You are on page 1of 58

A varzslk a felnttek Harry Pottere.

The Guardian
Ez a fantasy nem menekl a valsgtl.
Tor.com
A legjobb urban fantasy egy ideje.
A.V. Club

Lev Grossman: The Magicians

Copyright Lev Grossman, 2009

Hungarian translation Dr. Smi Lszl, 2015

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Lev Grossman: The Magicians

Plume, a member of Penguin Group, USA, 2009


Fordtotta: Dr. Smi Lszl

ISBN: 978 61 5552 253 6


Agave Knyvek

Felels kiad: A kiad gyvezetje

A bortt tervezte: Demeter Zsuzsa

A ktetet tervezte: Kuszk Rajmund


Felels szerkeszt: Velkei Zoltn
Szerkeszt: Hjja Edit
Korrektor: Boncz va

Kszlt: az Aduprint Kft. nyomdjban, Budapesten, 2015-ben


Felels vezet: Tth Bln gyvezet igazgat
Mfaj: fantasy

LILY-nek

S mind e vad varzst


Most elvetem. Mgegyszer s utolszor
Idzem a magassgok zenjt
Zengj, gi dallam, tltsd be lelknket!
s aztn vge: plcm eltrm,
J lre som el a fld al
S mlyebbre, mint a mr n hatol
Tengerbe rejtem knyvemet
William Shakespeare: A vihar
(fordtotta: Mszly Dezs)

I . K N Y V

BROOKLYN

Quentin elgyakorolt egy bvsztrkkt. Egyikjk sem vette szre.


vatosan lpkedtek a jeges, egyenetlen jrdn: James, Julia s Quentin. James
s Julia kzen fogva mentek. Ht, most mr ez az bra. A jrda nem volt elg
szles hrmjuknak, ezrt Quentin inkbb lemaradt, s mgttk kullogott,
mint valami duzzog klyk. Jobban rlt volna, ha kettesben lehet Julival.
St, taln mg teljesen egyedl is jobb lett volna; de ht, nem trtnhet mindig minden gy, ahogy az ember szeretn. Legalbbis az eddigi tapasztalatai
szinte mind ezt ltszottak bizonytani, mghozz elspr ervel.
Ok! szlt htra James a vlla felett. Figyelj, Q! Beszljk t mg
egyszer a stratgit!
James, mintha valami hatodik rzke megsgta volna, mindig rhibzott,
amikor Quentin mr pp kezdte sajnlni magt. Mr csak ht perc volt htra
Quentin interjjig. James kzvetlenl utna kvetkezett.
Ne feledd: ers, hatrozott kzfogs. Gyakori szemkontaktus. Azutn,
amikor mr laza s gyantlan, bumm! Te hozzvgsz egy szket, n meg feltrm a jelszavt s a princetoni e-mail fikjt.
Csak add btran nmagad, Q! tette hozz Julia.
Stt, hullmos haja laza lfarokba volt htrafogva. Valahogy minden csak
mg rosszabb volt gy, hogy mindig ilyen kedvesen viselkedett vele.
Ez mgis miben klnbzik attl, amit n mondtam?
Quentin megismtelte a bvsztrkkjt. Elg egyszer kis mutatvny
volt, csak egy alapszint, flkezes fortly egy kznsges tcentes rmvel.
A kabtzsebben csinlta, hogy senki ne lssa. Majd jra, azutn visszafel is.
Van egy tippem a jelszavra folytatta James. Jelsz.
11

