You are on page 1of 4

pra bien, el camino seguido por esta reflexin sativa.

En efecto, es intil buscarla respuesta del


i sido (en tanto social), separado de la naturaJeterminacin natural del signo lingstico, ya
ico hay solucin por el lado de la naturaletfn, como deca Comte: la lengua es involunlividuos no tienen ninguna participacin activa. En
testas del pensamiento clsico, haca ya mucho tiempo
; haban vuelto imposibles; en todo caso, el Cours les da el golpe de
gracia: la lengua no tiene ningn fundamento racional. Resulta, pues,
intil buscar por el lado del "espritu". Quedaba una sola respuesta posible, un solo lugar donde poda situarse la legalidad de la lengua: en el
nivel del sistema. La necesidad, perdida en el plano de las unidades (los
signos) puede ser reencontrada en el conjunto. Un principio se impone,
en el cual algunos han querido reconocer lo esencial del saussurismo: el
de la naturaleza puramente diferencial del signo lingstico.
Considerado en produccin, este principio aparece como la conclusin necesaria de la orientacin positivista, que inspira y funda el Cours.
Es, sobre todo, el resultado obligado de la nocin de arbitrario: "Ya que
no existe imagen vocal que responda ms que otra a lo que tiene a su cargo decir, es evidente, aun a priori, que jams se podr fundar un fragmento de lengua, en ltimo anlisis, sobre otra cosa que no sea su no coincidencia con el resto. Arbitrario y diferencial son dos cualidades correlativas" (CLG, 163). Del mismo modo que lo eran "arbitrario" e "involuntario". En suma: la nocin saussureana de valor, proclamado a posteriori (en reconocimiento) como uno de los pilares sobre los cuales se pudo
construirla lingstica contempornea, es el resultado, a travs de un tejido conceptual complejo y contradictorio, del camino ideolgico del positivismo. El impulso que sostuvo esta reflexin a todo lo largo de su recorrido no es otro que el que provena de la cuestin ms candente, aquella que moviliz buena parte de las obsesiones intelectuales del siglo XDC:
Cmo el orden social capitalista es moralmente posible?

72

7
Los avatares del reconocimiento
Los trabajos que se podran considerar inspirados o estimulados, en
grados diversos, por el Cours de Linguistique Gnrale son, como se sabe, innumerables. Hacia los afios cincuenta, por otra parte, la influencia
del Cours comenz a extenderse mucho ms all del campo propiamente lingstico, expansin del reconocimiento que fue consagrada de una
manera explcita por el surgimiento de la semiologa o semitica. Dentro de este proceso cuyo impulso dista an de haberse agotado, hay que
determinar por lo tanto el punto de vista que aqu nos interesa.
En campos muy distintos (filosofa, sociologa, psicologa social, ,
antropologa y ms tarde, sin duda alguna, en la semiologa), no faltan los
desarrollos tericos que se reclaman de una manera u otra, de la
inspiracin saussureana. Vamos a dejarlos de lado por completo, para limitamos a la produccin textual propiamente lingstica. Esta exclusin
nos parece justificada por el hecho de que es a travs del trabajo lingstico que tuvo lugar esta expansin del saussurismo. Dicho de otra
manera: semejante expansin de la influencia saussureana no es el resultado directo del Cours de Linguistique Gnrale-, es ya un efecto (segundo) de los efectos que el Cours haba producido instaurando la prctica
concreta de los lingistas; se trata, si se quiere, de un efecto diferido.
Aun sin salir de la literatura propiamente lingstica, la produccin
es enonne. Quiz se podra considerar que es tan heterognea y diversificada que resulta imposible todo esfuerzo por encontrar all una orientacin ms o menos definida, un mnimo de unidad en las mltiples resonancias del reconocimiento. Y la proximidad temporal no facilita las
cosas.
Ahora bien, es evidente ante todo que el nivel en el que tenemos que
colocamos no es el de la multiplicidad de una produccin textual cuyo
volumen y variedad crecen cada vez a mayor velocidad en la primera mitad de nuestro siglo. Porque esta produccin tiene lugar en un marco nuevo en relacin con la produccin de discursos sobre el lenguaje en el siglo XIX, y este marco es precisamente el efecto principal de la primera
fundacin, a saber, la existencia misma de la lingstica como campo
cientfico particular, con su especificidad propia. Es este espacio de Iden73

