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Introduccin.

Saint Simn puede considerarse el primer antecedente de la sociologa


posterior a la Revolucin Francesa. Preocupado por lo que consideraba
una tendencia desorganizadora de la sociedad, Saint Simn rechaz la
especulacin filosfica acerca del orden social y a partir de una visin
organicista propia del siglo XIX, encauz sus esfuerzos intelectuales a la
fundacin de una nueva ciencia que tuviera por objeto al mundo social y
que tuviera como principios rectores la organizacin y la creatividad.
Podemos dividir el pensamiento de Saint Simn en tres fases: un periodo
caracterizado por una ruptura epistemolgica con respecto a la reflexin
social de su poca y el nacimiento de su fisiologa social; un periodo
liberal donde destaca la necesidad de encauzar el conocimiento cientfico
y la poltica hacia la creacin de un rgimen industrial; y la tercera fase
donde su visin industrialista lo lleva a oponerse al liberalismo y el
principio de proviedad privada, dando lugar a un socialismo utpico.
Ruptura epistemolgica y nacimiento de la fisiologa social (1802
1815)
Esta fase se caracteriza por la ruptura epistemolgica que manifiesta el
pensamiento saintsimoniano con respecto a los mtodos intelectuales de
su tiempo influenciados fuertemente por el pensamiento ilustrado. Saint
Simon proclama una nueva forma de pensamiento social y poltico, una
autntica revolucin cientfica.
Opuesto a la metafsica filosfica ilustrada de la que adquiri sustento
ideolgico el movimiento revolucionario francs, Saint Simon propone la
construccin de un nuevo sistema intelectual, un pensamiento cientfico
caracterizado por su conviccin creadora, positiva, con un denotado
inters reorganizador de la sociedad que permita revertir el dao que a los
tejidos sociales ha causado el pensamiento tradicional fundado en la
crtica al orden establecido y la desorganizacin social.
Saint Simn considera necesaria una nueva disciplina que arrebate la
reflexin sobre la sociedad social a la teologa legitimadora del orden
monrquico y a la metafsica filosfica provocadora del caos. Esta nueva
disciplina debera constituirse como en una fisiologa social entendida
como la ciencia positiva del hombre y las sociedades, con especificidad e
identidad propias. Su aspecto positivo demanda a esta nueva disciplina
fundar su conocimiento en la observacin objetiva del orden social para
desentraar las funciones que dentro de l cumplen las organizaciones
sociales concebidos a semejanza de rganos que componen un organismo

viviente. Para Saint Simn, las instituciones sociales revelan una


composicin y funcionamiento especficos que deben ser considerados no
desde una posicin crtica que privilegie el cmo deben ser dichas
instituciones sino desde una posicin cientfica que nos revele lo que les
es propio y su forma de participacin en las transformaciones presentes y
futuras de los procesos sociales.
Con la creacin de la fisiologa social Saint Simn pretende lograr la
empresa de hacer entrar en la categora de las ideas de la fsica los
fenmenos del orden llamado moral; slo un estudio positivo de los
sistemas sociales puede descubrir las leyes del funcionamiento social y
permitir la instauracin de prcticas polticas que conduzcan al
restablecimiento del orden social. A esta forma de accin poltica
derivada de la prctica cientfica Saint Simn le designar sistema de
poltica positiva.
Fase sociolgica industrialista (1816 1825)
Un aspecto importante de la obra de Saint Simn, que acompaa a su
sociologa, es su pensamiento liberal desarrollado entre 1816 y 1818.
Durante este periodo, el inters del autor se centra en combatir a la
Monarqua Electiva francesa y al movimiento de restauracin. Saint
Simn consideraba al rgimen monrquico el causante de la situacin de
desventaja poltica y econmica en que se encontraban los industriales,
gremio al que por cierto perteneca. A travs de publicaciones colectivas
como la industria o el organizador, auspiciadas por industriales y el
Banco de Francia, Saint Simn destac el carcter progresista de la clase
industrial reconociendo el ella la base de desarrollo de la sociedad. Todo
cuanto permite el mantenimiento de la sociedad e incluso de la monarqua
y sus ejrcitos es producto del trabajo industrial. Saint Simn exige a los
industriales tomar conciencia de ste, su papel dentro de la sociedad y a
organizarse en un partido para competir por el poder poltico y sentar las
bases de un nuevo rgimen industrial con la orientacin de la naciente
ciencia social:
Toda sociedad se apoya en la Industria. La Industria es la nica
garanta de su existencia, la fuente nica de todas las riquezas y de toda
prosperidad. Por esta sola razn, pues, el estado de cosas ms favorable
a la Industria es tambin el ms favorable a la sociedad. He aqu,
simultneamente, el punto de partida y el fin de todos nuestros
esfuerzos.
La fisiologa social, encargada del estudio de los sistemas sociales, deber
demostrar que la produccin industrial constituye el factor determinante

de las sociedades modernas; deber asimismo investigar las aportaciones


directas de la industria al orden social a fin de disear un sistema poltico
adecuado a las necesidades de la nueva sociedad industrial.
Periodo industrialista socialista (1818 1825)
A pesar de su inicial coincidencia terica y poltica con el liberalismo, en
la ltima etapa de su vida, Saint Simn da un giro inesperado que lo
colocar en el lado opuesto al pensamiento liberal. Para ser consecuente
con su anlisis sociolgico de la nueva sociedad industrial, Saint Simn
adems de invitar a los productores a fundar un partido poltico para
reclamar libertad econmica, los incita ahora adems a transformar la
naturaleza de las relaciones sociales existentes e impugnar el principio
capitalista de la propiedad privada. Para el pensador, el desarrollo de la
produccin en el orden industrial obligar tarde o temprano a subordinar
a ste fin las reglas de la propiedad y a replantear el principio de libertad
del liberalismo econmico. Este principio permite establecer un puente
entre la ltima etapa del pensamiento saintsimoniano y el pensamiento
socialista de Karl Marx.