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Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural

Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural.


A lo largo de la historia del pensamiento econmico sobre desarrollo, muchas han sido las
recomendaciones hechas por diferentes autores para generar un proceso de desarrollo. Sin
embargo, en este apartado slo nos vamos a ocupar de las propuestas de solucin planteadas en
la ltima dcada y correspondientes a las tres corrientes de pensamiento de la Economa del
Desarrollo que, a nuestro juicio, siguen activas en la actualidad, a saber la neoliberal, la
estructuralista y la alternativa, entendiendo que la teora de la modernizacin desapareci en los
aos setenta y que la teora neomarxista del desarrollo no ha realizado aportaciones significativas
durante los noventa1.
Las tres propuestas de polticas de desarrollo que vamos a estudiar son polticas de
cambio estructural que se corresponden con modelos de desarrollo alternativos. No obstante,
cada corriente utiliza expresiones diferentes para referirse a lo mismo, al cambio estructural; as,
los neoliberales hablan de estabilizacin, ajuste estructural y reformas; los neoestructuralistas de
transformacin productiva con equidad; y los pensadores alternativos de ajuste con rostro humano
y desarrollo humano.
Como veremos al final, a pesar de defender cada corriente un modelo diferente, en los
ltimos aos se ha venido produciendo una cierta convergencia de las posiciones polticoideolgicas hacia una nueva que integra elementos de cada uno de ellas.

1. El neoliberalismo y las reformas estructurales.


A lo largo de los aos noventa los autores neoliberales han ido moderando el radicalismo
de sus propuestas de polticas de desarrollo, as vemos como las recomendaciones del Consenso
de Washington, se moderan en la estrategia de intervencin orientada al mercado y en los
planteamientos acerca de la consolidacin de las reformas.
a) El Consenso de Washington.
1 Este apartado se basa en un trabajo ya publicado sobre la Economa del
Desarrollo (Hidalgo Capitn, 1998-a). Otro trabajo sobre el mismo tema es el de
Bustelo (1998).

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Las propuestas de los neoliberales para hacer frente al problema del subdesarrollo
quedaron sintetizadas en lo que se conoce como el Consenso de Washington.
A principios de los noventa ya exista en los organismos internacionales con sede en
Washington (FMI y Banco Mundial, particularmente), en las administraciones dependientes de la
Casa Blanca (el Tesoro y el Departamento de Estado de los Estados Unidos, particularmente) y en
los ministros de economa del G-7 y los presidentes de los veinte mayores bancos internacionales
(con gran influencia en las instituciones anteriores), una especie de consenso sobre la naturaleza
de la crisis latinoamericana y sobre las reformas que deban aplicarse para superarla.
Esta concepcin comn en las instituciones con peso internacional localizadas en
Washington fue recogida por John Williamson en un libro, compilatorio de las ponencias de un
seminario internacional, titulado Latin American Adjustment, publicado en 1990. Este documento
recoge una adecuada sntesis del pensamiento neoliberal de los noventa, bajo la expresin del
Consenso de Washington.
Tres son los elementos centrales del citado consenso: el diagnstico de la crisis de los
pases latinoamericanos, que haban aplicado las polticas de industrializacin por sustitucin de
importaciones, las recomendaciones de polticas econmicas a aplicar a corto plazo y las
recomendaciones de polticas de reforma estructural.
Por lo que se refiere al diagnstico de la crisis, las causas que los neoliberales
encontraron fueron esencialmente dos. La primera, el excesivo crecimiento del Estado, del
proteccionismo, de la regulacin y del peso de las empresas pblicas, numerosas e ineficientes.
La segunda, el llamado populismo econmico, consistente en la incapacidad de los gobiernos para
controlar tanto el dficit pblico como las demandas de aumentos salariales del sector pblico y
del sector privado (Williamson, 1990, pp. 7-20).
Las polticas recomendadas a corto plazo, o polticas de estabilizacin, estaban
destinadas a combatir el populismo econmico y alcanzar el equilibrio fiscal y la estabilizacin y
eran las siguientes (Williamson, 1990, pp. 7-20):
a)

una autntica disciplina fiscal que permitiese reducir el dficit pblico;

b)

un cambio en las prioridades del gasto pblico, eliminando los subsidios y redirigiendo
parte de esos recursos hacia la educacin y la sanidad;

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c)

una reforma tributaria basada en aumentos de los impuestos, sobre una base amplia y
con tipos marginales moderados;

d)

la determinacin por el mercado de los tipos de inters, de forma que stos fuesen
positivos;

e)

y la determinacin, tambin por el mercado, del tipo de cambio, de forma que ste fuese
competitivo.
Las polticas de reforma, o de ajuste estructural, pretendan generar un modelo de

desarrollo orientado hacia el mercado y se basaban en la reduccin del Estado, la liberalizacin


del comercio internacional y la promocin de las exportaciones. Las recomendaciones en este
campo fueron las siguientes (Williamson, 1990, pp. 7-20):
a)

la liberacin del comercio y su orientacin hacia el exterior, eliminando cualquier tipo de


barrera arancelaria y no arancelaria;

b)

la atraccin de inversiones extranjeras, eliminando cualquier tipo de restriccin;

c)

la privatizacin de las empresas pblicas;

d)

la desregulacin de las actividades econmicas;

e)

y la firme garanta del derecho de propiedad.


La implementacin de polticas reformistas tendentes a la liberalizacin de la economa en

pases subdesarrollados, particularmente latinoamericanos, ha permitido que se vaya


configurando en el plano terico un modelo de desarrollo orientado hacia el mercado, denominado
por algunos autores como el nuevo modelo econmico, del cual el caso chileno es el principal
exponente. Las polticas reformistas se articulan alrededor de cinco ejes, el primero, la
liberalizacin del comercio exterior, el segundo, la liberalizacin del sistema financiero, el tercero,
la reforma del Estado, el cuarto, la reforma del mercado de trabajo y el quinto, la atraccin de
capitales extranjeros (Bulmer-Thomas, 1996, pp. 295-312).
El Consenso de Washington y el modelo reformista de desarrollo derivado de l, asumen
que, una vez que las economas sean estabilizadas, liberalizadas y privatizadas, stas retomarn
la senda del desarrollo; dicho desarrollo vendra dado por la restauracin de un crecimiento
sostenido, cuyos efectos se iran distribuyendo por toda la economa y por toda la sociedad,
mejorando el nivel y la calidad de vida de la poblacin.