resultado de una primera fundacin, es ste el que nos


hrtjp/^blai' justamente de "literatura propiamente lingstica", es
t n T a t m a r c o que podemos afirmar que Chomsky hace hoy lo
t]u" Saussure haba hecho, es decir, lingstica. La produccin de
un espWcio de identificacin como marco de una ciea prctica es lo que
de especfico en el efecto de reconocimiento de una primera fundacin; porque otras fundaciones podrn retocar este marco, definirde otra
manera sus lmites y las metas de la prctica que all se elabora, desplazar sus fundamentos, pero el marco mismo no ser ya cuestionado: aun
para negarle toda validez, hay que suponer su existencia. Naturalmente,
la constitucin histrica de estos marcos (la "lingstica", la "antropologa", la "sociologa", etctera...) jams es resultado de un solo texto. El
espacio de identificacin no procede nunca, de manera automtica y fatal, de la difusin de un cieno discurso; es el producto de un desarrollo
muy complejo en el que ciertos textos (que llamamos "de fundacin")
juegan un papel particularmente decisivo. Se puede decir que estos textos (reconocidos despus como fundadores) contienen la posibilidad de
abrir tal espacio. Pero en cada dominio, esta posibilidad presenta caractersticas particulares y se manifiesta de una manera especfica que hay
que describir.
I
Hablar de esta posibilidad como de algo que est en un texto es, adems, una forma incorrecta de formularla cuestin; pues la apertura deese
espacio de identificacin es el resultado de la relacin compleja entre la
produccin y el reconocimiento, es el producto de una lectura de ciertos
textos que no era la nica lectura que se poda hacer de esos textos. Describir el papel de un cierto texto en una primera fundacin es por lo tanto describir el desajuste entre produccin y reconocimiento en relacin
con el efecto de apertura del espacio de identificacin de la prctica que,
de esta manera, emerge.
Hemos tratado de describir, en produccin, el camino seguido por
el Cours de LinguistiqueGnrale. Ya hemos sealado la precariedad del
equilibrio conceptual al que llega el Cours. El reconocimiento en tanto
efecto de apertura del espacio de identificacin, ha trabajado la sntesis
saussurearia en el sentido de una desagregacin; la lectura en reconocimiento desarticul de inmediato este equilibrio precario para guardar de
l ciertos elementos y olvidar otros. Me limitar aqu a sealarlas grandes lneas que convergen en esta transformacin.
En primer lugar, la cuestin de la especificidad de la lengua como
objeto. Y a hemos visto que el instmmento ideolgico para fundaresta especificidad fue, dentro del pensamiento positivista, la nocin dclosocial.
En reconocimiento, se retendr la especificidad no natural del objeto,
neutralizando, por decirlo as, su fundamento social. Se trata, en efecto,
14

ms bien de una neutralizacin que de un rechazo. No se dir que la lengua no pertenece al orden de lo social, a veces se repiten las frmulas
generales de Saussure, pero la afirmacin de este carcter social no
tendr ninguna consecuencia: el sociologismo saussureano no produjo
efectos tericos en la lingstica contempornea nacida de la primera
fundacin. Por lo dems, ti resultado concreto ms importante de esta
lingstica, la fonologa, es completamente indiferente a toda problemtica sociolgica.
En segundo lugar, el problema del sustrato de este objeto lengua.
Este problema expresaba la tendencia a la reificacin propia del discurso
positivista. Est asociado, como vimos, a la ambigedad de la nocin de
"psicologa" tal como aparece en los textos de Saussure y de Durkheim:
una conciencia (ya que era necesario determinar un sustrato) pero que no
es individual. Es por ello que en Saussure, por ms que se trate de un objeto "construido" antes que "encontrado" en lo real, la lengua es al mismo
tiempo algo concreto. El reconocimiento deja completamente en suspenso la cuestin del sustrato: en la prctica, ya no ser ms necesario
plantear una cuestin de este tipo. Esto reforzar las virtualidades de formalismo contenidas en el texto saussureano: se retendr el momento
constmctivo del objeto, neutralizando el momento de la reificacin.

