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TXICOS

INDUSTRIALES
DOCUMENTO ADJUNTO

EQUIPO DE EDUCACIN

NOVIEMBRE DE 2004

INDICE
INTRODUCCIN.................................................................................................................. 3
CAPITULO 1 ANTECEDENTES GENERALES..........................................................................3
Qu son los txicos industriales?..................................................................................3
De donde provienen principalmente los txicos industriales?.......................................3
Qu debemos saber de los txicos industriales?...........................................................3
Cules son las principales amenazas de los txicos industriales?.................................3
Qu tipos de txicos existen?.......................................................................................3
Residuos Industriales...................................................................................................... 3
Cules son las consecuencias de la exposicin a los txicos?.......................................3
CAPITULO 2 CONTAMINANTES ORGNICOS PERSISTENTES COPS.....................................3
Que son los COPs?....................................................................................................... 3
Cuales son los principales efectos en la salud?.............................................................3
Plaguicidas organoclorados............................................................................................ 3
PCB o Policlorobifenilos................................................................................................... 3
Dioxinas y furanos.......................................................................................................... 3
CAPITULO 3 CONVENIO DE ESTOCOLMO SOBRE CONTAMINANTES ORGNICOS
PERSISTENTES................................................................................................................... 3
Objetivos del Convenio................................................................................................... 3
Obligaciones del Convenio de Estocolmo.......................................................................3
Plan Nacional de Implementacin para la gestin de los COPs en Chile (PNI)................3
QU PIDE GREENPEACE?.................................................................................................. 3
REFERENCIAS................................................................................................................. 3

INTRODUCCIN

os qumicos industriales txicos son la indeseable contribucin de la industria


qumica, que en los aos 60 convenci al mundo que debamos fomentar la creacin
de nuevas sustancia que acabaran por ejemplo, con el hambre mundial, en esa

poca debamos lidiar con el problema de cmo hacer que los cultivos se hicieran ms
productivos, entonces la industria qumica nos entrego la panacea conocida como los
agroqumicos, que incluyen a los fertilizantes y pesticidas. Estos qumicos que ayudaron a la
expansin de los cultivos, tambin trajeron consigo muchos problemas de contaminacin a
escala mundial, pues estos qumicos estn desde el Artico en el extremo norte (donde no
existen cultivos), pasando por todos los mares y ocanos del mundo hasta nuestro pas
inclusive.
Los problemas de estos sustancias no se dieron a conocer sino hasta la publicacin del Libro
la Primavera Silenciosa de Rachel Carson, que por primera vez mencionaba que estos
qumicos txicos para las plagas tambin los son para otros seres vivos incluyendo la raza
humana.

Hoy,

al

vernos

rodeados

de

industrias

que

emiten

diferentes

tipos

de

contaminantes es necesario recordar algunas palabras de esta escritora, que elocuente y


eficazmente desenmascaro los problemas de los plaguicidas artificiales... Estamos
exponiendo poblaciones enteras a los efectos de sustancias qumicas que, en experimentos
con animales, han demostrado ser sumamente venenosas y en muchos casos de efectos
acumulativos. En la actualidad esta exposicin comienza al nacer o incluso antes; y sino
cambiamos nuestros mtodos continuar durante toda la vida de la poblacin actual. Nadie
sabe cules sern las consecuencias, ya que carecemos de experiencia previa que nos sirva
de gua1....
De hecho, las consecuencias de la exposicin a los txicos industriales han sido bastante
documentadas, inclusive el ex vicepresidente de Estados Unidos Al Gore 2, dice Aunque los
cientficos estn solo empezando a explorar las implicancias de esta investigacin, los
primero estudios realizados sobre animales y seres humanos relacionan estas sustancias con
numerosos trastornos: disminucin de la cantidad de espermatozoides, esterilidad,
deformaciones genitales, cnceres humanos de causa hormonal, como el de mama y
prstata, trastornos neurolgicos infantiles, como la hiperactividad y la falta de atencin, y
diversos problemas de desarrollo y reproduccin en poblaciones silvestres.
Las consecuencias de los txicos industriales no estn ni estarn controlados en el mediano
plazo, slo cuando seamos capaces de darnos cuenta que nosotros los ciudadanos somos los

que fomentamos est peligrosa industria, al seguir empleando las sustancias sin el previo
uso de la razn en su mxima expresin legal, el llamado Principio Precautorio, presente
desde la Cumbre de la Tierra de 1992 en diferentes tratados, que establece Cuando una
actividad representa una amenaza para la salud humana o para el medioambiente, deben
tomarse medidas precautorias an cuando algunas relaciones de causa y efecto no hayan
sido totalmente determinadas de manera cientfica" 3..., basado en esto es necesario que la
industria qumica se asegure antes de que los productos que lanza al mercado (ms de
60.000 al ao) sean inofensivos, cosa, que resulta bastante lgica pensando en la magnitud
de la contaminacin ya generada por este sector.
Pero, no slo el sector qumico es el que est contaminando la tierra y a nosotros en ella,
otros sectores como las incineradoras, las centrales termoelctricas, la industria de pinturas,
las petroqumicas, la industria del cemento, los fabricantes de plstico, las celulosas, la
industria textil y las empresas mineras, entre otros sectores, estn haciendo lo suyo al verter
ao tras ao millones de residuos txicos al aire, agua y suelo. Pero tampoco es toda la culpa
de ellos, sino que tambin de nuestros hbitos de conducta basada en la generacin de
residuos, muchos de ellos txicos, que empleamos diariamente en nuestro entorno. Por eso
es necesario que conozcamos los txicos industriales, sepamos que consecuencias traen a
nuestra salud y cmo podemos evitarlos. Es por esta razn que Greenpeace junto a su
equipo de educacin ha preparado este material adjunto, el cual pensamos es la informacin
bsica necesaria para entender la problemtica de los txicos industriales y domsticos.
- l autor -

CAPITULO 1 ANTECEDENTES GENERALES


Qu son los txicos industriales?
Son todas las sustancias que estn destinadas para su uso en la industria (materias primas)
y que tienen la capacidad de producir un dao a las personas y al medio ambiente. Adems
como consecuencia de estos procesos muchas veces terminan siendo emitidos al medio
ambiente como desechos y emisiones. Los txicos industriales tambin pueden llegar a
nuestros hogares y transformarse en residuos txicos, tales como los desechos de pintura,
los insecticidas, las pilas y bateras, los restos de las medicinas, los restos de los limpiadores
a base de cloro, las ceras, etc.
De donde provienen principalmente los txicos industriales?
Estos compuestos provienen de los procesos industriales que al no poder utilizar el 100% de
sus materias primas, estas se convierten en desechos, las que en su gran mayora son
txicas, estos residuos estn presentes tanto en los vertidos a los afluentes de agua como al
aire y al suelo. Se han establecido algunos indicadores que establecen la cantidad y
procedencia de los txicos, as se puede saber cuanto se est emitiendo.

