevro,
an con la capa, tiene que usar un
achicharrador que ha robado despus de
que Juno le rompa un brazo a Payaso y
empiece a ahogarlo en el agua con las
piernas. Por lo visto, tampoco se march
cuando debi hacerlo. Todos rompen las
normas.
A Vulcano lo encontramos en una
sala de holoinmersin, con un
chisporroteante fuego en una esquina.

No nos ve entrar hasta que apagamos las


mquinas. Vulcano estaba contemplando
cmo Casio estaba de pie en el borde
del campo de batalla mientras unos
proyectiles en llamas dejan estelas de
humo en el cielo. Les dieron unas
pueteras catapultas. Otra pantalla
mostraba al Chacal tropezando en la
nieve hasta la entrada de una cueva en la
montaa. Lilath lo recibe con una capa
termal y un medibot.
Le pregunto a los prctores adnde
se han llevado a Mustang. Dicen que les
pregunte a Apolo o a Jpiter. Que no es
su problema. Y que no debera ser el
mo. Por lo visto, harn rodar mi cabeza.
Les pregunto que con qu lo harn.

Yo tengo todas las hachas.


Mi ejrcito ata a los prctores y nos
los llevamos mientras descendemos,
inundando el siguiente nivel, y el
siguiente, como un diluvio de furiosos
medio lobos. Nos encontramos con rojos
superiores y criados marrones y rosas
domsticos. Yo los ignoro, pero mi
ejrcito, en su rabiosa excitacin, ataca
a todos los que ve. Derriban a los rojos
y arrasan por completo a cualquier gris
que cometa el error de intentar
enfrentarse a nosotros. Sevro tiene que
sofocar a un chico de Ceres que est
sentado en el pecho de un rojo,
aporrendole la cara con los puos
cubiertos de cicatrices. Dos grises

mueren a manos de Tacto cuando


intentan dispararle. Esquiva los
achicharradores y les rompe el cuello.
Una patrulla de siete grises intenta
abatirme, pero mi armadura de pulsos
me protege de sus achicharradores. Solo
me harn dao si concentran el fuego y
el escudo empieza a sobrecalentarse.
Esquivo el fuego y los derribo con mi
puo de pulsos.
Mi ejrcito entra gota a gota,
despacio al principio. Pero llegan ms
cada seis minutos. Estoy nervioso. No es
lo bastante rpido. Jpiter podra
destruirnos; como Plutn o cualquiera
que quede por aqu. Mi ejrcito se siente
exultante porque me tiene a m, y me

cree inmortal, imbatible. Ya saben que


mat a Apolo. Oigo apodos propagarse
como una corriente de agua por el
ejrcito mientras avanzamos como un
enjambre a travs de las inmensas
estancias doradas. Asesino de Dioses.
Asesino del Sol, me llaman. Pero
tambin los prctores oyen estas cosas.
Los que hemos capturado, incluso a los
que les divierte un poco la idea de que
haya alumnos invadiendo el Olimpo,
todos me clavan la mirada con palidez
en los rostros. Se dan cuenta de que son
parte del juego del que haban escapado
hace muchos aos, y de que no hay
medibots que vayan de camino al
Olimpo. Resulta divertido ver cmo los

dioses se dan cuenta de que siempre han


sido mortales.
Envo decenas de rastreadores por
el palacio, con instrucciones de lo que
necesito. Ya puedo or cmo mi plan se
despliega en las estancias inferiores.
Jpiter, Plutn, Mercurio y Minerva
siguen all. Vienen a por m. O acaso
voy yo a por ellos? No lo s. Intento
sentirme como el depredador, pero no
puedo. Mi furia est calmndose. Se est
aplacando y dando paso al miedo
conforme los pasillos se alargan. Tienen
a Mustang; busco el recuerdo del olor de
su pelo. Estos son los Marcados que
aceptan sobornos del hombre que mat a
mi mujer. La sangre me bombea ms

deprisa. La furia regresa.


Me encuentro con Mercurio en una
estancia. Se est riendo histricamente y
cantando a voz en grito canciones
obscenas de la HP mientras se encara a
media docena de mis soldados. Lleva un
albornoz, pero est bailando como un
maniaco entre las estocadas de tres
Caballos Muertos. No he visto tanta
gracilidad desde las minas. Se mueve
como yo minaba. El equilibrio entre la
furia y la fsica. Una patada y se rompe
un codo, golpea con fuerza en una
rodilla para dislocarla.
Abofetea a uno de mis soldados en
la cara. A otro le da una patada en la
ingle. Y da una voltereta encima de una

chica, le agarra del pelo cuando est


dado la vuelta, aterriza y la lanza contra
la pared como una mueca de trapo.
Entonces le da un rodillazo en la cara a
un chico, le corta el pulgar a una chica
para que no pueda sujetar la espada y
trata de golpearme con el dorso de la
mano antes de marcharse con su danza.
Yo soy ms rpido que l, y ms fuerte,
a pesar de su increble don con la
espada; as que, mientras dirige la mano
hacia mi cara, le golpeo el antebrazo
con todas mis fuerzas, rompindole el
hueso. Da un grito y trata de retroceder,
pero yo le agarro la mano y le golpeo el
brazo con el puo hasta que se lo rompo.
Entonces dejo que se aleje, herido.

Estamos en una habitacin con


varios soldados tirados por el suelo a su
alrededor. Grito a los dems que se
aparten y levanto mi falce. Mercurio es
un querubn. Es pequeo y rechoncho,
con la cara de un nio. Las mejillas se le
ponen rosadas. Ha estado bebiendo. Los
rizos dorados le caen sobre los ojos. Se
los aparta con un gesto. Recuerdo que
haba querido elegirme para su casa,
pero los seleccionadores se opusieron.
Ahora blande de manera ostentosa su
filo como un poeta la pluma, pero la
mano libre le ha quedado inutilizada
despus que se la golpeara.
Eres brutal observa.
Deberas haberme escogido para

tu casa.
Les dije que no te presionaran.
Pero me hicieron caso? No, no, no, no,
no. Estpido Apolo. El orgullo puede
cegar.
Las espadas tambin.
Las que atraviesan un ojo?
Mercurio se fija en mi armadura.
Muerto, entonces? Alguien me grita
que lo mate. Vaya, vaya. Estn
hambrientos. Este duelo puede ser
divertido.
Me inclino en una reverencia.
Mercurio hace una venia.
Me gusta este prctor, pero no
quiero que me mate con ese filo.
As que envaino la espada y le

disparo en el pecho con el puo de


pulsos ajustado para aturdirlo. Despus
lo atamos. Mercurio sigue rindose.
Pero ms abajo en el pasillo, detrs de
l, veo a Jpiter un titn vestido con
una armadura completa avanzando
como una furia con un bastn de pulsos
curvado y una hoja afilada. Hay otro
prctor armado con l. Creo que es
Minerva. Retrocedemos. Incluso as
diezman mis tropas. Vienen derechos
hacia nosotros por el largo pasillo y se
nos echan encima, derribando a los
chicos como rocas aplastando espigas.
Es imposible herirlos. Mis soldados
escapan corriendo por el mismo sitio
por donde vinimos, de vuelta a las

escaleras, hacia los pisos superiores


donde nos estrellamos contra los nuevos
grupos de refuerzos. Trepamos unos
sobre otros, y caemos sobre el suelo de
mrmol. Atravesamos las habitaciones
doradas para huir de Jpiter y de
Minerva mientras suben por las
escaleras. Jpiter re de manera
estrepitosa cuando nuestras simples
espadas y lanzas le rebotan en la
armadura con un sonido metlico.
Las nicas armas que pueden hacerle
dao son las mas. No es suficiente. El
filo de Jpiter me atraviesa la armadura
de pulsos y me quita la armadura de
retroceso en la zona del muslo. Siseo de
dolor y le disparo con el puo de

pulsos. El escudo atrapa el pulso y lo


retiene, pero a duras penas. Agita una
hoja hacia m como un ltigo. Me roza el
prpado y est a punto de quitarme el
ojo. La sangre mana a borbotones de la
pequea herida y yo rujo de furia. Vuelo
hacia l, dejando atrs a Minerva, y le
golpeo con el puo de pulsos en la
mandbula. Me destroza el arma y la
mano, pero consigo mellarle el yelmo
dorado y desequilibrarlo. No le dejo
tiempo para recuperarse. Doy un grito y
ataco con la falce agitndola de un lado
a otro como un torbellino incluso
mientras asesto torpes golpes con el filo.
Es una danza frentica. Le doy en la
rodilla con el poco acostumbrado filo.