Szinte hihetetlen, mita megy ez gy gondolta Quentin. Mg csak tizenht


vesek voltak, mgis gy rezte, mintha mr idtlen idk ta ismern Jamest
s Julit. Brooklynban gy mkdtt az oktatsi rendszer, hogy elitcsapatba
gyjtttk az iskolk tehetsges tanulit, aztn a csak tehetsgesek kzl
kivlogattk az elkpeszten brilins koponykat. A leggretesebbeket. Az
eredmny pedig: mr az ltalnos ta jra meg jra sszefutottak egymssal
ugyanazokon a szaval- s latin terleti versenyeken meg a kln nekik indtott
kis ltszm, ultrahalad matekszakkrkn. k voltak a strberek strberei.
Mostanra, hogy vgzsek lettek, Quentin mr jobban ismerte Jamest s Julit,
mint brki mst a vilgon, a sajt szleit is belertve, s azok is ismertk t,
akr a tenyerket. Mindenki tudta a msikrl, hogy mit fog mondani, mg
mieltt tnylegesen kimondta volna. Mindenki, aki le akart fekdni a trsai
kzl valakivel akrkivel , mr rg megtette. Julia pedig a spadt, szepls,
brndos tekintet Julia, aki fvs hangszeren jtszott, s mg nla is jobb
volt fizikbl a jelek szerint soha nem akart lefekdni Quentinnel.
Quentin vkony, magas src volt, br szoks szerint behzta a vlla kz
a nyakt, hibaval igyekezettel prblva felkszlni brmilyen, az g fell
rkez esetleges csapsra, ami logikusan elszr mindig a magas alakokra
szokott lesjtani. Vllig r, csapzott haja kezdett csomkban sszefagyni.
Jobb lett volna, ha edzs utn mg ottmarad s megszrtja, klnsen a
mai interj eltt, de valamilyen oknl fogva taln, mert pp rossz passzban
volt vgl mgsem tette. Az alacsonyan fgg, szrke fellegek havat grtek. Quentinnek gy tnt, mintha a vilg kln neki lltott volna ssze egy
spci kis nyomortablt: a tvvezetkeken gubbaszt varjak, a szttaposott
kutyaszar, a szlftta szemt, a temrdek jrm s gyalogos ltal szmtalan
mdon megszentsgtelentett s sszetaposott lucskos, korhad tlgyfalevelek
tmkelegnek lehangol sszkpt.
Jesszusom, dugig vagyok! nygte James. Mr megint sztettem az
agyam. Mirt kell nekem mindig gy telezablnom magam?
Taln mert egy falnk diszn vagy? krdezte Julia sziporkzan. Mert
mr unod, hogy mg ltod a hasadtl a sajt lbad? Mert azon vagy, hogy a
petyhdt pocakod a farkadig lgjon?
James a feje mg emelte a kezt, s ujjaival beletrt hullmos, gesztenyebarna hajba. Majd hatalmasat bfgtt. Teveszrs kasmrkabtja trva-nyitva
lengett a csps novemberi dlutnon. A hideg sosem zavarta t. Quentin
viszont folyton fzott; gy rezte magt, mint aki menthetetlenl csapdba
esett a sajt, szemlyes, rkk tart telben.
12

James nekelni kezdett, valahol flton a Good King Wenceslas s a


Bingo dalok dallamra:


Egyszer, rgen lt egy szegny


ers, derk, btor legny.
Kardot kttt, gy lovagolt,
Csak tudja, mirt kborolt

Jzusom! vistotta Julia. Fogd mr be!


James mg t ve rta ezt a dalt, amelyet pardinak sznt egy kzpiskolai
tehetsgkutat versenyre. De a mai napig szerette nekelni, s mostanra mr
mindenki ms is kvlrl fjta. Julia nekilkte egy szemeteskuknak a mg
mindig dalolsz srcot, aki mg ebbl sem rtett, ezrt aztn lerntotta a
fejrl a kttt sapkt, s elkezdte vele pflni a fejt.
Jaj, a srm! Az n beltt kis interjfrizurm!
Jakab kirly gondolta Quentin. Le roi samuse.*
Srcok! Utlok buliront lenni szlt kzbe , de kb kt percnk
maradt.
, jaj, mi lesz most! H, de el fogunk ksni! csicseregte Julia gnyosan. Most mit majrzol?!
rlnm kellene gondolta Quentin. Fiatal vagyok, eleven s egszsges.
A bartaim j fejek. Van kt viszonylag normlis sm. Nevezetesen az apja, aki
orvosi tanknyveket szerkesztett, s az anyja, aki komoly festi ambcikat
ddelget reklmgrafikusknt dolgozott. Az tlag kzposztly szilrd s oszlopos
tagja vagyok. A tanulmnyi tlagom magasabb, mint amit a legtbben egyltaln
el tudnak magukrl kpzelni.
m mikzben a brooklyni tdik sugrton szedte a lbt fekete nagykabtjban s szrke interjltnyben, Quentin pontosan tudta, hogy valjban
nem boldog. De mirt nem? Pedig knos alapossggal begyjttte a boldogsg
minden ltez kellkt. Elvgezte az sszes szksges ritult, kimondta a
varzsszavakat, meggyjtotta a gyertykat, meghozta az ldozatokat. m a
boldogsg akr valami engedetlen szellem mgsem volt hajland eljnni
hozz. pedig kifogyott az tletekbl, hogy mit tehetne mg, amivel maghoz csalogathatn.
* A kirly szrakozik. (francia) A ford.
13

