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Claridad entre tinieblas [*]

Salvador Lpez Arnal


[Texto de presentacin de Manuel Sacristn, Sobre dialctica, Barcelona, El
Viejo Topo, 2009; prlogo Miguel Candel, eplogo Flix Ovejero y nota final de
Manuel Monlen Pradas, edicin de SLA].
La dialctica era de hecho una asignatura obligatoria en la
organizacin y los recin llegados tenan que hacer un cursillo en la
materia. Gente joven con ganas de machacar a los patronos se vea
abocada a participar estupefacta en seminarios especiales en los que un
camarada veterano les instrua, tiza en mano, acerca de los arcanos de
la dialctica. En vez de profundizar en la explotacin del hombre por el
hombre, se les peda que tomaran apuntes sobre la negacin de la
negacin o la transformacin dialctica de la cantidad en cualidad;
haban llegado all para construir el futuro y ahora estaban sentados en
una clase de lgebra. Cmo exactamente la unidad hegeliana de los
opuestos poda contribuir a que una guardera no se cerrara, segua
siendo un misterio tan insondable como la doctrina poltica del limbo [...]
Una vez en una conferencia socialista o a un joven trabajador, que
obviamente se haba ganado sus galones en las clases de dialctica,
comunicar con satisfaccin a sus compaeros asistentes que las ollas
hierven, los perros ladran y las clases luchan, justo el tipo de
razonamiento perfecto para ser despedazado en una clase de filosofa
de Oxford.
Terry Eagleton (2004), El portero
Coherente con lo que haba dicho respecto de la filosofa,
Sacristn haba rechazado la pretensin de considerar a la dialctica
como ciencia. Las ciencias existan con su propia lgica y metdica y
pretender suplantarlas con una ciencia mayor o ms integral era una
concesin que el marxismo haca al oscurantismo filosfico. El trabajo
dialctico exista, en primer lugar, como produccin de una concrecin
intelectual sobre el mundo. Pero dicha produccin no se encontraba
embridada en mtodo alguno y constitua, por as decirlo, un trabajo
artstico de produccin de una figura concreta sobre la realidad. Para
producir esa figura deban concursar diversos tipos de saberes empricos
adaptndose siempre a los contornos que la realidad haba dibujado.
Jos Luis Moreno Pestaa (2008), Filosofa y sociologa en Jess
Ibez. Genealoga de un pensador crtico

En Guantanamera, en un encuentro fortuito, un ex-estudiante de


Sociologa que se gana la vida conduciendo camiones por la resistente
[1] isla caribea explica titubeante a su ex-profesora de Econometra los
conflictos emocionales en los que est inmerso. Ella entiende,
comprende muy bien su situacin y le recuerda con delicadeza la
inevitable dialecticidad de los sentimientos humanos. El rendido

conductor se lleva las manos a la cabeza, los ojos a sus ojos y con
envidiable cadencia de enamorado, suspira y balbucea: Ah, s, la
dialctica! Claro, claro, se me haba olvidado profesora.
La espectadora, tambin el espectador, sonre y acepta el guio
del malogrado Toms Gutirrez Alea. La dialctica dio para mucho. Para
diez cosidos, para cien barridos, para mil manuales, para inalcanzables y
sofisticados desvaros tericos, para sesudas e intrincadas reflexiones
filosficas e incluso, esta vez s, para una hermosa declaracin de amor.
Si, como observaba Aristteles, el Ser se dice de muchas maneras, hasta
el punto de que una cadena radiofnica en constante y sesgado
decremento informativo lleva su nombre [2] , no son menores en nmero
ni menos sustantivas en supuesta profundidad las usuales acepciones de
nuestra categora. Ahora que la nocin est en franca decadencia es
conveniente recordar que durante aos, con indiscutible desbordamiento
temtico y con alguna torpeza estilstica, todo era o deba ser asunto
dialctico, y resuelto adems dialcticamente: las luchas de clases, la
larga marcha progresista de la historia, las contraposiciones sociales, las
polaridades morales, las inconsistencias tericas, los comportamientos
inadmisibles, las disciplinas cientficas, los enunciados verdaderos, los
conceptos matemticos, las reflexiones culturales, las discusiones
familiares, los conflictos amorosos,... incluso el mundo, todo l como
unidad, era en s mismo estricta e inevitablemente dialctico [3].
No slo fue la exageracin, o la permanente, cansina y poco dctil
insistencia temtica. Tambin algunas incomprensiones bsicas
penetraron y arraigaron en el entonces transitado territorio de la
dialctica marxiana. Fuera por llevar a las espaldas la voluminosa
mochila de una tradicin repleta de teoras leninistas del reflejo y densas
cargas hegelianas, por defender precipitadamente visiones poco
matizadas de temticas nticas y epistemolgicas, o por mantener a un
tiempo numerosos polos de inters generados por necesarias y urgentes
luchas polticas, sea como fuere, no hay duda de que numerosos
autores, incluso pensadores tan documentados como George Novack [4],
defendieron a lo largo de los aos cincuenta y sesenta tesis arriesgadas,
y escasamente informadas, sobre las relaciones entre ciencia, dialctica
y lgica formal. Las leyes o teoremas de esta ltima, se deca,
proscriben la contradiccin, situndose en franca oposicin con la
realidad y veracidad de la evolucin natural: si la formalista ley de la
identidad sostiene que nada cambia, la dialctica asegura que todo est
en constante devenir. Materialismo versus idealismo, se repeta una y
otra vez con extraa letana y curiosa satisfaccin. Qu afirmacin
eran falsa y cul verdadera? A qu enunciado debamos adherirnos y
cul descartar? stas eran, sealaba Novack, las grandes preguntas que
los entusiastas de la dialctica formulaban en voz alta y clara a los
formalistas empedernidos. stas eran las decisivas cuestiones que la
lgica formal no se anima a or ni a considerar porque exponen el vaco

de sus pretensiones y sealan el fin de su reinado de dos mil aos sobre


el pensamiento humano.
No fue el nico caso desde luego. Henri Lefebvre, un filsofo
marxista al que Sacristn hace referencia en algunos de los trabajos
recogidos en este volumen [5], sealaba en una de sus aproximaciones
al materialismo dialctico [6]:
La lgica formal ha comprometido al pensamiento racional en una
serie de conflictos. El primero es un conflicto entre el rigor y la
fecundidad. En el silogismo (aun cuando no sea en absoluto estril) el
pensamiento no es absolutamente coherente ms que cuando se
mantiene en la repeticin de los mismos trminos. Es bien conocido que
la induccin rigurosa no es aquella que permite pasar de los hechos a las
leyes. Todo hecho, toda comprobacin experimental, introduce en el
pensamiento un elemento nuevo, por lo tanto innecesario desde el punto
de vista del formalismo lgico. Las ciencias se desarrollan fueran de la
lgica formal e incluso contra ella. Pero aunque la ciencia es fecunda no
parte de verdades necesarias, no sigue un desarrollo riguroso [la cursiva
es ma].

Pero no todo fluye o, cuanto menos, no perceptiblemente. En


estudios relativamente recientes, se siguen sosteniendo tesis del mismo
tenor, y casi con idntica meloda, que las defendidas por Novack o
Lefebvre en tiempos de la recordada y aorada primavera de Praga. Alan
Woods y Ted Grant [7] sostenan en los aos noventa del pasado siglo,
sin cambio aparente, que la realidad estaba en contraposicin abierta
con las denominadas leyes de la lgica formal, que, en su opinin,
eran la expresin ms absoluta de pensamiento dogmtico que nunca
se haya concebido, una especie de rigor mortis mental. La naturaleza
vive, respira, y resiste tozudamente el acoso del pensamiento formal. A
no es igual a A. Las partculas subatmicas son y no son a un tiempo.
Los procesos lineales finalizan siempre en caos. El todo es mayor que la
suma de sus partes. La cantidad se transforma inexorablemente en
cualidad. La propia evolucin no es un proceso gradual sino que est
interrumpida por saltos y catstrofes imprevisibles [8]. Es as y no de
otro modo concluan, los ejemplos se agolpan. Qu le vamos a hacer!
Los hechos son los hechos, que hablan por s mismos, gritan incluso, a
favor de un enfoque dialctico anti-formalista. Si los dialcticos son
amigos crticos de lo real, logicistas y formalistas se mueven, como
peces ulicos en aguas no contaminadas, entre trascendentes, alejadas
y caducas formas platnico-jupiterinas. Ningn conocimiento de lo real
es puerilmente lgico, sino maduramente dialctico.
Empero, no todo ha sido error ni desvaro en la via marxista. A
pesar de sus influencias y simpatas hegelianas, Della Volpe fue sensible
a los desarrollos de la lgica formal, y lo mismo puede afirmarse entre

otros de Ludovico Geymonat, P. S. Popov, A. Zinoviev, Lucio L. Radice,


Jindrich Zeleny o Robert Havemann, aquel reconocido fsico-qumico
alemn de quien Sacristn tradujo Dialctica sin dogma y para quien la
dialctica no poda entenderse ms que en su concrecin. Si se
desligaba de ella y se transformaba en puro formalismo abstracto, se
reduca inmediatamente a un plido esquema, cristalizando rgidamente
en un sistema que se presentaba, adems, con la pretensin de ser lo
ms general, importante y profundo que la humanidad haba logrado
generar. Pero separada de la realidad no es ms que un arbitrario
disputar bajo la forma de contradicciones fantsticas, abstrusas y
absurdas, aada Havemann. La rigidez, prosegua el cientfico y
filsofo alemn, no resida en los teoremas o fundamentos lgicoformales sino en los nudos y aristas de fantasiosos proyectos dialcticos.
Se era as capaz de ver crticamente la paja en el ojo ajeno y de
reconocer simultneamente el notable, el inmenso pajar que cubra
frecuentemente la propia mirada.
Habra que admitir, por otra parte, que casi ninguna tradicin
filosfica, ni siquiera las ms sofisticadas analticamente, ha
permanecido libre de imprecisin o ensoacin. Algunas presentaciones
de la lgica borrosa han incorporado rasgos de familia con las anteriores
formulaciones. Bart Kosko, uno de los pioneros de esta rama de la lgica
no-clsica, ha sostenido que nuestros revolucionarios avances mdicos
no han facilitado an la delimitacin entre vida y no vida al nacer o al
morir, que tampoco podemos trazar una exacta lnea divisoria entre
espacio y atmsfera aun cuando furamos capaces de describir esta
ltima molcula a molcula, o que los mapas detallados de la Tierra o de
Marte no nos dicen con exactitud dnde acaban las colinas y dnde
empiezan las montaas. A pesar de ello, sostiene Bosko, gran parte de
la ciencia acepta un mundo de blancos y negros que nunca cambia, que
siempre permanece idntico a s mismo. No hay enunciado admitido que
no sea verdadero o falso. Los programas ejecutables, con sus ristras
inacabables de ceros y unos, son un emblema de este mundo en blanco
y negro, y de su injusto triunfo sobre lo que el autor considera la
verdadera mentalidad cientfica. De ah que Bosko se mantenga
abiertamente contrario a lo que ha sido moneda corriente en la filosofa
y en la ciencia tradicionales: la lgica binaria aristotlica que en su
opinin se reduce a una sola ley bsica: A o no-A, o eso o aquello. El
cielo es azul o no lo es. No puede ser a la vez azul y no azul. No puede
ser A y no A. La ley de Aristteles estableci qu era lo filosficamente
correcto durante ms de dos mil aos [9].
Transitando por senderos no siempre antagnicos, uno de los
grandes
economistas-matemticos
del pasado
siglo,
Nicholas
Georgescu-Roegen [10], ha defendido, a propsito de lo que l mismo ha
denominado conceptos dialcticos y con argumentos atendibles e
informados, que en un determinado momento histrico una nacin poda