l me abre el muslo con el suyo. La


armadura se cierra sobre la herida, la
comprime y le administra analgsicos.
Hemos llegado al final de una
escalera de caracol cuando lo empujo
hacia atrs. El arma se le queda sin
fuerzas y despus se desliza alrededor
de mi pierna como un lazo, preparada
para estrecharse y cercenrmela a la
altura de la cadera. Le empujo con todas
mis fuerzas. Caemos por las escaleras.
Entonces rueda y se pone en pie. Lo
agarro por detrs. Armadura contra
armadura.
Nos estrellamos contra una sala de
holoinmersin. Saltan chispas por el
aire. No dejo de gritar y de empujar

para que no pueda cortarme la pierna


con el filo, dbil an y enrollado en
torno a la carne y el hueso. Pedalea
hacia atrs, sin equilibrio cuando lo
saco por una ventana y nos volcamos en
el vaco. Ninguno de los dos tiene
gravibotas, as que caemos treinta
metros sobre un banco de nieve en la
ladera de una montaa. Rodamos por la
pronunciada pendiente hacia la cada de
kilmetro y medio que termina en el
caudaloso Argos.
Me recompongo en la nieve.
Consigo ponerme en pie. No lo veo. Me
parece or su gruido a lo lejos. Ambos
estamos confusos entre las nubes. Me
acuclillo y escucho, pero an no he

recuperado el odo desde lo de Apolo.


Morirs por esto, chico dice
Jpiter. La voz viene de debajo del
agua. Dnde est?. Tendras que
haberte enterado de cul era tu sitio.
Todo tiene un orden. T ests cerca de
la cima, pero no en la cima, chico.
Respondo algo conciso sobre que el
mrito no significa mucho.
El mrito no se gasta.
As que el archigobernador te
est pagando para hacer esto?
Escucho un aullido a lo lejos. Mi
sombra.
Qu crees que vas a hacer,
chico? Matarnos a todos los prctores?
Hacer que te dejemos ganar? As no

funcionan las cosas, chico. Jpiter me


busca. Pronto los cuervos del
gobernador llegarn en las naves con sus
espadas y sus armas. Los soldados de
verdad, chico. Los que tienen cicatrices
que ni en sueos te imaginas. Los
obsidianos, dirigidos por legados y
caballeros dorados. T no ests ms que
jugando. Pero ellos creern que te has
vuelto loco. Y te cogern, te harn dao
y te matarn.
No, si gano antes de que lleguen.
Esa es la clave de todo. Puede que
haya un retraso en los holos antes de que
los seleccionadores los vean, pero
cunto retraso? Quin est editando
los condenados holos mientras luchis?

Nos aseguraremos de que salga el


mensaje correcto.
Me quito la cinta roja de la cabeza y
me seco el sudor de la frente. Despus
me la vuelvo a colocar.
Jpiter permanece en silencio.
As que los seleccionadores vern
est conversacin. Vern que el
gobernador te est pagando para hacer
trampas. Vern que soy el primer alumno
en la historia que ha asaltado el Olimpo.
Y vern cmo te doblego, te quito la
armadura y te hago desfilar desnudo por
la nieve, eso si te rindes. Si no, tirar tu
cadver desde el Olimpo y lo regar con
una lluvia dorada mientras cae.
Las nubes se despejan y Jpiter

aparece de pie frente a m en la nieve.


Rojo goteante en la armadura dorada. Es
alto, esbelto, impetuoso. Este sitio es su
hogar. Su rea de juegos. Los chicos son
sus juguetes hasta que consiguen las
cicatrices. Es como cualquier otro tirano
mezquino de la historia. Esclavo de sus
propios caprichos. Un maestro de nada
salvo del egosmo. l es la Sociedad: un
monstruo empapado de decadencia que
no ve su propia hipocresa. l ve todo
este poder, toda esta riqueza como un
derecho propio. Se engaa. Todos se
engaan. Pero no puedo acabar con l
frontalmente. No, da igual lo bueno que
yo sea peleando. Es demasiado fuerte.
El filo le cuelga de la mano como

una serpiente. La armadura refulge. El


alba despunta cuando estamos frente a
frente. Una sonrisa torcida se dibuja en
sus labios.
Habras sido alguien importante
en mi casa, pero eres un chico estpido,
colrico y de la Casa de Marte. An no
puedes matar como yo soy capaz de
hacerlo, pero aun as me desafas. Pura
ira. Pura estupidez.
No, no puedo desafiarte. Le
arrojo la falce a los pies y tambin mi
filo. Apenas s usarlo, de todos modos
. As que har trampas. Asiento.
Adelante, Sevro.
El filo culebrea desde el suelo, se
tensa y le atraviesa los tendones cuando

se da la vuelta. Jpiter falla el golpe


medio metro por lo alto. Est
acostumbrado a luchar con hombres.
Invisible, Sevro hiere a Jpiter en los
brazos y le quita las armas. La armadura
de retroceso avanza hasta las heridas
para frenar la hemorragia, pero los
tendones van a necesitar algo ms.
Cuando Jpiter se queda en silencio,
Sevro se quita la espectrocapa de
Apolo. Cogemos las armas de Jpiter.
La armadura no le valdra a nadie,
menos a Pax. Pobre Pax. Qu aspecto
tan magnfico habra tenido con estas
galas. Arrastramos a Jpiter de vuelta
mientras subimos la pendiente.
Dentro, el curso de la batalla ha

cambiado. Mis exploradores, al parecer,


han encontrado lo que les ped que
buscaran. Milia corre hacia m, con una
sonrisa de satisfaccin en su alargado
rostro. Como siempre, arrastra las
palabras cuando me cuenta las buenas
noticias.
Encontramos la armera.
Una infinidad de miembros de la
Casa de Venus, recin liberados de su
esclavitud, pasan como un rayo.
Relucientes con sus puos de pulso y sus
armaduras de retroceso. El Olimpo es
nuestro y han encontrado a Mustang.
Ahora s que tenemos todas las
hachas.

43
LA LTIMA PRUEBA

La encuentro dormida en una suite junto


a la de Jpiter. Los cabellos
alborotados. Tiene la capa ms sucia
que yo. Cuelga marrn y gris en vez de
blanca. Huele a humo y hambre. Ha
destrozado la habitacin, tirado un plato
de comida, enterrado la daga en la
puerta. Los criados marrones y rosas le
tienen miedo, igual que a m. Veo cmo
se escabullen. Mis primos lejanos. Los

veo moverse, criaturas extraas. Como


hormigas. Tan carentes de emocin.
Siento una punzada. La perspectiva es
algo perverso. As es como Augusto vio
a Eo cuando la mat. Una hormiga. No.
La llam perra roja. A sus ojos era
como un perro.
Le haban echado algo en la
comida? le pregunto a uno de los
rosas.
El hermoso chico murmura algo
mirando al suelo.
Habla como un hombre le
exhorto con brusquedad.
Sedantes, seor.
No me mira a la cara. No le culpo.
Soy un dorado. Casi medio metro ms

alto. Mucho ms fuerte. Y parezco


claramente loco. Cun malvado debe de
pensar que soy. Le digo que se marche.
Ocltate. Mi ejrcito no siempre
me escucha cuando le digo que no
juegue con los colores inferiores.
La cama es enorme. Sbanas de
seda. Colchn de plumas. Los postes son
de marfil, bano y oro. Mustang duerme
en el suelo en una esquina. Hemos
tenido que ocultar durante mucho tiempo
el lugar donde dormamos. Debi de
parecerle un error tumbarse en la
comodidad absoluta, incluso con los
sedantes. Tambin ha intentado romper
las ventanas. Me alegro de que no lo
consiguiera. La cada es considerable.