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b) La estrategia de la intervencin orientada al mercado.
Sin embargo, el planteamiento neoliberal se ha ido moderando a lo largo de los noventa y
ha ido aceptando que la intervencin del Estado en la economa puede ser positiva bajo
determinadas circunstancias. As, en 1991, el Banco Mundial en su Informe sobre el desarrollo
mundial propuso la denominada estrategia de intervencin orientada al mercado, sobre la que
profundiz en otra publicacin de 1993, El milagro de Asia oriental. Crecimiento econmico y
poltica pblica. Dicha estrategia se basaba en un estudio del proceso de desarrollo de los pases
del sudeste asitico y rompa con la idea de que este proceso haba sido fruto de la aplicacin de
polticas neoliberales por medio de las cuales el Estado se haba abstenido de intervenir. El Banco
Mundial aceptaba, por tanto, que la intervencin del Estado podra ser un importante factor de
desarrollo, pero siempre que tratase de apoyar y no de sustituir al mercado, es decir, que se
tratase de una intervencin del Estado a favor del mercado.
Este enfoque se apoyaba en las siguientes ideas (Bustelo, 1997, pp. 259-271):
a) El Estado debera permitir el funcionamiento del mercado cuando esto fuese posible,
abstenindose de realizar actividades productivas o distributivas directas y de proteger el
mercado interno, salvo que los beneficios secundarios de dicha proteccin fuesen altos.
b) La intervencin estatal slo sera legtima cuando el mercado estuviese poco desarrollado,
para potenciarlo, o cuando su libre funcionamiento fracasase o fuese inadecuado y para
liderar la inversin en salud, educacin o infraestructuras.
c) La intervencin del Estado habra de hacerse en armona con el funcionamiento de
mercado, evitando las distorsiones de los precios, y pudiendo ser eliminada si sus efectos
se tornasen indeseados.
Segn todo lo anterior, las funciones del Estado seran:
a) El mantenimiento de los equilibrios macroeconmicos, por medio de un dficit pblico
sostenible y un tipo de cambio realista, para evitar, por un lado, el aumento de la inflacin
y la contraccin de la inversin privada y, por otro, la contraccin de las exportaciones, los
controles rgidos de cambio y el racionamiento de las divisas.
b) La creacin de un entorno competitivo para las empresas, estableciendo un marco
jurdico, con sistemas jurdicos, judiciales y normativos eficaces, donde los derechos de
propiedad estuviesen bien definidos y protegidos, y un marco econmico, que fomentase
la innovacin, la difusin tecnolgica y el aprovechamiento eficiente de los recursos, por

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medio de la apertura a las importaciones y las inversiones extranjeras, as como de la
reduccin de la distorsin de los precios.
c) La inversin pblica en capital humano (educacin, salud, planificacin familiar, apoyo a
los pobres...), en infraestructuras (carreteras, suministro de agua y electricidad,
telecomunicaciones...) y en proteccin del medio ambiente.
d) El desarrollo institucional, mejorando la eficiencia de la administracin pblica y
promoviendo las libertades polticas y civiles.
c) La consolidacin de las reformas.
Pero no qued aqu la moderacin ideolgica del pensamiento neoliberal y as, tras la
revuelta zapatista y la crisis cambiaria mexicana en 1994, algunos analistas comenzaron a percibir
que el hecho de haber reformado con xito la economa no era condicin suficiente para un
desarrollo sostenible y equitativo, por lo que se haca necesaria una serie de medidas para
consolidar dichas reformas; uno de estos analistas fue el chileno Sebastin Edwards, un
destacado economista del Banco Mundial que en 1995 publica Crisis y reforma en Amrica Latina.
Este autor afirmaba (Edwards, 1997 [1995], pp. 373-391) que la consolidacin de las
reformas pasaba por el establecimiento de un amplio y estable consenso entre las fuerzas
polticas y por el convencimiento de la mayora de la poblacin de las bondades de las polticas
reformistas; para ello, sera preciso mantener la estabilidad macroeconmica, generar un
crecimiento rpido y sostenido, mejorar las condiciones sociales y reducir o eliminar la corrupcin,
la violencia y el crimen.
El nuevo consenso poltico debera permitir la discusin, pero salvaguardando los pilares
esenciales del reformismo, a saber, la estabilidad, la apertura, la orientacin al mercado y el alivio
de la pobreza. Estos dos ltimos pilares supondran la necesidad de reconstruir el Estado, de
forma que ste slo se encargara: de aquellas actividades productivas en las que la iniciativa
privada dudase o fracasase, para concentrase en la provisin de servicios sociales para los
pobres, de una educacin de calidad y de una infraestructura bsica; de garantizar un sistema
normativo estable y un entorno macroeconmico que permitiese la expansin de las
exportaciones; y de la proteccin del medio ambiente.

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Las lneas de actuacin para la consolidacin de las reformas seran tres, una
administracin macroeconmica prudente, una serie de reformas estructurales e institucionales
que permitiesen el aumento de la productividad y un conjunto de programas sociales que
redujesen la desigualdad y aliviasen la pobreza.
Por lo que se refiere a la primera de las lneas de actuacin, lo esencial sera mantener la
disciplina fiscal, pero junto a ello habra que: elaborar polticas que fomentasen el ahorro privado;
aumentar la inversin en infraestructura; desarrollar instituciones que aadiesen transparencia a la
poltica macroeconmica y la aislasen de la presiones polticas; vigilar los movimientos de
capitales; y evitar el endeudamiento excesivo, la apreciacin del tipo de cambio real, la prdida de
competitividad y el declive del dinamismo de las exportaciones.
En esta lnea destacaba la recomendacin de reformar los sistemas de seguridad social,
de forma que redujesen la carga fiscal del Estado, introdujesen la posibilidad de elegir el sistema
de salud (mejorando as su justicia y eficacia), redujesen las distorsiones del mercado de trabajo,
promoviesen el empleo y el aumento de la productividad y estimulasen el desarrollo de los
mercados financieros locales y el ahorro privado.
Otra forma de estimular el ahorro privado sera por medio del aumento del ahorro pblico
y de la creacin de instituciones financieras seguras y fiables, as como de un sistema efectivo y
eficaz de reglamentacin e inspeccin.
El aumento del ahorro pblico pasara por el incremento de los ingresos fiscales y la
reduccin del gasto pblico. La mejora de la recaudacin y la administracin de los impuestos
junto con un refuerzo de la persecucin del fraude y el aumento de las penas por evasin, podran
influir significativamente en el aumento de los ingresos fiscales. Por otro lado, el gasto pblico
podra reducirse por medio de la eliminacin de subvenciones y del despilfarro, as como por
medio de privatizacin de empresas ineficientes.
Para aumentar la dotacin de infraestructuras sera preciso, en primer lugar, aumentar la
inversin pblica, pero en este caso y para asegurar un alto rendimiento social, sometiendo los
proyectos a rigurosos procesos de evaluacin. En segundo lugar y para fomentar el desarrollo de
infraestructuras a travs de la iniciativa privada, se precisara de un marco regulador creble que
protegiesen los derechos de propiedad.