ser a la vez una democracia y una no-democracia, de igual manera que


en una determinada edad un humn sera al mismo tiempo joven y viejo.
De lo que el bioeconomista rumano colega que a esta categora de
nociones no era posible aplicar sin matices la ley fundamental de la
lgica clsica, el principio de no contradiccin: B no poda ser a la vez,
en el mismo momento y desde la misma perspectiva, A y no-A. Por el
contrario, tenemos que aceptar que, al menos en algunos casos,
sucede que B es al tiempo A y no-A [11]. Dado que este ltimo principio
era, en su opinin, una de las piedras angulares de la filosofa hegeliana,
propona que llamramos dialcticas a todas las nociones que pudieran
transgredir el principio de no contradiccin, entre ellas, como se seal,
el mismo concepto de democracia [12].
El razonamiento dialctico [13], sealaba el gran cientfico y
pensador rumano, usa conceptos dialcticos. El rasgo caracterstico de
estas categoras es que pueden superponerse a sus contrarios, sus
significados se introducen en el mbito semntico de los conceptos
opuestos. Mientras que un concepto analtico -aritmomrfico en la
terminologa de Georgescu- est separado de su contrario por un
espacio vaco, delimitador, un concepto dialctico lo est por una
penumbra esencial, dentro de la cual A y no-A pueden ser
simultneamente verdaderos. Por lo dems, esta penumbra no divide
todo el mbito de la referencia de las categoras en cuestin en tres
conjuntos disjuntos: el mbito de A, el de no-A y el de ambos. No est
definida de forma que podamos saber, de manera automtica, ante un
caso concreto, si est dentro o fuera de ella. La esencia de la dialctica
reside en que la penumbra que separa un concepto dialctico de su
contrario est ella misma rodeada de otras zonas penumbrosas
dialcticas separadas a su vez por otras penumbras similares, y as sin
fin. An ms, sealaba Georgescu, la aritmomana predominante ignora
que la acusacin de sin sentido, la defensa positivista construida de
manera ms cuidada, ni siquiera puede comenzar su argumentacin sin
recurrir ella misma a conceptos dialcticos. De hecho, ella misma es
dialctica, como la mayora de nuestros conceptos o categoras bsicas:
no slo justicia, democracia, bondad, maldad, empresario, ocupacin,
sino tambin abstraccin, competencia o creencia. De ah el despliegue
de la dialecticidad, de ah que toda argumentacin sea en ltima
instancia dialctica, concluye Georgescu-Roegen
Por su parte, el gran escritor guatemalteco Mario Roberto Morales
[14] recordaba en un trabajo reciente la definicin sugerida por Debord
en La sociedad del espectculo. El espectculo no es simplemente una
coleccin de imgenes sino una relacin social entre individuos mediada
por imgenes. Se trata de una definicin dinmica, no de un mero
concepto esttico que se agotara en la simple descripcin de la
exterioridad. De esta forma, el fenmeno analizado estara definido en
su movimiento y segn las funciones que cumple como hecho social que
es. As opera, as deba seguir operando la lgica dialctica, conclua

Morales, definiendo los fenmenos en sus relaciones. Por su propio


carcter, una definicin dialctica necesita elucidar el tipo de relacin
social que caracteriza al fenmeno definido. De lo contrario se
estancara en sealar lo esttico de su rasgo, y una aproximacin as,
adialctica, no explicara nada ni tendra utilidad alguna para el avance
de nuestro conocimiento.
No fue sta, empero, la atalaya desde la que Sacristn construy
su reflexin desde sus iniciales y tempranas incursiones en este mbito
de la tradicin marxista.
Como Jon Elster, el autor de Introduccin a la lgica y al anlisis
formal nunca vio oposicin excluyente entre la lgica formal, clsica o
no, y la dialctica. Tambin como Elster, Sacristn no crea que la
dialctica ofreciera un mtodo operativo que pudiera aplicarse con
buenos o aceptables resultados dentro de lmites definidos, o que de (y
con) ella pudieran extraerse leyes sustantivas del desarrollo histrico
con predicciones precisas para casos concretos [15]. De ello no extraa
una condena sin paliativos y sin restos de la finalidad dialctica.
Tampoco en esto andaba muy alejado del autor de Uvas amargas. No
hay ley de la negacin de la negacin, en ningn sentido claro o difuso
de esta nocin, pero esa categora, sostena Elster, tiene un cierto valor
al dirigir nuestra atencin a problemas que de otro modo podramos
haber soslayado [16]. No hubiera manifestado Sacristn objecin
alguna a la sugerencia. Explcita y reiteradamente as lo indic en su
prologo de 1964 al Anti-Dhring engelsiano. Pero no slo entonces desde
luego.
En su presentacin de 1983 a la traduccin catalana de El Capital
[17], Sacristn recordaba el experimento mental propuesto por Lukcs
en Historia y consciencia de clase: suponiendo que todas las
afirmaciones particulares del legado de Marx [18] hubieran sido falsadas
o vaciadas por la misma evolucin social, qu sera entonces lo que an
permanecera vivo de la tradicin marxista se preguntaba el filsofo
hngaro. Lukcs no acept el vaco o el silencio como respuesta. Si
todas las tesis sustantivas del marxismo hubieran sido orilladas por el
propio desarrollo de las sociedades humanas, por el descubrimiento de
alguna inconsistencia terica o por alguna falsacin emprica, seguira
an vigente el estilo de pensamiento de Marx, englobante, dinmico e
histrico, estilo que el autor de El joven Hegel denominaba mtodo
dialctico. Admitiendo que esta reflexin lukcsiana le resultaba muy
sugerente, Sacristn incorporaba importantes matices: el programa, que
no mtodo dialctico de Marx, englobaba diversas ciencias sociales, no
se opona por principio a la matematizacin en estos mbitos,
permaneca atento a los desarrollos de disciplinas naturales, prximas o
no, se totalizaba en la historia, no se cubra con ropajes acorazados e
inclua un ncleo de teora en sentido estricto, falsable y revisable por
tanto, que se encontraba bsica aunque no nicamente en El Capital.

El programa marxiano era ya en aquellos lejanos aos de finales


del siglo XIX totalmente inabarcable por un hombre solo, lo que poda
explicar, aada Sacristn, los sufrimientos psquicos y fsicos de Marx, al
mismo tiempo que daba su estilo de poca a una empresa intelectual
que hoy, como ha apuntado John Berger, consideraramos ms bien
empeo propio de un colectivo cientfico-artstico interdisciplinar [19] y
no tarea de un investigador solitario. Quedaba en todo caso como idea
imperecedera, conclua Sacristn, la consideracin de que todo
programa de transformacin social deba incluir saber contrastado,
conocimiento positivo [20].
No parece, pues, discutible que el uso del concepto no siempre fue
riguroso y que el trmino ha pasado, en poco ms de dos dcadas, de
ser una palabra ampliamente usada en crculos acadmicos y polticos, e
incluso en revistas y publicaciones de carcter general, a estar casi en
desuso, fruto del aluvin de crticas recibidas. Alguna consecuencia de
estas crticas -la oscuridad y asignificatividad del trmino; su
pretenciosidad, osada y seguridad aparente; la falta de informaciones
esenciales sobre temticas prximas o supuestamente afines-, fue
recordada con fina y amigable irona por Javier Muguerza:
Cuandoquiera que en un pasaje aparezca esa palabra, tachmosla
sin contemplaciones; s, despus de tacharla, entendemos el pasaje, eso
demostrar que la palabra era absolutamente innecesaria; y si, por el
contrario, el pasaje no se entiende, consolmonos pensando que la
presencia de la susodicha palabra no lo habra hecho ms inteligible [21]
.

Qu puede colegirse entonces del denso conjunto de opiniones


vertidas sobre la nocin por autores tan diversos como Popper, Bunge, el
propio Elster, Boulding o Colletti? Puede y debe ser arrojada la finalidad
dialctica a la papelera de las aspiraciones cognoscitivas imposibles por
utpicas, oscuras e inconsistentes? Sacristn no defendi nunca una
conclusin as. Acept desde antiguo, matizadamente, la adecuacin de
muchas de estas consideraciones crticas, pero al mismo tiempo
consider que era posible una interpretacin, inspirada en escritos y
cartas de los clsicos de la tradicin, que salvara el concepto y le diera
un significado preciso e interesante [22].
Para Sacristn la dialctica no era otra forma de hacer lgica ni
era, por tanto, una alternativa a la lgica formal clsica o a alguna de las
lgicas alternativas desarrolladas a lo largo del siglo XX. No lo era
porque la lgica formal tena que ver con la estructura y correccin de
nuestros argumentos, con la precisin de la nocin de consecuencia
lgica o del seguirse de [23], y no era ste el objetivo central o lateral
de la motivacin dialctica. Ms an, como no poda ser de otro modo,
toda construccin dialctica era lgica, en el mismo sentido en que toda
teora fsica, econmica o incluso toda conjetura filosfica deba serlo. Es
una obviedad que todo discurso, si aspira a la correccin y a la

inteligibilidad, aunque niegue la preponderancia de la razn o de la


lgica por dogmtica y trasnochada, explcita o implcitamente, sigue
o debera seguir las leyes lgicas fundamentales.
Tampoco era ningn mtodo especial si, como el mismo Sacristn
sugera, se entenda por mtodo una serie normada de operaciones, de
manipulaciones atmicas autorizadas, que toda persona competente
en una determinada disciplina, terica o prctica, poda realizar de la
misma manera, obteniendo resultados idnticos o similares, si parta de
los mismos datos y presupuestos o usaba instrumentacin y materiales
idnticos. Poda hablarse as -los ejemplos son del propio Sacristn- del
mtodo de los mnimos cuadrados, del mtodo de la inferencia natural
en Gentzen y Quine, o, en un plano emprico, del mtodo de las cmaras
de plomo para la obtencin de cido sulfrico, pero no, en cambio, con
ningn significado preciso y razonable, de mtodo dialctico. En el
sentido definido y aceptado del trmino, la dialctica no era ni poda ser
un mtodo. Aqu, apuntaba Sacristn, se haba tropezado con las
palabras y la cada haba producido importantes heridas. Cuando a
finales del siglo XX o principios del XXI se usan nociones as, se est
aludiendo a conceptos que se han formalizado con precisin en la
epistemologa contempornea. En cambio, cuando un filsofo del siglo
XIX como Marx usaba la expresin pensaba ms bien en una forma de
pensamiento, en un estilo intelectual, en una manera general de pensar.
Si en lugar de esta acepcin, pensamos en procedimientos normados y
unvocamente determinados, tropezamos entonces con las vaciedades
cientficas de la cantidad y la cualidad, la negacin de la negacin, el
campanudo descubrimiento del Mediterrneo, de que todo se mueve,
etc [24]
Haba que aceptar que en este punto haba existido una notable
confusin en la tradicin, sin olvidar que en aquel entonces las nociones
no estaban tan perfiladas, y que no era slo Engels el malo, el tonto y el
feo de esta pelcula. El extravo tena su explicacin. Cuando Marx
encarg a Engels que hiciera una resea de Contribucin a la crtica de
la Economa poltica, este ltimo, analizando los distintos materiales
metodolgicos existentes, probablemente pens que no haba nada que
fuera adecuado para articular el proyecto intelectual marxiano. En la
interpretacin engelsiana, Marx se haba visto obligado a usar,
invirtiendo su sentido original, la dialctica hegeliana, el menos malo
de los materiales entonces existentes. Incluso el propio Marx, aos
despus, exalt su propio mtodo al compararlo con el rudimentario
mtodo ingls de Darwin:
El libro de Darwin es muy importante y me conviene como
fundamento cientfico-natural de la lucha de clases histrica. El precio
que hay que pagar, naturalmente, es la grosera manera inglesa de
desarrollo (Carta a Lassalle, 16/I/1861) [25]