Me siento a su lado. La respiracin


que sale por su nariz agita un nico rizo.
Cuntas veces he visto cmo dorma
mientras tena fiebre. Cuntas veces ella
ha hecho lo mismo. Pero ahora ya no hay
fiebre. No hay fro. No hay dolor en mi
estmago. La herida de Casio se cur.
El invierno ha terminado. Fuera he visto
las primeras flores. Cog una en la
ladera de la montaa. Est en un
compartimento secreto de mi capa.
Quiero drsela a Mustang. Quiero que se
despierte con el hemanto en los labios.
Pero al sacarlo se me clava una daga en
el corazn. Es peor que cualquier hoja
de metal. Eo. El dolor no desaparecer
nunca. No s si tiene que hacerlo. Y no

s si esta culpa que siento debera estar


ya pagada. Beso el hemanto y lo vuelvo
a guardar. An no. An no.
Despierto a Mustang con delicadeza.
Sonre antes de que pueda abrir los
ojos, como si supiera que estoy a su
lado. Digo su nombre y le aparto el pelo
de la cara. Parpadea y abre los ojos. En
su iris danzan chispas doradas. Tan
extrao junto a mis dedos callosos y
sucios, con las uas rotas. Me acaricia
las manos con la nariz y consigue
incorporarse. Bosteza. Mira a su
alrededor. Casi me da un ataque de risa
al ver cmo intenta digerir lo que ha
pasado.
Vaya, y yo que iba a contarte un

sueo que he tenido con dragones. Eran


morados y muy bonitos y les gustaba
cantar canciones. Me toca la
armadura con el dedo. Repica. Qu
forma de eclipsarme. Capullo. Qu ha
pasado?
Perd la cabeza.
Gime.
Me he convertido en la doncella
en apuros, no? Mierda! Con lo que las
odio.
Le comunico las novedades. El
Chacal est dividido. Su ejrcito asedia
Marte mientras l y Lilath se esconden
en la profundidad de las montaas. No
nos costar mucho encontrarlo.
Si quieres, puedes coger nuestro

ejrcito y aniquilar a ese cabrn.


Hecho. Esboza una sonrisa
torcida y levanta una ceja. Pero
puedes confiar en m? A lo mejor
quiero ser la gran primus de este
peculiar ejrcito.
Puedo confiar en ti.
Cmo lo sabes? me pregunta.
Entonces la beso. No puedo darle el
hemanto. Ese es mi corazn y es de
Marte: una de las pocas cosas que
crecen en la tierra roja. Y sigue siendo
de Eo. Pero esta chica, cuando se la
llevaron Habra hecho cualquier cosa
por volver a ver esa sonrisa socarrona.
Quizs algn da tenga dos corazones
que dar.

Sabe igual que huele. A hambre y


humo. No nos separamos. Le paso los
dedos por el pelo. Ella me acaricia con
los suyos el mentn, el cuello y me frota
el cabello en la parte posterior de la
cabeza. Hay una cama. Hay tiempo. Y un
hambre distinta de la primera vez que
bes a Eo. Pero recuerdo cuando el
sondeainfiernos de Gamma, Dago, le dio
una larga calada al cisco, que en poco
tiempo se volvi de un rojo intenso y se
consumi. Me dijo: Este eres t.
S que soy impetuoso. Temerario.
Eso lo entiendo. Y estoy lleno de
muchas cosas: pasin, arrepentimiento,
culpa, tristeza, nostalgia, ira. A veces
me dominan, pero no ahora. No aqu.

Acab colgado en un cadalso por culpa


de mis pasiones y de mi tristeza.
Termin tirado en el barro debido a mi
culpa. La ira habra hecho que matara a
Augusto la primera vez que lo vi. Pero
ahora estoy aqu. No s nada de la
historia del Instituto. Pero s que he
conseguido lo que nadie ms ha
conseguido. Lo he hecho con rabia y
astucia, con pasin y con ira. No
conseguir a Mustang de la misma
forma. El amor y la guerra son dos
campos de batalla distintos.
As que, a pesar del deseo, me
aparto de Mustang. Ella conoce mis
pensamientos sin que diga una palabra; y
es as como s que van en la direccin

correcta. Me besa de nuevo con


premura. El beso dura ms de lo que
debera, pero luego nos levantamos y
nos marchamos. Vamos hasta la puerta
cogidos de las manos, y despus me
vuelvo hacia ella.
Treme el estandarte del Chacal,
Mustang.
S, lord Segador.
Me hace una burlona reverencia y
me guia un ojo. Despus se marcha.
El lugar se ha convertido en una casa
de locos del saqueo. En medio de todo
ese caos, Sevro ha encontrado el
holotransmisor.
Tiene
nuestras
experiencias sensoriales almacenadas en
el disco duro, esperando para

transmitrselas a los seleccionadores,


donde quiera que estn. No es una
transmisin en tiempo real, as que los
seleccionadores no tienen an los
acontecimientos del da de hoy. Hay una
demora de medio da. Eso es lo nico
que har falta. Le doy instrucciones a
Sevro para que monte la historia que
quiero contar. No se lo confiara a nadie
ms.

Hago que traigan a Fitchner de las


mazmorras del castillo de Apolo. Se
reclina en una silla en el comedor del
Olimpo. Tiene la cara amoratada de
cuando lo golpe. El suelo est hecho de

aire condensado, as que quedamos


suspendidos sobre un kilmetro y medio
de cada vertical. Tiene los pies sobre la
mesa y retuerce los labios en una
sonrisa.
Aqu est el maniaco me dice, y
se rasca la barbilla con un dedo.
Saba que tendras posibilidades.
Le hago un gesto obsceno con el
dedo corazn.
Mentiroso.
Me lo devuelve.
Imbcil. Extiende la mano en
busca de la ma. No me digas que an
ests
amargado
por
lo
del
envenenamiento, las enfermedades, las
trampas de Casio, los osos en el bosque,

la tecnologa de mierda, el tiempo


horrible, los intentos de asesinato y la
espa.
La espa?
La que te ha estado manipulando.
Ja! Todava eres un nio. Hablando de
lo cual, dnde estn tus soldados?
Correteando por ah, comiendo como
estpidos, duchndose, durmiendo,
follando y divirtindose con las rositas?
Este lugar es una trampa de miel para
moscas, chico. Una trampa que
inutilizar tu ejrcito.
Ests de mejor humor.
Mi hijo est a salvo responde, y
me guia un ojo. Y bueno, qu vas a
hacer?

Ya he enviado a Mustang para que


se encargue del Chacal. Y despus de
eso ir a Marte. Entonces todo habr
terminado.
Vaaaya. Salvo que no se ha
acabado.
Fitchner hace estallar ese conocido
chicle y tuerce el gesto. Le dej la
mandbula hecha un desastre. Me da un
ataque de risa. Tena ganas de rerme
desde que Sevro acab con Jpiter. La
pierna me palpita del dolor que me
caus ese dichoso hombre. Incluso con
los calmantes, apenas puedo caminar.
Sin acertijos. Por qu no se ha
acabado?
Tres cosas responde Fitchner.

