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Ventilacin general en ambientes de trabajo


Todo lugar de trabajo necesita ventilarse por medios naturales o mecnicos,
para cumplir con dos grandes requerimientos ambientales: el primero a fin de
proporcionar el oxgeno suficiente para ei mantenimiento de la vida, mediante
el suministro de aire fresco del exterior en cantidad suficiente, y el segundo
para abatir la contaminacin ambiental del lugar causada por la presencia de
dixido de carbono, olores corporales, exceso de calor y humos o vapores
producidos por los procesos industriales que se realizan. Sin embargo, las necesidades de ventilacin para el suministro de oxgeno, son inferiores a las requeridas para evitar la contaminacin,
El oxgeno que requiere una persona sentada es de aproximadamente 0.15^
litros/segundo/persona de aire fresco, mientras que para remover los olores y
el dixido de carbono que se exhala se necesitan 5 litros de aire fresco por segundo.
La'%liminacin Ide la contaminacin
ambiej}taLBf^-wr-\-tai^tr^aajm
lograrse por varios medos:^stjtucirii<ontrol en el o r i g e n j y ^ u c i n d e l j
contanrnnante hasta un niverac"eptab;>Cuahdo la sustitucin o eicontrol en
e! origen son difGlIes de efectuar, la ventilacin general es una solucin
aceptable, si el agente de riesgo no es de alta toxicidad. Como guia general y
para estimar el riesgo potencial de una sustancia se puede utilizar el cuadro
10.1. No obstante, es importante recordar que el valor lmite permisible (VLP)
no es un factor indicativo de la toxicidad del agente.
Cuadro 10.1
Categora de toxicidad
Ligeramente txico
Moderadamente txico
Altamente txico

VLP(ppm)*

VLP

(mg/m3)

500

0.5

100-500

0.101-0.5

IDO

0-0.1

ppm = Parles de contaminante por milln de parles de aire.

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Es conveniente anotar que los vapores Inflamables en su mayora, tienen valores lmites permisibles (VLP) cuyas cifras estn por debajo de su lmite inferior de explosividad con valores del orden del 1 % en volumen (10.000 ppm),
mientras que los solventes inflamables tienen valores limites permisibles de
100 ppm o menores.
. j.
La ventilacin es un mtodo(^ra.c,ontrojar el ambienTe, mediante la utilizacin estratgica del, fj^ujo de.aire,tconsiste e la renovacin deLaiie por medios naturales o mecnicos, con el fin de reducir a emisiOfTaolores molestos, remover un contaminante, diluir la concentracin de los contaminantes
dispersos y mantener las condiciones fsicas de temperatura y humedad.
/

Las j^i^s^grajTdes^aplic^
La prevencin de incendios y explosiones.
El control de la contaminacin atmosfrica para lograr niveles aceptables
para la salud y el bienestar de los trabajadores.
El control del calor y de la humedad para conseguir condiciones de trabajo
confortables.
Los trminos ventilacin general y ventilacin de dilucin son utilizados indistintamente. Cuando la ventilacin generarse refii-eai suministro o reitiocln de aire de un rea, local o edificacin, con el fin de proporcionar blenestar y comodidad, se d e n o m i n a ^ n t i i a c i o n ae dilucjonlcon_aire \\rppfo, con lo
que se logra reducir T r n o l e s t i a o el_riesgo para la salud.
v

Lventilaci'n ggi2r^]^s ms utilizada para la remocin d volmenes de aire


* fe^- caliente o parala remocin de concentraciones bajas de contaminantes no tr^A;^ xicosT de baja toxicidad de fuentes pequeas'y no centralizadas."
La ventilacin general puede lograrse por medios naturales o mecnicos; a
menudo, los mejores resultados se consiguen con el suministro o extraccin
de aire, al emplear simultneamente los medios o procedimientos.
REQUERIMIENTOS PARA UN SISTEMA GENERAL DE VENTILACION
Los requisitos que debe cumplir un sistema de ventilacin, en trminos de la
eficiencia que se necesita olitener, no son estticos sino que varan dependienclp..de losjactores siguientes:
""
Nmero de personas que ocupan el rea, oficina o planta
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Condiciones interiores dei ambiente fsico del local (temperatura del aire,
humedad, temperatura radiante).
Condiciones climticas exteriores.
Tipo de actividad realizada en las reas que requieren ser ventiladas, y
Grado de contaminacin de las mismas.
Estos factores pueden variar durante un da de trabajo y el sistema que se disee deber por lo tanto ser flexible y adaptarse a estos cambios.
Inflitracin

