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CARACTERSTICAS DE LOS DIODOS

La forma de funcionamiento de un diodo comn de silicio se puede apreciar observando la curva


caracterstica que se crea cuando se polariza, bien de forma directa, o bien de forma inversa. En ambos
casos la curva grfica (representada en color verde en el siguiente grfico) muestra la relacin existente
entre la corriente y la tensin o voltaje que se aplicada a los terminales del diodo.

En este grfico correspondiente a la curva


caracterstica de un diodo de silicio, se puede
observar
un
eje
horizontal x y
otro
vertical yque se intersectan en el centro. En ese
punto el valor del voltaje y de la intensidad de la
corriente es igual a 0 volt. El eje
vertical y muestra hacia arriba su parte
positiva (+y) correspondiente al valor que puede
alcanzar la intensidad de la corriente(Id) que
atraviesa al diodo cuando se polariza
directamente, mientras que hacia abajo su parte
negativa (-y) muestra
cul
ser
su
comportamiento cuando se polariza de forma
inversa (Ii). El eje horizontal x muestra hacia la
derecha, en su parte positiva (+x), el incremento
del valor de la tensin o voltaje que se aplicada al
diodo en polarizacin directa (Vd). Hacia la
izquierda del propio eje se encuentra la parte
negativa (x), correspondiente al incremento
tambin del valor de la tensin o voltaje, pero en
polarizacin inversa(Vi).

Si a un diodo comn de silicio le aplicamos una tensin o voltaje (Vd) para polarizarlo directamente,
partiendo de 0 volt (punto de interseccin de los ejes de las coordenadas), se puede observar en el
grfico que hasta tanto no se alcanzan los 0,7 volt sobre el eje +x, el valor de la corriente (Id) no
indica ninguna variacin debido a la resistencia que, por debajo de ese voltaje, ofrece la barrera de
potencial al flujo de los electrones en el punto de unin "p-n". Sin embargo, a partir de los 0,7 volt un
pequeo incremento en el valor de la tensin, originar un enorme flujo de intensidad de corriente, tal
como se puede apreciar en el grfico, representado por la curva de color verde (paralela al eje +y),
en la parte correspondiente a la regin de polarizacin directa del diodo. (Como ya se mencion
anteriormente, a diferencia del diodo de silicio (Si), un diodo de germanio (Ge) slo requiere 0,3 volt de
polarizacin
directa
para
que
comience
a
conducir
la
corriente).
Ahora bien, si el diodo se polariza de forma inversa aplicndole una tensin o voltaje inverso a partir
de0 volt y siguiendo el eje x, vemos que aunque incrementemos el valor de esa tensin, la
corriente (Ii)no muestra variacin alguna, excepto en un punto donde se produce una
pequesima corriente de fuga de unos pocos microamper. A partir de ese momento si continuamos
incrementando el valor de la tensin se llega al punto de ruptura inversa, (codo de la curva de color
verde), donde el aislamiento de la unin "p-n" se rompe originndose un flujo de corriente, de valor tan
alto,
que
destruye
el
diodo
y
lo
hace
inservible.

No obstante, existe un diodo de silicio, denominado zener, que, contrariamente a lo ya explicado,


emplea para su funcionamiento la polarizacin inversa. Debido a su construccin especial tiene la
propiedad de estabilizar la tensin o voltaje inverso cuando llega al punto de ruptura y alcanza la
regin de avalancha (denominada tambin regin zener). De esa forma el alto valor del flujo de
corriente que se origina a partir de ese punto lo aprovecha este diodo para reducir el valor de la tensin
sin que llegue a destruirse como ocurrira con otro diodo comn. Por tanto, mientras otros tipos de
diodos de silicio o de germanio tienen que operar necesariamente por debajo de la tensin de ruptura
inversa, el diodo zener puede soportar esa tensin de operacin. Debido a esa caracterstica este
diodo se emplea, comnmente, como regulador de tensin o voltaje en los circuitos electrnicos.
Otro diodo que funciona en polarizacin inversa es el denominado varicap o varistor, que se
emplea para sintonizar las emisiones de radio y de televisin en los radiorreceptores y los televisores
domsticos en sustitucin del antiguo capacitor variable mecnico.