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Influencia de la cultura en la

salud-enfermedad
La cultura como bien sabemos, se refiere a la forma comn y aprendida
de la vida que es compartida por los miembros de la sociedad. Tambin
puede decirse que es una herencia, ms all de todos los tiempos, que nos
ofrece un modo de pensar, actuar y hasta sentir. Pero ms all de todo, hay que
analizar que la cultura da al hombre un valor importantsimo: la capacidad de
reflexionar sobre s mismo. Nos hace seres especficamente humanos, crticos,
racionales y ticamente comprometidos. Discernimos sobre valores y a travs
de ella tomamos conciencia de que somos imperfectos y que cada uno de
nosotros podemos realizar obras trascendentales. Hay que tener presente, que
la cultura en s pertenece a la naturaleza, y sta no es un fenmeno material,
porque no consiste en cosas, gente, conductas, tradiciones; ms bien es una
organizacin de todas ellas.
Asimismo, somos conscientes de que la enfermedad es una dolencia personal y
tambin una construccin social y cultural, ya que cada sujeto vive la
enfermedad segn sus caractersticas individuales y la construccin
sociocultural particular del padecimiento, siendo su comportamiento para el
cuidado o recuperacin de su salud, singular y dinmico; lo que quiere decir
que cada sociedad, y cada grupo familiar resuelve cotidianamente cmo cuidar
la salud y cmo recuperarla cuando se ha deteriorado, siendo ste un proceso
dinmico no slo va desde la propia experiencia sino tambin, en relacin al
contexto que la determina.

Desde el punto de vista odontolgico, un ejemplo sera la presencia de azcar


refinada en la boca que propiciar el desarrollo de la caries, ya que cada vez se
encuentra ms evidencia que permite afirmar la actividad cariognica de este
carbohidrato. Adems, hoy en da se reconoce que la caries dental es la
enfermedad bucal ms extendida en el mundo, con una compleja etiologa
multifactorial que hace difcil su erradicacin. Husped, substrato y microflora
interactan por un perodo de tiempo, causando la desmineralizacin del
esmalte dental. Factores sociales, culturales, educativos y econmicos, entre
otros, se agregan a esta compleja red que afecta el desarrollo de las caries, as
como de otros padecimientos bucales. El nmero de comidas o refrigerios por
da parece ser el factor ms crtico en la patognesis de la caries. El tipo y
cantidad de azcar y otros carbohidratos fermentables en cada consumo
resultan ser factores definitivos, ya que cada uno posee diferente efecto sobre
el desarrollo de la caries. De esta forma, el mayor efecto acidognico se genera
cuando se consumen carbohidratos simples y refinados como la sacarosa,
presente en muchos productos industrializados como los refrescos, cereales
adicionados de azcar, dulces, pasteles, etc., y no nos basta con saberlo, porque
la realidad es que muchas madres por descuido o irresponsabilidad, dan a sus
hijos de desayuno o en cualquier hora de la comida, cereales con leche
completa, a una edad muy temprana, o peor, los premian con dulces sin
darles importancia a su higiene bucal y a los mltiples factores que stos
pueden desencadenar ms adelante. La costumbre de dormir a los nios
pequeos con el tetero en la boca -porque en la familia ha sido una costumbre
o tradicin desde dcadas- es otro ejemplo del efecto que tienen los
carbohidratos, en este caso la lactosa, sobre los dientes primarios,
contribuyendo al desarrollo de la llamada "caries alimentaria".

Multitud de elementos gobiernan muestra eleccin de alimentos como la


disponibilidad, costo, tradiciones, componentes culturales, gustos, emociones...
La cultura es la suma de creencias, prcticas, hbitos, gustos, aversiones,
normas, costumbres, rituales, etc., que aprende un individuo de su familia en
los aos de socializacin, los mismos que va a transmitir a sus hijos casi
inalterados.
En consecuencia, las creencias, pensamientos y conductas, consciente o
inconscientemente son determinados por el ambiente. Las diferencias en la
base social y educativa son factores que tienen un efecto en las conductas en
salud. Las creencias en salud oral y los valores de la poblacin ejercen una
influencia negativa en la conducta de bsqueda individual de la salud, puesto
que los hbitos de alimentacin se van desarrollando desde la infancia,
influidos por los factores mencionados.
A pesar de que la mayora de las enfermedades tienen una etiologa en patrones
culturales, debemos tratar de romper esos paradigmas y preocuparnos ms por
nuestra salud, bien sea investigando o consultando a las personas pertinentes si
algunas de esas costumbres culturales que pueda presentar una sociedad, (y
que no sean comunes ni normales) no nos afectarn a larga con padecimientos
que pongan en riesgo nuestra vida, y no simplemente continuar hacindolas
porque sea una tradicin; es aqu donde hay que actuar conforme a nuestro
bienestar.