Tenan entonces algn sentido, en opinin de Sacristn, las


denominadas leyes dialcticas del paso de la cantidad a la cualidad
[26] o de la negacin de la negacin? S, si se entendan de manera
radicalmente distinta al concepto de ley cientfica acuado con precisin
en la moderna filosofa de la ciencia. La ley de la doble negacin no
era equiparable en ningn sentido relevante, por ejemplo, con las leyes
de la gravitacin universal o de la conservacin de la energa. Esas ideas
pertenecan a un gnero intelectual que sera negativo perder, eran
metforas metafsicas del tipo todo cambio consiste en el paso de la
potencia a acto o, por poner otro ejemplo muy querido por Sacristn, la
afirmacin aristotlica del De anima de que el alma es, en cierto
sentido, todas las cosas. De ningn modo era ste un saber rechazable;
se trataba de un pensamiento semipotico con el que los filsofos
haban podido describir la experiencia cotidiana pre-cientfica, metforas
que ordenaban experiencia vital. Las leyes adscritas al mtodo
dialctico seran, pues, una de las grandes metforas metafsicas que
haban contribuido a estructurar la experiencia de la humanidad, pero no
eran ni podan presentarse como ideas cientficas contrastadas. No eran,
pues, ideas exactas pero tampoco eran nociones intiles [27] .
De igual modo, tampoco la dialctica fue nunca para Sacristn una
ciencia alternativa. No era la ciencia del Ser, ni del Universo, ni del todo,
ni la ciencia felizmente hallada de la Historia, ni tampoco el saber
cientfico garantizado de las totalidades concretas. Pero de ello no infera
en su interpretacin que las relaciones entre dialctica y conocimiento
cientfico fueran de oposicin o negacin; precisamente, lo que en su
opinin distingua la empresa dialctica en lo que llamamos Occidente
de aspiracin similar en tradiciones orientales era la incorporacin en
aqulla, para la consecucin de objetivos totalizadores, de saberes
cientfico-positivos.
An ms, Sacristn seal la presencia de la actitud dialctica
en el propio quehacer cientfico, no slo como objetivo posterior y
diferenciado. A qu blanco apuntaba con esta consideracin?
Probablemente, a la existencia, no siempre dominante ni aceptada, de
seales dialcticas en las reflexiones de miembros de las comunidades
cientficas. Gell-Mann [28] ha coordinado a un colectivo de cientficos
que investigaban sobre mbitos aparentemente muy alejados entre s: la
mecnica cuntica, el sistema inmunolgico del ser humano, la
evolucin de los lenguajes y, desde un punto vista general, la economa
como sistema complejo adaptativo. En El quark y el jaguar. Aventuras en
lo simple y lo complejo, el galardonado fsico joyciano anunciaba que el
propsito del volumen era presentar su propia visin sobre una sntesis
que estaba emergiendo en los lmites de la investigacin acerca de la
naturaleza del mundo que nos rodea, el estudio de lo simple y lo
complejo, investigacin que estaba empezando a reunir, con una nueva
perspectiva, material procedente de muy diversos campos de las

ciencias fsicas, biolgicas y del comportamiento, y de las artes y


humanidades:
El enfoque que conlleva facilita el descubrimiento de conexiones,
en ocasiones entre hechos o ideas que a simple vista parecen muy
alejados entre s. Ms an, est empezando a dar respuesta a algunas
de las preguntas que muchos de nosotros, cientficos o no, continuamos
hacindonos sobre el verdadero significado de lo simple y lo complejo.

Sntesis creativa de saberes no slo cientficos sino artsticos y


humansticos tambin, en neto paralelismo con la aspiracin dialctica
tal como sta era concebida por Sacristn [29].
Presentada como ontologa fundamental, tampoco la dialctica
estaba libre de crticas. Las conocidas formulaciones sobre el carcter
dinmico de todo ser, la negacin de la negacin como motor de los
cambios y la ley de la cantidad y la cualidad ofrecan numerosas grietas.
Bunge[30] resuma sus principales observaciones en los puntos
siguientes: los principios de la dialctica, tal como se formulaban en la
literatura existente, eran ambiguos e imprecisos; cuando se los
formulaba con precisin, tres o cuatro de los cinco principios en los que
Bunge sintetizaba la propuesta dialctica perdan su aparente
universalidad: arrancaban con algn antes que con todo. Cuando se
los formulaba de manera ms dbil, quedaban tan afectados que se
acercaban a simples perogrulladas del tipo algunos entes del Universo
cambian, y aceptando que se los formulara con claridad y alcance
limitado, los principios dialcticos no podan ser base suficiente para una
teora general del cambio. El autor de La investigacin cientfica
finalizaba su crtica sealando los dos principios dialcticos que, en su
opinin, seguan siendo vlidos: 1) toda cosa concreta es cambiable y 2)
a lo largo de todo proceso emergen nuevas propiedades, aunque estos
principios eran compartidos por todas las teoras procesuales. De hecho,
la ontologa defendida por Bunge no era, propiamente, dialctica sino
dinamicista, o, si se prefera, conservaba lo que an viva y desechaba lo
ya superado de la vieja dialctica. Adems, el enfoque dialctico se
caracterizaba por la bsqueda de polaridades y por la exageracin de la
importancia de los conflictos tanto en la naturaleza como en la sociedad
o el mismo pensamiento, a expensas de la cooperacin y de cualquier
otro mecanismo de cambio. Pero, en opinin del cientfico y filsofo
argentino, esta concepcin era tpica de una etapa primitiva del
pensamiento: la ciencia no busca polaridades sino que pretende
encontrar pautas objetivas, leyes cientficas que en muy pocas
ocasiones son polares y, cuando el conflicto es real, es tal su
complejidad que generalmente desborda ese estrecho marco.
Ms all de la total pertinencia de las crticas de Bunge, algunas
de ellas compartidas por el propio Sacristn, su enfoque no refuta la
visin aqu discutida, posicin alejada de toda concepcin ontolgica

general postulada con deseo de permanencia [31]. Como no poda ser


de otro modo tratndose de una nocin con tanta tradicin filosfica
incorporada, son diversos los significados del trmino que pueden
hallarse en su obra, pero no hay inconsistencia entre ellos y acaso pueda
verse un hilo conductor que los enlaza y que, en mi opinin, tiene que
ver directamente con lo que fue una divisa vital e intelectual de
Sacristn [32]. La siguiente:
Hace ya ms de treinta aos que un cientfico y filsofo ingls,
procedente de dos de esas tradiciones crticas [marxismo y filosofa
analtica] J. D. Bernal describi con pocas palabras lo que imponen de
derecho a una cultura universitaria sin trampas premeditadas los
resultados de esos doscientos aos de crtica. Modernizando su
formulacin puede hoy decirse: hay que aprender a vivir intelectual y
moralmente sin una imagen o concepcin redonda y completa del
mundo, o del ser, o del Ser. O del Ser tachado.

Para Sacristn, la aspiracin dialctica, praxeolgica si se quiere,


poda ayudar a realizar este empeo, esta finalidad esencial con los
mejores instrumentos disponibles.
En el conjunto de su obra, hay usos del concepto que no tienen
especial relevancia terica, simple sinonimia de otras nociones afines.
Pueden ser traducidos, sin prdida de significatividad, por filosofar
marxista, por concepcin fluyente de lo real o de nuestras teoras o,
en ocasiones, por interrelacin conflictiva, no amigable, entre partes o
elementos de un determinado sistema. En algunos usos, con innegable
arista irnica, dialcticos refiere directamente a filsofos hegelianos o
hegelizados.
En Jesuitas y dialctica, un trabajo de 1960, los usos del trmino
encajaran dentro de estos usos. Cuando Sacristn comenta los ensayos
de Bochnski, Calvez o Wetter sobre el materialismo dialctico utiliza el
trmino como sinnimo de filosofa marxista. Igualmente, en otras
ocasiones, por lo dems no muy numerosas, pueden verse usos no
esenciales que quedaran subsumidos dentro de esta primera acepcin.
Empero, ya en esos primeros textos hay pasos que van en una
direccin ms propia, que apuntan hacia una interpretacin ms
singular. Cuando Sacristn seala en este artculo publicado en Nuestras
ideas que, efectivamente, hay oscilacin en el marxismo pero no entre
positivismo y antipositivismo, sino entre conocimiento positivo de la
experiencia cientfica y de la prctica social y la generalizacin de esa
experiencia en una cosmovisin provisional, para insertarla nuevamente
en la experiencia cientfica y la prctica social -y, por tanto, con
posibilidad de ser corregida o falsada-, en vez de trasformarla en una
verdad supraemprica, inmutable y metafsica, y que este oscilar, este
hacer intelectual, recibe el nombre de pensar dialctico, esta
anunciando una aspiracin epistmica, una bsqueda filosfica,
compartible o no, pero en todo caso con dotacin de sentido y muy

alejada de cualquier consideracin de la dialctica como lgica


alternativa o infalible metodologa no fijista.
Ms all de estos primeros atisbos, los usos ms propios del
concepto en la obra de Sacristn pueden ser agrupados en tres
apartados: 1) la dialctica entendida como estilo de pensamiento [33];
2) la dialctica concebida como objetivo gnoseolgico consistente en
buscar visiones de conjunto, totalidades provisionales [34] a partir de los
variados resultados del hacer cientfico ms consolidado, sin olvidar
aportaciones de las ciencias sociales ni de saberes pre-tericos ni
tampoco aproximaciones artsticas o filosficas generales, y 3) la
dialctica vista como aspiracin al conocimiento de singularidades,
objetivo normalmente desechado, o no sentido como central, por el
conocimiento cientfico tradicional [35]. Un hilo conductor que uniera los
diversos nudos de esta taxonoma podra dibujar el siguiente arco: la
dialctica sera una forma general de pensar, temperada pero con
agudizado vrtice crtico, que intentara construir sntesis de
conocimientos o aproximaciones parciales, de carcter cientficoartstico-filosfico, sin olvidar conocimientos emprico-prcticos de
tradiciones culturales no institucionalizadas [36], que permitieran una
aprehensin creativa, documentada (y, por supuesto, ni redondeada ni
inmutable) de singularidades, de totalidades concretas, con la
finalidad explcita, en el mbito de la poltica, de intervenir en las
prcticas sociales transformadoras de orientacin socialista. No siempre
la dialctica sera una aspiracin estricta y puramente gnoseolgica
[37]: la XI tesis sobre Feuerbach, su misma nocin de la filosofa y del
filosofar, y la comprensin del marxismo como tradicin poltica
revolucionaria planean cercanas a lo largo y ancho de la concepcin de
Sacristn.
El probable origen de esta aproximacin a la dialctica -tan
opuesta en su poca a los vientos del Oriente lejano o del Occidente
prximo, fueran estos de alguna ortodoxia no siempre cansina o de
heterodoxias no siempre sugerentes- ha sido sealado por Antoni
Domnech en los siguientes trminos: la dialctica marxista procede de
la lnea Kant-Hegel; en esta tradicin es entendida como una facultad
especial que rebasa la parcialidad y abstraccin del entendimiento, de la
razn analtica o instrumental. La facultad humana capaz de superar la
rigidez del entendimiento es la Razn propiamente dicha que podr
aprehender fluidamente la realidad, no como un todo integrado y
abstracto sino en su concrecin. Sacristn habl reiteradamente de
totalidades concretas -ya desde su prlogo al Anti-Dhring- pero se
neg a aceptar esa forma de entender la dialctica dependiente de una
facultad especial. Sugiere Domnech que una de las claves para
entender la inspiracin de Sacristn pasa por no olvidar que su
formacin filosfica bsica tiene un pie en la fenomenologa y otro en la
tradicin analtica. Qu pasado comn tienen, filosficamente
hablando, ambas tradiciones? Franz Brentano, quien se present a s

mismo como restaurador de la prudencia y sensatez aristotlica frente a


los excesos de los varios sistemas idealistas modernos. Recurdese por
otra parte, prosigue el autor de El eclipse de la fraternidad, que
Sacristn sola presentar su nocin de dialctica en contraposicin no
con la concepcin kantiana de la imposibilidad de conocer la cosa en s,
donde se situara la lnea hegeliana, sino enfrentada a la idea aristotlica
de que el conocimiento es siempre saber de lo universal. Domnech
recordaba una imputacin no marginal de Sacristn a la gnoseologa del
Estagirita que enlaza con uno de los puntos sealados: el sesgo patricio
de la reflexin de Aristteles se hace patente en la exclusin de la
prctica (poitica) como fuente de conocimiento, pero es esa prctica
precisamente la que nos obliga a un conjunto de operaciones cognitivas
de ajuste flexible, de representacin global y de concrecin que
proporcionan un tipo de conocimiento que est vedado a la, por lo
dems imprescindible, theoria[38] .
Aunque la dialctica, como se apunt, no sea un procedimiento o
camino normado y bien definido que permita llegar a la verdad o al
hallazgo de soluciones, s puede ser en cambio una forma, un estilo no
normativizado de pensar, til para subir algn peldao o para encarar
adecuadamente situaciones y anlisis. Cul sera la caracterstica
bsica de este estilo de pensamiento al que adjetivamos de dialctico?
Qu papel juega en el proceso de elaboracin e interpretacin de
nuestras teoras? Holton [39] ha mostrado la complejidad de los
factores que intervienen en el alumbramiento de nuevas concepciones y
teoras, en el trabajo cientfico practicado en el contexto de
descubrimiento, en los procesos mentales que permiten a los cientficos
llegar a adquirir o a conjeturar una nueva explicacin. Sera interesante,
seala Holton, pillarlos por sorpresa y ver su imaginacin en marcha,
dado que normalmente los aspectos ms subjetivos de la investigacin
han estado excluidos de la prctica cientfica transmitida y de las
consideraciones de muchos historiadores, por no hablar del
menosprecio, generalizado durante aos, entre epistemlogos
positivistas ortodoxos. Nos deberamos situar en ese contexto, tratando
de comprender el momento del alumbramiento del concepto, de la
hiptesis, de la conjetura cientfica. El mismo Einstein, nos recuerda su
editor, urga a los historiadores a que concentrasen sus esfuerzos en
comprender cmo los cientficos pensaban y luchaban con sus
problemas.
Es acaso en este punto sealado por el autor de La imaginacin
cientfica donde podemos situar la acepcin de la dialctica como estilo
de pensamiento, como forma de pensar sistemas u objetos de
conocimiento mirndoles por delante y detrs, en positivo y dando la
vuelta al calcetn por as decir, mirando las dos o ms caras, algunas de
ellas ocultas u ocultadas, de toda situacin. La idea valdra tanto para el
trabajo del investigador como para la reflexin del filsofo o del escritor
[40]. Un cientfico social puede saber que la circulacin del capital