Es nuestro derecho saber desde donde provienen los txicos en nuestro entorno, por eso, es
necesario contar con leyes que aseguren el Derecho a Saber respondiendo, Qu?,
Dnde? y Cunto? las industrias contaminan, pues ellas son las principales emisoras de
contaminantes al medio ambiente (ver cuadro 1).
SUSTANCIAS CONTAMINANTES DETECTADAS CON FRECUENCIA EN DIVERSOS TIPOS DE INDUSTRIAS
Industria
Contaminantes primarios
Contaminantes secundarios
Asbestos
DBO5
Cromatos
DQO
Fosfatos
pH
Sulfitos
Slidos en suspensin (SS)
Sulfito
Slidos disueltos totales (SDT)
Molienda de granos
DBO5
DQO
SS
PH
Temperatura
SDT
Qumica inorgnica cloro-sosa
Acidez-alcalinidad
DQO
Slidos totales
PH
Slidos en suspensin
Carbono orgnico total
Slidos disueltos totales
Aromticos polinucleares
Cloruros
Fenoles
Sulfatos
Fluoruros
Silicatos
Fsforo
Cianuros
Mercurio
Cromo
Plomo
Titanio
Hierro
Aluminio
Boro
Arsnico
Temperatura
Industria qumica orgnica
DBO5
Carbono orgnico total
DQO
Cloruros orgnicos
pH
Fsforo total
Slidos en suspensin totales
Metales pesados
Slidos disueltos totales
Cianuros
Aceites flotantes
Nitrgenos
Otros contaminantes especficos de
cada produccin
Refineras de petrleo
Amoniaco
Cloruros
DQO
Color
BQO5
Cobre
Aceites
Cianuros
pH
Hierro
Fenoles
Plomo
Sulfuros
Mercaptanos
Slidos en suspensin
Nitrgeno
Slidos disueltos totales
Olores
Temperatura
Fsforos
Cromo
Sulfatos
Carbono Orgnicos total
Toxicidad
Turbidez slidos en suspensin
voltiles
Zinc
Conservas vegetales
DBO5
Color
DQO
Coliformes fecales
PH
Fsforo
Slidos en suspensin
Temperatura
Carbono orgnico total
Slidos disueltos
Industrias lcteas
DBO5
Cloruros
DQO
Color

PH
Slidos en suspensin

Productos crnicos

Nitrgeno
Fsforo
Temperatura
Carbono orgnico total
Toxicidad
Turbidez
Amonaco
Turbidez
Slidos disueltos totales
Fosfatos
Color

DBO5
PH
Slidos en suspensin
Slidos precipitables
Aceites y grasas
Coliformes fecales
Sustancias txicas
Produccin
de
fertilizantes Amonaco
Calcio
nitrogenados
Cloruros
DQO
Cromo total
Sustancias qumicas procedentes de
Slidos disueltos
la depuracin del gas
Nitratos
Hierro
Sulfato
Aceites y grasas
Slidos en suspensin
Urea y otros compuestos orgnicos pH
nitrogenados
Fosfato
Zinc
Sodio
Temperatura
Fertilizantes fosfatados
Calcio
Acidez
Slidos disueltos
Aluminio
Fluoruros
Arsnico
pH
Hierro
Fsforo
Mercurio
Slidos en suspensin
Nitrgeno
Temperatura
Sulfato
Uranio
Vidrio plano
DQO
DBO5
pH
Cromatos
Fsforo
Zinc
Sulfato
Cobre
Slidos en suspensin
Cromo
Hierro
Estao
Plata
Nitratos
Resinas sintticas
Slidos disueltos totales
Sustancias qumicas orgnicas e
inorgnicas
Cemento, hormign, cales y yeso
DQO
Alcalinidad
pH
Cromatos
Slidos en suspensin
Fosfatos
Materiales
plsticos
y
fibras DBO
Slidos disueltos totales
sintticas
DQO5
Sulfatos
pH
Fsforo
Aceites y grasas
Nitrato
Fenoles
Nitrgeno orgnico
Slidos en suspensin
Amonaco
Cianuros
Aditivos y sustancias txicas
Aromticos polinucleares
Zinc
Mercaptanos
Celulosa y papel
DBO5
Nutrientes (nitrgeno y fsforo)
DQO
Slidos disueltos totales
Carbono orgnico total
pH
Slidos en suspensin
Coliformes fecales y totales
Color
Metales pesados
Sustancias txicas
Turbidez

Amonaco
Aceites y grasas
Fenoles
Sulfito
Curtido y acabado de pieles y cueros DBO5
DQO
Cromo total
Grasas
pH
Slidos en suspensin
Slidos totales
Acabado de superficies metlicas
DQO
Aceites grasas
Metales pesados
Slidos en suspencin
Cianuros
Industria del acero
Aceites y grasas
pH
Cloruros
Sulfato
Amonaco
Cianuros
Fenoles
Slidos en suspensin
Hierro
Estao
Temperatura
Cromo
Zinc
Industria textil
DBO5
DQO
pH
Slidos en suspensin
Cromo
Compuestos fenlicos
Sulfuros
Alcalinidad
Generador de vapor y centrales DBO5
trmicas
Cloruros
Cromatos
Aceites
pH
Fosfato
Slidos en suspensin
Temperatura
Aluminio
Ss
Cloruros
Fluoruros
Fsforo
Aceites y grasas
PH
Automvil