La infiltracin es un trmino que se emplea para identificar el flujo de aire,


que entra y sale de la edificacin, a travs de las pequeas abertuas y rendijas; este flujo proporciona una ventilacin natural al lugar. La magnitud de este caudal de fiuj.o.depende de: la velocidad del viento,''su direccin;'el tamao"
del edfiao, la construcin (pesada o ligera), y las condiciones trmicas inte-^riores (figura 10,1).
Figura 10.1
Trayectorias de infiltracin y ventilacin natural para una edificacin
industrial

de puerta

VENTILACION NATURAL
La ventilacin natural se produce por fuerzas trmicas de conveccin o por
las fuerzas resultantes de las diferencias en la presin del viento.
Estos dos efectos que operan simultneamente en la mayora de los casos,
son el resultado de las diferencias naturales en la presin v e n la densidad del
aire, causan desplazamientos naturales e infiltracfen de aire a travs de ventanas, puertas, paredes, pisos y otras aberturas. Obviamente, si fuera suficiente, la ventilacin natural sera mucho ms econmica que la ventilacin mecnica, pero las corrientes de viento y la conveccin trmica son difciles de predecir; por esto, la ventilacin natural nO;es considerada realmente como
un nDtodo primario de control, ya que s empleo est supeditado a tales condiciones naturales.
En la ventilacin natural que se produce por efecto trmico, el aire fluye por la
diferencia de presin ocasionada en el cambio de densidad que "sufre el aire al
variar su temperatura. Por'esta razn, est s ri mtodo"utilizado en pases
de climas fros, donde la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior del local es considerable.
Cuando el viento sopla, ejerce en las fachadas de las edificaciones una presin sobre el lado donde su fuerza es mayor y una succin en el lado de menor
tuerza. Si en estas fachadas existen aberturas, la diferencia de presin resultante provoca un flujo de aire entre las dos aberturas.
La magnitud de la diferencia de presin depende de la yejocjdad del viento y
del ngulo de incidencia de la direccin de ste sobre la fachada. El valor de
la presin positiva mxima que puede provocar el viento con una velocidad en
kilmetros por hora est dado por:
VP = 0.0048 {V)=
donde VP = presin en milmetros de agua.
Se ha demiostrado que para ngulos de incidencia del viento entre 90 y 60, el
gradiente mximo de presin se mantiene aproximadamente constante con
un valor de 2 VP, reducindose llnealmente al disminuir el ngulo de incidencia
No hay una correspondencia directa entre el caudal de aire que entra en un local y su velocidad en el interior del mismo; generalmente las velocidades en el
interior dei local son mayores con ngulos de incidencia hasta de 30, a pesar
de que el caudal de aire (ventilacin) sea menor en este caso.
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El microclima se afecta por el tamao y el distanciamiento de las edificaciones y por otros elementos que circundan el centro de trabajo. La temperatura del aire es mayor en los ncjeos urbanos que en sus alrededores: pero es
mayor el efecto que se produce sobre a velocidad del aire por las edificaciones y obstculos vecinos. La reduccin de la velocidad dei viento depende
principalmente de la altura del obstculo, de su permeabilidad y de su posicin normal a la direccin del viento. Esta reduccin de la velocidad del viento
es un factor que limita el empleo de la ventilacin.
Al disear un local deben tenerse en cuenta no slo los obstculos existentes
sinoTmBin ios futuros. La ubicacin de las edificaclo'e's y de otros obstculos puede favorecer el aumento de la velocidad dei aire en ciertos lugares,
como sucede con las cortinas de rboles que encauzan el flujo del aire hacia
reas donde es necesario.
La velocidad y direccin del viento varan considerablemente durante el transcurso del da, principal desventaja para la utilizacin de la ventilacin natural.
Se requiere entonces de un estudio del comportamiento de la velocidad y direccin de los vientos del lugar donde se pretende ubicar un centro de trabajo.
Cuando se pretende utilizar ventilacin natural es necesario disear las aberturas, de manera que funcionen alternativamente como entradas o salidas del
aire. La seleccin de las velocidades y direcciones en el dise h debe basarse en valores promedio durante periodos largos. E! mtodo ms indicado
es hacer el estudio durante el tiempo que coincide con ei horario laboral y en
los periodos ms crticos de la jornada, referidos especialmente a la temperatura del aire.
La cantidad de aire que entra a u n edificio, bajo un esquema de ventilacin natura!, depende del viento y de los efectos trmicos dentro de la instacin.
En ei interior de un edificio, el^ire ms caliente tiende a subir y escapa por las
aberturas, grietas y lumbreras d las estructuras superiores; el aire ms fro
tiende a infiltrarse por el proceso contrario a travs de las estructuras inferiores del mismo.
Debido a que los efectos trmicos son ms predecibles que las fuerzas exteriores del viento, representan mayor utilidad en el diseo de sistemas de ventilacin general.
Una ventilactn natural se puede lograr mediante: ventanas, puertas, tragaluces, ductos"conectados a rejillas y aberturas especialmente diseadas para
tal fin.
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Las leyes que rigen la ventilacin natural son las siguientes:


