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POLIMEROS

Propiedades fsicas de los polmeros


Las propiedades fsico-qumicas ms importantes de los polmeros son la cristalinidad, el
comportamiento trmico, el comportamiento mecnico y la resistencia a la degradacin
qumica en general.
Cuando los polmeros tienen diferentes sustituyentes R en la cadena C-C polimrica la
disposicin de estos grupos radicalarios origina diferentes configuraciones. La
configuracin isotctica es aquella en la que todos los radicales R se encuentran a un
lado de la cadena. Si los radicales se encuentran ordenados pero alternados original la
configuracin sindiotctica. Por ltimo, si los radicales se disponen en forma aleatoria, se
denomina configuracin atctica. Esta configuracin depende del mtodo de sntesis y
tiene una gran implicacin en las propiedades mecnicas. Por ejemplo, el cis-poliisopreno
(caucho natural) es un elastmero mientras que el trans- poliisopreno (gutapercha) tiene
propiedades muy diferentes y no es un elastmero.

Cristalinidad y comportamiento trmico: El concepto de cristalinidad de un polmero no


es similar al que se utiliza en materiales metlicos o cermicos. Estos compuestos son
muy cristalinos y presentan un gran orden a larga distancia.Estos compuestos son muy
cristalinos y presentan un gran orden a larga distancia. Este no suele ser el caso de la
mayora de los materiales polimricos donde el orden principal es en el empaquetamiento
entre cadenas polimricas. Resumiendo, los polmeros en estado fundido son obviamente
amorfos (sin orden) y cuando solidifican pueden dar un slido no cristalino (vtreo) o
cristalino (cadenas parcialmente ordenadas, buen empaquetamiento). Cuando stos
solidifican para dar un slido no cristalino se produce un paulatino decrecimiento de su
volumen especfico (volumen por unidad de masa) a medida que la temperatura se reduce

IMPACTO AMBIENTAL: CATEGORAS DE PLSTICOS

Permanente: Para productos sin posible reutilizacin. Aplicacin en la


medicina y campos afines; para productos en contacto con zonas
orgnicas, tales como: elementos de implantes de cadera, carcasa de 2
marcapasos, venas artificiales, bolsas de almacenamiento de sangre. Las
caractersticas del material, as como su durabilidad son de importancia
vital. Ejemplo: nylon 66.
Reutilizables: Productos que pueden ser utilizados continuamente sin
variacin, como por ejemplo cubos de plstico. Herramientas e
instrumentos complejos que puedan ser reparados o modificados
enteramente para reventa. Engloban a un gran nmero de objetos. Para

este fin son preferibles tanto ecolgica como estticamente materiales


como: Madera, hojalata, vidrio, cermicos.
Reciclables: Termoplsticos y elastmeros funden a partir de una cierta
temperatura del mismo modo que el vidrio y son fcilmente reciclables. Los
polmeros termoestables por el contrario no se lican y son muy difcilmente
reciclables. Se estn estudiando nuevos caminos con este fin.
Coreciclables: Materiales compatibles que pueden ser reciclados
conjuntamente .
Biodesintegrables: Consiste en la disociacin de los plsticos en
elementos ms reducidos y fcilmente atacables. Este proceso se realiza
con grandes dificultades en el interior de los vertederos, debido a la falta de
humedad. Se estn llevando a cabo avances radicales en plsticos, hoy
disponibles en el mercado, que se degradan al 100% antes de dos meses
de ser desechados. La investigacin est profundizando en ste aspecto.
Bio-degradables: El PHA ( polihidroxialcanoato) ,un miembro de la familia
de los polisteres descubierto en 1925, es creado directamente a partir de
microorganismos, y es ste s totalmente biodegradable. Desde entonces
han aparecido otros tipos de bacterias que tambin lo producen, as como
el PHB (polihidroxibutiratos),uno de los primeros en ser comercializado. Los
PHA pueden ser moldeados, fundidos y conformados como los plsticos
derivados del petrleo, y tienen la misma flexibilidad. Son manufacturados
con el nombre de Biopol en Europa por el ICI y PHBV en los E.E.U.U. Hoy
por hoy son demasiado caros para el empleo en botellas de bebidas
refrescantes o en bolsas de plstico, pero la produccin masiva abarata los
precios.
Bioregenerativos: Los cientficos de la Union Carbide han producido un
tipo de policaprolactano que se biodegrada completamente al cabo de tres
meses sin dejar ningn tipo de residuos. As mismo, las investigaciones en
el campo del papel, han desembocado en la creacin de un producto
laminado mediante capas de celulosas derivadas del maz que demuestran
resistir al agua durante un periodo de 6 a 8 horas, y podran servir como
recipientes para comidas y bebidas rpidas.
Biopotenciadores: Llevan aditivos que incentivan el crecimiento de plantas
o bien previenen la erosin en climas ridos, o bien semillas embebidas en
estimulantes de crecimiento. El problema de los plsticos en general radica
en que siendo hoy por hoy la mayora de ellos derivados de fueles fsiles,
contribuyen al efecto invernadero. Aunque muchos plsticos pueden ser
reciclados de un modo u otro, ha de existir una cantidad mxima que los