Azucareras

SS
Aceites y grasas
DBO5
Cromo
Fsforo
Cianuros
Cobre
Nquel
Hierro
Zinc
Fenoles
DBO5
pH
SS
Slidos sedimentales
Coliformes totales
Aceites y grasas

Alcalinidad
Color
Dureza
Nitrgeno
Cloruro de sdico
Temperatura
Toxicidad

Metales pesados
Color
Aceites y grasas
Slidos disueltos totales
Sulfuro
Temperatura
Sustancias txicas

Metales pesados
Color
Aceites y grasas
Slidos disueltos totales
Sulfuro
Temperatura
Sustancias txicas
Boro
Cobre
Hierro
Zinc
Slidos disueltos totales
Compuestos
orgnicos
degradables

no

SDT
Fenoles
Aluminio
Gases txicos
Slidos totales
DQO
Cloruros
Nitratos
Amonacos
Sulfatos
Estao
Plomo
Cadmio
SDT
Alcalinidad
Nitrgeno total
Temperatura
SDT
Color
Turbidez

Bebidas

Granjas de ganado

Sustancias txicas
Espumas
DBO5
Nitrgeno
pH
Fsforo
SS
Temperatura
Slidos sedimentales
Color
Coliformes totales
SDT
Aceites y grasas
Turbidez
Sustancias txicas
Espumas
DBO5
Coliformes fecales
DQO
Nitrgeno
Slidos totales
Fostatos
pH
Carbono orgnico total
Fuente: Manual de la contaminacin ambiental, Mapfre, 1994.

Son las grandes empresas las que en su mayora generan estos txicos pero, debemos
considerar que nosotros tambin en alguna medida contribuimos a esta emisin de
contaminantes, al producir desechos orgnicos y desperdicios de las sustancias txicas que
usamos a diario en el hogar.

Qu debemos saber de los txicos industriales?


En la actualidad no existe en Chile una ley u otro recurso legal que permita a la ciudadana
informarse de los txicos que producen las industrias, ni que cantidad de emisiones ellas
generan. Por lo tanto, se establece una necesidad bsica en torno a que es lo que debemos
saber de los txicos industriales, Cules son los txicos presentes en nuestro pas?, Qu
cantidad de estos txicos son emitidos por las industrias?, Dnde se generan los txicos con
caractersticas ms peligrosas?, y los ms importante Quien est emitiendo txicos, en que
cantidad y donde?, son las preguntas que deberan garantizar nuestro derecho a vivir en un
medio ambiente libre de contaminacin. Tal y como lo establece la Constitucin Poltica de la
Repblica de Chile
Esta iniciativa no es para nada nueva, de hecho se creo hace ms de 15 aos,
paradjicamente despus de un gran desastre qumico, el ocurrido en Bhopal, India, la
madrugada del 2 al 3 de diciembre de 1985, en el que a raz de un gran incendio en la
fabrica de pesticidas de la compaa ex Union Carbide hoy Dow Chemical, murieron ms de
8 mil personas la misma noche del siniestro y las que sobrevivieron actualmente siguen con
problemas a raz de ese lamentable hecho.
Despus de que esta noticia estremeci al mundo, las empresas norteamericanas, entre
ellas la propia Union Carbide, establecieron que era urgente contar con la informacin sobre
cuales son los peligros de las empresas qumicas y que adems la informacin de que

sustancias se manejaban deba ser pblica para poder establecer las medidas necesarias
para que un hecho como el ocurrido en Bhopal no ocurriera nuevamente.
Sin embargo no todo est perdido, Chile se encuentra hoy en el proceso de aplicacin un
Registro de Emisiones y Transferencia de Contaminantes, conocido con el RETC, que
permitira dar una respuesta a la mayora de los cuestionamientos y la necesidad de
informacin bsica en torno a las emisiones de contaminantes en nuestro pas. Este registro
ser de carcter pblico y a travs de un sitio en Internet, ser posible obtener la
informacin requerida por cualquier persona. Adems obliga a ciertos sectores industriales a
informar de sus respectivas emisiones a los servicios pblicos de competencia ambiental, las
que sern recopiladas por este registro. Adems dichas emisiones que se encuentren bajo
alguna norma, sern adems vinculadas a sus emisores y las que se encuentren libres de
alguna norma, la informacin de las emisiones ser voluntaria y annima. Este registro de
puede visitar en el sitio web www.retc.cl.

Cules son las principales amenazas de los txicos industriales?


El contacto con los txicos industriales y sus principales amenazas est dado segn cuales
sean las caractersticas particulares del txico que se haya tenido contacto. Pero
actualmente los seres humanos estn todos los das expuestos a los txicos provenientes de
las industrias, tal es el caso de la cuidad de Santiago, donde la poblacin est expuesta a los
compuestos txicos contenidos en el smog que es generado tanto por la locomocin
colectiva como por las industrias entre otras fuentes de emisin.
Las principales amenazas de los txicos industriales sobre los seres humanos estn muy
poco documentadas, si se piensa que cada ao se crean miles de nuevos txicos. Si
hablamos de las principales amenazas debiramos hablar de uno de los contaminantes de
mayor presencia en el mundo y tambin uno de los ms contaminantes, las Dioxinas, que
son subproductos de la incineracin de sustancias que en su composicin contienen Cloro.
Las dioxinas tal como se dijo antes son un subproducto de la industria qumica del cloro, son
una clase de sustancias qumicas muy txicas para los animales y el ser humano. Se han
definido como unas de las sustancias qumicas ms potentes creadas por el hombre entre
todas las que han sido estudiadas 4. El 13 de septiembre de 1994, la Agencia de Medio
Ambiente de EE.UU (US EPA), public una revisin de los riesgos medioambientales y