En tercer lugar, la cuestin de la definicin del signo como entidad


psquica. Ya hemos tratado de situar este aspecto del discurso saussureano en el contexto de la economa ideolgica del positivismo; dicha definicin era la conclusin necesaria del esfuerzo por desprenderla lengua
de la naturaleza. Pero mientras que en produccin este esfuerzo resultaba
del movimiento de legitimacin deontolgica del orden social, en reconocimiento produce un efecto que se sita en un nivel diferente: la naturaleza psquica del signo se convierte en la expresin de la autonoma del
lenguaje en relacin con la naturaleza en tanto universo referencial. La
lingstica adquiere su autonotnano porque se haya tenido xito en mostrar que la lengua no lonna parte de la naturaleza, sino porque la lengua
no designa directamente a la naturaleza en su funcin referencial: el significado no es la cosa sino el concepto de la cosa. Aqu tambin el reconocimiento retiene la conclusin aislndola de sus fuentes, para volver
a colocarla en un contexto ideolgico ya nuevo. Volveremos sobre esto.
En todo caso, las dos fases del signo saussureano cumplirn, si se puede decir, dos funciones diferentes: mientras que el significado como concepto permitir legitimarla autonoma de la lingstica, el significante
como imagen acstica (y no como el sonido material en s mismo) liar
posible la teora fonolgica (en oposicin a la fontica que se desarrollar en los Estados Unidos, como estudio emprico de los sonidos del lenguaje).
75

En cuarto lugar, el principio del carcter diferencial del signo lingstico: la lengua es slo un sistema de distancias, de diferencias. Ya he
sugerido que Saussure lleg a este principio partiendo de la necesidad de
definir el status de la lengua en tanto dominio sometido a leyes. Pero se
ve claramente por qu todas las lneas de fuerza del reconocimiento se
orientan a "leer" este principio reforzando las virtualidades formales que
contena, lectura que dio como resultado la nocin de estructura (no se
debe olvidar, en este contexto, el desarrollo de la reflexin sobre los fundamentos de las matemticas, que es contemporneo con el proceso de
reconocimiento de la primera fundacin de la lingstica).
Todos estos componentes, que operan simultneamente, contribuyen a producir, por decirlo as, una "precipitacin": la lingstica. Subrayemos de inmediato el trmino contribuyen. La lingstica no naci slo como resultado de la lectura en reconocimiento que estamos esbozando. Este esbozo no es la descripcin completa del nacimiento de la lingstica contempornea, sino la determinacin del rol, probablemente
crucial, de un texto (el Cours) en tanto texto de fundacin.[41]
La puesta en marcha prctica de estas dimensiones de lectura que
acabamos de enumerar (demasiado esquemticamente), lleva como se
salie un nombre: fonologa. La fonologa, primer producto cientfico de
la lingstica contempornea, no es otra cosa que la aplicacin sistemtica de estos principios de lectura a la materia significativa del lenguaje.
Y no es por azar que el surgimiento oficial de la fonologa coincide con
la institucionalizacin formal del nuevo campo: el Primer Congreso Internacional de Lingistas, que tuvo lugar en La Haya en 1928. El espacio de identificacin quedaba as definitivamente estructurado.
En el interior de este espacio y sobre el fondo de una teora saussureana ya convenientemente desarticulada, las contradicciones se multiplican, los problemas se descomponen, las orientaciones se separan unas
a otras. De esta manera se despliega el abanico de esta primera etapa de
la lingstica contempornea. Pero el espacio de identificacin era la precondicin necesaria de tal expansin y es a causa del rol que jug en la
constitucin de ese espacio que se puede considerar al Cours de Linguistique Gnrale un texto de fundacin.
En el despus de una fundacin, ya lo hemos dicho, existe tanta ideologa como en el antes; slo que ya no es la misma. Entre la produccin
y el reconocimiento, en la medida en que distinguimos precisamente estos dos momentos dentro del proceso productivo de los textos sociales,
aparece un cambio en lo ideolgico. Es, pues, necesario ir ms all de Ja
apariencia de heterogeneidad y diversidad que caracteriza el proceso de
produccin textual que procede de una fundacin, para interrogarse acerca de la estructura de lo ideolgico que alimenta este proceso.[42] Ya lo
76