Su rostro deforme me examina durante


un momento. Sois unas criaturas
peculiares. El Chacal y t. Todo el
mundo quiere ganar. Pero vosotros dos
os llevis la palma, monstruos. Los
dorados no moriramos para ganar.
Valoramos demasiado nuestras vidas.
Pero vosotros, no. De dnde os viene
eso?
Le recuerdo que es mi prisionero y
que debera contestar a mis preguntas.
Hay tres cosas que an no han
acabado. Te lo dir. Te dir cules son
si me contestas a esto. Dime, cules son
tus motivaciones? Suspira. Lo
primero, buen hombre, es Casio.
Simplemente tendr que batirse en duelo

contigo hasta que uno de vosotros caiga


muerto.
Me lo tema. Contesto la pregunta de
Fitchner.
Le digo que el Chacal quera saber
lo mismo. Qu me motiva. Una respuesta
rpida es la rabia. De principio a fin, es
la rabia. Si ocurre algo y no lo he
anticipado, reacciono como un animal:
con violencia. Pero la respuesta desde
lo ms hondo es el amor. El amor me
motiva, as que tengo que mentirle un
poco.
Mi madre so que yo podra ser
ms grande que nadie en mi familia. Ms
grande que el nombre de Andrmeda. El
nombre de mi padre. Padre falso.

Familia falsa. Pero la idea es la misma


. No soy un Belona. Ni un Augusto. Ni
una Octavia au Lune. Sonro con
malicia, eso es algo que puede entender
. Pero quiero ser capaz de estar
encima de ellos y mearles en sus
condenadas cabezas.
A Fitchner le gusta eso. Siempre ha
querido lo mismo, pero ha descubierto
que sin el pedigr, el mrito no te lleva
ms lejos. Esa frustracin es su
enfermedad.
Lo segundo que no ha acabado es
esto. Fitchner hace un gesto con la
mano a nuestro alrededor. No me
descubre nada, ya lo tena claro. He
matado a un prctor. Tengo pruebas de

que el archigobernador soborn a unos y


amenaz a otros cuantos para que su hijo
pudiera ganar. Nepotismo. Manipulacin
de la escuela sagrada. Esto no es algo
para tomar a la ligera. Romper algo.
Quizs incluso retire al archigobernador
de su cargo. Acusaciones. Castigos?
Los seleccionadores querrn sangre.
Y el archigobernador querr la tuya.
Esto lo avergonzar y dejar sitio a un
archigobernador de los Belona. Tal vez
el padre de Casio.
Fitchner me pregunta por qu confo
en los soldados de mi ejrcito que eran
esclavos.
Confan en m porque han visto
cmo les habra ido en todo esto si no

yo hubiera llegado. Crees que quieren


al Chacal como amo?
Bien responde Fitchner.
Confas en todos ellos. Esplndido.
Entonces no hay tercera complicacin.
Me he equivocado. Le presiono para
que me diga a qu se refiere, as que
suspira y transige. Ah, solo que has
enviado a Mustang con la mitad del
ejrcito para encargarse del Chacal.
Y?
En realidad, nada. Confas en ella.
No, dime. A qu te refieres?
Bueno, de acuerdo. Si tienes que
saberlo, si no hay otra forma de seguir
hablando de esto, ella es la hermana
gemela del Chacal.

Virginia au Augusto. Hermana del


Chacal. Gemela. Heredera de una gran
familia, del gens Augusta. La nica hija
del archigobernador Nern au Augusto.
El hombre que hizo que llegramos a
todo esto. Encerrada y alejada de las
miradas pblicas para protegerla de los
intentos de asesinato, igual que su
hermano. Por eso Casio no conoca a la
hija de su archienemiga familia. Pero
cuando me sent con el Chacal, Mustang
saba quin era. Su hermano. Ya
conoca la identidad del Chacal? Nada
puede explicar su silencio si saba quin
era y no dijo nada. Nada salvo la

familia, y esa lealtad est por encima de


la amistad, por encima del amor, por
encima de un beso en una esquina de la
habitacin. He enviado a la mitad de mi
ejrcito al Chacal. Le he dado
armaduras de retroceso, gravibotas,
espectrocapas, filos, armas de pulso y
tecnologa suficiente para conquistar el
Olimpo. Mierda.
Todos los prctores lo saben. Y
cuando paso corriendo a su lado, se
estn riendo. Se ren de mi estupidez. La
rabia crece dentro de m. Quiero matar.
Organizo a mis tropas. Estn repartidas
por todo el castillo. Probando su
comida, probando sus placeres.
Insensatos. Insensatos. Mis mejores

hombres estn donde los necesito. Sevro


sigue a su tarea. Eso es lo ms
importante. Ordeno a Tacto que d caza
a lo que quede de Venus y de Mercurio y
los esclavice; y pongo a Milia al cargo
del resto del ejrcito con Nyla. Tengo
que ir a la Casa de Marte ahora. No
puedo esperar a que mis hombres se
renan. Necesito ms gente porque
cuando vengan los gemelos Augusto
tendrn armas y tecnologa equiparables
a las mas, y quiz tengan ms soldados.
El juego ha cambiado. No estaba
preparado para esto. Me siento un
estpido. Cmo puedo haberla besado?
Siento que las tinieblas engullen mi
corazn. Y si le hubiera dado el

hemanto? Lo rompo en jirones cuando


salto con las gravibotas desde el borde
del monte Olimpo y dejo caer los
ptalos.
Me llevo solo a los Aulladores
conmigo, dejando atrs los ptalos
mientras bajamos planeando.
Llevamos gravibotas y armaduras,
puos y hojas de pulsos. Ha
desaparecido la nieve en la tierra de la
Casa de Marte. En su lugar hay tierra
embarrada. Las tierras altas estn
envueltas en niebla. Huele a tierra y a
asedio. Nuestras torres, Fobos y
Deimos, son escombros. Las catapultas
que los asediadores recibieron como
regalo han hecho su trabajo. Como

tambin lo han hecho en los muros de mi


antiguo castillo. La fachada frontal est
en ruinas y plagada de flechas, jarras de
cermica rotas, espadas, armaduras y
algunos alumnos.
Una tropa de casi cien hombres
asedia a Marte. El campamento est
cerca del lmite del bosque, pero
alrededor del castillo de Marte han
construido un cercado para evitar
cualquier salida de la fortaleza. El
invierno ha sido largo para ambos
bandos, aunque me fijo en los cntaros
solares, los calentadores porttiles, los
paquetes nutricionales de las fuerzas de
asedio del Chacal, que abarcan a
Jpiter, Apolo y un cuarto de la Casa de

Plutn. Al fondo de la pendiente se


levantan
algunas
cruces.
Estn
orientadas hacia el castillo. En las
cruces hay tres cuerpos. S en qu
estado estn por los cuervos. La nica
seal de resistencia que veo en la Casa
de Marte es nuestra bandera con el lobo
de Marte, andrajosa y quemada. Cuelga
flcidamente en el escaso viento.
Los Aulladores y yo llegamos desde
el cielo como dioses dorados. Las
radas capas ondean a nuestra espalda.
Pero si los sitiadores esperaban que
furamos prctores con ms regalos
para ellos, no podran estar ms
equivocados. Aterrizamos con fuerza.
Los Aulladores primero. Y yo a la

cabeza y, cuando impacto, el enemigo se


escabulle en completo terror.
El Segador ha vuelto a casa.
Dejo que los Aulladores destrocen a
los enemigos en nuestra tierra. Esto es lo
ms cerca que he estado de mi hogar, de
Lico, en meses. Me agacho y cojo un
puado de tierra de la Casa de Marte
mientras mis hombres hacen su trabajo a
mi alrededor. Marte. Mi hogar. He
enarbolado un estandarte distinto, pero
he echado de menos mi casa. El enemigo
corre hacia m para atacarme. Ven el
arma que llevo, saben quin soy. Avanzo
impenetrable. La armadura de pulsos es
mi escudo. Sevro y los Aulladores
actan como mi espada.