10

sanitarios derivados de la exposicin a las dioxinas. En dicho estudio, se reafirma que las
dioxinas son cancergenas y que pueden causar otros efectos sobre la salud de los seres
humanos, que incluyen alteraciones en el desarrollo y en la reproduccin, disminucin del
sistemas inmunitario y cambios en la regulacin hormonal 5. Este tipo de consecuencias
pueden dejar muy pocas posibilidades de reproduccin a los seres humanos, de hecho
estudios cientficos han demostrado la disminucin de la cantidad de espermatozoides en los
seres humanos, lo que reduce significativamente la capacidad de reproduccin de nuestra
especie. Adems la exposicin a las dioxinas es una de las causas de las malformaciones en
la etapa embrionaria de gestacin de nuevos individuos, tanto de los seres humanos como
de la fauna.
Qu tipos de txicos existen?
Se determina los tipos de txicos mediante la individualizacin del efecto sobre los seres
vivos, de hecho algunos son cancergenos, por su capacidad de producir cncer, otros son de
caractersticas txicas sobre el sistema nervioso central lo que son denominados
neurotxicos, otros pueden generar daos en el sistema hormonal, etc. Debido a que la
cantidad de txicos que se fabrican es muy alta esa es la manera ms comn de determinar
su toxicidad.
Residuos Industriales6
Constituye uno de los mayores problemas de contaminacin en Chile, debido a su alto
volumen de emisiones, los que la mayora de las veces llegan a los cauces de aguas
superficiales. Al igual que las aguas servidas. Este fenmeno contaminante tiene graves
impactos en la salud de la poblacin con enfermedades como el tifus y la hepatitis.
Los principales contaminantes que se encuentran en los residuos lquidos son 7;
Materia Orgnica: est constituida por todos los desechos vegetales y animales
diferenciales y an no descompuestos que estn presentes en los cursos y masas de agua.
La forma como se mide su concentracin es a travs de la demanda bioqumica de oxgeno
(DBO) y de la demanda qumica de oxgeno (DQO).
Nutrientes: principalmente nitrgeno y fsforo, se originan tanto de productos qumicos
utilizados en la agricultura y otros, como por la liberacin que origina la descomposicin de
la materia orgnica. Su concentracin se mide generalmente en parte por milln (ppm).

11

Slidos, solubles y en suspensin: corresponden a las sales solubles y a las particulares


de arenas, limos y arcillas. La forma de medirlos es en ppm para las sales solubles y en
gramos por litros para las partculas. Tambin es posible encontrar partculas cuyo origen son
plsticos sin descomponer.
Metales Pesados: tales como cobre, cadmio, mercurio, plomo y zinc, entre otros.
Corresponden a compuestos altamente contaminantes que se originan en procesos
industriales y mineros. Su forma de medirlos es en ppm.
Aceites y grasas: Constituyen compuestos orgnicos originados en procesos de produccin
en relacin a la mantencin de quipos y maquinarias y tambin como subproductos de las
agroindustrias, mataderos y explotaciones pecuarias.
Compuestos Alcalinos: Son aquellas bases qumicas como el sodio, el calcio y el potasio,
que constituyen a elevar el ph de las masas de aguas originando los problemas de
salinizacin de las masas de aguas.

Residuos industriales slidos


En Chile se produce ms de un milln de toneladas por ao de residuos slidos y 600.000 kg
de lodos industriales. La mayor parte corresponde al sector de la industria de alimentos,
cuyas caractersticas son similares a las residuos domiciliarios. La industria metlica aporta
ms del 20% del total y la metalmecnica solo el 1,5% de los residuos 8.
Una situacin muy importante es que parte de los residuos lquidos y/o residuos gaseosos,
pueden transformarse en residuos slidos, segn el envase en el que estn contenidos lo
que los hace ms peligrosos. Ejemplo de esto es la recuperacin del arsnico y del xido de
azufre al contener grandes cantidades de estos contaminantes en un solo lugar.
Residuos Peligrosos
Segn lo define el reglamento Sanitario Sobre Manejo de Residuos Peligrosos, N148 de 2004
del MINSAL, residuo peligroso es el residuo o mezcla de residuos que presenta riesgo para
la salud pblica y/o efectos adversos al medio ambiente, ya sea directa o indirectamente o

12

debido a su manejo actual o previsto, como consecuencia de presentar algunas de las


caractersticas siguientes (Art 11), a) toxicidad aguda, b) toxicidad crnica, c) toxicidad
extrnseca, d) inflamabilidad, e) reactividad y f) corrosividad.
Por lo tanto los residuos peligrosos tanto lquidos como slidos, gases o cualquier otro
material que tenga las caractersticas antes sealadas requieren de tratamientos especiales
que neutralicen sus riesgos, adems de un transporte adecuado, manipulacin cuidadosa y
disposicin final en un lugar especialmente diseado para ello.
Cules son las consecuencias de la exposicin a los txicos?
Las consecuencias de los txicos son innumerables, debido principalmente a que estas
sustancias pueden actuar por si mismas o en conjunto con otras y as desarrollar otros
efectos insospechados en el organismo receptor o en exposicin.
Existe mucha evidencia de las consecuencias de la exposicin a los txicos, por ejemplo en
La ciudad de Seveso, en Italia, tras el accidente de una planta de triclorofenol, un pesticida
que hoy no se produce, en solo minutos se vaporizaron en la atmsfera entre 0,5 y 3
kilogramos de dioxinas, es decir, el equivalente a 4 o 5 aos de emisiones de dioxinas en un
pas como Francia9. A raz de este hecho murieron varios centenares de animales, aunque no
se pudo en el corto plazo atribuir la muerte humana por este accidente.
A nivel mundial existe extensa evidencia confiable acumulada por al menos cuatro dcadas
sobre asociaciones significativas entre exposicin a contaminantes orgnicos persistentes
COPs (ver capitulo 2) y dao en la salud10.
Por ejemplo la exposicin aguda por va digestiva de los contaminantes orgnicos
persistentes COPs en la poblacin general, ya sea por causa intencional o accidental,
ocurren en el tracto digestivo y el sistema nervioso central; la exposicin crnica
(primariamente por va digestiva y secundariamente por inhalacin del aire contaminado)
produce efectos adversos en gran parte del organismo, siendo de mayor trascendencia los
daos neurolgicos, neuro-conductual, inmunitario, reproductivo (infertilidad, abortos, parto
prematuro), en el desarrollo (malformaciones congnitas, muerte fetal, muerte post natal),
de hgado, de los genes y el cncer.