Los elementos que la conforman deben distribuirse de acuerdo con la
estructura del edificio y a la accin del viento.
Las aberturas deben estar localizadas de talf orma q u e n o s e a obstruidas .
-.Dor otros edificios o rboles. /
^
~
V
'
Es preferible que las aberturas de enraday salida sean de igual tannao. /
El edificio debe orientarse correctamente, desde el punto de vista de las
vabfirtras para ventilacin, las cuales debervguedar localizadas en la direccin derviento.
~~ '
"
"

/Debe existir.distancia vertical entre las aberturas Vara que puedan utilizarse las .diferencias de temperatura en la movilizacin de masas de aire. ^
En las Instalaciones industriales defun solo piso^se recomienda la ventllacin mediante aberturas en ei techo,, las cuales operan por las diferencias
de presin.
"
VENTILACIN GENERAL MECANICA
Las modernas y complejas plantas industriales, caracterizadas por baja altura
y gran rea, as como las edificaciones de mltiples pisos construidas de
ladrillo y vidrio, presentanproblemas de ventilacin. En estos casos, la ventilacin es prcticamente nula, lo que hace necesario utilizar la de tipo mecnico.
La ventilacin general en las grandes industrias se logra mediante el empleo
de yejTtiladores de techo o el suministro de aire al interior de las reas de trabajd'a travs de un ducto. f
SUMINISTRO DE AIRE FRESCO
Para industrias y oficinas amplias, se recomierida suministrar un volumen de
^ r . a i r e j r e s c o de 8 litros ppr.seg.undo por ocupante. La Quia C!8S' tambin su^ gire como volumen d e a i r e _ e ^
la cantidad mnima de 5 litros/segundo/person('^llOti^/segundo/m^
superflci.e.ile-piso. Este re- equerimiento mnimo implica un caudal total de ventilacin no inferior a 0.6,
cambios de aire por hora en fbricas y un cambio de aire por hora en oficinas.
Un caudal de ventilacin de uno a dos cambios de aire por hora ser suficiente para remover los olores provocados por la sudoracin del cuerpo, pero se
CIBS Guide, Section Bj, Ventllatlon and air conditloning, Chartered Institution of Building Services, 1976.

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har necesaria una ventilacin adicional para la remocin de humo de cigarrillo; no obstante, en talleres de trabajo grandes con baja densidad de ocupacin, este requerimiento adicional es pequeOc{figura 10.2).
VENTILACION PARA EL BIENESTAR
Este tipo de ventilacin se refiere a(cfitroLde_las cualidades fsicas y qum\-_
cas del aire. La American Society of Heating, fefrigerating and Air Conditioning Engineers (ASHRAE), la define como el proceso de tratamiento del aire
para controlar simultneamente su temperatura, humedad, limpieza y distribu^ln, con el fin de reunir ciertos requerimientos. La ventilacin para el
bienestar tambin contribuye a mantener la salud, ya que el trabajo en condiciones extremas de temperatura y humedad puede tener un efecto adverso
sobre el estado fsico de los trabajadores.
Para evitar ei calor, puede emplearse la ventilacin natural o la ventilacin general. En la ventilacin natural el caudal o flujo de aire es producido por:
La infiltracin del viento.
El efecto de chimenea que depende de la diferencia de la temperatura y de
la altura de la chimenea
Dentro de las ventajas que presenta la ventilacin natural se sealan:
El bajo costo.
Las grandes cantidades de aire que pueden manejarse.
El amplio empleo en industrias con exposiciones a calor.
Las desventajas que presenta la ventilacin natural se refieren a que sus resultados dependen de el viento y la temperatura exterior, las edificaciones
prximas y la orientacin del establecimiento de trabajo.
El bienestar trmico para los trabajadores est sujeto a las condiciones ambientales de temperatura del aire, humedad, calor radiante, concentracin de
humo de tabaco, concentracin de olores y movimiento del aire, condiciones
que deben evaluarse antes de disear un sistema de ventilacin general y de
esta manera calcular el volumen de aire fresco para reducir los factores indeseables del aire a niveles tolerables.
Entre los efectos que se producen por la ocupacin de locales no ventilados o
pobremente ventilados estn:
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