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egresemos a los alrededores del segundo siglo antes de Cristo, a la ciudad de Alejandra en Egipto.

En aquellos tiempos
se estaban juntando libros para la famosa biblioteca de Alejandra. Un da el rey de Egipto (ya no tenan faraones) le
pregunt a Demetrio de Falerum, el encargado de la Biblioteca, porqu no haba una copia de la ley de los judos, pues
l haba odo que eran buenos libros. Demetrio le contest que haba que traducirlos, pues estaban escritos el dialecto
hebreo que usaba un alfabeto muy peculiar.
Esto le pareci bien al rey y envi una carta al sumo sacerdote del templo de Jerusaln para pedir su ayuda. En la
carta pregunt si sera posible enviar 6 representantes hombres sabios y educados en la ley de Moiss de cada una
de las doce tribus de Israel para ayudar en la traduccin de la ley de Moiss para la biblioteca de Alejandra. El sumo
sacerdote concord y envi los 72 eruditos a Egipto, los cuales asombraron al rey con su sabidura. El rey les dio un
lugar amplio con mucha luz para trabajar y despus de 72 das de labor se complet la traduccin del pentateuco (los
cinco primeros libros de la Biblia). Despus reunieron a todos los judos de Alejandra para que ellos vieran el resultado
del trabajo de los 72 y al leer la traduccin los judos de Alejandra declararon que era perfecta y no requera cambio
alguno. Y as se dice que se complet la traduccin de la ley de Moiss del hebreo al griego por 72 traductores en 72
das.
Esta historia viene de un documento antiguo llamado La Carta de Aristeas, escrita, se piensa, un poco despus de esa
poca. Pero el problema con esta interesantsima historia es que la carta es casi por seguro una invencin que tiene
poco que ver con lo que realmente ocurri. Pero s sabemos que haba una traduccin griega del Antiguo Testamento en
los siglos antes de Cristo, la cual todava tenemos hoy. Alejandra parece ser el lugar en donde se hizo, pues sabemos
por medio del autor judo Filn, tambin de Alejandra, que la traduccin griega era muy venerada all. Entonces no
todo es inventado en La Carta de Aristeas. Lo inventado es la historia de los 72 hombres y 72 das y la traduccin
perfecta. Muchos piensan que la Carta de Aristeas fue creada para darle es sello de apruebo a la traduccin, pues era la
Biblia de muchsimos judos. Pero hay otro detalle importante que surge de la historia, que es el nombre de la
traduccin: Septuaginta. En latn quiere decir de los setenta o sea, la traduccin de los setenta (aparentemente
decir setenta y dos costaba demasiado). A veces tambin se denomina como LXX y en crculos acadmicos se le suele
decir la ele-ele-exis.
Ahora Por qu nos importa esta traduccin, adems de que la leyenda de su produccin es entretenida? Qu tiene
que ver con la Biblia que nosotros usamos hoy? La respuesta es que tiene muchsimo que ver.
1. Nos ayuda a entender el griego del Nuevo Testamento. La Septuaginta fue escrita en un tipo de griego peculiar
llamado koin, que quiere decir comn. No era el griego literario de los filsofos y escritores griegos, sino el de la
gente. Bueno, este es el mismo griego en que fue escrito el Nuevo Testamento. Entonces, la Septuaginta es como una
base de datos que nos ayuda a entender mejor las palabras que se usan en el Nuevo Testamento. Es ms, como los
autores del Nuevo Testamento conocan esta traduccin y usaban las mismas palabras de la Septuaginta para explicar
la revelacin de Dios en Jesucristo, sabemos que hay una conexin muy ntima entre el sentido de palabras en la
Septuaginta y el sentido de palabras en el Nuevo Testamento. La Septuaginta nos ayuda a entender mejor las palabras
griegas del Nuevo Testamento! Ejemplo: La palabra griega ekkleisia quiere decir iglesia. En el mundo antiguo se usaba
para referir a la asamblea democrtica de una ciudad. Pero quizs el uso en el Nuevo Testamento es ms basado en la
Septuaginta, donde ekkleisia es la palabra que se usa para denominar a la asamblea de Israel. Tambin es interesante
lo que ocurre con la palabra griegakurios (seor). En la Septuaginta el nombre de Diosen hebreo (YaHWeH) siempre
se traduce con kurios. Es interesante que en el NT kurios es efectivamente el ttulo de Jess, especialmente en las
cartas de Pablo.
2. Fue usada por los Autores del Nuevo Testamento. Los autores del Nuevo Testamento citan la Septuaginta
directamente. Por ejemplo, hay pasajes en donde Pablo reproduce una frase o un versculo del Antiguo Testamento y
podemos comparar letra por letra ese pasaje con la Septuaginta y ver que es una cita literal y directa de esa
traduccin. Casi todas las citas al Antiguo Testamento en el libro de Hebreos vienen de la Septuaginta. En otros
lugares los autores del Nuevo Testamento parecen estar haciendo su propia traduccin del hebreo. Como el evangelio
cristiano sali al mundo griego muy de prisa, el cristianismo de los primeros siglos de la iglesia era primordialmente
algo griego. Por eso muchos de esos cristianos que no saban hebreo (seguramente la gran mayora) usaron la
Septuaginta. No es demasiado decir que la Septuaginta era el Antiguo Testamento de los primeros cristianos. Tanto
que los judos dejaron de usarla y crearon una nueva traduccin, pues ya estaban artos de cristianos que usaban la
Biblia Juda griega para mostrarle pruebas de que Jess era el mesas.
3. Nos ayuda a enenter el hebreo del Antiguo Testamento. En los tiempos antes del Nuevo Testamento haban
varias versiones hebreas del Antiguo Testamento en circulacin. No eran radicalmente diferentes. Pero en algn
momento en los primeros siglos de la iglesia los judos determinaron que solo iba a haber una versin de la Biblia, la
llamada versin Masortica, y esa fue la que se guard y copi a travs de los siglos y es la que al final es la base de
nuestras Biblias hoy da. Interesantemente, la Septuaginta nos ha ayudado a aclarar algunas cosas difciles de entender
en la versin Masortica del Antiguo Testamento, pues nos lleva a una poca anterior donde haban diferentes

versiones del hebreo en circulacin. Por ejemplo, enIsaas 29:3

el hebreo masortico parece decir: Encampar

alrededor de ti cmo un crculo (as lo traducen casi todas las versiones). En la Septuaginta dice Encampar alrededor
de ti como David. La diferencia entre crculo y David en el hebreo es cosa de cambiar una letra con otra letra muy
similar (resh por dlet). Entonces, puede ser que crculo fue un error tipogrfico. Claro, la diferencia para el
significado del pasaje es pequesima.
El estudio de la Septuaginta no es para todos, pero es un rea de estudios bblicos esencial si uno quiere indagar el
sentido de las palabras griegas del Nuevo Testamento.
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