hemos dicho: pese a esta apariencia de multiplicidad, en el despus deuna fundacin (y hasta la siguiente) el desajuste entre produccin y reconocimiento tiende a disminuir. El espacio intermedio entre ambas fundaciones implica por lo tanto una suerte de proceso de acumulacin: se
empiezan a producir conocimientos en relacin con un cierto efecto de
cientificidad estabilizado transitoriamente y en el marco de un horizonte ideolgico que es, en el nivel profundo, relativamente homogneo.
Ahora bien, los grandes ejes ideolgicos que definieron lo esencial del
reconocimiento de esta primera fundacin pueden hoy ser identificados
con bastante claridad.
Esto no es ajeno a lo que tal vez sea una segunda fundacin: la tensin producida en la red textual de la lingstica por el concepto de gramtica generativa contribuy en gran medida a iluminarlos hilos con los
cuales se haba tejido la herencia saussureana. Sea cual fuere el status de
la obra de Chomsky y de sus consecuencias (que no abordaremos aqu),
hay que subrayar que una segunda fundacin siempre contiene un efecto de reconocimiento de la primera; ella forma parte (considerada en
produccin) del proceso de reconocimiento de la primera fundacin. Los
discursos de una segunda fundacin son siempre, en parte, metadiscursos de reconocimiento.
Esta nocin de "metadiscurso de reconocimiento" exige una aclaracin. Ya la hemos utilizado con anterioridad, a propsito del discurso
de Canguilhem sobre Claude Bematd. Ella designa aquellos textos que
no producen conocimientos especficos en el interior de una fundacin,
es decir, que no tienen relacin prctica de reconocimiento con los textos fundadores, sino que ms bien reflexionan sobre la fundacin en s
misma, produciendo interpretaciones sobre el surgimiento y sus consecuencias. En el despus de una fundacin, esos textos son siempre producidos al lado de otros; tienen una gran importancia, porque trabajan directamente en el nivel del horizonte ideolgico de la prctica de produccin de conocimientos, cuyo contorno siguen, a la vez que comentan sus
etapas. En el caso de la lingstica, lo que sobre lodo nos interesa es la
principal orientacin nacida de la primera fundacin, la que ha sido reconocida durante mucho tiempo como orientacin dominante bajo el
nombre de lingstica estructural. El llamado "estructuralismo en lingstica" cristaliza el conjunto ideolgico que estructur el proceso de
reconocimiento del Cours.
Oswald Ducrot public en 1968 un texto que es un excelente metadiscurso de reconocimiento: identificaba all con claridad el ncleo
ideolgico de la lingstica estructural nacida del saussurismo[43]
("saussurismo" designa aqu, por supuesto, los principios de la lectura
que se hizo del Cours, es decir, los principios de un proceso de recono77