Camino hacia las tres cruces y alzo


la vista para ver a Antonia, a Casandra y
a Vixus.
Los traidores. Qu habrn hecho
esta vez?
Antonia, igual que Vixus, sigue viva,
a duras penas. Le digo a Cardo que los
descuelgue y que los lleve de vuelta al
Olimpo para que los atiendan los
medibots. Tendrn que vivir con la idea
de que le cortaron la garganta a Lea.
Espero que les duela. Me quedo un
momento de pie en la falda de la colina.
Les grito quin soy. Pero ya lo saben
porque la bandera de Marte baja y en su
lugar se iza una sbana manchada de
tierra con una falce dibujada a toda

prisa.
El Segador! gritan como si
fuera su salvacin. Primus!
Los defensores estn harapientos,
sucios y delgados. Algunos estn tan
dbiles que tenemos que llevarlos desde
los escombros del castillo. Los que
pueden se acercan para recibirme con el
saludo militar, inclinar sus cabezas o
besarme en las mejillas. Los que no
pueden, me tocan la mano al pasar. Hay
piernas rotas y brazos aplastados. Sern
sanados. Los transportamos de vuelta al
Olimpo. La Casa de Marte no ser de
utilidad en la batalla venidera, as que
usar a los sitiadores de Plutn, Jpiter
y Apolo. Hago que Payaso y Guijarro

los esclavicen a todos con el estandarte


de Marte. Un chico delgado que tengo
dificultad para reconocer me lo entrega.
Pero cuando me agarra en un abrazo
esqueltico, un abrazo tan fuerte que
duele, s quin es.
Un sollozo mudo resuena en mi
pecho.
Me abraza en silencio. Despus su
cuerpo tiembla como lo hizo el de Pax al
encontrar la muerte, salvo que estos
temblores son de alegra, no de dolor.
Roque est vivo.
Hermano mo dice entre lloros
. Hermano mo.
Cre que estabas muerto le
contesto mientras abrazo con fuerza su

delicada complexin. Roque, pens


que estabas muerto.
Le estrecho contra m. Tiene el pelo
muy fino. Siento sus huesos a travs de
la ropa. Es como un trapo mojado que
envuelve mi armadura.
Hermano. Saba que regresaras.
Lo saba en lo ms profundo de mi
corazn. Este lugar estaba vaco sin ti.
Me sonre lleno de orgullo. Cmo
lo llenas ahora.
El primus de la Casa de Diana tena
razn. Marte es un fuego descontrolado.
Y se consume. Roque tiene cicatrices en
la cara. Sacude la cabeza y s que tiene
historias que contar: dnde ha estado,
cmo ha vuelto. Pero ms tarde. Se aleja

cojeando. Quinn, cansada y con solo una


oreja, va con l. Me da las gracias con
los labios y pone una mano en la espalda
del delgado poeta de tal forma que hace
saber que ha dejado a Casio.
Nos dijo que regresaras dice
. Roque nunca miente.
Plux sigue de un humor jocoso
cuando lo veo. La voz le suena como si
alguien estuviera andando sobre gravilla
y me agarra del brazo. Quinn y Roque
mantuvieron unida la casa, dice. Casio
desisti hace mucho tiempo. Me espera
en la sala de mandos.
No lo mates, por favor. Le
comi por dentro, to. Le comi por
dentro lo que te hizo; nos enteramos

todos. As que deja que pase un tiempo


alejado de aqu. Te trastorna la cabeza.
Hace que te olvides de que no tienes
eleccin. Plux le da una patada a un
pedazo de barro. Me pusieron con una
chiquilla, sabes?
En el Paso?
Me
emparejaron
con
una
chiquilla.
Intent
matarla
con
suavidad pero no se mora. Plux
grue algo y me da una palmada en el
hombro. Trata de soltar una risita
amarga. Lo tuvimos crudo, pero al
menos no somos rojos, no crees?
Ya ves.
Se marcha y me quedo solo en mi
viejo castillo. Tito muri en el lugar en

el que me encuentro ahora. Miro el


torren. Est peor de lo que estaba en
sus tiempos. Todo est peor ahora, de
alguna forma.
Maldita escoria. Por qu tuvo que
traicionarme
Mustang?
Todo
es
oscuridad ahora que lo s. Una sombra
proyectada sobre la vida. Podra
habrmelo contado tantas veces. Pero no
lo hizo. S que quera hablar conmigo
cuando estaba con el Chacal, pero
probablemente para contarme algo poco
importante. Algn chismorreo. O
traicionara a su sangre por m? No. Si
lo hubiera hecho me lo habra dicho
antes de que le diera la mitad de mi
ejrcito. Tambin se llev su estandarte,

y el de Ceres. Para qu necesitaba


tantos si no era para pelear conmigo?
Parece como si ella hubiera matado a
Eo. Parece como si ella hubiera puesto
all el nudo y yo hubiera tirado de los
pies. Es hija de su padre.
Siento el leve chasquido recorrerme
las manos. He traicionado a Eo.
Escupo en las piedras. Tengo la boca
seca. No he tenido nada que beber
durante toda la maana. Me duele la
cabeza. Es hora de echarle pelotas,
como sola decir el to Narol. Es hora
de ver a Casio.
Est sentado con la hoja de iones a
la mesa de la Casa de Marte. Est en el
asiento que tall con mi emblema. La

vieja bandera est sobre su rodilla. La


mano del primus le cuelga alrededor del
cuello. Ha pasado tanto tiempo desde
que metiera aquella hoja en mi vientre.
El arma ahora parece ridcula. Un
juguete, una reliquia. He dejado tan atrs
esta habitacin, su arma, su alcance,
pero sus ojos me paran el corazn. La
culpa es como una bilis negra en mi
garganta. Me llena el pecho y me deja
seco.
Lo siento por Julian le digo.
Sus cabellos de rizos dorados estn
apelmazados con grasa y arena. Las
pulgas han hecho de ellos su hogar.
Sigue siendo hermoso, mucho ms
atractivo de lo que yo llegar a ser. Pero

la chispa de sus ojos ha desaparecido.


Un tiempo y un espacio lejos de este
lugar es lo que necesita su alma. Meses
de asedio. Meses de rabia y derrota.
Meses de prdida y culpa le han vaciado
de todo lo que le convierte en Casio.
Qu pobre alma. Siento lstima por l.
Casi me ro. Despus de que me clavase
una espada en la tripa soy yo el que
siente lstima por l. Nunca ha perdido
una batalla. Solo l de entre todos los
primus puede decir eso. Aun as, se
quita el distintivo y me lo lanza.
Has ganado. Pero mereci la
pena? pregunta Casio.
S.
Sin dudarlo Hace un gesto

con la cabeza. Esa es la diferencia


entre t y yo.
Deja el estandarte y la espada, y se
acerca caminando hasta m, tan cerca
que puedo oler la peste de su aliento.
Creo que va a abrazarme. Yo quiero
abrazarlo, disculparme e implorar su
perdn. Entonces arranca una costra de
sus nudillos, chupa la sangre y me
escupe en la cara, dejndome perplejo.
Esto es una enemistad de sangre.
Si alguna vez volvemos a encontrarnos
murmura en alta jerga, o soy tuyo o
eres mo. Si alguna vez respiramos en la
misma habitacin, uno de los alientos
cesar. Y ahora escchame, miserable
gusano. Somos un demonio el uno para

el otro hasta que uno de nuestros


corazones deje de latir. Ahora pdrete.
Es una declaracin fra y formal que
solo exige una cosa de m. Asiento. Y l
se marcha. Me quedo de pie temblando
durante un momento despus de que se
haya marchado. El corazn me palpita
en el pecho. Cunto dolor. Haba
pensado que se acabara, pero no todas
las cicatrices se curan. No todos los
pecados se perdonan.
Cojo la bandera de Marte y me
abrocho la insignia del primus. Observo
el mapa en la pared. La bandera con mi
falce flota sobre todos los castillos; mis
hombres han protegido los dems
incluso mientras Tacto prepara el

Olimpo para el asalto de Mustang.


