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perfectamente bien y nos escupe agua a la cara; despus nada a toda prisa haca la orilla,
trepa por la lava rugosa de los acantilados y vuelve a escupir con ganas antes de tenderse

Si eso quieren, acepto el reto! El ms valiente decidir la duracin del invierno.


Cmo van a demostrarme que ustedes son ms valientes que yo?

al sol.
Adentrndose ms por el terreno, Darwin descubre las huellas dejadas sobre la arena
por una cola larga y cuatro patas con garras. No pueden ser las garras de un lagarto
acutico, que nunca se aleja mucho de la orilla del mar.
Debe haber, como en el caso de las tortugas, dos especies diferentes segn vivan
cerca del agua, en la orilla o tierra adentro?
Darwin sigue la pista de este animal misterioso.

El cuervo se espant con los gritos del castor, se hizo el disimulado y volte hacia el
puercoespn, a ver si contestaba. El puercoespn no contest, se eriz todo, se puso las
manos en la boca y con los dientes se arranc un dedo de cada una sin demostrar dolor.
Levant otra vez la mano diciendo:
No durar cinco meses, durar cuatro porque ahora son cuatro los dedos de mi
mano.
El castor acept su derrota: el puerco espn haba demostrado su valenta y haba

Serge Strosberg, Charles Darwin en En el reino de los dragones. Mxico, SEP-Juventud, 2004.

ganado el derecho a decidir. Por eso el invierno dura tantos meses como dedos tiene el
puerco espn en la mano. Pero ah no termina esta historia. El puercoespn mand al

8. El puercoespn y el invierno

cuervo con los hombres para decirles que al final de cada invierno deban reunirse a
contarse adivinanzas, y que si las resolvan correctamente, ese invierno sera ms corto.
Por eso la gente de los bosques sigue reunindose cuando llega la fecha y en medio de

Hoy vamos a leer un mito. Un relato que cuenta el origen de algo. En este caso, el origen de la duracin
del invierno. Es un mito de una etnia india de Norteamrica.

El mundo estaba recin creado. El cielo y las estrellas, la tierra y los mares ocupaban ya su
lugar. Los espritus lo haban creado todo; slo faltaba definir las estaciones del ao.
Tres animales estaban reunidos para tomar esa decisin: el castor, el puercoespn y el

sus inmensos bosques nevados se sientan a resolver adivinanzas. Y si tienen suerte y


conocen las respuestas, a veces la primavera llega antes de tiempo, para mayor derrota del
castor.
Federico Navarrete, El puercoespn y el invierno en Hijos de la primavera: vida y palabras de los indios de Amrica.
Felipe Dvalos, ilus. Mxico, SEP-FCE, 2001.

cuervo. Empezaron a discutir sobre las estaciones. Al castor le gustaba mucho el fro.
El invierno es la estacin ms hermosa dijo, por eso durar tantos meses como

9. Cuento del tonto que comi pollo

rayas tiene mi cola.


Las rayas de su cola eran ocho. La idea de un invierno tan largo hizo temblar a los
otros dos, que odiaban el fro. Por eso no iban a dejar que el dientn se saliera con la
suya. El puercoespn levant la mano y grit:
El invierno no puede ser tan largo! Quieres que todo el mundo muera de fro?
Quin podr resistir tanto tiempo? Nadie! Ser de cinco meses porque cinco son los
dedos de mi mano.
El castor se enfureci al or al puercoespn; con voz tremenda contest:

Haba una vez tres hermanos. El mayor y el segundo estaban bien, y el tercero era un
tonto.
Tenan un pollo, pero siempre que hablaban de matar al pollo decan que no le iban a
dar ningn pedazo al tonto por tonto. Lleg el da que mataron al pollo y los hermanos
que estaban bien ya tenan un plan para no darle nada al tonto. Lo prepararon y lo dejaron
listo para meterlo al horno y llamaron al tonto, y ya reunidos los tres le dijeron al tonto:
El que suee un bonito sueo se come el pollo. Bueno, dijo el tonto.

QUINTO GRADO

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Metieron el pollo dentro del horno y se fueron a dormir. Pas un buen rato y cuando
los dos hermanos ya estaban bien dormidos el tonto se levant y fue a la cocina y se

10. Romance de la doncella guerrera

comi el pollo; termin y se fue a dormir.


Al otro da temprano se levantaron y el mayor dijo: Vamos a hablar del sueo que
tuvimos anoche. Yo voy a empezar. Pues yo anoche fui a la Gloria y vi al Seor. S dijo
el otro hermano-, yo vi cuando te ibas volando, me agarr de la manga de tu camisa y nos
fuimos los dos. S contest el tonto, yo vi cuando se iban, y como pens que ya no
iban a regresar fui a la cocina y me com el pollo; slo quedaron dos huesitos para que los
chupen.
Joaqun Martnez Mendoza, Cuento del tonto que comi pollo en Las narraciones de nios y nias indgenas. Mxico,
SEP-Direccin General de Educacin Indgena, 2001.