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La creacin de instituciones que garantizasen la transparencia de las polticas
macroeconmicas y las aislasen de las presiones, para evitar as el ciclo poltico, seran otras de
las medidas recomendadas. En este caso, la independencia de los bancos centrales del poder
ejecutivo podra permitir una poltica monetaria eficaz, as como la definicin de los procesos
presupuestarios podra ayudar a mantener la disciplina fiscal necesaria.
El segundo de los ejes de la consolidacin sera el propio desarrollo de las reformas
estructurales e institucionales, al entenderse que las reformas parciales e incompletas
obstaculizaran un proceso de crecimiento autosostenido al restar credibilidad y generan
aplazamientos, mientras que las reformas de base amplia generaran una sinergia positiva.
Dos lneas prioritarias destacaran en el desarrollo de las reformas, el aumento de la
eficacia y la productividad y la creacin de instituciones que fortaleciesen el nuevo Estado. Entre
las reas principales del desarrollo de las reformas destacaran el mercado de trabajo, la
educacin, la privatizacin y desregulacin, la funcin pblica (o servicio civil) y la consolidacin
de la apertura.
Sera necesario eliminar las rigideces del mercado de trabajo para permitir un adecuado
desarrollo de los mercados de bienes y servicios. Particular relevancia tendra la flexibilizacin y
abaratamiento del despido, de forma que las empresas pudiesen adaptarse a las cambiantes
situaciones del mercado internacional. Otro aspecto importante a tener en cuenta sera la
necesidad de reducir el sector informal, ya que afectara negativamente a la recaudacin de
impuestos, la modernizacin y la igualdad. Adems, la consolidacin democrtica requerira de
procesos de negociacin colectiva, donde los sindicatos representasen verdadera y justamente a
los trabajadores.
En el plano educativo, la educacin elemental habra de ser prioritaria, ya que sus
rendimientos sociales y econmicos seran altos; habra que generar iniciativas innovadoras en el
sistema educativo y reforzar la enseanza en ciencia y tecnologa, base de la competencia
internacional; adems, habra que incorporar a los grupos tradicionalmente olvidados en los
sectores econmicos dinmicos y para ello sera necesario mejorar la educacin de las
poblaciones indgenas con programas bilinges; la participacin de las comunidades en la
educacin tendra que ser un elemento a tener en cuenta en los procesos de descentralizacin;
habra de combinarse la oferta educativa pblica con la privada, permitiendo que la poblacin
pudiese elegir por medio del sistema de cupones; habra de fomentarse la formacin de los

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trabajadores por medio de incentivos fiscales; y habran de mejorarse los conocimientos y la
responsabilidad de los profesores, vinculando los salarios de stos a los resultados obtenidos.
La consolidacin del proceso de apertura dependera del aumento del valor aadido de
las exportaciones y esto slo podra lograrse por medio de la elaboracin de polticas que
mejorasen la capacidad tecnolgica de los sectores implicados, as como aprobando leyes que
protegiesen los derechos de propiedad en actividades basadas en el conocimiento.
Si se redujese la dimensin del Estado con nuevas privatizaciones sera posible aumentar
su eficacia global, al centrarse ste en los programas sociales, la educacin y las infraestructuras
bsicas; los beneficios de dichas privatizaciones deberan emplearse en reducir el pasivo del
Estado, en lugar de en financiar gastos corrientes. Pero adems, estas privatizaciones deberan ir
acompaadas de marcos modernos de desregulacin e inspeccin, que garantizaran que los
servicios pblicos privatizados no abusasen de su poder y que las autoridades no se apropiasen
de sus bienes. La funcin pblica habra de ser profesional, eficiente y bien retribuida.
El tercer eje los constituiran los programas sociales para tratar de reducir la desigualdad y
aliviar la pobreza, ya que esto no slo mejorara las condiciones de vida de la poblacin, sino que
dara mayor estabilidad al nuevo sistema econmico y a la democracia. Sera preciso que los
Estados reasignasen el gasto social hacia los servicios sociales prioritarios, eliminando los
subsidios que beneficiaran a los segmentos acomodados, compensando a los pobres por dichas
reducciones y recuperando los costes de los servicios que recibieran los ricos; adems, sera
preciso ampliar la base imponible, mejorar la recaudacin fiscal y disminuir la evasin de
impuestos para garantizar una adecuada poltica redistributiva. Sin embargo, habra que huir de
los instrumentos de poltica social que generasen distorsiones en los mercados, tanto de trabajo
como de bienes y servicios.
Tres seran los elementos de este eje; el primero, las polticas a largo y medio plazo de
crecimiento, empleo y mejora salarial (liberalizacin comercial, reducciones de impuestos al uso
del trabajo y el capital, inversin en capital humano...), ya que la reduccin de la pobreza pasara
por incorporar a los pobres al aparato productivo; el segundo, los programas a corto plazo de
elevacin del nivel de vida de los pobres, abordando problemas como la desnutricin, el acceso a
los servicios de salud y el suministro de agua potable, donde la participacin de las comunidades
en su diseo y gestin sera esencial; y el tercero, las polticas que redujesen la desigualdad y
ofreciesen servicios pblicos eficientes a la clase media (educacin, instituciones que fortalezcan

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el Estado, seguridad ciudadana...), ya que sta podra dar un apoyo poltico ms amplio al proceso
de reforma.
Por ltimo, cabe sealar que los tres ejes de la consolidacin de las reformas se
reforzaran mutuamente; por ejemplo, el control de la inflacin beneficiara el mantenimiento del
poder adquisitivo de los pobres y las reformas en la seguridad social aumentaran la eficacia del
mercado de trabajo y la productividad, al tiempo que mejoraran las finanzas del sector pblico y el
equilibrio macroeconmico global.
2. El neoestructuralismo y la transformacin productiva con equidad.
El pensamiento estructuralista consigui salir de la travesa del desierto que supuso la
dcada prdida del desarrollo, los ochenta, y ello gracias a una profunda renovacin ideolgica
liderada por Fernando Fajnzylber y que dio pie al llamado neoestructuralismo.
A partir del trabajo de Fernando Fajnzylber, en el seno de la CEPAL se fue elaborando un
diagnstico de la crisis de los pases latinoamericanos alternativo al del Consenso de Washington;
segn el diagnstico cepalino las causas de la crisis estaban ligadas al carcter rentista del
modelo de desarrollo latinoamericano.
A pesar de que la inyeccin de recursos (ahorro externo) fue mayor en los pases
latinoamericanos que en otros de industrializacin tarda, aqullos no alcanzaron el dinamismo de
stos, ya que gran parte de dichos recursos en lugar de destinarse a la inversin se derivaron
hacia un consumo de imitacin de patrones de los pases desarrollados. Adems el modelo de
desarrollo se bas en la renta de los recursos naturales, en el endeudamiento externo, en el
desequilibrio financiero, con el consiguiente impuesto que supona la inflacin. Cuando estos
elementos se fueron erosionando y se produjo en 1981 el colapso de la deuda externa, el patrn
de desarrollo no pudo prolongarse.
Apoyndose en lo anterior, en 1990 la CEPAL public un informe titulado Transformacin
productiva con equidad. La tarea prioritaria de Amrica Latina y el Caribe en los aos noventa .
Dicho informe, adems de presentar un diagnstico alternativo al neoliberal, sobre la situacin de
subdesarrollo de los pases que haban aplicado la industrializacin por sustitucin de
importaciones, recoga un conjunto de recomendaciones de poltica econmica que obedecan a
una concepcin neoestructuralista del problema del subdesarrollo latinoamericano y a las
enseanzas que haba dejado la crisis de los aos ochenta.