Ahora esos castillos me pertenecen a m,
no al lobo de la Casa de Marte. Mi falce
se parece a la L de Lambda. Mi clan. El
lugar donde mi hermano, mi hermana, mi
to, mi madre, mis amigos siguen
matndose a trabajar. Parece que
estuvieran en otro mundo, pero su
smbolo, el smbolo de la rebelin un
utensilio de trabajo convertido en un
arma de guerra ondea sobre todas las
casas de los ureos excepto una. Plutn.
Abandono el castillo por la torre.
Soy un sondeainfiernos de los rojos de
Lico. Soy el primus dorado de la Casa
de Marte. Y me encamino a la ltima
batalla de este maldito valle. Despus

de eso empieza la guerra de verdad.

44
EL COMIENZO

Tacto ha asumido el mando en mi


ausencia. El hombre es una bestia cruel,
pero es mi bestia cruel. Y con l a mi
lado, mi ejrcito est preparado para el
derramamiento de sangre. Nuestra
armadura brilla. Trescientos hombres.
Noventa esclavos nuevos. No tendrn la
oportunidad de ganarse su libertad. No
haba bastantes gravibotas para todos.
Ni armaduras suficientes. Pero todo el

mundo tiene algo. Los Caballos Muertos


y los Aulladores se agrupan junto al
borde del monte Olimpo. Miran
fijamente hacia abajo, un fino arco de
oro, hacia el suelo que est un kilmetro
y medio ms abajo. Nuestros
adversarios estn en las montaas.
Cuando Mustang y el Chacal lleguen de
los picos nevados estarn en desventaja.
Nuestro terreno es el ms alto. El resto
de mi ejrcito el que fuera el
destacamento de Pax y el de Nyla
custodia la fortaleza dorada y a los
prctores. Los esclavos tambin estn
ah. Ojal Pax estuviera junto a m.
Siempre me senta ms seguro bajo su
sombra.

He enviado a Nyla y a Milia a otros


cuantos cubiertos con espectrocapas
para que rastreen las montaas en busca
de los movimientos del Chacal. Quin
sabe qu informacin le ha dado
Mustang a su hermano? Sabr de
nuestras debilidades, de nuestra
distribucin, as que cambio todo tanto
como puedo. Lo que ella sepa ser
intil. Alterar el paradigma. Me
pregunto si podr vencerla tan
despiadadamente como venc a Fitchner.
A la chica que tarare la cancin de
Eo? Nunca. Sigo siendo un rojo en el
fondo.
Odio esta condenada parte se
lamenta Tacto con un suspiro. Inclina su

cuerpo nervudo a mi lado para asomarse


al borde de la montaa flotante.
Esperando. Bah. Necesitamos oculares.
Qu?
Oculares! exclama, ms alto.
Mi odo va y viene. Tener los
tmpanos perforados es una cosa
desagradable.
Dice algo sobre Mustang y sobre
cortarle los pulgares para empezar. No
consigo entender la mayor parte. Lo ms
probable es que no quiera; Tacto es del
tipo de personas que se hace una trenza
con las entraas de alguien.
Ah!
Entonces vemos algo dorado que
vuela y atraviesa una nube. Le siguen

tres ms. Nyla Milia Mustang y


algo ms.
Esperad! le grito a Sevro y a
sus Aulladores.
Ellos repiten en eco la orden
mientras Mustang se acerca portando
algo extrao.
Qu hay, Segador me saluda
Mustang en voz alta.
Espero a que aterrice. Las botas la
ponen pronto en el suelo.
Qu hay, Mustang.
Por lo visto, Milia dice que ya lo
has averiguado. Mira a su alrededor
con una curiosa sonrisa. Entonces
todo esto es por m?
Por supuesto. Estoy confuso.

Pens que podra haber una refriega


entre Augusto y Andrmeda.
Esta vez no habr refriegas. Te he
trado un regalo. Djame que te presente
a mi hermano, Adrio au Augusto, el
Chacal de las Montaas, y a su
estandarte. Y est me mira con una
dura sonrisa cuando se da cuenta de que
yo crea que me iba a traicionar
desarmado.
Deja caer al Chacal atado,
amordazado y desnudo.
Por mis condenadas pelotas!
reniega Tacto.
He ganado.

Mustang est de pie junto a m mientras


las naves de desembarco llegan al
Olimpo. Me ha rogado que no me sienta
culpable por haber dudado de su lealtad.
Que debera haberme hablado de sus
lazos familiares incluso aunque no
considere al Chacal su hermano. No de
espritu. A su verdadero hermano, su
hermano mayor, lo asesin uno de los
hombres de Casio, un bruto de nombre
Karnus. Augusto y Belona. La enemistad
entre las dos familias es profunda y
siento sus corrientes tirando de mis
piernas.
Pero la pregunta permanece. Es

Mustang una digna hija de su padre? O


acaso es la chica que tararea la cancin
de Eo? Creo que conozco la respuesta.
Ella simboliza lo que los dorados
pueden ser, deberan ser. Pero su padre
y su hermano simbolizan lo que los
dorados son en realidad. A Eo no se le
habra pasado por la cabeza que esto
pudiera ser tan difcil. Hay bondad en
los dorados porque, en muchos sentidos,
son lo mejor que puede ofrecer la
humanidad. Pero tambin lo peor.
Cmo afecta eso a su sueo? Solo el
tiempo lo dir.
Mis lugartenientes me flanquean:
Mustang, Nyla, Milia, Tacto, Sevro, e
incluso Roque y Quinn. Dejamos el

hueco de Pax y de Lea. Mi ejrcito los


flanquea. No es necesario avergonzar a
los alumnos de Plutn. Quiero hacerlo,
pero no lo hago. Estn dispersos entre
mis seis unidades. Esperamos en un
amplio patio frente a las rampas de
aterrizaje. Es un da primaveral as que
la nieve se derrite rpido.
Sevro est cerca de m. Veo una
ligera diferencia cuando me mira. La
conversacin que tuvimos cuando l
termin de editar las grabaciones fue
corta y aterradora. Todava resuena en
mis odos.
El audio estaba daado por la
tormenta me aclara. No logr
entender las ltimas palabras que le

dijiste a Apolo, as que las borr.