Los romances son poemas formados por versos de ocho slabas, donde en cada estrofa riman los versos
pares: Dios, varn, inclinacin, [escribir estas palabras en el pizarrn hace ms clara la explicacin]
tienen rimas asonantes: en su ltima slaba tienen una o tnica, acentuada. En Mxico, los romances se
convirtieron en corridos. Muchas veces, los corridos y los romances cuentan historias.
Hoy vamos a leer el de la doncella guerrera. Ella es una muchacha que se disfraza de hombre para que
su padre tenga un hijo que vaya a servir al rey en la guerra.

En Sevilla, a un sevillano [Sevilla es

Si tengo el pelito largo,

una ciudad espaola]

madre, crtemelo usted,

siete hijos le dio Dios,

y con el pelo cortado

y tuvo la mala suerte

un varn parecer.

que ninguno fue varn.


La ms chiquita de ellas

Y al subir al caballo
la espada se le cay;

le llev la inclinacin

por decir maldita sea!

de ir a servir al rey

dijo maldita sea yo;

vestidita de varn.

siete aos estuvo en guerra

No vayas, hija, no vayas,

y nadie la conoci,

que te van a conocer;

si no fue el hijo del rey

que tienes el pelo muy largo

que de ella se enamor.

y dirn que eres mujer.

Romance de la doncella guerrera en Teresa de Santos (comp.), Romancero para nios. Mxico, SEP-De la Torre, 2005.

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11. La espada en la piedra

Sobre el csped recin cortado haba aparecido algo extrao y maravilloso. Era un
gran bloque de mrmol. Sobre la piedra haba un yunque de hierro, y clavada en el yunque

Una leyenda inglesa cuenta que, una vez, hace mucho, el rey muri sin dejar un hijo que lo heredara. Los
nobles comenzaron a pelear entre ellos para apoderarse del trono, pero el mago Merln saba que el rey
deba ser quien pudiera sacar del yunque o de la piedra donde estaba clavada una espada mgica que
tena nombre: se llamaba Excalibur.

El rey haba muerto. El trono estaba vacante, no haba un


heredero para la Corona y el miedo iba extendindose por el
reino. Todos saban que sin rey no haba autoridad ni mando.
Los enemigos buscaran invadirlos; los nobles ya estaban

haba una espada.


La espada resplandeca, era hermosa. Tallada en la piedra de mrmol haba una
inscripcin en letras de oro: Dnde est el hombre que pueda sacar la espada de la
piedra? l es el rey.
Todos miraban la espada asombrados, Merln les volvi a hacer una reverencia:
Paz, hermanos mos les dijo. Que todos vengan aqu. No debemos pelear entre
nosotros. Permitan que el nuevo rey retire su espada!

peleando entre ellos por el trono; bandas de asaltantes y


asesinos arrasaban los pueblos y se llevaban muchachas, nios y ganado. Haca falta la

Aqu dejamos la historia. Pero voy a contarles que quien sac la espada fue un muchacho humilde
que en ese momento era un simple escudero. Se llamaba Arturo. Lo conocemos como el rey Arturo.

autoridad de un rey.
Mientras tanto, por los senderos del bosque, iba caminando un mago. Su nombre era

Rosalind Kerven, La espada en la piedra en El rey Arturo, Tudor Humpheries, ilus. Mxico, SEP-Dorling Kindersley,
2005.

Merln.
Merln era tan viejo como las races de los robles; poda componer poemas con los
sonidos del viento; sus ojos negros lean el futuro y sus hechizos podan cambiarlo. En ese
momento, mientras se diriga a la ciudad, vea la poca radiante que tendra el reino si
llegaba al trono quien deba llegar. Merln saba el nombre de ese rey y dnde se hallaba
oculto. Con sus poderes haba dispuesto que el nio naciera y lo haba escondido para
protegerlo de todo peligro. El momento de ese muchacho haba llegado. Pero tendra que
pasar una prueba.
Cuando Merln lleg a las murallas de la ciudad, los nobles se preparaban para
combatir entre ellos, en un torneo. Quien eliminara a todos los dems tendra la corona.
Merln no estaba de acuerdo; la lucha provocara muertes y divisiones. Merln se encamin
a la gran plaza donde se celebrara la justa. Los caballeros, cubiertos con sus armaduras,
estaban ya montados y enarbolando sus enormes lanzas. Merln se plant entre ellos y
seal hacia el otro lado de la plaza.
Hermanos mos! Miren! All! exclam, y todos se dieron vuelta para mirar.