13

CAPITULO 2 CONTAMINANTES ORGNICOS PERSISTENTES COPS


Que son los COPs?
Los Contaminantes Orgnicos Persistentes COPs o POPs (por su sigla en ingles) son
sustancias qumicas que se utilizan como plaguicidas o en la industria, o se producen de
manera no intencional a partir de ciertas actividades humanas (procesos de combustin,
incineracin, entre otros)11. Estos compuestos se les da l termino orgnico por contener
carbono.
Entre las caractersticas por las cuales los COPs son dainos para los seres humanos y el
medio ambiente, destacan sus capacidades para;
1. Persistencia: Permanecen en el medio ambiente durante largos periodos de tiempo,
debido a que es muy difcil su degradacin por medios naturales. Con frecuencia se trata
de productos halogenados, grupo qumico compuesto por organoclorados los que han
demostrado ser los ms persistentes o resistentes a la degradacin. Se caracterizan
por tener baja capacidad para cumularse en aguas y alta capacidad para acumularse en
el tejido graso.
2. Bioacumulacin: Se depositan en los tejidos adiposos(grasos) de los seres humanos y
animales, los cuales son parte de la cadena alimenticia o trofica.
3. Toxicidad: Incluso en bajas concentraciones causan daos severos, tales como
disfunciones hormonales en los seres vivos.
4. Capacidad de desplazarse largas distancias: Se trasladan a travs del aire, el agua
de ros y corrientes marinas y por accin de especies migratorias que lo desplazan ms
all de las fronteras internacionales, por lo que tambin ocasionar daos en lugares muy
alejados de su fuente de origen, tales como en la antrtica donde no existen fuentes
industriales, pero especies como las focas rticas presentan altos niveles de estos
contaminantes en sus tejidos adiposos. Una vez liberados al ambiente, los COPs son de
muy difcil control.
Se han identificado doce COPs frente a los cuales la comunidad internacional ha reconocido
la necesidad de abordar medidas urgentes. Estos han sido agrupados en tres categoras,
segn su uso;

14

Plaguicidas, principalmente usados en el control de plagas agrcolas;

Aldrn

Clordano

DDT

Dieldrin

Eldrin

Heptacloro

Mirex

Toxafeno

Productos qumicos de uso industrial;

Hexaclorobenceno

Bifenilos policlorados PCBs

Subproductos no intencionales de sustancias qumicas precursoras y/o procesos


trmicos/combustin

Dioxinas

Furanos

Cuales son los principales efectos en la salud12?


Hay evidencias de contaminacin por COPs en Chile en todas las matrices ambientales y
humanas estudiadas*. La mayor parte de la informacin se obtuvo entre las regiones V y X.
Sin embargo, la contaminacin ambiental se detect incluso en reas remotas del pas,
demostrando la alta dispersin ambiental de algunos COPs, aunque por insuficiencia de
datos de exposicin en humanos no es posible an determinar una correlacin efectiva de
los efectos crnicos en la poblacin 13. Lo que no quiere decir que no los haya.

Matriz en Humanos estudiadas; Grasa, Leche, Sangre. Matriz Ambiental estudiada; Agua, Suelo, Sedimentos, Aire y
otros

15

Los efectos txicos de los COPs se presentan de diversas maneras y formas en los
organismos vivos. En el ser humano concretamente, altas dosis de COPs pueden provocar
diversos tipos de cncer y en concentraciones bajas o medias, afectan al sistema
inmunolgico, nervioso y reproductivo. Provocan diabetes y endometriosis, daan los
riones,

inducen

trastornos

hormonales

graves,

producen

cuadros

alrgicos,

hipersensibilidad y prdida de memoria. Aunque en cantidades muy pequeas, los COPs


pueden provocar gran cantidad de daos inmediatos (intoxicaciones agudas) o de largo
plazo (dolencias o enfermedades crnicas) en la salud humana y de otros organismos vivos.
Los efectos crnicos producidos por los COPs incluyen, problemas reproductivos (muerte del
feto, abortos espontneos y alteraciones de la fertilidad), debilitamiento del sistema
inmunolgico, lo que debilita las defensas del cuerpo y lo hace ms vulnerable frente a todo
tipo de enfermedades, desequilibrios hormonales, alteraciones en el comportamientos y en
el desarrollo infantil (hiperactividad, problemas de aprendizaje y conducta, disminucin del
coeficiente intelectual)14.
Los alimentos son el principal medio de transporte de los COPs hacia el hombre,
especialmente aquellos ricos en grasas, como la carne, pescado y productos lcteos 15. Por lo
tanto los seres humanos hemos venido absorbiendo y acumulando diversos COPs en
nuestros tejidos grasos, los que se trasmiten a nuestra sangre, semen, msculos, huesos,
tejido cerebral y otros rganos, donde permanecern por muchos aos. Las acumulaciones
de estos compuestos son especialmente graves en las mujeres, quienes los trasmiten a sus
hijos durante la poca fetal y de lactancia, aunque estos contaminantes pueden desarrollar
problemas incluso mucho antes del nacimiento sus efectos concretos y sntomas pueden
aparecer en la etapa de adultez de ese nio, por lo que es muy difcil determinar la relacin
causa/efecto en este tipo de situaciones, ya que es necesario conocer toda la vida de
exposicin no solo del paciente sino que adems de los padres.
Por otro lado, en especies de fauna silvestre, los efectos ms comunes en la salud por la
exposicin a los COPs son las alteraciones dermatolgicas, discapacidad reproductora por
malformaciones de los rganos reproductivos, feminizacin de los machos, deformaciones,
deficiencias hormonales, cncer, mortalidad aumentada y disminucin de la poblacin en
general.
De esta manera los COPs han pasado a ser parte de la carga corporal de contaminantes, lo
que viola el derecho a una vida libre de contaminantes. En particular violan los derechos
reproductivos de las mujeres, su derecho a un embarazo y una lactancia libres de riesgos por

16

la presencia de contaminantes, como tambin el derecho de los nios a una alimentacin


sana y a condiciones que permitan su pleno desarrollo 16.