Una de las ltimas palabras que le
dije a Apolo fue maldito.
Qu sabe Sevro? Qu cree que
sabe? El hecho de que las borrara
implica que piensa que son lo bastante
importantes para ocultarlas.
El archigobernador Augusto, los
emperadores Belona y Adriato y una
multitud de otros dignatarios que llegan
a la cifra de doscientos bajan de los
transbordadores, cada uno con un
conjunto de asistentes. La directora nos
inspecciona y se re del estado de los
prctores. Los he dejado con las
ataduras y las mordazas. Aqu no cabe la
compasin. La mnima duda acerca de si

me castigaran se desvanece. El nico


que no est atado es Fitchner. Si hay
alguna recompensa destinada a los
prctores, l debera recogerla. Ya han
visto las holoexperiencias. Sevro se
asegur de que fueran las correctas.
Conoca bien la historia que yo quera
contar. Yo solo hice algunos retoques.
La directora Clintus es una mujer
pequea con un escarpado pico
montaoso por cara. Consigue soltar un
comentario gracioso sobre que esta es la
primera vez que celebran la ceremonia
en un lugar tan encumbrado, aunque cree
que ser la ltima. No es la forma en la
que se supone que se debera jugar al
juego, aunque eso pone de manifiesto mi

creatividad y mi astucia. Parece que le


gusto mucho y se refiere cariosamente
a m como el Segador. De hecho,
parece que les caigo muy bien a todos.
Aunque puedo ver que algunos se
muestran recelosos. A los gobernantes
no les suelen gustar aquellos que rompen
las normas.
Los seleccionadores de todas las
casas se pelean por reclutarte,
muchacho. Tendrs donde elegir, aunque
la primera oferta es de Marte. En tus
manos est. Cuntas oportunidades para
el Segador!
Clintus se re de manera nerviosa.
Belona y Augusto, enemigos de
sangre, me miran como si fuera una

serpiente. Mat a uno de sus hijos y


avergonc al del otro. Esto puede
resultar verdaderamente incmodo.
La ceremonia es sobria. Los
asistentes van de ac para all. La
situacin es de todo menos formal. La
autntica ceremonia se celebrar en
Agea, donde habr un gran festival, una
fiesta para prender fuego a los cielos y
la holopresencia de la soberana misma.
Libaciones,
bailes,
carreras,
escupefuegos, esclavos para el placer,
estimulantes,
polvo
inflorescente,
polticos o eso me dice Mustang.
Resulta extrao creer que a otros les
importa lo que nos ocurri aqu, extrao
creer que muchos de los dorados son

criaturas insustanciales. No saben nada


de lo que es ganarse la cicatriz de los
Marcados como nicos. Golpear a un
chico hasta matarlo en una fra estancia
de piedra. Pero nos rendirn homenaje.
Durante un momento, me olvido de
contra quin estbamos luchando. Me
olvido de que esta es una raza que lucha
de manera encarnizada para ganarse sus
frivolidades porque las desea con
fervor. No entiendo esa motivacin.
Entiendo el Instituto. Entiendo la guerra.
Pero no entiendo lo que espera en Agea
o lo que vendr despus de eso. Quiz
por eso me parezco ms a los Dorados
de Hierro. Los mejores de los
Marcados. Aquellos que son como sus

antepasados. Los que atacaron con


armas nucleares un planeta porque se
levant contra sus normas. En menuda
criatura me he convertido.
Cuando todo termina, la directora
Clintus me pone algn tipo de insignia.
Guia un ojo y me toca en el hombro.
Despus nos dispersamos. As sin ms.
El juego se ha terminado y nos dicen que
hay naves de desembarco de camino
para devolvernos a nuestros hogares,
donde los padres esperan para dar su
aprobacin o repudiar a aquellos hijos
que los hayan decepcionado. As, sin
ms. Hasta entonces deambulamos,
sintindonos idiotas con todas las
armaduras, todo el arsenal que hemos

acumulado y que ahora significa tan


poco. Observo mi falce y me maravilla
lo intil que es ahora. Es como si se
supusiera que tenemos que felicitarnos
unos a otros, animarnos o algo. Pero
solo hay silencio. Un silencio hueco
para vencedores y vencidos.
Yo estoy vaco.
Qu hago ahora?
Siempre haba un miedo, siempre
una preocupacin, siempre una razn
para hacer acopio de armas y de
comida, siempre una misin o una
prueba. Ahora, nada. Solo el viento que
sopla y barre el campo de batalla. Un
campo de batalla vaco que se llena con
los ecos de aquello que perdimos y

aprendimos. Amigos, lecciones. Pronto


ser un recuerdo. Siento como si hubiera
muerto una amante. Quiero llorar. Me
siento vaco. Sin rumbo. Busco a
Mustang. Le importar an? Y entonces
el archigobernador Augusto me coge de
repente del codo y me aparta del resto
de los atnitos chicos.
Soy
un
hombre
ocupado,
Segador dice mofndose de la
palabra. As que ir al grano. Me has
complicado mucho la vida.
Quiero gritar al sentir su contacto.
Sus labios finos no dejan traslucir nada.
Tiene la nariz recta. Tiene unos ojos
llenos de desprecio y hechos de los
rescoldos de un sol moribundo. La

misma imagen de un Marcado. Pero no


es hermoso. Su rostro est tallado en
granito. Las mejillas hundidas. La piel
dura y masculina, no bruida como la de
esos idiotas de la HP o los florecillas
que merodean por los clubes nocturnos.
Apesta a poder como los rosas lo hacen
a perfume. Quiero hacer que su cara se
parezca a un rompecabezas roto.
S es todo cuanto digo.
Ni sonre ni muestra desdn.
Mi mujer es una pedigea. Me
suplic que ayudara a ganar a su hijo.
Un momento. Pero l tuvo ayuda?
le pregunto.
La boca se le tuerce en una sonrisa
blanda. Esa que se reserva para las

diversiones sencillas.
Doy por supuesto que no vas a
informar a nadie de mi participacin.
Quiero destrozarlo. Despus de todo
lo que ha ocurrido, espera que colabore,
como si fuera algo que se le debiera.
Como si tuviera todo el derecho del
mundo a recibir mi ayuda. Suelto los
puos. Qu querra Dancer que dijera?
No te preocupes consigo decir
. No te puedo ayudar en materia
domstica, pero no le dir a nadie que el
Chacal tuvo ayuda de pap.
Levanta la barbilla.
No lo llames por ese nombre. Los
hombres de Augusto somos leones, no
carroeros infestados de pulgas.

Sea como sea, tendras que haber


apostado por Mustang respondo,
evitando adrede decir su verdadero
nombre.
No me hables de mi familia,
Darrow. Acerca la nariz hacia m.
Bueno, la pregunta ahora es cunto
quieres por tu silencio. No acepto
regalos. No hay que deberle nada a
nadie. As que sers atendido con una
condicin.
Que me mantenga alejado de tu
hija?
No. Se re bruscamente, para
mi sorpresa. A las familias estpidas
les preocupa la sangre. A m me trae sin
cuidado la pureza de la familia o el

abolengo. Eso es algo superficial. Lo


nico que me importa es la fuerza. Lo
que un hombre puede hacerle a otros
hombres, a otras mujeres. Y eso es algo
que t tienes. Poder. Fuerza. Se
inclina ms cerca y en sus pupilas veo
cmo muere Eo. Tengo enemigos. Son
fuertes. Son muchos.
Los Belona.
Y otros. Pero s, el emperador
Tiberio au Belona tiene ms de
cincuenta sobrinos. Tiene nueve hijos.
Ese Goliath, Karnus, el mayor. Casio es
su favorito. Su semilla es fuerte. La
ma no lo es tanto. Tena un hijo ms
valioso que todos los de Tiberio juntos.
Pero Karnus lo mat. Se queda

callado durante un momento. Ahora


tengo dos sobrinas. Un sobrino. Un hijo.
Una hija. Y eso es todo. As que
colecciono aprendices.
Mi condicin es la siguiente. Te
dar lo que quieras a cambio de tu
silencio. Te comprar rosas, obsidianos,
grises y verdes. Auspiciar tu ingreso en
el Instituto, donde aprenders a pilotar
las naves que conquistaron los planetas.
Te proveer de fondos y los requisitos
del mecenazgo. Te presentar a la
soberana. Har todo esto por tu silencio
si te conviertes en uno de mis lanceros,
un ayudante de campo, un miembro de
mi casa.
Me pide que traicione mi nombre.