12. Barros y espinillas


Un da asoleado nos levantamos, nos dirigimos al bao y, Oh desgracia!, vemos que
nuestra cara est llena de granos.
Pero no hay de qu preocuparse: durante la pubertad,
nuestro organismo produce enormes cantidades de hormonas
que suelen alterar el funcionamiento de las glndulas sebceas
(estas glndulas segregan una delgada capa de grasa, el sebo,
que se encarga de mantener la piel lisa y suave).
Cuando ocurre esto, un exceso de sebo bloquea las glndulas sudorparas y los
folculos pilosos (por donde sale el pelo), por lo que las oportunistas bacterias empiezan
alimentarse de los cidos grasos que quedan atrapados en los conductos... y un enorme
grano hace su aparicin.
Posteriormente, nuestro cuerpo se da cuenta de la emergencia que tenemos en la
cara y enva una instruccin a los leucocitos o glbulos blancos para que combatan la
infeccin, y a otros soldados del sistema inmune, llamados fagocitos y que tienen la
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funcin de comerse a las bacterias. Entonces, en el grano se forma una mezcla de sebo,
aceite, clulas muertas, bacterias y fagocitos, mejor conocida como pus.
Lo primero que se nos ocurre es exprimirnos el barro o la espinilla, pero, oh
desgracia!, es lo peor que podemos hacer!, porque daaremos los alrededores del grano
y no permitiremos que los fagocitos acaben con l.
As que la mejor recomendacin es no exprimirse los granos, sino dejarlos madurar y
lavarse con agua y jabn, pero no muy frecuentemente porque se reseca la piel y eso
produce un exceso de aceite que las bacterias agradecern cumplidamente.
Para los adolescentes debera ser un orgullo tener barros; eso los distingue de sus
padres, que se moriran de ganas de portar un smbolo tan evidente de juventud.

Amigo, no soy fisgn, bien lo sabes, pero los aullidos de tu perro eran tan insistentes
que quise ver si pasa algo. Me prestas a tu perro unos das?
El buen viejo estuvo de acuerdo, y el envidioso se llev el perro.
A los pocos das lo vio escarbar junto al tronco de un rbol, y crey que haba
encontrado otro tesoro. Al fin iba a ser rico y poderoso. Corri en busca de un azadn.
Al regresar vio que el can segua an escarbando.
Se puso a cavar ansiosamente, pero no encontraba nada. Luego de descansar un rato,
volvi a la tarea. De pronto, el azadn golpe con algo. Al fin! Dej la herramienta y
escarb vidamente con las manos. Sera su cofre? Entre la tierra aparecieron slo trozos
de madera carcomida, piedras rotas, trapos sucios. El viejo volvi a cavar con el azadn,

Juan Tonda y Julieta Fierro, Barros y espinillas en El libro de las cochinadas, Jos Luis Peredo, ilus. Mxico, SEP-ADN,
2006.

pues las manos le sangraban. Pas ms de una hora y abri, al fin, un hoyo muy profundo,
pero no hall ms que escombros.
Solt la herramienta y se sent en el suelo. Lo inundaba el sudor y le dola la espalda.

13. Los dos viejos

Entretanto, el perro, que se haba sentado, no lejos del hoyo, miraba al viejo con ojos de
burla pues saba que no haba ningn tesoro.

Vivan en la misma aldea dos ancianos. Uno era honrado y dulce; el otro, de avinagrada

Mara Manent (adaptacin), Los dos viejos en Cuentos del Japn. Mxico, SEP-Celistia, 2005.

voz y ojos astutos, era envidioso y avaro. Como las dos casas estaban frente a frente, el
envidioso se pasaba el da observando a su vecino. Se enojaba cuando adverta que las
hortalizas del buen viejo estaban ms lozanas que las suyas, o si llegaban a su casa ms
gorriones.
El aldeano de buen corazn tena un perro al que quera mucho. Cierto da observ
que escarbaba en un rincn del huerto y no cesaba de ladrar.
Qu te pasa? le pregunt el viejo.
Y el fiel animal, sin dejar de escarbar, sigui ladrando y dando aullidos. Al fin, el buen
anciano cogi un azadn y comenz a cavar. Al poco rato su herramienta choc con algo
duro: era un antiguo cofre, cubierto de moho. Lo abri, y en su interior encontr un
maravilloso tesoro.
El vecino envidioso haba visto todo. Por qu se deca siempre le saldrn bien las
cosas a ese vejete? Por la tarde, dominando su rabia, se present con el agraciado.

14. El hombre es ingenio y el ingenio es hombre


Una vez, cuando el mundo era casi nuevo, el Asno fue con el Len para quejarse del
Hombre.
El Hombre dijo el Asno me pone cargas muy pesadas en el lomo y me golpea para
que vaya ms rpido, aunque l no puede cargar ni siquiera con la mitad de lo que yo
llevo.
A Len le pareci que aquello era injusto y que Asno reciba un trato muy duro.
Yo me encargar de esa criatura que llamas Hombre. Qu aspecto tiene?
Para empezar dijo el Asno slo tiene dos patas en vez de cuatro, adems no
puede ni rebuznar, ni rugir, ni tiene mucho pelo.
Y escamas? Plumas, concha, alas? pregunt el Len.

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