Nmn kvette Jamest s Julit: bodegk, nkiszolgl mosszalonok,


divatbutikok, ragyog neoncsvekkel villog mobilzletek mellett haladtak
el. Majd egy br kvetkezett, ahol a vn trgerek mr most, dlutn hromnegyed ngykor is nagyban vedeltek; azutn pedig a klhoni hbork veternjainak emelt, barna tglafal plet jtt, eltte az utcra kitett manyag
teraszbtorokkal. Mindez csak megerstette abban a hitben, hogy az igazi
lete az, amit valjban lnie kellene elkeveredhetett a kozmikus brokrcia valamifle kapitlis adminisztrcis baklvse folytn. Ez nem lehet az.
Valahov mshov kerlt, valaki mshoz, n pedig most knytelen vagyok helyette
berni ezzel a hamis s vacak mlettel.
De taln majd Princetonban elbukkan az igazi, nagybets lete. jra
megismtelte a zsebben az rms trkkt.
A pcsddel jtszol, Quentin? krdezte James.
Quentin elpirult.
Nem, kpzeld, nem azzal jtszom!
H, nincs mirt szgyenkezned! csapott James a vllra. Tudod, kitisztul tle az ember feje.
A csps leveg thatolt Quentin interjltnynek vkony szvetn, de
nem volt hajland begombolni a kabtjt. Hagyta, hogy tfjjon rajta a fagyos
szl. Nem szmtott; igazbl amgy sem nagyon volt jelen.
Nem. Gondolatban most is Filloryban jrt.

Christopher Plover Fillory s mg azon is tl* cm tktetes regnyciklusa


Angliban jelent meg mg az 1930-as vekben. A knyvek rszletesen elbeszlik az t Chatwin testvr (Martin, Fiona, Rupert, Helen s Jane) egy olyan
mgikus birodalomban tlt kalandjait, amelyre a klnc bcsikjuknl s nnikjknl tett vidki nyaralsaik sorn, vletlenl bukkantak r. Valjban persze
nem nyaralnak: az apjuk derkig gzol a vrben s srban Passchendaele-ben,
az desanyjuk pedig krhzban fekszik valami rejtlyes minden bizonnyal
pszichs eredet betegsggel. Ezrt ht nagy sietve elpateroljk ket vidkre,
ahol, azt remlik, biztonsgban lakhatnak a rokonoknl.
Csakhogy az sszes bajuk s bnatuk forrsa mindvgig ott lappang a
httrben. A trtnet elterben a gyermekek hrom ven t minden nyron
otthagyjk az interntust, hogy visszatrjenek Cornwallba, s mindannyiszor
* Fillory and Further. A fiktv szerz, Christopher Plover csak itt ltez fantasysorozata.
14

megtalljk a mdjt, hogy bejussanak Fillory titkos s mgikus vilgba, ahol


mindenfle kalandokat lnek t, varzslatos tjakat dertenek fel, s megvdelmezik az ott l szeld teremtmnyeket az ket fenyeget klnfle veszedelmektl. Ezen ellensges hatalmak kzl a legklnsebb s legkitartbb
egy lepelbe burkolz, titokzatos ni figura, akit csak az rk rnje nven
emlegetnek, s akinek az ravarzslatai magnak az idnek a meglltsval
fenyegetnek, megbvlve egsz Filloryt egy klnsen bartsgtalan s ess,
ks szeptemberi dlutnon, dlutn t rakor.
A legtbb diktrshoz hasonlan, Quentin is mg az ltalnosban kiolvasta
a Fillory-knyveket. m a tbbsggel kztk Jamesszel s Julival ellenttben sosem tudott teljesen megfeledkezni rluk. Hozzjuk fordult, amikor
gy rezte, nem kpes megbirkzni a val vilggal, ami mi tagads igen
gyakran megesett. (A Fillory-knyvek egyszerre jelentettek vigaszt, amirt
Julia nem szerette viszont, s valsznleg arra is rmutattak, hogy mirt nem.)
Tny, hogy ersen rzdtt rajtuk az angol gyermekotthonok don illata,
pedig titokban knosan rezte magt, amikor azokhoz a rszekhez rt, amelyekben a Vnkos Paripa szerepelt egy hatalmas, gyengd s szeretetteljes,
lszer mgikus teremtmny, aki jjelente brsonypatkon get t Filloryn,
s olyan szles meg knyelmes a hta, hogy akr aludni is lehet rajta.
m Filloryt illeten ltezett egy sokkal csbtbb s veszlyesebb igazsg
is, aminek gondolattl Quentin nem tudott szabadulni. Csaknem olyan
volt, mintha a Fillory-knyvek de klnsen az els ktet, A vilg a falakban magrl az olvassrl szlnnak. Amikor a legidsebb Chatwin, a
mlabs Martin kinyitja a nagyapjuk rgi rjnak veges szekrnyt, amely
egy stt s szk, flrees folyosn strzsl a nnikjk hzban, s tkerl
Fillory csods birodalmba (Quentin szmtalanszor elkpzelte magban,
amint esetlenl flretolja az ra ingjt, akr egy risi torok nyelvcsapjt), az
pp olyan volt, mint amikor kinyitott egy knyvet. Egy olyat, ami tnyleg
el tudta varzsolni, amivel a knyvek hallgatlagosan mindig kecsegtetnek,
m valjban szinte sosem teljestenek be, mghozz, hogy kiragadjk az
olvasjukat, igazn kiragadjk abbl a valsgbl, amiben l, s elrptik egy
msik helyre, egy jobb vilgba.
A vilg, amit Martin felfedez nagynnje hznak falaiban, a varzslatos
alkonyat birodalma: a tj olyan tisztn, tkletesen fehr s fekete, akr egy
nyomtatott knyvlap, szrs tarlkkal s hullmz dombhtakkal, amelyeket
a rajtuk keresztl-kasul fut don kfalak tarktanak. Filloryban mindennap
pontosan dlben napfogyatkozs van, az vszakok pedig akr egy teljes v15