Que deje de lado a mi familia por la


suya. La ma es una familia falsa,
Andrmeda, una familia creada para el
engao, pero una parte de m siente
dolor.
Lo vea venir. Pero no s qu decir.
Uno de los soldados de vuestro
hijo puede decir algo de vuestra
implicacin, mi seor.
Resopla.
Me preocupan ms tus tenientes.
Me ro.
Pocos de mis hombres saben la
verdad. Y los que la saben no dirn una
palabra.
Cunta confianza.
Soy su archiprimus me limito a

decir.
Lo dices en serio? me pregunta
confundido como si yo no entendiese
bien algo tan bsico como la gravedad
.
Chico,
las
lealtades
se
resquebrajarn en cuanto nos subamos a
esa lanzadera. A algunos de tus amigos
se los llevarn a los seores de los
satlites. Otros irn a los gobernadores
de los gigantes gaseosos. Algunos pocos
a Luna, incluso. Te recordarn como una
leyenda de su juventud, pero nada ms.
Y esa leyenda no implica la lealtad. He
estado en tu mismo lugar. Yo gan mi
ao, pero la lealtad no se encuentra en
estas estancias. As son las cosas.
As eran las cosas repito con

dureza, para su sorpresa. Pero creo en lo


que digo. Yo liber a los esclavos y
dej que los heridos se curaran. Les di
algo que vosotros, las viejas
generaciones, no entendis.
Suelta una risita que me saca de mis
casillas.
Ese es el problema de la juventud,
Darrow. Olvidis que todas las
generaciones han pensado lo mismo.
Pero en mi generacin es cierto.
Lo mismo da su confianza: tengo
razn. Se equivoca. Soy la chispa que
prender el fuego a los mundos. Soy el
martillo que rompe las cadenas.
Esta escuela no es la vida me
recita. No es la vida. Aqu eres el rey.

En la vida, no hay reyes. Hay muchos


aspirantes a reyes. Pero nosotros, los
nicos, los ponemos en su sitio. Muchos
otros antes que t han ganado este juego.
Y esos ahora sobresalen fuera de la
escuela. As que no actes como si
despus de graduarte fueras a ser el rey,
a tener sbditos fieles: no ser as. Me
necesitars. Necesitars unos cimientos,
alguien que te ayude a ascender. Y para
eso, nadie mejor que yo.
No es a mi familia a quien
traicionara, sino a mi gente. La escuela
era una cosa, pero ponerse debajo del
ala del dragn Dejar que me abrace
de cerca, acomodarme en el lujo
mientras los mos mueren, sudan, pasan

hambre, se queman es suficiente para


destrozarme el corazn.
Sus dos hijos nos observan. Tambin
Casio y su padre despus de abrazarse.
Derraman lgrimas por Julian. Ojal
estuviera con mi familia en vez de aqu.
Ojal pudiera sentir la mano de Kieran
en mi hombro, sentir la mano de Leanna
en la ma mientras vemos a mi madre
prepararnos la cena. Eso es una familia.
El amor. Esta gente solo piensa en la
gloria, la victoria y el orgullo familiar,
pero no saben nada del amor. Nada de la
familia. Son familias falsas. Solo son
equipos. Equipos que compiten en sus
juegos de orgullo. El archigobernador ni
siquiera ha saludado a sus hijos. A este

hombre vil lo nico que le importa es


hablar conmigo.
Qu curioso digo.
Curioso?
pregunta
sombramente.
Improviso.
Qu curioso cmo una sola
palabra puede cambiar toda tu vida.
No es curioso en absoluto. El
acero es poder. El dinero es poder. Pero
de entre todas las cosas de todos los
mundos, las palabras son poder.
Lo observo durante un momento. Las
palabras son un arma ms poderosa de
lo que l cree. Las palabras despiertan
la mente. La meloda despierta el
corazn. Vengo de una gente de bailes y

canciones. No le necesito a l para


conocer el poder de las palabras. Pero
sonro de todos modos.
Cul es tu respuesta? S o no?
No lo volver a preguntar.
Echo un vistazo a una docena de
Marcados como nicos que quieren
hablar conmigo, sin duda para ofrecerme
mecenazgos o aprendizajes. Ah est el
viejo Lorn au Arcos. Lo reconozco
incluso sin su mscara de seleccionador.
El caballero de la Furia. El hombre que
me envi mi pegaso y el anillo de
Dancer. Un hombre de perfecto honor y
el lder de la tercera casa ms poderosa
de Marte. Un hombre del que podra
aprender.

Ascenders conmigo?
Me fijo en la yugular del
archigobernador. Su latido es fuerte.
Recuerdo el Lamento Languideciente
cuando Eo muri. Pero cuando lo
cuelgue a l no recibir nuestra cancin.
Su vida no producir ningn eco.
Simplemente se detendr.
Creo, mi seor, que podra
ofrecerme
algunas
oportunidades
interesantes.
Alzo la mirada hasta que sus ojos
estn a la altura de los mos. Espero que
confunda la furia que hay en ellos con
entusiasmo.
Ya conoces las palabras
inquiere.

Asiento.
Entonces debes pronunciarlas.
Aqu. Ahora. Para que todos puedan ser
testigos de que he reclamado al mejor de
la escuela.
Su orgullo apesta. Aprieto los
dientes y me convenzo de que es el
camino correcto. Con l ascender.
Asistir al Instituto. Aprender a dirigir
las flotas. Ganar. Me moldear a m
mismo hasta ser tan afilado como una
espada. Dar mi alma. Me zambullir en
el infierno con la esperanza de un da
alzarme en libertad. Me sacrificar. Y
engrandecer mi leyenda y la extender
entre las gentes de todos los mundos
hasta que est preparado para liderar los

ejrcitos que rompern las cadenas de la


esclavitud, porque yo no soy un mero
agente de los Hijos de Ares. No soy una
simple estrategia o instrumento en los
esquemas de Ares. Soy la esperanza de
mi gente. De toda la gente sometida.
As que me arrodillo ante l, como
dicta la costumbre de los dorados. Y
como dicta su costumbre, posa sus
manos sobre mi cabeza. Las palabras
salen reptando de mi boca y su eco
resuena como cristales rotos en mis
odos.
Renunciar
a
mi
padre.
Abandonar mi nombre. Ser tu espada.
Nern au Augusto, har de tu gloria mi
propsito.

Los que estn observando se quedan


atnitos ante la repentina proclamacin.
Otros maldicen ante la falta de decoro,
ante la desfachatez de Augusto. Acaso
no tiene sentido de la decencia? Mi
maestro me besa en la cabeza y susurra
las palabras que le corresponden, y yo
hago todo lo posible por enjaular la
furia que me ha convertido en algo
mucho ms afilado que un rojo. Mucho
ms duro que un dorado.
Darrow, lancero de la Casa de
Augusto. Levntate, pues hay tareas que
debes completar. Levntate, pues hay
honores que recoger. Levntate para la
gloria, para el poder, para la conquista y
el dominio de los hombres inferiores.

Levntate, hijo mo. Levntate.

PIERCE BROWN (Denver, EEUU).


Autor estadounidense, Amanecer Rojo
es su primera novela, una distopa
ambientada en Marte y publicada en
2014.
Pierce Brown pas su infancia
construyendo fuertes y tendiendo

trampas para sus primos en los bosques


de seis estados y los desiertos de otros
dos. Se gradu en la universidad en
2010 y fantase con la idea de continuar
sus estudios en la escuela Howgarts de
magia y hechicera. Desafortunadamente,
no tiene ni una pizca de magia en su
cuerpo. As que mientras intentaba
abrirse camino como escritor, ha
trabajado como administrador de redes
sociales en una compaia tecnolgica,
ha sido agotado trabajando en el set
Disney de los estudios ABC, ha pasado
un tiempo como una pgina de la NBC y
ha sido privado de sueo durante toda
una campaa electoral.

Ahora vive en Los ngeles, donde


garabatea cuentos de naves espaciales,
magos, ghouls y otras cosas antiguas y
extraas.