limite. Por otro lado, muchos de los plsticos desechados no desaparecen


del entorno.

RECICLADO DE POLMEROS
Se consideran primeramente las etapas bsicas del reciclado:
Recoleccin: Todo sistema de recoleccin diferenciada que se implemente
descansa en un principio fundamental, que es la separacin de los residuos
slidos urbanos, RSU, en el hogar, en dos grupos bsicos: residuos
orgnicos por un lado e inorgnicos por otro; en la bolsa de los residuos
orgnicos iran los restos de comida, de jardn, y en la otra bolsa los
metales, madera, plsticos, vidrio, aluminio. Estas dos bolsas se colacarn
en la va pblica y sern recolectadas en forma diferenciada, permitiendo
as que se encaucen hacia sus respectivas formas de tratamiento.
Centro de reciclado: Aqu se reciben los residuos plsticos mixtos
compactados en fardos que son almacenados a la intemperie. Existen
limitaciones para el almacenamiento prolongado en estas condiciones, ya
que la radiacin ultravioleta puede afectar a la estructura del material, razn
por la cual se aconseja no tener el material expuesto ms de tres meses.
Clasificacin: Luego de la recepcin se efecta una clasificacin de los
productos por tipo de plstico y color. Si bien esto puede hacerse
manualmente, se han desarrollado tecnologas de clasificacin automtica,
que se estn utilizando en pases desarrollados. Este proceso se ve
facilitado si existe una entrega diferenciada de este material, lo cual podra
hacerse con el apoyo y promocin por parte de los municipios.
TIPOS DE RECICLADO
Contrariamente a los materiales metlicos, los materiales polimricos no se
reciclan fcilmente. Puede distinguir cuatro tipos de reciclado al fin de la
primera vida de un objeto con este tipo de material:
o Reutilizacin: reutilizacin del desecho plstico convirtindolo en otro
(reciclado mecnico o de material)
o Reciclado: transformar el plstico de nuevo en material de partida
(reciclado qumico)