Caractersticas de los 12 COPs


Plaguicidas organoclorados
Los plaguicidas contemplados en el convenio son 9. La mayora de estos compuestos con
insecticidas, aunque tambin hay un rodenticida (endrn) y un fungicida (heptacloro) de uso
preferente en cultivos agrcolas. A pesar que el Convenio plantea eliminar la produccin y
uso de estos plaguicidas, se permiten algunas exenciones especficas y transitorias
debidamente registradas por los pases que las solicitaron en el marco del Convenio (control
de termitas, piojos, garrapatas, etc.).
Casi todos estos agrotxicos han sido restringidos o prohibidos en pases Europeos y Estados
Unidos desde la dcada de los 60, pero empresas transnacionales como DOW Chemical,
Bayer, Ciba-Geigy, Monsanto, ICI, Dupont y Velsicol entre otras, siguen producindolos para
exportarlos al Tercer Mundo. En el perodo 1995-1996, nada menos que 10.500 toneladas de
plaguicidas cuyo uso estaba prohibido en Estados Unidos fueron exportadas a otros pases 17.
Incluso donde los organoclorados se dejaron de usar hace 30 o 40 aos, aun permanecen
presentes en ros y lagunas por lo que continan contaminando. Por ejemplo, en 1999 en
Estados Unidos se encontraron muestras de plaguicidas prohibidos en los alimentos.
Aunque el convenio dej fuera a varios otros plaguicidas COPs que se utilizan hasta hoy,
cualquiera de las Partes (pases que han ratificado el convenio)

podr presentar a la

Secretara una propuesta de inclusin de un producto qumico en los anexos A, B y/o C.


En los seres humanos los plaguicidas afectan el sistema nervioso central y pueden provocar
intoxicaciones agudas que se manifiestan como malestar general, dolor de cabeza, nuseas,
vmitos, mareas, temblores, excitacin, convulsiones recurrentes, depresin severa del
sistema respiratorio y del sistema nervioso central o estado de coma. Incluso pueden ser
causa de muerte18.

17

Problemas relacionados con plaguicidas COPs

Contaminacin de suelos y aguas

Salud ocupacional deficiente

Accidentes

Industriales

Almacenamiento y confinamiento de plaguicidas obsoletos

Tratamiento y disposicin de restos y envases de plaguicidas

Intoxicaciones agudas y crnicas

Efectos diferidos. Por ej. Mutaciones Genticas

Contaminacin por los alimentos

Contaminacin de la leche materna

Contaminacin de la fauna y flora nativa

PCB o Policlorobifenilos
Son productos industriales empleados preferentemente como aceites aislantes en la
industria elctrica durante ms de 40 aos. Constituyen una familia de compuestos clorados
derivados de la industria petroqumica. En Amrica Latina son ms conocidos como
askareles.
Los PCBs son fabricados desde 1929. La transnacional Monsanto fue la Mayor fabricante a
nivel mundial hasta el ao 1976. Se estima que el total producido en el planeta super 1,5
milln de toneladas (600 mil slo en USA, el mayor productor mundial). Evidentemente las
compaas que ms usaron estos productos fueron las empresas fabricantes de artefactos
elctricos, Westinghouse, General Electric, AEG, Siemens. A mediados de los aos 70, al
tener mayores antecedentes del real impacto del uso de estos compuestos se comenz a
prohibirlos y retirarlos. Actualmente se estima que la mayora de lo que se produjo en esos
aos aun est en uso. Por ejemplo el Metro de Santiago y algunas faenas mineras siguen
usndolos.
Los PCBs hoy en da no se fabrican, pero diversos procesos industriales los generan de
manera no intencional, los que incluyen a la manufactura de PVC y magnesio, los hornos de
cementos al quemar aceites contaminados y otros residuos clorados, emisiones por la
quema de llantas y planta de tratamientos de agua e incendios en equipos elctricos.

18

La exposicin a los PCBs ha producidos severos daos a la piel cloroacn y cncer- y la


muerte de trabajadores que participaron de su elaboracin. Causan cnceres en animales y
son considerados probables cancergenos humanos por la Agencia Internacional del Cncer
(IARC), especialmente de mamas19.
Dioxinas y furanos
Son sustancias generadas de manera no intencional, como subproductos no deseados y sin
utilidad, durante la combustin y manufactura de compuestos qumicos que contienen cloro
principalmente. Otra de las ms importantes fuentes de estos compuestos es la incineracin
o quema de residuos (peligrosos y no peligrosos, de origen industrial, municipal, hospitalario,
hornos cementeros, etc.). Estos compuestos, los que contienen cloro, se utilizan en gran
medida en la fabricacin de agrotxicos (como el plaguicida 2,4,5-T, uno de los compuestos
del agente naranja, entre otros), PVC y solventes. Tambin se emplean para blanquear la
pulpa de papel en la celulosas y para el tratamiento de agua.
Las dioxinas, conocidas como clorodibenzo-p-dioxinas (PCDD), son el nombre generico de un
grupo de 75 compuestos. Los furanos o policlorodibenzofuranos (PCDF) conforman otro
grupo de 135 compuestos txicos.
Los efectos provocados de la exposicin a estos productos han sido ampliamente estudiados
y debatidos, en particular despus de las tragedias ocurridas en varios pases. Las plantas de
varas compaas han sufrido algn accidente con liberacin de dioxinas, entre las que
destaca la de ICMESA, empresa de Givaudan-Hoffman-LaRoche, ubicada en Seveso, Italia.
Donde la liberacin de dioxinas a raz de un incendio contamino la cuidad y mato a varias
especies, aunque no se tuvo conocimiento de que alguna persona haya muerto por accin
directa de este episodio. Pero si causo varios problemas a la salud de las personas en el
corto y largo plazo.
Las evidencias cientficas sealan que las dioxinas y los furanos tienen efectos cancergenos
en los seres humanos (hgado, linfomas, mieloma mltiple, etc.) y son causa de
malformaciones congnitas, enfermedades cardacas y otras dolencias graves. l cncer y
otras enfermedades irreversibles pueden ser provocadas incluso por nfimas cantidades de
dioxinas

(nanogramo,

nanogramo

= 0,000000001

gramo).