internacional en los inicios de los noventa era veinte veces mayor que la
circulacin de capital transnacional a principios de los setenta y deducir,
a partir de este hecho y de datos y consideraciones complementarias,
que todo ello ha redundado positivamente en el comercio mundial, en el
consumo responsable de los ciudadanos y en su propio bienestar. Pero
puede intentar tambin girar, dar la vuelta a esa informacin, mirarla
desde otra atalaya, penetrar en ella y ver que la composicin interna de
ese capital, a lo largo de esos veinte aos, ha ido transformndose
radicalmente [41]. Si a principios de los setenta el 90% de las
transacciones estaban relacionadas con el comercio o con la inversin a
largo plazo (ambas, aceptmoslo provisionalmente, generadoras de
riqueza sostenible), en los aos noventa por el contrario la situacin se
haba invertido casi por completo: el 90% de estas transacciones eran
estrictamente especulativas y slo el 10% restante responda al
comercio y a la inversin a largo plazo. De este modo, las previsiones y
predicciones anteriores podran quedar alteradas por esta nueva
mirada dialctica, por este mirar en negativo, volviendo de revs, el
brillante panorama. Sera este estilo de pensamiento el que le
permitira al investigador social ahondar en datos e informaciones, y ver
o intentar ver los diversos aspectos presentes, algunos de ellos
conflictivos y ocultados, en el anlisis comparativo que est realizando.
El modo de pensar dialctico, este estilo de pensamiento, permitira
entonces una mirada ms ajustada, menos sesgada, menos entregada,
menos conforme, mirada que aspirara a observar y comprender el
mayor nmero de caras del complejo poliedro que representa toda
situacin social de inters.
Una reflexin pareja puede verse en las pginas que Elster dedic
a la dialctica en su ensayo sobre Marx [42]. Elster nos recordaba aqu
dos frases de William Blake, un contemporneo de Hegel: No hay
progreso sin contrarios y Nunca se sabe lo que es suficiente a menos
que se conozca lo que es ms que suficiente [43]. La forma de decir
hegeliana era algo distinta -tesis, anttesis y sntesis, o posicin,
negacin de la posicin y negacin de la negacin- pero, probablemente,
se estn defendiendo las mismas ideas sobre el cambio y la estructura
del proceso. Es cierto, seala el autor de Uvas amargas, que muchos
procesos dialcticos puestos como ilustracin de estas triadas
hegelianas son controvertidos, pero no lo son tanto en otras ocasiones.
Si consideramos el desarrollo de las ingenuas creencias religiosas
infantiles, a travs de etapas de duda y vacilacin, hasta las creencias
reflexivas del adulto, es plausible pensar que el paso directo, sin
eslabones, de una etapa de ingenuidad a una etapa de madurez
reflexiva sea imposible, e incluso que no haya retorno posible de esta
etapa a la primera, en coincidencia con las caractersticas de la sntesis
-o de la negacin de la negacin- de los sistemas hegelianos. Sea como
fuere, como el mismo Elster seala y Sacristn seguramente

compartira, no hay aqu ningn modelo universal, ninguna teora


general.
En la segunda de las acepciones, cabe distinguir tres usos
relacionados: el primero, destacado por el propio Sacristn, tendra que
ver con lo que en la teora general de sistemas [44] se ha presentado
como el estudio de conjuntos de elementos que adems de interactuar
con el medio estn a su vez constituidos por partes ligadas entre s, por
interacciones fuertes en absoluto despreciables. Un sistema sera algo
ms que la mera suma de sus partes. El segundo est relacionado con la
integracin e interrelacin de diversas disciplinas cientficas: estaramos
aqu ante objetivos de investigacin que no quedaran totalmente
subsumidos dentro de una nica especialidad acadmica, sin
menosprecio alguno, innecesario es decirlo, de las divisiones clsicas
[45]. Finalmente, la dialctica remitira a las cosmovisiones o
concepciones del mundo nunca pensadas como formas definitivas de
aproximacin terica.
El enfoque interdisciplinar, totalizador, coincidira con lo sealado
ya en 1972 por D. H. y D. L. Meadows, J. Randers y W. W. Behrens [46]. El
ser humano, sostenan los autores, se enfrenta cada vez con mayor
frecuencia con una serie de problemas interrelacionados, como el
deterioro del medio ambiente o la incontrolable expansin urbana, que
ellos agrupaban bajo la denominacin de la problemtica. Las
interrelaciones entre los diversos componentes son tales que parece
imposible, e improcedente gnoseolgicamente, separar de la maraa de
la problemtica algunas cuestiones para tratarlas aisladamente. De
este modo, nuestros mtodos habituales de anlisis, nuestros enfoques,
nuestras polticas y estructuras gubernamentales fracasan cuando se
enfrentan a situaciones tan complejas. Esta visin integradora, esta
visin global, tiene precedentes insospechados: por ejemplo, entre
miembros del Crculo positivista de Viena [47] .
Sacristn trat el tema de las cosmovisiones en varios de sus
ensayos [48]; especialmente, en su prlogo al Anti-Dhring. Una
concepcin del mundo, sealaba, no es un saber idntico al de una
ciencia positiva; sera, ms bien, una serie de principios que dan razn
de la conducta de un sujeto, a veces sin que ste se los formule de un
modo explcito. Estos principios o creencias pueden ser inconscientes
en el individuo que obra, estando, sin embargo, explicitados parcial o
totalmente en la cultura de la sociedad en la que ste individuo vive. Las
cosmovisiones o concepciones constan de dos partes interrelacionadas:
la contemplativa o terica y la prctica o sistema de juicios de valor. De
la consideracin terica de que el hombre es una naturaleza herida se
pasa de forma bastante natural, sealaba, sin que exista una
implicacin estricta ni falten contraejemplos, a la regla prctica que
postula someterse a la autoridad. La existencia de una forma explcita
de determinada cosmovisin no permite, sin ms aadidos, averiguar
cul es la concepcin del mundo realmente activa en esa sociedad.

Detrs de la cosmovisin subyacente a los derechos humanos,


recordaba Sacristn, ha habido histricamente en muy diversas
realidades sociales otras creencias efectivas, menos legitimadas y
mucho menos universales.
Limitndose a aspectos tericos, Sacristn sostena que las
afirmaciones de la vieja filosofa sistemtica, de los viejos dogmas
religiosos y de las concepciones del mundo tradicionales carecan de
rasgos del saber cientfico como la intersubjetividad y la capacidad
predictiva, y dado que estos atributos dan a los seres humanos una
seguridad y rendimiento considerables, el conocimiento que los posee
desplaza, en cuanto a conocimiento de las cosas del mundo, al
pensamiento especulativo de la filosofa tradicional, pensamiento ms
vago, menos operativo, menos controlable. Las dificultades sealadas
eran adems insalvables: toda concepcin del mundo contiene
afirmaciones no resolubles por los mtodos decisorios del conocimiento
positivo como la existencia e inexistencia de Dios, la finitud o infinitud
del Universo, o el sentido o falta de sentido de esas mismas
afirmaciones, enunciados estos que nunca podrn ser objeto de
demostracin ni de prueba emprica.
Empero, aunque el conocimiento positivo no pueda fundamentar
enteramente, s puede abonar una determinada filosofa general ms
que otra. As, la aceptacin de la teora de la evolucin no parece abonar
una interpretacin literal de la creencia cristiana de la creacin del
hombre a imagen y semejanza de Dios. Sin probar su falsedad, la hace
poco plausible [49]. Las concepciones del mundo, que tomen la ciencia
como cuerpo bsico de conocimiento real, se encuentran a la vez por
delante y por detrs de la investigacin positiva: por detrs, intentando
generar una cosmovisin de acuerdo con los resultados de la
investigacin positiva; por delante, inspirando o motivando la
investigacin positiva misma. Si la concepcin que inspirase la
investigacin psicolgica fuera antropolgicamente dualista, sealaba
Sacristn, cmo podra explicarse entonces el inters de la psicologa
por cuestiones de orden fisiolgico? Este inters presupona otra
concepcin de las relaciones mente-cuerpo. De lo anterior, infera una
sugerente crtica al intento de pureza cientfica que puede presidir, y
de hecho preside, algunas comunidades de investigadores: si los
cientficos se mecen en la impura ilusin de actuar de forma
independiente de toda cosmovisin, corren el riesgo de someterse,
inconscientemente si se quiere, a la concepcin del mundo vigente en la
sociedad en que ellos desarrollan su tarea, porque no hay comunidad
humana sin cosmovisiones y no hay cientfico que pueda vivir
totalmente ajeno a su entono socio-cultural [50].
Tres aos ms tarde, en su penetrante comentario sobre El asalto
a la razn [51], Sacristn apunt una rectificacin terminolgica y
conceptual: tiene que existir, sealaba, una ajustada mediacin entre la
consciencia de la realidad, tal como sta se presenta a la luz del

conocimiento de cada poca, el juicio valorativo que nos merezca esa


realidad y una consciencia clara de las finalidades entrelazadas con esa
valoracin, finalidades que han de ser vistas como tales, no como
afirmaciones (pseudo)tericas. Si la expresin haba arraigado,
sealaba, podamos seguir llamando a la consciencia de esa mediacin
concepcin del mundo, pero acaso fuera conveniente terminar
incluso en el lxico con el lastre especulativo romntico. Siguiendo la
forma de decir de algunos historiadores de la ciencia de aquellos aos,
Sacristn propona trminos menos ambiciosos como visin previa o
hiptesis generales.
No hay, empero, renuncia de la finalidad: el ideal dialctico, en
esta acepcin que se est comentando, no es contradictorio con la
aspiracin a una cosmovisin -hiptesis general, visin previa o
paradigma- que recomponga, en la medida de las fuerzas tericas
existentes, las piezas del mosaico aportadas por el conocimiento
positivo -u otros saberes empricos, pre-tericos [52] y artsticos-, sin
olvidar que esa recomposicin no es definitiva, ni est ni puede estar
absolutamente justificada, ni goza de los atributos de la certeza y
exactitud sin tacha. Su sino sera ms bien el de un hacer y rehacer
ilimitado: tejer interminablemente durante el viaje sin trmino de una
Penlope y un Ulises activos [53]. Admitiendo, siguiendo a Poincar [54],
que la ciencia se construye con hechos al igual que las casas se
construyen con piedras y que una coleccin de hechos no genera ciencia
automticamente como tampoco un montn de piedras constituye una
casa por s mismo, tampoco el simple amontonamiento de saberes
cientficos, artsticos y prcticas sociales generara cosmovisiones
atractivas. El trabajo dialctico no consiste solo en seleccionar ajustadas
piezas para la tarea sino en ponerse manos en la masa, elaborando
creativamente la sntesis perseguida. No hay automatismo en el proceso
[55].
Y sin olvidar, por otra parte, los riesgos adyacentes. En este hacer
creativo podemos efectuar no slo desplazamientos arriesgados sino
saltos en el vaco. Sacristn mismo, comentando Ecodynamics. A New
Theory of Societal Evolution [56], observaba que intentando esbozar un
esquema del universo entero, y particularmente de la tenue parte del
mundo que constituye el medio temporal y espacial de la especie
humana, Boulding usaba metforas de alto riesgo cognoscitivo al
sostener que el automvil es tan especie como el caballo, o que los
artefactos humanos entran en relaciones ecolgicas entre ellos y con
artefactos biolgicos, sin olvidar el marco ecolgico general que le
permita hablar de poblaciones de palabras, de la energa como
poblaciones de ergios. No haba duda de los riesgos especulativos,
presentes incluso en tradiciones tan cuidadosas como la analtica, sobre
todo si concebimos estas cosmovisiones more geometrico o si les
otorgamos larga duracin temporal. Vistas, por el contrario, como
aspiracin no realizable en todos sus nodos, como ideales regulativos,