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La transformacin productiva con equidad pretenda crear nuevas fuentes de dinamismo
que permitiesen alcanzar algunos de los objetivos de una nueva concepcin de desarrollo basada
en crecer, mejorar la distribucin del ingreso, consolidar los procesos democratizadores, adquirir
mayor autonoma, crear las condiciones que detengan el deterioro ambiental y mejorar la calidad
de vida de toda la poblacin.
La propuesta de transformacin productiva estaba apoyada en una serie de criterios que
recogemos a continuacin (CEPAL, 1990-c, pp. 14-15):
a) La bsqueda de la mejora en la competitividad, por la va de la incorporacin del progreso
tcnico, que generase aumentos de productividad, en lugar de conseguir stos por la va
de la depreciacin de los salarios reales.
b) La transformacin integral del sistema socioeconmico, ya que la transformacin
productiva se insertara en una red de vinculaciones con el sistema educativo, la
infraestructura tecnolgica, energtica y de transportes, las relaciones entre empleados y
empleadores, el aparato institucional pblico y privado y el sistema financiero.
c) La industrializacin como eje de la transformacin productiva, ya que este sector
incorporara y difundira el progreso tcnico, al tiempo que permitira la vertebracin
intersectorial de la industria con la agricultura y los servicios.
d) La incorporacin de la dimensin ambiental y geogrfico-espacial, que permitiese revertir
las tendencias negativas sobre el medio ambiente y al mismo tiempo utilizar los recursos
naturales sobre las bases de la investigacin y la conservacin.
e) La necesidad de compatibilizar el crecimiento sostenido apoyado en la competitividad y la
mejora de la equidad, priorizando en cada pas segn sus circunstancias entre
competitividad y equidad.
El documento tambin daba una serie de orientaciones respecto de cmo disear las
polticas de la transformacin productiva (CEPAL, 1990-c, pp. 16-19):
a) No sera suficiente con crear un marco macroeconmico estable, ni con aplicar una
poltica de precios correctos; sera necesaria tambin la aplicacin de polticas sectoriales,
as como la integracin de las polticas a corto y largo plazo. Seran igualmente
necesarios cambios institucionales que permitiesen una nueva forma de interaccin entre
los agentes sociales pblicos y privados, entre el Estado y la sociedad civil.
b) La transformacin productiva, debido al retardo que lleva consigo, en cuanto a sus efectos

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sobre la incorporacin de los sectores marginados, debera venir acompaada de una
poltica redistributiva mientras perdurase la heterogeneidad estructural. Entre dichas
medidas redistributivas estaran: servicios tcnicos, financieros y comerciales;
capacitacin de microempresarios, trabajadores autnomos y campesinos; apoyo a la
formacin de microempresas; adecuacin de los servicios sociales a las necesidades de
los sectores ms pobres; fomento de las organizaciones sociales que permitiesen la
ayuda mutua y una adecuada representacin de los ms desfavorecidos ante el Estado; y
aprovechamiento de las potencialidades redistributivas de la poltica fiscal, tanto por el
lado de los ingresos como por el del gasto pblico.
c) El xito de la transformacin productiva con equidad estara muy influido por el logro de
una integracin regional; dicha integracin habra de estar basada en criterios sectoriales,
tener mbitos subregionales y ser graduales, de forma tal que tomasen protagonismo las
empresas, instituciones y las asociaciones en aras de la competitividad y la rentabilidad.
La transformacin productiva debera darse en un contexto institucional determinado y ste
tendra que ser democrtico, pluralista y participativo. Las estrategias polticas deberan reflejar la
voluntad mayoritaria y estar sujeta a los cambios que sta determine; adems, la concertacin
estratgica se convertira en herramienta decisiva de la transformacin productiva con equidad y
en ella el papel del Estado pasara por ser el anfitrin de la misma y generar comportamientos
convergentes con los propsitos comunes (CEPAL, 1990-c, pp. 15-16).
La transformacin productiva con equidad planteaba la necesidad de generar un crculo
virtuoso entre crecimiento, competitividad, progreso tcnico y equidad, al igual que hicieron otros
pases de industrializacin tarda. La equidad favorecera el crecimiento, pues permitira la
existencia de un patrn de consumo compatible con una mayor inversin y promovera patrones
de comportamiento, de valorizacin social y de liderazgo favorables al crecimiento. Adems, la
equidad reforzara la competitividad autntica (basada en el progreso tcnico), ya que favorecera
la difusin, asimilacin progresiva y adaptacin de patrones tecnolgicos adecuados, la
homogeneizacin de productividades y de patrones de comportamiento y, de esta forma, la
capacidad de insercin internacional. Una sociedad no equitativa slo favorecera la
competitividad espuria o de corta vida (basada en bajos salarios o en la explotacin de los
recursos naturales), dificultando que los recursos se encauzasen hacia el progreso tcnico y

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redirigindolos hacia el consumo o hacia el exterior; as, al poco tiempo, la competitividad espuria
se ira erosionando y el crecimiento se ralentizara. De esta forma, los pases que enfatizasen la
competitividad descuidando la equidad no se insertaran slidamente en los mercados
internacionales y los que priorizasen la equidad descuidando la competitividad veran como sus
economas se deterioraban, perjudicando de este modo la equidad conseguida (CEPAL, 1990-c,
pp. 63-99).
Las formas tradicionales de intervencin del Estado tambin deberan modificarse
aumentando su eficacia y eficiencia sobre el sistema econmico, sin que ello signifique
necesariamente ni el aumento ni la disminucin del sector pblico. El fortalecimiento de la
competitividad, basada en la incorporacin del progreso tcnico y la evolucin hacia una mayor
equidad, pasara a ser la prioridad de la accin pblica. Tambin seran necesarias nuevas formas
de planificacin que permitiesen una mejor articulacin entre las decisiones a corto, a medio y a
largo plazo, una mayor articulacin intersectorial y un respaldo tcnico a la concertacin
estratgica (CEPAL, 1990-c, pp. 63-99).
La transformacin productiva con equidad propuesta en este informe se apoyaba, por
tanto, en tres pilares fundamentales, la interdependencia internacional, la competitividad y la
concertacin social.
Durante los aos noventa la CEPAL ha venido desarrollando las ideas que se esbozaban
en Transformacin productiva con equidad y ha elaborado varios informes sobre ello, destacando:
El desarrollo sustentable: transformacin productiva, equidad y medio ambiente; Equidad y
transformacin productiva: un enfoque integrado; Educacin y conocimiento: eje de la
transformacin productiva con equidad; Poblacin, equidad y transformacin productiva; El
regionalismo abierto en Amrica Latina y el Caribe (Lahera et al., 1995; Ottone, 1992-1993).
En el enfoque integrado (CEPAL, 1992-d) se defenda la idea de que las polticas
econmicas no slo deberan estar al servicio del crecimiento sino tambin de la equidad y que las
polticas sociales, adems de preocuparse por la equidad, habran de tener un efecto productivo y
de eficiencia que redundase en el crecimiento econmico.
De las tres polticas que contribuyen a la equidad, empleo productivo, inversin en
recursos humanos y transferencias, slo la ltima no favorece el crecimiento. En este sentido, la
CEPAL apoyaba su estrategia en el progreso tcnico, el empleo productivo y la inversin en
recursos humanos, para tratar que los pobres acumulasen el capital necesario para salir de su