Por esta razn,

son

consideradas las sustancias ms txicas conocidas por la ciencia. Las dioxinas estn
clasificadas como Cancergeno Humano Conocido por la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) y la Agencia Internacional de Investigacin sobre el Cncer (IARC) 20.

19

20

CAPITULO 3 CONVENIO DE ESTOCOLMO SOBRE CONTAMINANTES ORGNICOS


PERSISTENTES
Debido a las caractersticas de peligrosidad de estos compuestos antes descritos, la
comunidad cientfica internacional junto al programa de la Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA) y el Comit Intergubernamental de Negociacin (CIN) impulsaron el
Convenio de Estocolmo Sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes COPs. El que es un
instrumento jurdico internacional que establece la obligacin de reduccin y eliminacin de
COPs para los pases firmantes.
El Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes, se firm en
Estocolmo Suecia, el 23 de Mayo de 2001 luego de una negociacin de cuatro aos. Entr en
vigencia, es decir, comenz a ser legalmente vinculante cuando fue ratificado por los
primeros 50 pases. El gobierno de Chile ratific el Convenio en Enero de 2005.
Objetivos del Convenio
Proteger la vida humana y el medio ambiente frente a los COPs, y establecer medidas para
reducir o eliminar liberaciones derivadas de existencias y desechos, de la produccin y
utilizacin intencional y no intencional21.
Adems plantea la necesidad de implementacin de mecanismos de asistencia tcnica y
financiera, la promocin de actividades de investigacin, desarrollo y vigilancia e intercambio
de informacin entre las partes. Reconoce lo necesario de la sensibilizacin y formacin del
pblico y por ltimo establece los procedimientos para la incorporacin de nuevos COPs.
Los pases al firmar y ratificar el Convenio, sealaron estar Conscientes de los problemas de
salud especialmente en los pases del Tercer Mundo-. Resultantes de la exposicin local a
los contaminantes orgnicos persistentes; en particular los efectos en las mujeres y a travs
de ellas, en las futuras generaciones. Un de las caractersticas ms importantes de este
Convenio es que incorpora el enfoque precautorio no solo en el prembulo sino que en su
parte de implementacin o operativa.
Junto con los convenios internacionales de Rotterdam sobre el control del comercio de
sustancias peligrosas de origen agrcola, y el Convenio de Basilea sobre el Comercio
transfronterizo de Residuos Industriales, el Convenio de Estocolmo forma parte de la Agenda

21

Qumica Internacional establecida en la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el


Desarrollo y el Programa 21.
Obligaciones del Convenio de Estocolmo
Los principales compromisos adquiridos 22 que los pases firmantes deben desarrollar son;
1. Eliminar la produccin y uso de los nueve plaguicidas con caractersticas COPs,
con algunas exenciones transitorias y especificas. A la vez, se debe prevenir la
produccin y uso de nuevos plaguicidas con caractersticas COPs
2. Terminar con la produccin de PCBs.
a) Eliminar progresivamente el uso de equipos que contengan PCBs (transformadores,
condensadores elctricos, receptculos con lquidos residuales, etc), a ms tardar en
el 2025.
b) Reducir el riesgo de contacto con la poblacin y el medio ambiente
c) Dar tratamiento a los residuos peligrosos que contienen PCBs
d) Informar cada 5 aos a la conferencia de las partes del Convenio de Estocolmo sobre
los progresos alcanzados. Esta Conferencia es la instancia de control y evaluacin del
cumplimiento del Convenio.
3. Reduccin creciente de dioxinas, furanos y otros COPs no intencionales (ao a
ao) y cuando sea viable, eliminacin definitiva. No se consideraron ni estn
sujetos a eliminacin los COPs que se encuentran como residuos contaminantes no
intencionales en productos y artculos. Por ejemplo en diversos plaguicidas clorados.
4. Restricciones a las exportaciones e importaciones de COPs. Al mismo tiempo, se
dispone la cooperacin con otros convenios ambientales relacionados con este tema.
(Convenios de Rotterdam y Basilea).
5. Identificacin y tratamiento de existencias acumuladas de COPs, desechos y
limpieza de sitios contaminados. Para eliminar desechos se insta a los gobiernos a
buscar tecnologas alternativas a la incineracin.
6. Incorporacin de nuevas sustancias qumicas en el Convenio de Estocolmo.
Cualquier pas puede presentar solicitudes de en este sentido, cumpliendo con una serie
de requisitos establecidos.
7. Informar, concientizar y educar al pblico. La labor educativa sobre los COPs
tambin abarcar a los parlamentarios, autoridades estatales y municipales.
8. Investigacin, desarrollo y vigilancia de los COPs. Se hace mencin especial a la
realizacin de trabajos destinados a mitigar los efectos de los COPs en la salud
reproductiva. Y tambin a la medicin de la carga corporal de COPs en diversos sectores
de la poblacin.