o Recuperacin: quemado y recuperacin de su energa residual


(reciclado energtico o termico)
o Enterramiento: rellenos de terrenos

a. RECICLADO MECNICO
El reciclado mecnico de plsticos es desafortunadamente poco
econmico comparado con el del hierro y el acero. Adems el problema
de la disminucin de las propiedades mecnicos, por eso se utilizan en
aplicaciones secundarias como suelos, vallas o pallets. La gran
desventaja de este tipo de reciclado es su identificacin, separacin y
limpieza ya que habitualmente se encuentran muchos polmeros
diferentes en un mismo producto.
Los plsticos que son reciclados mecnicamente provienen de dos
grandes fuentes:
Los residuos plsticos proveniente de los procesos de fabricacin, es
decir, los residuos que quedan al pie de la mquina, tanto en la
industria petroqumica como en la transformadora. A esta clase de
residuos se la denomina scrap. El scrap es ms fcil de reciclar
porque est limpio y es homogneo en su composicin, ya que no
est mezclado con otros tipos de plsticos. Algunos procesos de
transformacin (como el termoconformado) generan el 30-50% de
scrap, que normalmente se recicla.
Los residuos plsticos proveniente de la masa de Residuos Slidos
Urbanos, RSU. Que se dividen en 3 grupos:
o Residuos plsticos de tipo simple: han sido clasificados y separados
entre s los de distintas clases.
o Residuos mixtos: los diferentes tipos de plsticos se hallan mezclados
entre s.

o Residuos plsticos mixtos combinados con otros residuos: papel,


cartn, metales.
b) RECICLADO QUMICO
Los desechos plsticos mezclados pueden ser directamente convertidos
a monmeros por hidrlisis, como ocurre para los polmeros producidos
por reacciones de condensacin. Los sistemas de despolimerizacin
que se estn investigando comprenden cuatro tipos de tecnologa, hasta
ahora reservados a los procesos de refino de combustibles fsiles. Estos
son:
Hidrogenacin (300-500 C): En este caso los plsticos son tratados
con hidrgeno y calor. Las cadenas polimricas son rotas y
convertidas en un petrleo sinttico que puede ser utilizado en
refineras y plantas qumicas.
Pirlisis (500-900 C): Es el craqueo de las molculas por
calentamiento en el vaco. Este proceso genera hidrocarburos
lquidos o slidos que pueden ser luego procesados en refineras.
Gasificacin (900-1400 C): Los plsticos son calentados con aire o
con oxgeno. As se obtienen los siguientes gases de sntesis:
monxido de carbono e hidrgeno, que pueden ser utilizados para la
produccin de metanol o amonaco o incluso como agentes para la
produccin de acero en hornos de venteo.
Chemolysis: Este proceso se aplica a polisteres, poliuretanos,
poliacetales y poliamidas. Requiere altas cantidades separadas por
tipo de resinas. Consiste en la aplicacin de procesos solvolticos
como hidrlisis, gliclisis o alcohlisis para reciclarlos y
transformarlos nuevamente en sus monmeros bsicos para la
repolimerizacin en nuevos plsticos.
Metanlisis: Es un avanzado proceso de reciclado que consiste en
la aplicacin de metanol en el PET. Este polister (el PET), es
descompuesto en sus molculas bsicas, incluido el dimetiltereftalato

y el etilenglicol, los cuales pueden ser luego repolimerizados para


producir resina virgen. Varios productores de polietilentereftalato
estn intentando de desarrollar este proceso para utilizarlo en las
botellas de bebidas carbonadas. Las experiencias llevadas a cabo
por empresas como Hoechst-Celanese, DuPont e Eastman han
demostrado que los monmeros resultantes del reciclado qumico
son lo suficientemente puros para ser reutilizados en la fabricacin
de nuevas botellas de PET.
Estos procesos tienen diferentes costos y caractersticas. Algunos,
como la chemolysis y la metanlisis, requieren residuos plsticos
separados por tipo de resina. En cambio la pirlisis permite utilizar
residuos plsticos mixtos.
Aunque el reciclado qumico no es actualmente econmicamente
rentable, si lo es de cara a la sociedad, frente a otro tipo de reciclado,
el energtico, o el uso de estos como material de relleno de terrenos.
.
c) RECICLADO ENERGTICO
El modo ms simple y ms obvio de reciclar la energa de los
desechos plsticos es quemarla y usar el calor para otro proceso
o para producir electricidad. La capacidad calorfica de muchos
plsticos es comparable a la del combustible para calderas y es
superior a la del carbn. En el anlisis del ciclo de vida total, los
polmeros superan a los aceros, requiriendo alrededor de tres
veces menos energa, que puede llegar a cinco veces si el
contenido de energa del polmero es reciclado energticamente.
La mayor desventaja de este tipo de reciclado es la
contaminacin atmosfrica. Este tipo de materiales dan lugar a
sustancias cancergenas si la incineracin no es adecuada, lo
cual es habitual, y da tambin como resultado que no se extrae
toda la energa posible del material.
http://www.lasalle.es/mao/index.php?
option=com_phocadownload&view=category&download=92:plstic
os-clasificacin-segn-siglas-spi-yreciclado&id=2:tecnologia&Itemid=200006