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situacin de pobreza; las polticas asistenciales perderan relevancia frente a las polticas
productivistas. El capital acumulado por los pobres, bien utilizado en promover la competitividad,
implicara mayor crecimiento, al igual que economas abiertas con equilibrios macroeconmicos y
equilibrio social reforzaran la competitividad, con lo que la equidad y el desarrollo pasaran a ser
complementarios en lugar de competitivos.
Un elemento central del enfoque integrado era, por tanto, la ampliacin del empleo
productivo en sectores de creciente productividad, con remuneraciones adecuadas, en favor de
los ms pobres, pero como ste sera un proceso lento, se precisara de una serie de medidas
redistributivas complementarias. Dichas medidas podran ser: la ampliacin de los mercados de
capital a las pequeas, medianas y microempresas; el establecimiento de programas masivos de
capacitacin para microempresarios, trabajadores por cuenta propia y campesinos; la aprobacin
de reformas legislativas que favoreciesen la creacin de microempresas; la adecuacin de los
servicios sociales en favor de los ms pobres; el fomento de las organizaciones de ayuda mutua y
de representacin de los pobres ante el Estado; y el aprovechamiento de la capacidad
redistributiva de la poltica fiscal.
Para fomentar la relacin entre competitividad y equidad se precisara de la formacin de
los recursos humanos (capacitacin, educacin, ciencia y tecnologa), por lo que la educacin y el
conocimiento se convertiran en un eje de la transformacin productiva con equidad; este aspecto
fue recogido en el documento (CEPAL, 1992-c) as denominado en cuya elaboracin particip
junto a la CEPAL, la UNESCO.
El ciclo educativo que surgi en Amrica Latina en la posguerra estaba agotado, haba
cado la calidad de la educacin y su capacidad integradora en el sistema productivo, la
capacitacin en las empresas era embrionaria, la formacin tcnica era obsoleta y la investigacin
cientfica era insuficiente y alejada del sistema productivo. La transformacin productiva con
equidad requerira, por tanto, de un nuevo sistema educativo, cuya definicin que habra de estar
basada en el consenso social y en la visin estratgica del desarrollo que tuviese el Estado. La
reforma del sistema educativo habra de centrarse en dos objetivos, la ciudadana (equidad,
responsabilidad social, transmisin de valores y formacin de cultura democrtica) y la
competitividad (adquisicin de habilidades y destrezas para el trabajo productivo). Deberan ser
principios inspiradores de la reforma, la equidad (igualdad de oportunidades y compensacin de
diferencias) y el esfuerzo (evaluacin de los rendimientos e incentivo a la innovacin). Los

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lineamientos que se proponan eran la integracin (dirigida a fortalecer la capacidad institucional
de los pases) y la descentralizacin (dirigida a favorecer una mayor autonoma de la accin
educativa, tratando de asegurar los rendimientos y responsabilizar a los agentes de los
resultados).
La estrategia educativa de la CEPAL a puntaba a la combinacin de criterios rectores
tradicionales (ciudadana, equidad e integracin) y modernos (competitividad, esfuerzo y
descentralizacin).
El desarrollo sustentable ha sido otro de los aspectos del desarrollo de la transformacin
productiva con equidad, donde sta se puso en relacin con el medio ambiente (CEPAL, 1993-c).
Una estrategia de crecimiento basada en la exportacin de los recursos naturales,
manufacturados o no, no podra ser sostenible y esa competitividad espuria se ira erosionando en
poco tiempo, a la vez que ira empeorando la calidad de vida de la poblacin. Por tanto, la
conservacin del medio ambiente sera un elemento ms de la estrategia de desarrollo, una vez
superada la falaz dicotoma entre medio ambiente y desarrollo.
Para incorporar la dimensin ambiental en el proceso de desarrollo la actividad prioritaria
debera ser la formulacin de polticas nacionales de educacin y comunicacin, al objeto de
aumentar la conciencia pblica sobre le problema de sustentabilidad del desarrollo.
Adems, se hara necesaria una mayor reglamentacin ambiental en materia de salud,
contaminacin de mares, gestin de cuencas hidrogrficas, transporte, eliminacin de residuos
peligrosos, etc. Tambin se haca imprescindible vincular la poltica econmica con el medio
ambiente, de forma que los precios de los bienes y servicios reflejasen el coste social de su
produccin (impuestos de contaminacin a las industrias, tarifas de circulacin vial, peajes en
zonas congestionadas de grandes ciudades, sobre-precio de la energa...) y que se incluyese el
impacto ambiental en la evaluacin de los grandes proyectos de inversin. Por otro lado, podra
haber una importante fuente de dinamismo econmico en todas aquellas actividades vinculadas a
las energas limpias, la eliminacin de residuos, el tratamiento de aguas, el reciclaje, etc.
En el plano de la insercin internacional, la CEPAL elabor su propuesta de Regionalismo
abierto (CEPAL, 1994-c), con la que trataba de compatibilizar la liberalizacin de las relaciones
econmicas exteriores (comerciales y financieras) en el mbito internacional con los acuerdos de
integracin regional. La propuesta se basaba en modelos de integracin ms liberalizadores que

Historia econmica y social de Costa Rica

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Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural


las tendencias internacionales, por ejemplo, una reduccin arancelarias generalizada de mayor
intensidad dentro del rea de integracin. Con esta estrategia se contribuira a elevar la
competitividad internacional, por la va de la liberalizacin, sin perjudicar la integracin regional e
incluso hemisfrica, donde el ingrediente preferencial se considera esencial.
El regionalismo abierto, adems, requerira: una liberalizacin amplia en trminos de
sectores y de pases; una estabilidad macroeconmica de los pases; adecuados mecanismo de
pagos y de comercio; la construccin de infraestructura; de la armonizacin de normas
comerciales, regulaciones internas, estndares y normas laborales y de inmigracin; un arancel
exterior comn moderado; el refuerzo de los organismos regionales de apoyo a la balanza de
pagos; unos mecanismos rpidos de consulta y resolucin de conflictos; las polticas de defensa
de la competencia; y unos esquemas flexibles de integracin, de forma que la dinmica del
proceso impusiera el ritmo del desarrollo institucional.
En los ltimos aos la produccin de documentos de desarrollo de la propuesta de
Transformacin productiva con equidad ha disminuido sensiblemente; aun as merece la pena
destacar los documentos Fortalecer el desarrollo: interacciones entre macro y microeconoma
(CEPAL, 1996-c) y El pacto fiscal: fortalezas, debilidades, desafos (CEPAL, 1998-c).
Todos estos documentos han permitido a la CEPAL profundizar en su propuesta y seguir
enriqueciendo el pensamiento neoestructuralista durante la dcada de los noventa.
3. El pensamiento alternativo y el desarrollo con rostro humano.
El pensamiento alternativo surgido del Relatorio de Uppsala ha tenido entre sus ms
importantes manifestaciones desde finales de los aos ochenta el ajuste con rostro humano de la
UNICEF y el desarrollo humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD);
en ambos se recoge una versin actualizada de la concepcin del desarrollo como negacin de la
pobreza.
a) El ajuste con rostro humano.
El pensamiento alternativo sobre desarrollo emanado del Relatorio de Uppsala se vio
fortalecido a finales de los ochenta con la propuesta del Ajuste con rostro humano de la UNICEF,
publicada en 1987. Dicho informe supuso la ms elaborada alternativa a las recomendaciones de
estabilizacin y ajuste estructural propugnadas por el FMI y el Banco Mundial desde los aos
setenta.