pueden ejercer un positivo papel en el desarrollo del amplio e intrincado


arco del conocimiento y, especialmente, constituir una decisiva ayuda
para dar respuesta a la cuestin a la que cualquier filsofo, cualquier
ciudadano, sigue estando obligado: intentar saber a qu atenerse de la
forma ms documentada posible.
Finalmente, en opinin de Sacristn, el rechazo de la afirmacin
clsica de la epistemologa tradicional de que no haba ciencia sino de lo
universal, de que el individuo no era ni poda ser objeto de tratamiento
cientfico, tena ya un lejano motivo en la nocin de explicatio de
Spinoza. De hecho, el trmino Entwicklung [57] tena la motivacin de
traducir la palabra latina del filsofo pulidor [58]. Adems, era piedra de
toque en la filosofa de Leibniz: la tesis leibziana de la existencia de una
nocin completa de substancia singular era, en su opinin, la expresin
ms cargada de este tipo de teora del conocimiento que vive de la
pasin por la inteligibilidad de lo singular concreto [59].
Este programa gnoseolgico del conocimiento de los singulares, de
las totalidades concretas, irrumpi destacadamente en el campo de las
ciencias sociales [60]. Sacristn narraba as su historia: la lucha contra la
Revolucin francesa, contra su tendencia codificadora y su visin
universalista e igualitaria del derecho fue lo que motiv la primera
disputa del mtodo en ciencias sociales en el rea del derecho: frente al
racionalismo ilustrado, antirracionalismo; frente al universalismo,
particularismo; frente al igualitarismo, jerarquizacin. Todo ello poda ser
englobado, desde el punto de vista de la historia cultural europea, en lo
que solemos llamar romanticismo. En los dos grandes pases de la
reaccin antinapolenica -Prusia y Gran Bretaa-, el romanticismo fue
casi siempre, con pequeas excepciones -Heine, en Alemania, o Shelley,
en Gran Bretaa- posicin de la derecha extrema, romanticismo
consciente de reaccin. Pero precisamente era en esos dos pases, y en
el mbito romntico, donde haba nacido, a l se poda atribuir con
justicia el mrito de haber suscitado la disputa del mtodo.
La tercera acepcin de dialctica remita, pues, al rechazo de la
afirmacin clsica de que el individuo no era ni puede ser objeto de
tratamiento cientfico [61]. En sus clases de metodologa de las ciencias
de 1984-1985 [62] daba Sacristn el siguiente ejemplo: si realmente lo
que uno se propona era conocer ntima, estticamente, un determinado
objeto, como un viejo pndulo que conservbamos en casa de un
familiar, no se poda satisfacer nuestra curiosidad meramente en base a
las leyes fsicas del pndulo, entre otras cosas porque esas leyes no
sirven para todo pndulo, y adems no representan a ninguno de ellos
en particular. Ningn pndulo tiene toda su masa concentrada en un
nico punto como postula el modelo. Pues bien, para toda la escuela
histrica por un lado, y para Marx en paralelo con ella, el objeto de
conocimiento era similar a este pndulo domstico. Su inters es el
conocimiento individualizado de ciertos momentos histricos, con la
diferencia en el caso del Marx maduro que ste haba asumido que para

su investigacin necesitaba la economa clsica, las matemticas y el


conocimiento positivo de disciplinas naturales que, de forma limitadora,
operaban en el subsuelo de la investigacin. A diferencia de la escuela
histrica, Marx tena asimilada la necesidad metodolgica del trabajo
terico puro pero su finalidad epistmica era afn: la comprensin de
presentes histricos o de momentos concretos y definidos de nuestro
pasado histrico; en el caso de su obra principal, en el caso de El
Capital, la comprensin de la singularidad del capitalismo.
Por todo ello, en su opinin, dialctico sera un adjetivo aplicable a
un producto intelectual caracterizable por rasgos como su globalidad y
totalidad y el carcter endgeno de la explicacin, que implica, en
mayor o menor medida, un punto de vista histrico dado que no existen
objetos sociales (ni naturales) atemporales. Podremos decir entonces
que una teora ser ms o menos dialctica en la medida en que sea
ms o menos englobante, autoexplicable e histrica. Para la
construccin de estos productos histricos, englobantes, endgenos,
para la aprehensin dialctica y revisable de estas singularidades, un
estilo intelectual atento a los conflictos o contraposiciones ocultas, que
no olvide las propiedades emergentes de los sistemas, que una con rigor
los diversos saberes positivas (y afines) y que no renuncie a
cosmovisiones documentadas, es un excelente plan de trabajo, un
magnfico programa de investigacin, un Studium generale y hasta un
vivir general para todos los das de la semana [63]. John Berger [64] ha
expresado una idea complementaria:
[] Yo creo que evolucionamos a travs de la prctica y no de la teora.
Evolucionamos haciendo cosas, no pensndolas. Y tambin creo que hay
que hacer cosas con otros y no solos. De la accin conjunta es de donde
sale la energa para avanzar. Se cree que la energa proviene del interior
[] en realidad la energa nos viene dada desde fuera.

***
Si como quera Thomas Huxley, la gran tragedia de la ciencia es la
muerte de una hiptesis por culpa de un hecho mediocre, no sera un
drama menor que la interesante (y no inactual) lectura de Sacristn de
la dialctica marxiana y temticas afines, as como la propuesta
gnoseolgica a ella adherida, fueran desconsideradas por una
presentacin desenfocada. El lector distinguir tema de aproximacin.
Sea como sea, los materiales incorporados al presente volumen merecen
la compaa de una observacin kantiana. He optado, comentaba Kant
sobre su propia Crtica de 1781 en su diario, por el mtodo de la escuela
con preferencia al libre movimiento del espritu y del ingenio
[] aunque saba que, siendo mi propsito hacer que toda cabeza
reflexiva participe de mi investigacin, la sequedad de este mtodo
habra de arredrar a aquellos lectores que buscan ante todo el lado
prctico. Y aunque hubiera estado en posesin de un gran ingenio y de
los ms cautivadores encantos como escritor, habra prescindido de

ellos, pues es muy importante para m que nadie pueda pensar que he
tratado de sugestionar o de captar el espritu del lector, y prefiero que
no se deje convencer por m si no ha de persuadirse pura y
exclusivamente por la misma fuerza del razonamiento. Tambin el
mtodo ha ido surgiendo como producto de una serie de intentos.

Persuadirse por la misma fuerza de razonamiento. Una forma


ajustada de aproximarse a las aportaciones de Sacristn a la temtica
dialctica.
Sobre dialctica incorpora sus aportaciones ms importantes en
este mbito. Habra que recordar igualmente pasos de su entrevista de
1983 con G. Vargas Lozano para Dialctica y de su conversacin de
1979 con A. Munn y J. Guiu para El Viejo Topo, apartados de su
conferencia de 1978 sobre El trabajo cientfico de Marx y su nocin de
ciencia y de su presentacin La veracidad de Goethe [65], as como el
prlogo a la edicin catalana de El Capital. Una seleccin de estos textos
y de otros escritos complementarios estn recogidos en Senderos
transitables: repensar la dialctica.
En su mayor parte, los textos aqu recogidos son inditos o fueron
publicados en revistas que no pueden ser consultadas con facilidad. Slo
el prlogo al Anti-Dhring fue incluido por el propio Sacristn en el
primer volumen de sus Panfletos y materiales [66].
Una lectura actual de los materiales de Sobre dialctica, todos
ellos fechados como no poda ser de otro modo, no debera olvidar que:
1. En su conjunto trazan un amplio arco de conocimiento e
investigacin que se inicia en 1960 con Jesuitas y dialctica y finaliza
en 1985 con las clases de metodologa de las ciencias sociales y la carta
a la profesora Mnica Guitin. Ni que decir tiene que todo filsofo que se
precie difcilmente mantiene inmutables sus puntos de vista sobre
determinado asunto, ms all de algunos substratos de largo alcance.
Pero el marxismo de Sacristn, en sus aristas nodales, tiene un talante y
unos puntos de vista que no fluyeron constante y dispersamente,
aunque no fuera l un filsofo acomodaticio y nunca confundiera
perspectivas de anlisis o afirmaciones documentadas con puntos o
tesis innegociables. Ello no es obstculo para sostener que la nocin de
dialctica de Sacristn se mantuvo sin alteraciones esenciales [67], pero
con enriquecimientos destacables, desde su prlogo al Anti-Dhring.
2. El origen de los escritos es diverso y distinto es por tanto su
tono y estilo. Algunos de ellos no nacieron con la finalidad de ser
publicados. As, las anotaciones de lectura de textos de Lukcs o Colletti
o las transcripciones de sus clases de metodologa. Pero no creo que
pueda haber dudas razonables de su inters para una mejor
comprensin de su proyecto filosfico.
3. He intentado ser fiel en las transcripciones pero he evitado
repeticiones o la inclusin de trminos de uso estrictamente oral.

Generalmente, los pasos anecdticos o marginales al desarrollo de la


reflexin central los he situado como notas finales.
4. La agrupacin seguida es de mi entera responsabilidad. He
reunido en el captulo noveno las clases de metodologa de las ciencias
sociales y en el undcimo primero he incorporado tres anexos, dos con
anotaciones sobre los citados clsicos del marxismo contemporneo y
un tercero con el esquema desarrollado de una conferencia sobre el
mtodo en ciencias sociales impartida en una Escuela de Ingenieros,
seguramente gracias a los buenos oficios de Guillermo Lusa. Amn de
estos apartados, un primer artculo sobre Jesuitas y dialctica, sus
Tres notas sobre la alianza impa, el prlogo de 1964 al Anti-Dhring,
una carta sobre un proyecto no consumado de una escuela de Sociologa
dialctica, una (en mi opinin) magnfica conferencia de 1973 sobre la
dialctica en Hegel y Marx, el esquema detallado de una de sus
documentadas intervenciones de los ltimos aos sobre lgicas
dialcticas, el coloquio de su conferencia sobre El trabajo cientfico de
Marx, una sesin de un seminario de mediados de los setenta sobre
Los problemas actuales del marxismo y una carta sobre dialctica
histrica son los materiales que forman Sobre dialctica [68].
5. Quedan en archivos anexos textos complementarios:
anotaciones sobre escritos de Hegel, Korsch, Kosik, Lenin y MerleauPonty; su prlogo para OME-35; detalladas fichas de lectura del AntiDhring; ms conferencias sobre lgicas dialcticas, as como
observaciones sobre diversos ensayos de esta temtica y el amplio
esquema de su curso sobre Induccin y dialctica impartido en la
UNAM en 1983. Su incorporacin hubiera permitido una visin ms
global pero hubiera alargado el volumen en exceso. Con el riesgo
conocido: ms hubiera podido ser menos.
6. Algunos de los textos incorporados pueden consultarse en
Reserva de la Biblioteca Central de la Universidad de Barcelona, fondo
Sacristn. Otros, como seal, son trascripciones de grabaciones de
clases y de conferencias. Dos de los textos fueron publicados en revistas
del PSUC y del PCE, en tiempos de silencio y de resistencia no silenciosa,
como fueron Nuestras ideas y Horitzons.
7. He situado mis notas (numeradas y con asterisco) al final del
volumen para no entorpecer la lectura. Apenas se encontrarn aqu
anotaciones originales. Casi todo el material presentado es del propio
Sacristn y tiene como objetivo ahondar y ayudar a la comprensin de
las tesis defendidas en sus textos. Breves anotaciones
con
informaciones bsicas, indicadas con un asterisco sin dgito, acompaan
puntualmente algunos pasos de los escritos de Sacristn.
Por lo dems, en mi opinin, y en significativa coincidencia, lo
esencial de la aproximacin de Sacristn a la dialctica marxista est
muy bien recogido en estas palabras con las que Michael R. Krtke [69]
finalizaba su comentario al proyecto de nueva edicin crtica de las
obras de Marx y Engels:

