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La evolucin del papel de la Primera Dama


Determinar la forma en la que los medios han representado a la
Primera Dama podra dar a los investigadores una introspeccin sobre si la
cobertura meditica cambia cuando las esposas de los presidentes son
percibidas como polticamente activas o nicamente como apoyo de sus
esposos. Este estudio se aboca al caso de los Estados Unidos de Amrica,
particularmente a las revistas de noticias y de poltica.
La informacin recogida por el estudio ayudar a determinar si los
medios de comunicacin establecen agendas en la forma en que cubrirn la
actuacin de las mujeres en la poltica y si las expectativas sociales
establecidas para ellas determinan el tipo de cobertura (positiva, negativa o
neutral) que las Primeras Damas reciben. Muchos investigadores han
seguido con atencin la evolucin del papel de la Primera Dama. Desde la
creacin del ttulo en s, se ha esperado que las esposas de los presidentes
de los Estados Unidos tengan ciertas caractersticas. Mayo y Meringolo
explican:
La nacin siempre ha esperado que las Primeras Damas reflejen los
ideales de hogar, familia y femineidad. Incluso el trmino "dama" tiene
connotaciones de respetabilidad relacionados con la clase media y alta
y sugiere cierto tipo de comportamiento. Estas expectativas ilustran el
conflicto que todas las Primeras Damas enfrentan: como las esposas o
anfitrionas de los presidentes, estn inevitablemente en el escenario
poltico y pblico, pero como "damas" se espera que se mantengan
fuera de la poltica y en segundo plano.1

No fue hasta 1920 que un presidente habl pblicamente de la


importancia de la contribucin que su esposa tuvo en su xito poltico. Ese
ao, durante su discurso de aceptacin de la candidatura, Warren G. Harding

1 Mayo, Edith y Denise Meringolo. Primeras damas: Papel poltico e imagen pblica.
Washington: Instituto Smithsoniano, 1994.

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describi a su esposa como una "buena persona que conoce todos mis
defectos y aun as se ha quedado conmigo".2 Anthony seal que las
Primeras Damas son parte esencial de una presidencia, independientemente
de si el pblico se da cuenta o no. "Slo la Primera Dama y el presidente
determinan la extensin de su poder, aunque ella ha operado sin su
conocimiento o permiso. Hay un error, aunque inevitable, en ver a las
esposas de los candidatos como simples personas que saludan y sonren.
Gran parte de la investigacin muestra que los Estados Unidos todava
no saben qu papel quieren que su Primera Dama asuma. Las acciones que
han realizado son un reflejo del papel cambiante de las mujeres en la
sociedad y de cmo se ha ido modificando la actitud el pblico al respecto.
De acuerdo a lo que la poca demandaba, durante el siglo XVIII y
hasta el siglo XIX, el pas haba exigido que sus Primeras Damas apoyaran
las carreras de sus esposos, que cuidaran a sus familias y comunidades, que
preservaran la herencia cultural y que fueran lderes morales.3
El rol de Primera Dama continu desarrollndose a lo largo del Siglo
XX. Gutin estudi el cambio de este papel de 1920 a 1989 y determin que
se divida en las siguientes categoras: anfitrionas sociables, portavoces o
suplentes polticas y defensoras independientes. Hoy en da, el rol de la
Primera Dama refleja el complicado papel de las mujeres que se desarrollan
en el mbito laboral y en la poltica, pero que, al mismo tiempo, siguen
jugando el papel tradicional de ser las que cuidan a la familia. Todo parece
indicar que el pas quiere que la Primera Dama sea polticamente activa pero
sin dejar de ocuparse de quienes la rodean.
2 Anthony, Carl Sferrazza. Familias presidenciales: Una mirada al interior de la vida privada
dentro de la Casa blanca. Nueva York: Simon & Schuster, Inc., 2000.

3 Gutin, Myra G. El socio del Presidente: La primera dama en el Siglo XX. Westport:
Greenwood Press, 1989.

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Todava se critica a las Primeras Damas por interferir en los asuntos del
pas. Mayo y Meringolo sealaron, "ahora bien, los problemas internos que
enfrentan los Estados Unidos - la crisis presupuestal, las amenazas al medio
ambiente, el analfabetismo, la atencin mdica inadecuada, la falta de
vivienda digna, el crimen, la drogadiccin y la violencia - han llevado a los
votantes a exigirle a la Primera Dama que sea una promotora de soluciones
informada y activa, aunque al mismo tiempo critiquen su activismo.
Asimismo, la Primera Dama debe estar informada sobre los asuntos del pas,
ser elocuente y persuasiva, y presentar su propia agenda sin que parezca
que busca el poder para si misma, aadieron Mayo y Meringolo.

El poder en manos de las Primeras Damas resulta amenazante para

muchos estadounidenses.
La historia ha demostrado que las que lo han ejercido han sido

atacadas por ello. Mayo y Meringolo explicaron


Aun cuando el pblico ha llegado a aceptar que la Primeras Damas
jueguen un rol mayor y ms visible, muchos siguen teniendo
sentimientos profundamente ambivalentes y a veces hostiles hacia el
hecho de que las mujeres tengan acceso al poder.
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sin
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Sin
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crticas que podran, en ltima instancia, lastimar la carrera de su


cnyuge. Adems, la Primera Dama tambin puede daar su propia
credibilidad y popularidad tomando posturas impopulares, aadi Gutin.
Mayo y Meringolo sealaron que las Primeras Damas representan la forma
en que lo personal y lo poltico converge en la vida de las mujeres y hacen
patente el continuo conflicto inherente a las expectativas que la sociedad
tiene sobre las mujeres. La Primera Dama sigue siendo el smbolo ms visible

de ese conflicto y esa ambivalencia en la vida de los estadounidenses.

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