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Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural


En este documento se defenda la necesidad de una estabilizacin econmica (ajuste
ortodoxo, preconizado por el FMI) y de un ajuste estructural (ajuste orientado hacia el crecimiento,
preconizado por el Banco Mundial), pero se iba ms all defendiendo que dicho ajuste habra de
hacerse garantizando la proteccin de los grupos vulnerables, es decir, que toda la poblacin
viese cubiertas sus necesidades bsicas de nutricin, salud y educacin (Cornia et al., 1987, vol.
1, pp. 163-166).
Para iniciar una senda de crecimiento que permitiese mejorar el nivel de vida de los
sectores ms vulnerables de los pases en desarrollo, lo primero sera reducir los desequilibrios
econmicos externos e internos; una vez estabilizada la economa resultara necesario ajustarla
por medio de una reestructuracin productiva que permitiese iniciar una renovada senda de
crecimiento. Sin embargo, el crecimiento por si slo no garantizara la proteccin de los grupos
vulnerables, que en muchos casos veran como sus condiciones se deterioran a corto plazo como
efecto de la estabilizacin y el ajuste; se haran necesarias, por tanto, una serie de polticas
compensatorias de los efectos a corto plazo, redistribuidoras de los beneficios del crecimiento
econmico y una selectividad en las polticas de ajuste, incluyendo como criterio de prioridad no
slo el crecimiento sino tambin la erradicacin de la pobreza.
La forma de conseguir un ajuste con rostro humano supondra la aplicacin de una serie
de medidas concretas dependiendo de cada pas, pero que habran de corresponderse con los
principales elementos del enfoque, que eran los siguientes (Cornia et al., 1987, vol. 1, pp. 166173):
a)

Macropolticas expansivas graduales, destinadas a conseguir la estabilizacin.

b)

Mesopolticas selectivas, que garantizasen la satisfaccin de las necesidades bsicas y


promoviesen el desarrollo econmico.

c)

Polticas sectoriales de reestructuracin del sector productivo, priorizando las actividades


de pequea escala.

d)

Polticas destinadas a incrementar la equidad y eficiencia del sector social.

e)

Programas compensatorios, para proteger los niveles bsicos de vida, salud y nutricin,
antes que los efectos positivos del crecimiento generado llegasen a los grupos
vulnerables.

f)

Seguimiento regular de los niveles de vida, salud y nutricin de los grupos vulnerables
durante el ajuste.

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Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural


Las macropolticas de estabilizacin habran de llevarse a cabo minimizando sus efectos
deflacionarios a los estrictamente necesarios. Es decir, cuando fuese posible, se debera equilibrar
la balanza comercial sin necesidad de reducir la demanda interna, bien exportando ms o bien
sustituyendo importaciones; se deberan evitar las reducciones del consumo y de la inversin
interna, realizadas con el fin de disminuir las importaciones, para no perjudicar a medio plazo el
stock de capital fsico y humano; y la reduccin de la inflacin slo habra de ser un tema
prioritario cuando amenazase a los grupos vulnerables, por lo que se precisa de un menor rigor en
el equilibrio presupuestario y el volumen del crdito.
El equilibrio de los presupuestos habra de realizarse por la va del aumento de los
ingresos fiscales y no tanto por la de la reduccin del gasto, ya que existiran algunas prioridades
que seran responsabilidades del sector pblico y que no deberan dejarse de atender, tal es el
caso de la atencin primaria en salud, la educacin primaria, el saneamiento, la infraestructura
econmica, etc.; en muchos casos incluso sera necesario un aumento del gasto en estos
sectores. Los ingresos podran aumentarse mejorando la eficacia recaudatoria y/o aumentando la
base imponible y los tipos impositivos.
Adems, habran de considerarse sistemticamente los efectos que sobre los grupos
vulnerables tienen cada uno de los instrumentos utilizados en las diferentes polticas, eligiendo
aquellos cuyo impacto negativo fuese menor o cuyo impacto positivo fuese mayor. Normalmente al
tener en cuenta esto el ritmo de aplicacin de las diferentes medidas de ajuste sera menor,
producindose as un ajuste gradual, frente al ajuste rpido del enfoque ortodoxo (Cornia et al.,
1987, vol. 1, pp. 190-197).
Las macropolticas deberan ser complementadas con una serie de mesopolticas que
influyesen tanto en la disponibilidad de bienes y servicios (polticas de oferta) como en la
distribucin del ingreso (polticas de demanda) (Cornia et al., 1987, vol. 1, pp. 197-204).
Entre las polticas de oferta que contribuiran al ajuste con rostro humano tendramos las
siguientes:
a)

La selectividad en la asignacin del gasto pblico, tanto entre sectores (por ejemplo, entre
defensa y educacin) como dentro de los propios sectores (por ejemplo, entre educacin
primaria y superior), as como en el tipo de gasto (por ejemplo, gastos corriente o de
capital).

b)

La reasignacin de la ayuda financiera internacional atendiendo a las prioridades de

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crecimiento y de dimensin humana, utilizando criterios de valoracin social y de anlisis
coste/beneficio social para los proyectos.
c)

La asignacin del crdito segn reas prioritarias (por ejemplo, pequeos agricultores o
pequeos empresarios industriales o de servicios).

d)

La modificacin de los precios mnimos o mximos garantizados de los productos


agrcolas para que el productor oriente su produccin hacia los productos bsicos de
alimentacin en lugar de hacia productos de exportacin, o para mantener unos niveles de
ingresos en las zonas rurales (por ejemplo, el aumento de los precios de los alimentos,
que favorecera el abastecimiento y los niveles de ingresos rurales, pero que tendran que
ser compensados con subvenciones al consumo para proteger a los grupos vulnerables
de zonas urbanas que no podran pagar esos precios).
Por otro lado, tambin las polticas de demanda contribuiran a esta estrategia y entre

ellas podramos destacar:


a)

Una mayor presin fiscal que permitiese aumentar el gasto destinado a mejorar la
situacin de los grupos vulnerables; aqu unos impuestos directos progresivos, unos
impuestos indirectos sobre los bienes de lujo y unas subvenciones a los bienes de primera
necesidad podran ser muy eficaces.

b)

Unos controles de precios al consumidor donde existiese una oferta suficiente que
permitiera precios estables para los productos de primera necesidad (por ejemplo,
alimento bsico, combustible bsico, jabn y medicamentos esenciales).

c)

La modificacin de los controles y aranceles de importacin, elevndose para los


productos menos prioritarios y reducindose para los prioritarios, respecto de los bienes
necesarios para la produccin sus aranceles deberan determinarse segn el producto
final para el que se utilizasen.

d)

La reduccin de empleo pblico y salarios pblicos slo si no incidiera directamente sobre


los grupos vulnerables y siempre con gradualidad y selectividad en el despido y la
reduccin salarial para proteger a los trabajadores de estos grupos, creando al mismo
tiempo empleo compensatorio (por ejemplo, en obras pblicas, construccin de viviendas
o pequeas empresas).

e)

La redistribucin de los activos en favor de los grupos vulnerables (por ejemplo, reforma
agraria).