22

9. Asistencia tcnica y financiera a pases en desarrollo y con economas en


transicin. Se establecern

centros regionales y subregionales para la formacin de

capacidades y transferencia tecnolgica. El apoyo financiero est provisionalmente a


cargo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF).
Plan Nacional de Implementacin para la gestin de los COPs en Chile (PNI)
El PNI es la herramienta de gestin para la implementacin del Convenio de Estocolmo en
los pases que son parte de este tratado internacional y se establece para dar cumplimiento
a las obligaciones adquiridas desde del convenio.
A partir de la entrada en vigencia del Convenio de Estocolmo, cada gobierno tiene dos aos
de plazo (hasta el 17 de Mayo del 2006) para elaborar un PNI, segn est estipulado en el
Art. 7, con el objetivo de mostrar como se cumplirn los mandamientos del convenio.
Para financiar el plan, los pases en vas de desarrollo pueden solicitar apoyo financiero al
Fondo Global del Medio Ambiente (GEF). Varios pases estn recibiendo este apoyo, entre
ellos Chile y desde el segundo semestre del 2004 un centenar de gobiernos se encontraban
elaborando estos planes nacionales.
Hoy este Plan Nacional de Implementacin se encuentra en su etapa final, su desarrollo fue
el siguiente;
1. Establecer un mecanismo de coordinacin y un Comit Coordinador Nacional
multisectorial integrado por el sector pblico, privado, ONGs y el Sector Acadmico.
2. Realizacin de Inventarios

de COP y evaluacin

de las

capacidades

infraestructura nacional. Por ejemplo, sitios contaminados, catastro de plaguicidas


obsoletos, identificacin e inventario nacional de fuentes liberadoras de dioxinas y
furanos, catastro de bifenilos policlorados, perfil nacional sobre la gestin de sustancias
qumicas, etc.
3. Evaluacin de prioridades y establecimiento de objetivos.
4. Formulacin del PNI.
5. Respaldo amplio del PNI en l mbito nacional.
6. Ejecucin del PNI.
El PNI para le gestin de los Contaminantes Orgnicos Persistentes en Chile, ser ejecutada
dentro de un periodo de 4 aos, desde Enero de 2006 hasta Diciembre de 2009.

23

La firma del Convenio de Estocolmo en las Naciones Unidas nos slo es resultado de la
voluntad poltica de los gobiernos y de las evidencias cientficas que documentan los riesgos
para la salud y el medio ambiente que provocan os COPs a escala mundial. Tambin se debe
al empuje de la conciencia y de la lucha de comunidades, trabajadores, mujeres, grupos
ambientalistas, pueblos indgenas y campesinos que desde hace dcadas sufren las
consecuencias de estos contaminantes. Todos ellos han reclamado a las industrias que
generan los COPs y a los gobiernos su derecho a la salud y a un medio ambiente sano.
El Convenio de Estocolmo es un avance muy importante, pero los beneficios y
alcances que pueda tener dependern de que los ciudadanos conozcamos su
contenido y exijamos su pleno cumplimiento a nuestros gobiernos.
QU PIDE GREENPEACE?
1. Identificar las fuentes primarias
2. Prohibir o eliminar progresivamente los procesos que producen los COPs.
3. Prohibir o eliminar progresivamente los procesos y/o materiales que conducen a la
produccin no intencional de COPs.
4. Identificar las fuentes secundarias, por ejemplo, los stocks que puedan tener los
fabricantes, as como otros depsitos.
5. Recolectar y destruir de una manera ambientalmente correcta los stocks y depsitos
existentes.
6. Prohibir o eliminar progresivamente otros los productos txicos.
7. Estas medidas son bsicas para evitar la contaminacin. Algunos pases ya han avanzado
en la eliminacin del plomo, el mercurio, el plstico PVC, los pesticidas, algunas pinturas,
etc.
8. Elaborar planes que faciliten la transicin de los trabajadores afectados por el cierre de
las industrias sucias.
9. Crear Centros de Produccin Ms Limpia que proporcionen apoyo tcnico y proveer
fondos para la investigacin en tecnologas ms limpias.
10. Influencia en el mercado, favoreciendo el consumo de productos limpios para uso en las
dependencias gubernamentales.
11. Establecer lneas de crditos blandos que faciliten la reconversin de las industrias.
Implementar reformas impositivas que graven la contaminacin y el uso de recursos no
renovables, generen fondos para la implementacin de prcticas ms limpias y
proporcionen un estmulo econmico para dejar de contaminar.
12. Detener el vertido y la incineracin de residuos txicos.

24

25

REFERENCIAS

26

Gore Al, citando a Carson en, Nuestro Futuro Robado, Colborn Theo, et al 2001, segunda edicin.
Gore Al, Prologo Nuestro Futuro Robado, Colborn Theo et al, 2001, segunda edicin.
3
Declaracin de Wingspread sobre el principio precautorio, enero de 1998.
4
Allsopp Michelle, et al, Objetivo: Nivel cero de Dioxinas, Greenpeace Internacional, Octubre 1994.
5
Ibid.
6
Mura Hugo, Prevencin de Riesgos Ocupacionales y Proteccin del Medio Ambiente, 1995.
7
Ibid.
8
Ibid.
9
Jean-fracois Focant y Edwin de Pauw, Revista Mundo Cientfico N 206, Noviembre de 1999, Pag 85.
10
Anlisis de la Informacin disponible sobre posibles efectos en la salud por contaminantes orgnicos persistentes en el
medio ambiente, Ministerio de Salud, Proyecto GEF/UNEP, Conama.2005.
11
Trptico, reduciendo los riesgos para la salud y el medio ambiente, Estrategia Nacional Sobre Contaminantes Orgnicos
Persistentes (COPs) CONAMA.
12
Ibid.
13
Anlisis de la Informacin disponible sobre posibles efectos en la salud por contaminantes orgnicos persistentes en el
medio ambiente, Ministerio de Salud, Proyecto GEF/UNEP, Conama.2005
14
Posibles Efectos en la Salud por Contaminantes Orgnicos Persistentes. Informe N1. Departamento Salud Ambiental,
Ministerio de Salud. Proyecto GEF/UNEP. Desarrollo de un Plan de Nacional de Implementacin para la Gestin de los
Contaminantes Orgnicos Persistentes (COP) en Chile.
15
Gua Ciudadana para la aplicacin del Convenio de Estocolmo sobre los Contaminantes Orgnicos Persistentes. Red de
accin en Plaguicidas y sus alternativas para Amrica latina, RAP-AL.
16
Ibid.
17
Ibid
18
Ibid.
19
Ibid.
20
Ibid.
21
Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Persistentes (COP). Textos y Anexos. Publicado por United Nations
Environment Programme (UNEP), Chemicals International Environment House. 2002.
22
Ibid.
2