Para no cansar al lector en el captulo de agradecimientos con una


lista alfica de nombres, citar aqu, con posibles e inadmisibles olvidos,
los de Albert Domingo Curto, Francisco Fernndez Buey, Josep M.
Fradera, Mercedes Iglesias Serrano, Jordi Mir Garca, Joaqun Miras, Jos
Luis Moreno Pestaa, Giaime Pala, Jorge Riechmann, Enric Tello y Luis
Vega Ren.
De Antoni Domnech es la traduccin del poema de Brecht que
cierra el volumen. Gracias.
A Juan-Ramn Capella le debo las cintas de algunas grabaciones e
informaciones sobre las circunstancias que rodearon la conferencia de
1973.
Joan Benach, animador tenaz, alma de todo, es el transcriptor de
las clases de la metodologa de 1983-1984.
Carles Gil me ha ayudado y guiado en la traduccin de Tres
notes.
Toni Mart ha comentado con detalle (y corregido con rigor) esta
presentacin.
scar Carpintero, como ya hiciera en Escritos sobre El Capital (y
textos afines), ha sido esencial para seleccionar con prudencia.
No es improbable que la permanente lectura de Santiago Alba
Rico, Carlos Fernndez Liria y Joaqun Miras me haya facilitado la
superacin de diversos errores.
Miguel Candel, Manuel Monlen Pradas y Flix Ovejero Lucas no
slo son los generosos y competentes autores del prlogo, nota final y
eplogo que acompaan los escritos de Sacristn sino que son, adems,
amigos y maestros inagotables. No logro concebir mejor agradecimiento
por su ayuda que reproducir aqu este Sermn sobre la dialctica, un
sabio poema de Jorge Riechmann [70], del que conjeturo sin riesgo que
tambin sera muy del gusto de Sacristn:
Uno de los principios
de la dialctica
-afirma campanudo el escritor marxistaes que cualquier tendencia
llevada hasta su extremo
se convierte en su contrario
Yo s que eso es teologa
y adems no la encuentro muy jugosa
Y s que como casi toda teologa
tiene su origen
en el ansia desesperada de consuelo
(ansia muy comprensible
mas no por eso menos problemtica)

As que al atribulado
al hambriento
al escarnecido
al empobrecido
al torturado
por qu no darle un abrazo
o un trozo de rica galleta
o una entrada para el concierto de free jazz
o una metfora
algo ms afilada y cognoscitivamente til
antes que otro sermn
sobre dialctica?
Evitemos sermones, ideemos nuevas y mejores metforas. Si la
ocasin lo requiere (y est praxeolgicamente probado que la situacin
lo requiere con urgencia), construyamos comunitariamente activos de
resistencia y, si llegase el momento, de transformacin porque, como ya
dijera Antonio Machado en mayo de 1937,
[] veo, sin embargo, con entera claridad, que el socialismo, en cuanto
supone una manera de convivencia humana, basada en el trabajo, en la
igualdad de los medios concedidos a todos para realizarlo, y en la
abolicin de los privilegios de clase, es una etapa inexcusable en el
camino de la justicia; veo claramente que sa es la gran experiencia
humana de nuestros das, a la que todos de algn modo debemos
contribuir [71] .

Esos das machadianos siguen siendo nuestros das.


Notas
[*] Esta presentacin es deudora de la comunicacin Aproximacin a las
nociones de dialctica en Manuel Sacristn que Joan Benach y yo mismo
presentamos a las II Jornadas del Grup de Filosofia del Casal del Mestre de
Santa Coloma de Gramenet, celebradas el 6 y 7 de noviembre de 1998. La
preparacin, anotacin y edicin de estos escritos de Sacristn se ha realizado
dentro del proyecto de investigacin del Ministerio de Ciencia y Tecnologa:
Documentacin, recopilacin, tratamiento y difusin de los documentos de y
sobre Manuel Sacristn, n BFF 2003-08014, cuyo investigador principal fue
Francisco Fernndez Buey.
[1] Para un relato apasionado (y no cegado) de la historia de la isla: Manuel
Talens, Cuba en el corazn. Alcal grupo editorial, Jan, 2008. Lo que para toda
una generacin signific la revolucin cubana est magnficamente visto en
Rossana Rossanda, La muchacha del siglo pasado. Foca, Madrid, 2008
(traduccin de Ral Snchez Cedillo).
[2] Jos M Valverde sola contar su ocurrencia en las clases de Esttica de la
Universidad de Barcelona. A principios de los ochenta, lleg a plasmar su idea
en un divertido cmic de cuatro vietas para Claraboya, una revista de
estudiantes de la Facultad de Filosofa. Sin hacerlo explcito, Valverde dedic a

Sacristn un poema - Dialctica histrica, Aos inciertos, 1970- que Pilar de


Valverde ha ledo para el documental Sacristn marxista, Integral Sacristn,
de Xavier Juncosa (El Viejo Topo, Barcelona, 2006). Sobre la relacin entre
ambos, vase Entrevista con Jos M Valverde, S. Lpez Arnal y Pere de la
Fuente (eds.), Acerca de Manuel Sacristn, Barcelona, Destino, 1996, pp. 685695.
[3] Deslices que no deberan ser obstculo para admitir que, efectivamente, la
civilizacin capitalista ha instaurado de forma nada marginal el conflicto
-dialctico o no- en destacado lugar no slo de las relaciones sociales sino
creciente y peligrosamente en la misma vinculacin de la especie con la
naturaleza. El recordado ngel Gonzlez lo apunt en sus Glosas a Herclito:
Los ms dialcticos, los multimillonarios: / nunca se baan con el mismo /
traje de bao.
[4] George Novack, Introduccin a la lgica dialctica. Editorial Pluma, Bogot
1976, p. 55.
[5] Por ejemplo, en el coloquio de la conferencia De la dialctica (Facultad de
Derecho, Universidad Autnoma de Barcelona, 1973).
[6] Henri Lefebvre, El materialismo dialctico. Editorial La Plyade, Buenos
Aires, 1974, p. 8.
[7] Alan Woods y Ted Grant, Razn y Revolucin. Filosofa marxista y ciencia
moderna. Fundacin Federico Engels, Madrid 1995 (pp. 82-83), especialmente
las secciones 3 y 4, primera parte. Para una documentada crtica del ensayo
de Woods y Grant, vase Manuel Martnez Llaneza, Crtica a Razn y
Revolucin de Alan Woods y Ted Grant. La ciencia mal-tratada.
http://www.rebelion.org/docs/60179.pdf.
[8] Con claro significado poltico, e incluso gnoseolgico, se han formulado
argumentos contrarios a la teora del equilibrio puntuado que tienen como
eje central la consideracin de que esta hiptesis discontinua tiene
afinidades y raigambre marxianas. Vase: Stephen Jay Gould, La estructura de
la teora de la evolucin, Barcelona, Tusquets, 2004, especialmente pginas
1001-1053.
[9] Bart Kosko, Pensamiento borroso, Barcelona, Crtica, 1995, pg. 19.
[10] Para una excelente aproximacin a la vida y obra del economista rumano:
scar Carpintero, La bioeconoma de Nicholas Georgescu-Roegen, Barcelona,
Montesinos 2006. Igualmente, scar Carpintero y S. Lpez Arnal: Conceptos
dialcticos?, en Lpez Arnal, S. y otros (coords), El valor de la ciencia,
Barcelona, El Viejo Topo, 2001.
[11] Nicholas Georgescu-Roegen, La ley de la Entropa y el proceso econmico.
Editorial Visor-Fundacin Argentaria, Madrid 1996, p. 94. Tambin: Nicholas
Georgescu-Roegen, Ensayos bioeconmicos. Madrid, Los Libros de la Catarata,
2007, edicin, notas y presentacin de scar Carpintero, especialmente el
ensayo de 1979: Los mtodos de la ciencia econmica.
[12] Para una excelente corroboracin del carcter dialctico de este
concepto: Luciano Canfora, La democracia. Historia de una ideologa.
Barcelona, Crtica, 2004 (traduccin Mara Pons Irazbal).
[13] Por contraposicin a razonamientos o afirmaciones sentenciosas como
sta del seor Dominique Strauss-Kahn: La bandera roja est en el lodo para
siempre. Ex ministro socialista, se desconoce si esa declaracin pes en su
nombramiento como director gerente del FMI. Dialcticamente, la conjetura no
es descartable de entrada.

[14]
Mario
Roberto
Morales
Puesta
en
escena
http://www.lainsignia.org/2008/febrero/cul_011.htm 20-2-2008
[15] Jon Elster, Una introduccin a Karl Marx. Madrid, Siglo XXI, 1991, p. 39.
[16] Ibidem, p. 38. Un magnfico ejemplo de estar mirar dialctico en Gar
Alperovitz, Otros EE.UU. son posibles, Mother Jones, febrero 2006
(www.sinpermiso.info; 5/3/2006; traduccin Jordi Mund).
[17] M. Sacristn, Prleg a Karl Marx, El Capital I. Barcelona, Edicions 62Diputaci de Barcelona, 1983. El texto castellano de este escrito de Sacristn
ha sido incorporado a Karl Marx, El Capital. Resumido por Gabriel Deville. Los
Libros de la Frontera, Barcelona, 2007, pp. 307-312.
[18] Francis Wheen -La historia de El Capital de Karl Marx, Debate, Madrid
2007, pg. 83- ha recordado un uso de la dialctica por parte del propio Marx
muy prximo a la sofistera: [] No obstante, como Marx muy bien saba,
estos coqueteos dialcticos tenan un valor de uso adicional. Tras escribir en
1857 un artculo sobre el gran motn de la India, en el que sugera que los
britnicos empezaran a retirarse en cuanto empezara la estacin de las lluvias,
le confes a Engels lo siguiente: cabe la posibilidad de que haga el ridculo.
Pero, en este caso, uno siempre puede salir del apuro con un poco de
dialctica. Desde luego, he redactado mi argumentacin de tal modo que
parezca que llevo razn (La cursiva es ma).
[19] Un ejemplo reciente de interdisciplinariedad cientfica. Con la excepcin de
pocas familias primitivas (hidras, medusas), los animales estamos dotados de
una simetra bilateral slo aproximada. La resolucin del origen de estas
asimetras se debe a Izpisa Belmonte y a sus colaboradores del Instituto Salk
de California, donde trabajan cooperativamente bilogos, fsicos y
matemticos, y cuya contribucin ha sido decisiva para saber por qu el bucle
de las protenas Notch y Delta se autorrefuerza en la mitad izquierda del
embrin del pollo. Como es imposible tener una visin de conjunto del proceso
sin la ayuda de modelos abstractos, los matemticos del equipo construyeron
esos modelos e hicieron una precisin esencial: cualquier factor externo que
modificara la fuerza con que se unen aquellas protenas causara una
alteracin muy perdurable de toda la red. La prediccin apuntaba entonces
hacia el calcio. El colectivo investigador pudo buscar y encontrar la asimetra
predicha en los niveles de este elemento. Izpisa ha defendido en los trminos
siguientes el trabajo interdisciplinar que haba sido esencial en el
descubrimiento: La cantidad de informacin biolgica de que podemos
disponer actualmente sobre un problema concreto comienza a superar nuestra
capacidad de comprensin. Es imprescindible integrar la experimentacin
tradicional biolgica con los modelos matemticos. (Javier Sampedro: El
grupo de Izpisa descubre el origen de la asimetra del cuerpo, El Pas, 8 de
enero de 2004).
[20] Con la razonable prioridad de una praxis no paralizadora, por decirlo en
trminos clsicos, que busque siempre irracionalmente para actuar la
construccin previa de cuadros epistmicos completos. En la contraportada
del nmero 21 de mientras tanto, diciembre de 1984, se recoga esta reflexin
del Lukcs de las Conversaciones de 1966, texto probablemente elegido por el
propio Sacristn: [] Esta estructura del comportamiento humano debemos
tenerla siempre bien presente, y debemos ver que existen situaciones en las
cuales se ha de actuar con independencia de lo que sepamos o no sobre el
asunto en cuestin. Si me extravo por causa de la niebla en el bosque, debo