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La reestructuracin productiva necesaria para el crecimiento se acometera
fundamentalmente a travs de polticas sectoriales; en este caso, debera priorizarse el fomento
de aquellas actividades que generasen empleo y elevasen los ingresos de las familias pobres (por
ejemplo, programas de ayuda y de crditos para pequeos agricultores y pequeas y medianas
empresas manufactureras y de servicios).
Tambin deberan aplicarse polticas que incrementasen la equidad y la eficiencia del
sector social, redistribuyendo el gasto social hacia los servicios bsicos y las intervenciones de
bajo coste.
Los programas compensatorios deberan ser un elemento ms de la poltica de ajuste, ya
que, normalmente, sta traera consigo a corto plazo una reduccin de los ingresos de los grupos
de poblacin vulnerables y un aumento de los precios de los alimentos. Los programas de obras
pblicas seran muy eficaces en este sentido ya que adems de mejorar la infraestructura social y
econmica elevaran los ingresos de los grupos vulnerables a travs de la creacin de empleo.
Adems los programas de nutricin tambin contribuiran a paliar los efectos del ajuste, tal es el
caso de las subvenciones de alimentos para grupos especficos, la asistencia de salud y la
aportacin directa de alimentos a los grupos ms vulnerables.
Respecto al seguimiento del ajuste, ste debera incluir adems de los tradicionales
indicadores econmicos mensuales, trimestrales y anuales, otros que con la misma temporalidad
reflejasen los ingresos, la nutricin y la salud de los grupos vulnerables, al objeto de poder actuar
con celeridad cuando dichos indicadores se deteriorasen (Cornia et al., 1987, vol. 1, pp. 171-163).
El papel de la ayuda financiacin externa, aunque no imprescindible, si resultara
importante. Gracias a dicha financiacin, en forma de crditos, de ayuda al desarrollo, o de
aplazamiento en el pago de la deuda, se podran obtener recursos para la inversin sin necesidad
de contraer el consumo y sin incrementar el desempleo, adems podra permitir que se
mantuviesen los niveles de gasto pblico; esta inyeccin de recursos externos en las economas
podra suponer una ms lenta reduccin de los desequilibrios pero al mismo tiempo podra
significar un menor impacto negativo sobre los grupos vulnerables (Cornia et al., 1987, vol. 1, pp.
186-189).
Para garantizar la defensa de los intereses de los grupos vulnerables se hara necesario
incluir dentro del equipo que desarrollase el ajuste, adems de a los ministerios de economa, a
aquellos otros ministerios encargados de cuestiones sociales, tales como los de desarrollo,

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planificacin o bienestar social; tambin habra de fomentarse la capacitacin y la participacin de
estos grupos vulnerables para hacerlos actores de su propio desarrollo.
La justificacin de un ajuste alternativo al ajuste ortodoxo no slo se encontrara en
razones justicia social, sino que habra razones econmicas a favor de dotar de rostro humano al
ajuste: la mayor productividad de las explotaciones agrarias pequeas; las mayores tasas sociales
de rendimiento de las pequeas empresas industriales; los altos coeficientes coste/beneficio de
las inversiones en obras pblicas; la correlacin entre los bajos niveles de productividad y los
bajos niveles de nutricin; la menor productividad de los adultos con retraso en el crecimiento
consecuencia de una desnutricin infantil; las altas tasas de rendimiento de la inversin en
educacin primaria frente a la realizada en educacin secundaria o superior o capital fsico; la
relacin entre las tasas de crecimiento y el nivel de alfabetizacin, etc. (Cornia et al., 1987, vol. 1,
pp. 176-177).
b) El desarrollo humano.
En 1990 el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) public
Desarrollo Humano. Informe 1990; dicho documento, que recoga las ideas bsicas del Ajuste con
rostro humano, marc el inicio de una nueva etapa en la estrategia de desarrollo de las Naciones
Unidas.
Segn del PNUD, el objetivo central del desarrollo humano sera el ser humano, ya que
dicho desarrollo sera un proceso por el cual se ampliaran las oportunidades de ste. Dichas
oportunidades, en principio podran ser infinitas y cambiar con el tiempo; sin embargo, las tres
oportunidades ms esenciales seran disfrutar de una vida prolongada y saludable, adquirir
conocimientos y tener acceso a los recursos necesarios para poder lograr un nivel de vida
decente. Si no se poseen estas oportunidades esenciales, otras resultaran inaccesibles (PNUD,
1990-c, pp. 8-12).
Pero el desarrollo humano comprendera otras muchas dimensiones tales como la libertad
poltica, econmica y social, la posibilidad de ser creativo y productivo, respetarse a s mismo y
disfrutar de la garanta de los derechos humanos.
El desarrollo humano tendra adems dos aspectos distintos, la formacin de las
capacidades humanas (mejor estado de salud, conocimiento y destreza) y el uso que la poblacin
hace de las capacidades adquiridas (descanso, produccin y actividades culturales, sociales y

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Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural


polticas). Si el desarrollo humano no consiguiese equilibrar los dos aspectos podra generar una
gran frustracin humana.
El desarrollo humano ira ms all de la satisfaccin de las necesidades bsicas ya que
compaginara la produccin y distribucin de bienes de consumo con la expansin y uso de las
capacidades humanas, incluyendo adems un proceso dinmico de participacin social, lo que lo
convertira en un concepto vlido tanto para pases desarrollados como subdesarrollados (PNUD,
1990-c, pp. 8-12).
El informe del noventa presentaba una serie de importantes conclusiones (PNUD, 1990-e,
pp. 22-33):
a)

Los pases en desarrollo habran realizado progresos significativos en materia de


desarrollo humano durante las ltimas tres dcadas (aumentos significativos en
esperanza de vida, alfabetizacin adulto, cobertura mdica primaria, acceso a agua
potable y produccin de alimentos, y reduccin de la tasa de mortalidad infantil).

b)

La brecha Norte-Sur, en el campo del desarrollo humano bsico, se habra reducido


considerablemente durante las ltimas tres dcadas, a pesar de que la brecha de ingresos
se habra ampliado; la brecha se habra estrechado en los componentes de la
supervivencia bsica (esperanza de vida, analfabetismo, mortalidad infantil) y continuara
amplindose en los campos del ingreso y de los conocimientos avanzados y alta
tecnologa.

c)

Los promedios de progreso, en cuanto a desarrollo humano, ocultaran grandes


disparidades dentro de los propios pases en desarrollo, entre zonas rurales y urbanas,
entre hombres y mujeres, y entre ricos y pobres; el desarrollo humano sera
sensiblemente menor cuando nos fijsemos en la poblacin rural, femenina o pobre, por lo
que la intervencin pblica, va gasto social, sera ineficiente si no lograse llegar a estos
grupos preferenciales.

d)

Sera posible lograr niveles bastante respetables de desarrollo humano incluso con
niveles de ingresos bastante modestos; habra pases con mejor clasificacin segn el
desarrollo humano que segn los niveles de ingresos, lo que indicara que habran
canalizado una mayor parte de sus recursos econmicos hacia el progreso humano que
aquellos otros pases con mayores niveles de ingresos y menores niveles de desarrollo
humano.