Clasificacin de polietileno
Termoplsticos
Polietileno (PE) de alta densidad (HDPE) y baja densidad
(LDPE)
Polipropileno (PP)
Cloruro de polivinilo (PVC)
Poliestireno ( PS- estruido, EPS- Expandido)
Tereftalato de polietileno
Polister (PET)
Policarbonato (PC)
Metacrilato (PMMA)
Politetrafluoroetileno
Resina ABS (ABS)
Poliamida (PA)
Fluoroplsticos (PEFTE)

Termoestables:

Fenoles: resinas fenlicas (PF)


Aminas
Resinas de melanina (MF)
Resinas ureicas (UF)
Resinas de polister (UP)
Resinas epoxi (EP)

Elastmeros:

Cauchos
Neoprenos
Resinas de poliuretanos (PUR)
Siliconas (SI)

Algunos de los plsticos ms utilizados


Termoplsticos

Polietilenos (PE), se presentan en dos modalidades:


alta (HDPE o PEAD) y baja densidad (LDPE o PEBD).
El primero es mas rgido, fuerte y resistente.
PVC o cloruro de polivinilo permite hacer productos
muy resistentes e inalterables; se presenta en forma
rgida o flexible
Acrlicos, como el metacrilato o plexigls, son rgidos,
frgiles y muy transparentes aunque pueden
pigmentarse. (Polimetacrilato de metilo: PMMA).
Poliestireno tambin se produce en dos tipos, uno rgido,
transparente y pigmentable, y otro esponjoso y blando:
poliestireno expandido (PS expandido) tambin llamado
porexpan o corcho blanco.
Polipropileno es tenaz y ligero, suelda facilmente con
pegamento termofusible y puede doblarse cientos de veces.
Poliamidas: Se designan con las siglas PA. La poliamida ms
conocida es el NYLON (NAILON).

Termoestables

La melamina es un plastico rigido, duro y muy buen aislante del


calor. Se le llama tambien formica y se emplea para encimeras
de cocina, tableros de madera contrachapados o madera
aglomerada. Tambien se conoce con el nombre de MELAMINA
FORMALDEHIDO porque se designa con las siglas (MF).

La Baquelita. Tambien se conoce con el nombre del FENOL


FORMALDEHIDO y con la denominacion FENOPLASTOS. Se le
otorga las siglas (PF). La Baquelita tiene tambien propiedades
aislantes por lo que se emplea en la fabricacion de elementos
electricos y electronicos: Interruptores, enchufes, placa de soporte
para circuitos impresos. Al no ablandarse por el calor y por
aprovechar sus propiedades aislantes tanto termicas como
electricas.

La urea-Formaldehdo es tambien mas duro y resalta un


magnifico aislante termico y electrico. Se designa con las siglas
(UF). Se emplea en la fabricacion de aparatos de mando y
control, elementos de circuitos electricos, elementos decorativos,
carcasa de pequenos aparatos, etc

El polister (resina): Tambien puede denominarse RESINA


POLIESTER. Se designa con la abreviatura RP. Este tipo de
plastico es rigido, duro y fragil. Se emplea en la fabricacion de
fibras sinteticas textiles, TERGAL, TERYLENE, TERLENKA.
Estos tejidos son adecuados para prendas de vestir, puesto que
no se arrugan, no encojen y se secan facilmente .