intentar volver a casa. Ello lo conseguir ms o menos bien, de manera mejor o


peor. Pero sera de todo punto insensato sentarme en espera de conseguir un
buen mapa de la regin en la que me he extraviado. Probablemente me morir
de hambre antes de conseguirlo. Otra cuestin es s, tanteando por aqu y por
all, podr encontrar el camino que me lleve a casa. De cualquier modo, esos
tanteos sern siempre mejores que el mero esperar a tener en mis manos un
mapa completo de la regin [la cursiva es ma].
[21] Javier Muguerza: Manuel Sacristn en el recuerdo, mientras tanto n 3031, mayo 1987, p. 103.
[22] Carlos Piera (Sobre la veracidad de Manuel Sacristn, La balsa de la
medusa, 1996, n 38-39) ha sugerido una perspectiva afn: La palabra
dialctica (estoy insistiendo, nada ms) puede o poda servirnos para indicar
el proceso de razonabilidad que no se interrumpe ni se da por derrotado
cuando el pensamiento propiamente lgico, el de carcter potencialmente
tcnico en cuanto por s mismo sirve de ayuda, entra en crisis. Es uno de los
trminos ms estrictamente filosficos de nuestro vocabulario, y lo es por su
vinculacin al lenguaje llamado natural. Si lo propio del lenguaje cientficolgico es ir difiriendo cada vez ms del cotidiano, llegando en ocasiones a la
condicin de puro clculo, lo propio del lenguaje comn es, notoriamente, no
poder amoldarse a esa tecnificacin, adquiriendo sin cesar ambigedades,
acepciones, valoraciones y cargas histricas. Dialctica es un nombre de lo
que puede intentar hacerse con ese lenguaje (pg. 164)
[23] Para una detallada panormica de las lgicas alternativas y una
aproximacin a la nocin de seguirse de, de inferencia deductiva, vase
Ramon Jansana, Lgicas no clsicas. En S. Lpez Arnal, Albert Domingo Curto
y otros (eds), Donde no habita el olvido, Barcelona, Montesinos, 2005, pp. 6791.
[24] Manuel Sacristn habla con Dialctica. De la primavera de Praga al
marxismo ecologista. Entrevistas con Manuel Sacristn Luzn. Los Libros de la
Catarata, Madrid 2004 (edic. de Francisco Fernndez Buey y Salvador Lpez
Arnal), p. 166.
[25] No tan singular, por otra parte, esta confusin entre mtodo y dialctica,
la propia lgica formal ha sido interpretada de este modo. Sobre este punto,
vase la documentada resea de Luis Alonso sobre: R. Gatto, Tra scienza e
immaginazione. Le Matematiche presso il Collegio Gesuitico Napoletano (15521670), Leo S. Olschki, Florencia, 1994, en Investigacin y ciencia, enero 1997,
pp. 91-94
[26] S. Jay Gould -La estructura de la teora de la evolucin, op. cit, p. 47presentaba la siguiente visin hegeliana del cambio en el darwinismo: Al
afirmar que la mecnica a pequea escala del cambio moderno poda, por
extensin, explicar la evolucin entera, Darwin abri un nuevo campo al
estudio emprico. Pero como Hegel y tantos otros estudiosos del cambio han
sealado, el progreso en los asuntos humanos (y otros) tiende a ascender
espiralmente en ciclos de proposicin (tesis) contrarrestada luego por oposicin
(anttesis) y, finalmente, reformulacin que combina los mejores aspectos de
ambos competidores (sntesis).
[27] No deba colegirse de ello que todas esas metforas tengan el mismo
alcance, la misma calidad potica o la misma capacidad de sugerencia.
Algunas han sido muy afortunadas poticamente como fuente de inspiracin;
otras, como la propia ley de la negacin de la negacin, no lo han sido tanto.

En general, en ningn caso pueden satisfacer por s mismas nuestras


aspiraciones: la afirmacin aristotlica sobre el alma y las cosas no nos ayuda
a explicar por qu y cmo el espritu conoce la realidad, pero esas formas de
decir, aparte de su belleza cuando la tienen, al articular conocimiento comn,
pueden sugerir investigaciones, estas s, con alcance cognoscitivo. La metfora
de que la naturaleza tiene horror al vaco, apuntaba Sacristn, pudo permitir
preguntas que dieron pie entre otros resultados a la medicin por Galileo de la
presin atmosfrica en un intento de precisar el alcance de ese horror
natural.
[28] Premio Nobel de fsica por su teora de los quarks, Gell-Mann ha dirigido
est investigacin en el Instituto de Santa Fe, institucin que l mismo ayud a
fundar en 1984. Se puede argir, intentando delimitar mbitos, que sus
consideraciones no son propiamente cientficas sino metacientficas o, incluso,
gratuita y arriesgadamente filosficas. Pero entonces habra que reconocer
que, ms all de la designacin, esas reflexiones surgen de forma no ajena a la
propia actividad investigadora, y no de la actividad de cualquiera: Gell-Mann es
ya, sin oposicin conocida, un nombre propio y con maysculas en la historia
de la ciencia.
[29] Otro ejemplo que apoya la reflexin del descubridor de los quarks. Las
sesiones de trabajo sobre El todo y sus partes en homenaje a Bolzano,
celebradas en Maretsch Castle entre el 17 y el 19 de junio de 1998, se
presentaron sealando que la empresa cientfica estaba conectada al carcter
complementario del anlisis y la sntesis: la fsica clsica puede ser vista como
un intento de anlisis del mundo en sus partes constituyentes; stas se
recomponen para proporcionar, por medio del momento sinttico, cualquier
sistema; la jerarqua de estructuras resultante se apoya en estas partes
constituyentes. Empero, en opinin de los organizadores, la edad del anlisis
puro parece haber llegado a su trmino en la ciencia contempornea. Existen
razones matemticas de peso para esta consideracin: los sistemas no lineales
tienen propiedades que, en general, no pueden ser expresadas en trminos de
descomposicin en partes ltimas no estructuradas ms una serie de conjuntos
adecuados de relaciones entre ellas. Ms an, la dialctica de la cantidad y la
cualidad -la expresin es tambin de los organizadores- es ms sutil de lo que
se haba pensado y es adems necesaria para la explicacin de todo tipo de
fenmenos.
[30] M. Bunge, Materialismo y ciencia. Ariel, Barcelona 1981 (especialmente,
captulo IV: Crtica a la dialctica).
[31] Puede aceptarse que en la muy plural tradicin de la dialctica marxista
suelen compartirse de forma implcita dos tesis ontolgicas generales: una
visin de la realidad que, dado el carcter activo de este punto de vista,
implica el extremo opuesto de una concepcin pasiva e inmutable de la
existencia, y la negacin de toda concepcin del progreso que lo conciba como
simple desarrollo lineal y mecnico, como proceso meramente natural y
determinista, aunque sin duda tambin en nombre del marxismo se han
cultivado filosofas de la historia que han presentado a sta como inexorable
resultante del conflicto entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las
encorsetadoras relaciones de produccin existentes, olvidando o subvalorando
la intervencin voluntaria de los seres humanos, con sus diversos intereses y
sus muy variadas situaciones histricas. Sobre este punto, vase la carta,

incorporada a este volumen, que Sacristn dirigi a la profesora Mnica Guitin


el 10 de marzo de 1985.
[32] Manuel Sacristn, Sobre el lugar de la filosofa en los estudios
superiores. Papeles de filosofa. Panfletos y materiales II. Icaria, Barcelona
1984, p. 362.
[33] Ramon Valls, en su equilibrado ensayo La dialctica
(Montesinos,
Barcelona 1981, p. 8), sealaba en esa misma direccin: Al hablar de mtodo
dialctico no pensamos tanto en alguna cosa que se mueve por negacin,
cuanto en un estilo o modo de pensar las cosas que, o bien procede l mismo
mediante negaciones, o bien se acerca a las cosas para comprenderlas
valindose de la suposicin que son dialcticas en s mismas.
[34] Si, siguiendo a Eagleton (Despus de la teora, Madrid, Debate, 2005, p.
229), pensamos el posmodernismo como una corriente de pensamiento que
rechaza las totalidades, los valores universales, las grandes narraciones, los
fundamentos slidos de la existencia y la posibilidad de conocimiento objetivo,
corriente que, adems, es netamente escptica ante la verdad, la unidad y el
progreso, oponindose a lo que entiende que es el elitismo en la cultura,
tendiendo hacia el relativismo cultural y a la celebracin de la heterogeneidad
y del pluralismo -o la pluralidad de los pluralismos-, el proyecto dialctico de
Sacristn, mirado como se quiera mirar, acentuando unos u otros vrtices, no
sera de ninguna de las maneras una aspiracin posmoderna
[35] Aunque, como l mismo anot, existan disciplinas como la geologa cuya
finalidad es el conocimiento de una singularidad tan especial como nuestro
propio planeta. Por lo dems, la cosmologa suele definirse como una ciencia
fsica que tiene como objeto de estudio el Universo, otra singularidad,
entendido como un todo.
[36] Vandana Shiva- Los monocultivos de la mente. Fineo editorial, Mxico,
2008- ha argido contra la desaparicin del conocimiento local en la
interaccin con el conocimiento occidental dominante que es tambin, en su
opinin, un conocimiento local que tiene su base social en una cultura, una
clase y un gnero determinado
[37] Aunque sin duda tampoco la aspiracin dialctica pondra objecin alguna
a una consideracin esencial de Poincar y de tantos otros cientficosepistemlogos: el cientfico (o el dialctico) no estudia la naturaleza (o
determinado sistema social en una fase de su historia) porque ello sea til, sino
porque le gusta hacerlo, y ello es as porque esa investigacin es, en s misma,
algo hermoso.
[38] Entrevista con Antoni Domnech. Acerca de Manuel Sacristn, ob cit, p.
449. Domnech tambin recordaba que a Sacristn le gustaba invocar aquel
dicho de Teresa de vila: Tambin entre los pucheros anda el Seor. No le
faltaba razn: en sus anotaciones a ensayos de L. Pea o Lpez Medina
-Reserva de la BC de la UB, fondo Sacristn- pueden verse varias
observaciones de ese tenor
[39] Gerald Holton, Ensayos sobre el pensamiento cientfico en la poca de
Einstein. Alianza Universidad, Madrid 1982, pp. 19-42.
[40] Luciana Castellina, por ejemplo, ha apuntado que vala la pena recordar un
aforismo dialctico de Kundera que resuma la historia de su pas: "La
primavera checoslovaca muri dos veces: en agosto del '69 y en otoo del
'89". Margaret Atwood, por su parte, juega fructferamente con esas formas
dialctica de decir: [] Tal vez no todas las cosas en las que creo sean ciertas,

aunque alguna debe de serlo. Pero yo creo en todas, creo en las tres versiones
de lo que le ocurri a Luke, en las tres al mismo tiempo. Esta manera
contradictoria de creer me parece, en este momento, el nico modo que tengo
de creer en algo. Sea cual la verdad, estar preparada. Esto tambin es una
creencia ma. Esto tambin puede ser falso (El cuento de la criada.
Bruguera, Barcelona, 2008, traduccin de Elsa Mateo Blanco, pp. 171-172).
[41] Chomsky se ha referido reiteradamente a este tipo de paradojas o
desenfoques en la investigacin social. Igualmente, un excelente ejemplo de
trabajo inspirado en la bsqueda (indignada) de deshonestidades,
ocultamientos y engaos: Peter Singer, El presidente del bien y del mal. Las
contradicciones ticas de George W. Bush. Tusquets, Barcelona 2004. Otro
ejemplo sangrante de paradoja denunciada -Jos Steinsleger, Luther King: un
dream
hecho
papilla.
La
Jornada,
abril
2008.
http://www.rebelion.org/noticia.php?id=65482: En 1831 y 1859, en sendas
rebeliones, los esclavos Nat Turner y John Brown decidieron dejar de serlo.
Ambos subieron al patbulo. Pero antes, Brown escupi sobre la justicia legal
de los blancos. Y Turner, con una sonrisa, dijo que la principal contradiccin
de Estados Unidos es que se proclama tierra de libertad y basa gran parte de
su fortuna en la esclavitud del pueblo.
[42] Jon Elster, Una introduccin a Karl Marx, op. cit, pp. 37-42.
[43] Eagleton ha recordado un dialctico aforismo de Blake: Una misma ley
para el len y el buey es opresin (Terry Eagleton, Despus de la teora, op.
cit, p. 25).
[44] Vanse L. von Bertalanffy, Teora general de los sistemas. FCE, Mxico
1975, y L. von Bertalanffy, W. Ross Ashby y otros, Tendencias en la teora
general de sistemas. Alianza, Madrid 1987. Aspectos de la aspiracin dialctica
parecen coincidir con formulaciones de la teora: la TGS observa el mundo
como un conjunto de fenmenos individuales interrelacionados donde la
complejidad adquiere creciente inters. La TGS no concibe los elementos de los
sistemas aisladamente. Conceptos, principios y mtodos no dependen de la
naturaleza especfica de los fenmenos estudiados sino que son tambin
aplicables a otros campos. No slo a saberes cientficos sino a las artes, las
humanidades y la ingeniera, de ah la denominacin de teora general. Estas
consideraciones han tenido un especial eco en el mbito de las ciencias
sociales, aunque no slo. En la gentica existen crticas a la lnea mayoritaria
de investigacin que tendran un indudable marchamo dialctico: conocer la
secuencia de genes aislados no dice nada decisivo sobre la complejidad de la
vida. Su alternativa a la visin reduccionista y genocentrista es conocida con el
nombre de todismo: suponiendo que se conociesen las propiedades de cada
parte de una totalidad, no con ello se comprendera el todo porque faltara
algo, ese algo -ha sealado Scott Gilbert- incluye propiedades especiales
que, emergiendo de las partes en interaccin, afectan al conjunto del sistema.
[45] En una entrevista con D. Swinburn -"El poder de la lectura digital no tiene
parangn en la historia", www.rebelion.org-, preguntado por la situacin de la
historiografa francesa y por lo qu haba pasado despus de la Escuela de los
Annales y su dispersin, el historiador Roger Chartier responda: Lo ms
importante para m es que en los ltimos 30 o 40 aos todas las 'escuelas'
historiogrficas, basadas en una tradicin nacional, se fragmentaron: as el
marxismo abierto de 'Past and Present', o la tradicin de historia de las ideas
italiana fundada por Franco Venturi, o la historia social alemana de inspiracin