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Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural


e)

No existira un vnculo automtico en crecimiento econmico y progreso humano; el


camino ms efectivo para el desarrollo humano sera el crecimiento econmico
acompaado de una distribucin razonablemente equitativa del ingreso; sin embargo, a
corto y medio plazo sera posible alcanzar un mayor desarrollo humano sin crecimiento,
tan slo con una distribucin ms equitativa de la riqueza.

f)

Los subsidios sociales seran absolutamente necesarios para los grupos de menores
ingresos; los mecanismos del mercado podran ser muy importantes para una asignacin
eficiente de los recursos, pero no garantizaran una distribucin justa, por lo que se hara
necesaria una poltica compensatoria que diese oportunidades econmicas a la poblacin
ms pobre.

g)

Los pases en desarrollo no son tan pobres como para no poder pagar por el desarrollo
humano y atender su crecimiento econmico; los beneficios a medio y largo plazo de los
gastos sociales sobre el desarrollo humano son muy importantes, por lo que resultara
muy conveniente una reestructuracin de las prioridades presupuestarias de los pases en
desarrollo y mejora de la eficiencia pblica.

h)

Los costos sociales del ajuste suelen ser optativos y no coercitivos; ante una reduccin de
los recursos pblicos disponibles, el ajuste presupuestario podra recaer sobre distintas
partidas, permitiendo salvaguardar los programas de desarrollo humano a costa de otros
sectores de la sociedad menos necesitados.

i)

Sera indispensable contar con un entorno externo favorable que respaldase las
estrategias de desarrollo humano; se hara necesaria una inversin de la transferencia
neta de recursos Sur-Norte en Norte-Sur, lo que requerira de una efectiva solucin al
problema de la deuda.

j)

Algunos pases en desarrollo, especialmente frica, necesitaran ms asistencia externa


que otros; el alto grado de privacin humana que padecen determinados pases, sobre
todo africanos, los convierte en prioritarios de la ayuda externa que contribuya a la
reestructuracin del desarrollo a largo plazo.

k)

Si la cooperacin tcnica tiene como propsito ayudar a consolidar aptitudes humanas y


capacidades nacionales en los pases en desarrollo sera preciso someterla a un proceso
de reestructuracin; la cooperacin tcnica habra de medir su xito por la velocidad de
desmantelamiento de sus programas.

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Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural


l)

Un enfoque participativo, incluida la participacin de las organizaciones no


gubernamentales (ONGs), resultara vital en cualquier estrategia tendente a lograr un
desarrollo humano exitoso; el Estado habra de ceder competencias a la sociedad civil,
donde destaca la labor de las ONGs, que suelen ser pequeas, flexibles, eficientes,
funcionan con costes reducidos y promueven un desarrollo autosuficiente.

m)

Sera imperativo reducir drsticamente las tasas de crecimiento demogrfico a fin de


lograr mejoras apreciables en los niveles de desarrollo humano; las tasas de crecimiento
de la poblacin de los pases en desarrollo desbordan la capacidad de estos pases para
satisfacer sus necesidades bsicas y generan migraciones masivas, por lo que resultara
necesario fortalecer los programas de planificacin familiar, alfabetizacin femenina,
reduccin de la fertilidad y atencin mdica materno-infantil.

n)

El crecimiento acelerado de la poblacin en los pases en desarrollo se estara


concentrando en las ciudades; dada la inevitable urbanizacin de los pases en desarrollo,
los urbanistas habran de solventar problemas como la descentralizacin del poder y los
recursos, la movilizacin de los ingresos locales de origen local, la construccin de
viviendas e infraestructuras (incluida la asistencia a los ms dbiles) y la mejora del
entorno urbano con especial incidencia en los suburbios.

Las estrategias de desarrollo sostenido deberan satisfacer las necesidades de la


presente generacin sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones de
satisfacer sus propios requerimientos; debera tenerse en cuenta que cualquier tipo de
deuda (financiera, de negligencia humana o de deterioro medioambiental) afectara a las
generaciones futuras y que la pobreza es el primer contaminante.
Los informes posteriores han seguido utilizando la misma metodologa que el de 1990,

aunque se han centrado en temticas concretas (1992, desigualdad; 1993, sociedad civil; 1994,
Cumbre Social; 1995, gnero; 1996, crecimiento; 1997, pobreza; 1998, consumo; 1999,
mundializacin).
El informe de 1997 merecera una especial atencin por cuanto identificaba el desarrollo
humano como la negacin de la pobreza, enlazando de forma inequvoca con el mensaje del
Relatorio de Uppsala. Este informe defina la pobreza como la denegacin de opciones y
oportunidades bsica para el desarrollo humano, vivir una vida larga, sana, creativa y disfrutar de
un nivel decente de vida, libertad, dignidad y respeto por s mismo y de los dems (PNUD, 1997,

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Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural


pp. 2-14). Adems, sealaba la multidimensionalidad de la pobreza, destacando entre las
principales dimensiones, la vida breve, el analfabetismo, la exclusin social y la falta de medios
materiales.
4. Hacia una convergencia de las corrientes.
Las aportaciones de la estrategia orientada al mercado y de la consolidacin de las
reformas, vienen a significar una cierta convergencia del pensamiento neoliberal hacia las
recomendaciones neoestructuralistas y alternativas, donde el papel activo del Estado es
incuestionable y donde la reforma de las instituciones es un elemento imprescindible, sin el cual la
estrategia de desarrollo neoliberal es inviable; por tanto, se observa una cierta convergencia
moderadora y homogeneizadora entre las diferentes Economas del Desarrollo.
El debate que se ha producido en la Economa del Desarrollo en los aos noventa ha
servido para limar diferencias entre las diferentes corrientes de pensamiento. Los neoliberales han
conseguido que se acepte de forma generalizada la necesidad de una estabilizacin y de un
ajuste estructural que oriente las economas hacia el exterior con el fin de aprovechar las ventajas
que ofrece un entorno internacional globalizado.
Los neoestructuralistas han conseguido que se acepte que el papel del Estado es esencial
en el proceso de desarrollo y que ste debe seguir interviniendo en la economa, aunque si bien
con un nuevo enfoque. Los alternativos han conseguido que las cuestiones sociales y,
particularmente, la lucha contra la pobreza ocupen un lugar prioritario en las estrategias de
desarrollo, evitando que dichas cuestionen queden reducidas al efecto cascada del crecimiento
econmico.
Pero adems de esta homogeneizacin de la Economa del Desarrollo, lejos an de la
homogeneidad de la Economa del Desarrollo de posguerra, tambin es indiscutible la moderacin
ideolgica del debate; han pasado los tiempos del radicalismo dependentista y defensor de la
desconexin y de los experimentos neoliberales de los Chicago Boys en regmenes autoritarios; y,
aunque la situacin de subdesarrollo y sus correspondientes lacras perduran y aun los
diagnsticos de dicha situacin difieren bastante, trminos como competitividad, equidad y
democracia parecen ser consustanciales a una nueva concepcin del desarrollo.

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Propuestas recientes de desarrollo y cambio estructural


Parece que se abren las puertas a la refundacin de una nueva Economa del Desarrollo
en el seno de la Economa Poltica, donde factores externos e internos, econmicos y no
econmicos, estructurales y coyunturales, histricos y corrientes, otorguen de nuevo a la
subdisciplina la categora de especialidad abierta y la conduzcan a lo que Seers (1979) llam
Estudios de Desarrollo, para referirse a la comunin de las distintas disciplinas que se ocupan del
desarrollo. En el campo de la economa se hace necesaria la constitucin de una Economa
Poltica del Desarrollo, donde el anlisis econmico y la economa aplicada se complementen y
favorezcan el acercamiento a otras disciplinas.

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