cimiento, y no una teora que estara en el discurso saussureano encarado "frontalmente", es decir, sin tener en cuenta la distincin entre produccin y reconocimiento). La confusin entre ambas lecturas es propia
de la mayor parte de los metadiscursos de reconocimiento, y esto tambin
ocurre con el texto de Ducrot al que acabamos de hacer alusin. En efecto, Ducrot muestra bien un punto esencial: la caracterstica fundamental
de la lingstica estructural heredera de Saussure es la de ser una lingstica ele la comunicacin. Ducrot describe es ta perspectiva conmucha precisin, pero comete el errorde atribuirla al propio Cours; presenta su anlisis, en otras palabras, como la buena lectura del discurso saussureano,
la interpretacin "correcta". Ya sabemos que esto 110 es as: una lectura
en produccin muestra que la nocin de comunicacin es completamente ajena al Cours. La "lengua" del discurso saussureano no tiene nada que
ver con un modelo de intercambio de significaciones. El abordaje del
Cours a partir de una perspectiva comunicacional es, por lo contrario, el
fenmeno esencial del reconocimiento en el nivel ideolgico: La "lingstica de la comunicacin" es la tnatriz ideolgica en la que el Cours
fue recibido; es con una materia trabajada conceplualmente por una concepcin comunicacional que se llenaron los contornos de este dominio
perfilado "en negativo" en el texto saussureano. En la culminacin de este trabajo, un concepto fundamental del saussurismo postsaussureano: el
de cdigo. Es la asimilacin de la lengua a un cdigo (asimilacin ala que
contribuyeron lingistas como Jakobson) la que marca el desfasaje mximo entre la produccin del Cours y su reconocimiento. He tratado en
otra parte de analizar las implicaciones ideolgicas de la nocin de "cdigo", subrayando sobre lodo sus relaciones con una concepcin instrumental del lenguaje.[44] Este aspecto instrumental es inseparable, en
efecto, del punto de vista comunicacional: la lengua es el medio que asegura, gracias a los elementos y a las reglas de un cdigo comn al destinador y al destinatario, el intercambio de significaciones. Aqu nos
encontramos ya en un universo muy distinto del positivismo. Pero es de
esta diferencia que naci la lingstica (como la sociologa, el psicoanlisis y la antropologa). Saussure, Durkheim, Morgan, Freud, pertenecen
todava a un proyecto ideolgico para el cual el conocimiento del hombre es la coronacin de la misma reflexin que permiti comprender el
funcionamiento del hgado. Del mismo modo en que la fisiologa haba
hecho progresar la medicina, en pocas dcadas, mucho ms de lo que haba avanzado en los tres o cuatro siglos precedentes, igualmente el estudio de la vida mental y el anlisis de la organizacin social deban conducir a una respuesta que permitira fundamentar las decisiones clnicas,
es decir, una deontologa. Ya hemos visto que ese proyecto era intrnsecamente contradictorio: sea en el nivel sustancial para el primer positi-

vismo o en el nivel del mtodo para el ltimo, se trataba de reconocer la


especificidad del orden humano, separndolo del orden de la naturaleza.
En este doble movimiento, intentado por el positivismo varias veces y
bajo diversas formas, es la separacin la que se impuso: es esta separacin lo que llamamos "ciencias humanas" o "ciencias sociales". Ellas se
constituyen renunciando a la meta que se les haba fijado: un conocimiento emprico del hombre es posible, pero de este conocimiento nunca derivar una deontologa. La "lucha" constante de las ciencias sociales durante la primera mitad del siglo xx ser pues la de convencer que
ellas tienen que ver con hechos y no con valores, que se limitan a constatarfuncionamientos. La nueva "gramtica" ideolgica es, en efecto, la
del funcionalismo, y la concepcin comunicacional-instrumental que
sostiene el cstructuralismo no es otra cosa que la versin lingiislica del
funcionalismo. Troubetzkoy es funcionalista. Malinowski tambin. Y la
obra de Freud (l lo presinti, porque su vida atraviesa este cambio) se
trasmut en una teraputica de la adaptacin. El nuevo positivismo (lgico) consagrar esta solucin trabajando en todos sus detalles la diferencia entre "enunciados descriptivos" y "juicios de valor". Las sociedades
industriales de Occidente (a ambos lados del Atlntico) admiten ya esta
niplura explcita entre el conocimiento emprico y los valores. A travs
de sus transformaciones que ocupan, precisamente, el paso de un siglo al
otro (consolidacin de las cstnicturas industriales, comienzo de la concentracin monoplica, desarrollo acelerado del imperialismo) ellas ya
han articulado el lugar reservado para los valores: el orden poltico de la
democracia industrial, el campo de la opinin pblica, en un. sociedad
pluralista. Como ciudadanos, los sabios pueden tener algo que decir.
Pero como hombres de ciencia, los socilogos, los antroplogos, los
lingistas, se instalan confortablemente en los sillones nuevos que se les
ofrecen aqu y all, en las universidades, proclaman el inters por la
exploracin de nuevos territorios e inauguran sus asociaciones profesionales. En suma: habiendo abandonado definitivamente loda pretensin
de fundamentar la deontologa de los dems, se dedican a codificar su
propia deontologa.

79
78