weberiana, o los 'Annales' franceses. En lugar de estas fuertes identidades


metodolgicas y nacionales, se definieron nuevos objetos, nuevas
aproximaciones, nuevas colaboraciones entre disciplinas y herencias que
estuvieron mucho tiempo separadas [] el campo de trabajo que es el mo
existe solamente porque se entrecruzaron en un proyecto de historia de la
cultura escrita, las herencias de las disciplinas eruditas (paleografa italiana
transformada en una historia de la cultura grfica por Petrucci, bibliografa
anglosajona transformada en una sociologa de los textos por D.F. McKenzie); la
historia del libro, de la edicin, de los lectores en la manera francesa, y las
corrientes de la crtica textual o literaria surgen de: la esttica de la recepcin
en Alemania, (H. R. Jauss), crtica filolgica en Espaa (Francisco Rico), new
historicism en los Estados Unidos (Stephen Greenblatt). Pienso que para cada
forma de historia (historia de las ciudades, nueva historia social, demogrfica
histrica, etc.) la situacin es idntica.
[46] D. H. Meadows, D. L Meadows, J. Randers , W. W. Behrens, Los lmites del
crecimiento. FCE, Mxico 1972, pp. 26-27. Francisco Fernndez Buey ha
destacado esta coincidencia de enfoques. Para ejemplos recientes de esta
perspectiva interdisciplinar: Franz J. Broswimmer, Ecocidio. Breve historia de la
extincin en masa de las especies. Laetoli, Pamplona, 2005; y Jorge
Riechmann, Biommesis, Los libros de la Catarata, Madrid, 2006.
[47] Otto Neurath, miembro del Crculo y destacado ejemplo de positivista
socialista, se preguntaba si no sera preferible tratar todos los enunciados y la
totalidad de las ciencias como coordinados entre s, y abandonar de una vez
por todas la jerarqua tradicional -ciencias fsicas, biolgicas, sociales y tipos
similares- de piramidismo cientfico. Ni siquiera, apuntaba, deberamos
considerar la mecnica como ciencia no biolgica, sino que, optando por una
mayor cautela, deberamos decir que los enunciados de la mecnica tratan del
mismo modo de la cada de los gatos que de la cada de las piedras (Debo
esta referencia a scar Carpintero). El traductor de Quine estaba tambin en
este nudo en muy buena compaa
[48] Para una aproximacin al uso de esta nocin por Sacristn, Jorge Vital de
Brito Moreira: Ciencia, concepcin del mundo y programa en el marxismo.
Tesis de maestra en Sociologa, abril de 1985. Facultad de ciencias polticas y
sociales, UNAM (Departamento de Sociologa).
[49] Sin embargo, ms de 120 millones de estadounidenses creen literalmente
que Dios cre a Adn del barro hace unos 10.000 aos e hizo a Eva de su
costilla. Vase entrevista con Daniel Dennett, Religin y evolucin. Der
Spiegel, 26/12/2005, www.sinpermiso.info. Igualmente D. Dennett, El fraude
del diseo inteligente, New York Times, 29-8-2005; trad. de Mara Julia
Bertomeu, www.sinpermiso.info.
[50] Althusser discuti el tema en Curso de filosofa para cientficos. Editorial
Laia, Barcelona 1975. Ms recientemente lo hizo tambin el malogrado S. Jay
Gould, La estructura de la teora de la evolucin, op. cit, pp. 57-71 y 10011053. Por el mismo sendero de preocupaciones, Levins y Lewontin han
sealado: La ecologa tiene que abordar los problemas de la interdependencia
y la autonoma relativa, de la semejanza y la diferencia, de lo general y lo
particular, del azar y la necesidad, del equilibrio y el cambio, de la continuidad
y la discontinuidad, y de los procesos contradictorios. Tiene que tener una
conciencia cada vez mayor de su propia filosofa, y de que esa filosofa slo
ser eficaz en la medida en que llegue a ser no slo materialista, sino tambin

dialctica (Cita tomada de John Bellamy Foster, La ecologa de Marx, El Viejo


Topo, Barcelona, 2004, p. 39).
[51] Manuel Sacristn, Sobre el uso de las nociones de razn e irracionalismo
por G. Lukcs. Sobre Marx y marxismo. Panfletos y materiales I, ob cit, p. 51.
[52] En Elogio del trabajo manual", un texto ledo en la ceremonia de entrega
del Premio Internacional Nonino (febrero de 1986), Claude Levi-Strauss
sealaba: [] Subsiste an hoy una complicidad entre esa visin de las cosas
y la sensibilidad del campesino y el artesano tradicionales. Estos,
efectivamente, por seguir manteniendo un contacto directo con la naturaleza y
con la materia, saben que no tienen derecho a violentarlas, sino que deben
tratar pacientemente de comprenderlas, de atenderlas con cautela, dira casi
de seducirlas, a travs de la demostracin permanentemente renovada de una
familiaridad ancestral hecha de cogniciones, de recetas y de habilidades
manuales transmitidas de generacin en generacin. Por eso el trabajo
manual, menos alejado de lo que parece del pensador y del cientfico,
constituye asimismo un aspecto del inmenso esfuerzo desplegado por la
humanidad para entender el mundo: probablemente el aspecto ms antiguo y
perdurable, el cual, ms prximo a las cosas, es tambin el ms apto para
hacernos captar concretamente la riqueza de stas, y para nutrir el asombro
que experimentamos ante el espectculo de su diversidad. [la cursiva es ma].
[53] Vase, por ejemplo, Erwin Schrdinger, La naturaleza y los griegos, op. cit,
p. 23.
[54] Tomo la cita de Simon Singh, Big Bang. El descubrimiento cientfico ms
importante de todos los tiempos y todo lo que hay que saber acerca del mismo.
Montesinos (Biblioteca Buridn), Barcelona, 2008, pg. 28 (traduccin de Josep
Sarret Grau).
[55] Un filsofo analtico tan comedido como Jess Mostern, tan poco
propenso a especulaciones sin suelo, ha sealado una de las paradojas del
especialismo cientfico contemporneo (La insuficiencia de la filosofa
actual.Claves de la razn prctica, n 48, 1994): la ciencia, que ha logrado una
vigencia prcticamente universal en sus mtodos y resultados, se subdivide
cada vez ms en comunidades muy especializadas, y el especialista sabe
cada vez ms sobre cada vez menos hasta que, quizs exagerando un poco, lo
sabe prcticamente todo sobre prcticamente nada. Este hacer del
especialista es indudablemente ventajoso pero presenta graves riesgos
psicolgicos: nos da una visin detallista de las piezas dispersas del mosaico
del mundo pero no da visin global, visiones totalizadoras. De hecho, E.
Schrdinger, en Qu es la vida?, un texto de 1944 no muy bien considerado
por Sacristn, ya haba sealado: () Por un lado sentimos con claridad que
solo ahora estamos empezando a adquirir materia y confianza para lograr
soldar en un todo indiviso la suma de los conocimientos actuales. Pero, por el
otro, se ha hecho poco menos que imposible para un solo cerebro dominar
completamente ms que una pequea parte especializada del mismo. Yo no
veo otra escapatoria frente a este dilema (si queremos que nuestro verdadero
objetivo no se pierda para siempre) que la de proponer que algunos de
nosotros se aventuren a emprender una tarea sintetizadora de hechos y

teoras, aunque a veces tengan de ellos un conocimiento incompleto e


indirecto, y aun a riesgo de engaarnos a nosotros mismos.
[56] M. Sacristn: La ecodinmica de K. E. Boulding. Papeles de filosofa, op.
cit, pp. 432- 452.
[57] Sobre esta nocin hegeliana, vase El trabajo cientfico de Marx y su
nocin de ciencia, Sobre Marx y marxismo, op. cit, pp. 323-325. Pueden
consultarse tambin breves notas de Sacristn sobre la nocin en los ficheros
Marxologa y Sobras de Reserva de la Biblioteca Central de la UB.
[58] Sobre Spinoza y su tiempo es imprescindible: Juan Pedro Garca del
Campo, Spinoza o la libertad. Montesinos, Barcelona, 2008.
[59] Manuel Sacristn, Sobre Marx y marxismo, op. cit , p. 328.
[60] Un deslumbrante ejemplo de este conocimiento de totalidades concretas
lo representa magnficamente en mi opinin: Mike Davis, Los holocaustos de la
era victoriana tarda. El Nio, las hambrunas y la formacin del Tercer Mundo.
PUV, Valencia, 2006 (traduccin de Aitana Guia i Conca e Ivano Stocco).
[61] En coincidencia con Gramsci. En carta a Tatiana Schucht de 25 de marzo
de 1929, sealaba el autor de los Cuadernos de la crcel que la dialctica es
"la forma del pensamiento histricamente concreto" (tomado de Giuseppe
Prestipino Dialctica en Gramsci. Herramienta, n 29, junio 2005).
[62] Existe una trascripcin de estas clases de metodologa, debida a Xavier
Martn Badosa y Jess Muoz Malo, que se ha incorporado parcialmente en el
apartado 9.3. del volumen.
[63] M. Sacristn, Studium generale para todos los das de la
semana.Intervenciones polticas, Barcelona, Icaria, 1985, p. 49.
[64] John Berger, La Vanguardia, 13 de noviembre de 2000 (la contra de La
Vanguardia).
http://www.moviments.net/espaimarx/?

lang=cat&query=5e1b18c4c6a6d31695acbae3fd70ecc6&view=section
[65] Sobre esta presentacin, vase el comentario de Rafael Argullol en sus
declaraciones para los documentales Integral Sacristn de Xavier Juncosa, ed
cit.
[66] Sobre esta eleccin nominal de Sacristn, vase: Francisco Fernndez
Buey, El clasicismo de Manuel Sacristn. Un ngel ms, invierno de 1989,
nm. 5, pp. 57-66.
[67] Sigo aqu, terminolgica y conceptualmente, la sensata recomendacin de
S. Jay Gould: [...] Pero su eleccin apropiada requiere que los bilogos
evolucionistas pronuncien una palabra rigurosamente borrada de nuestra
conciencia profesional desde el primer da de nuestro curso preparatorio, ese
concepto que no osa decir su nombre: esencia, esencia, esencia (reptase la
palabra unas cuantas veces en voz alta hasta que el miedo se disipe y la risa
remita (La estructura de la teora de la evolucin, op. cit, p. 34). Tampoco un
filsofo tan prudente y sabiamente analtico como Saul Kripke tendra
problemas con esta nocin. Vase: M. Prez Otero, Introduccin a la filosofa de
Saul Kripke. Montesinos, Barcelona, 2006.
[68] En junio de 1985, en una carta dirigida a Adolfo Snchez Vzquez
(Semblanza de un marxista: Manuel Sacristn, mientras tanto, n 30-31,
1987, p. 117), Sacristn comentaba: Si consigo reunir a tiempo energa
suficiente, enviar un trabajo sobre dialctica que tena pensado para tu
jubileo. Quizs este volumen pueda ser visto como muestra representativa de
ese anunciado trabajo.

[69] Michael R. Krtke, Todo Marx: la edicin crtica completa de Marx-Engels.


Sin permiso, n 3, mayo 2008, pp. 196-197.
[70] Jorge Riechmann: Sermn sobre la dialctica, en Anciano ya y nonato
todava (dos experiencias poticas: Cuba y la RDA), Tenerife, Ediciones de Baile
del Sol, 2004, pp. 65-66.
[71] Tomo la cita del prlogo de Julio Rodrguez Purtolas (Una historia a dos
veces) a Juana Doa, Querido Eugenio. Una carta de amor al otro lado del
tiempo. Barcelona, Lumen, 2003, pp. 19-20. Debo a Almudena Grandes el
conocimiento de esta novela y a Alexis Mesn Doa, hijo de Eugenio Mesn y
Juana Doa, compaero de militancia en los aos setenta, la enseanza de no
permanecer mudo frente a toda injusticia