szzadig is eltarthatnak. Csupasz fk lombtalan gai nyjtznak az g fel.


Halvnyzld tengerek hullmai nyaldossk a trtt kagylhjjal bortott,
hfehr partokat. Filloryban a dolgok oly mdon jelentsgteljesek, ahogyan
ebben a vilgban sosem. Filloryban a megfelel rzelmeket li t az ember,
amikor a dolgok megtrtnnek. A boldogsg ott egy valsgos s tnylegesen
elrhet llapot. Olyasmi, ami jn, ha hvjk. Vagy nem is: eleve el sem prtol
senkitl soha!

A jrdn lltak, a keresett hz bejrata eltt. Itt mr jval elegnsabb volt a


krnyk, szles stnyokkal s a fljk benyl fkkal. Az plet falt tglbl emeltk; ez volt az egyetlen klnll lakhely a villanegyed sorhzai
kztt. Hres helysznnek szmtott a helybliek krben, mivel fontos szerepet
jtszott az egykori vres, sok ldozatot kvetel brooklyni csatrozsokban.
Mintha szeld rosszallssal emelkedett volna a krltte parkol autk s az
utcai lmpk fnyei fl, a maga elkel nmetalfldi mltjval.
Ha ez egy Fillory-regny volna jegyezte meg Quentin gondolatban, csak a
rend kedvrt , a hzban megbjna egy msik vilgba vezet titkos tjr. Az
itt l regr kedves s kiss klnc lenne, folyton elejtene megjegyzseket,
s bizonyos titokzatos clzsokat tenne, azutn pedig, amikor htat fordt,
Quentin rbukkanna valami rejtlyes vitrinre, egy elvarzsolt telliftre vagy
valami hasonlra, amin keresztl azutn vad sejtsekkel eltelve, elkereked
szemmel kukucsklhatna t s csodlkozhatna r egy msik vilg tiszta ltvnyra.
Ez viszont nem egy Fillory-regny.
Julia kk gyapjkabtot viselt, kerek gallrral, amitl tisztra gy festett,
akr egy francia diklny.
Ht akkor szlalt meg. Csak kemnyen, srcok! Kapjtok el, s jl
szorongasstok meg a tkt!
Tallkozzunk utna, mondjuk a knyvtrban.
Ok. Szia!
Szertartsosan sszekoccantottk az klket. A lny zavartan lesttte a
szemt. Tudta, hogy mit rez irnta a fi, Quentin pedig tudta, hogy tudja,
s nem is volt mit mondani tbbet a dologrl. Nmn vrt; gy tett, mintha teljesen lebilincseln az egyik mellettk parkol aut, mikzben a lny
bcscskot nyomott James ajkra kzben a mellkasnak tmaszkodott a
16

tenyervel, s felemelte a sarkt, akr egy tinisztr a rgmltbl , majd s


James lassan fellpkedtek a betonfeljrn a bejrati ajtig.
James Quentin vllra tette a kezt.
Tudom, mit gondolsz, regem jegyezte meg mogorvn. Quentin volt
kzlk a magasabb, James viszont a szlesebb ht, masszvabb testalkat,
gy knnyen kibillentette Quentint az egyenslybl. Azt hiszed, tged senki
nem rt meg igazn. De n igen! Megszortotta Quentin vllt, csaknem
atyskodva. n vagyok az egyetlen, aki totl megrt tged.
Quentin nem felelt. Irigyelhette ugyan Jamest, de nem gyllhette t, mert
amellett hogy rlten jkp s okos volt, a mellkasban kedves s rz szv
dobogott. James Martin Chatwinre emlkeztette, jobban, mint brki ms,
akivel valaha tallkozott. De ha James egy Chatwin volt, akkor vajon ez miv
tette Quentint? Az volt az igazi gond James trsasgval, hogy mindig jtszotta a hst. s gy ugyan milyen szerep maradt neki? Csak a msodhegeds
haver vagy a gonosztev.
Quentin megnyomta a csengt. Valahol a stt hz mlyn lgy, fmes
berregs hangzott fel. divat, folytonos csenghang. Gondolatban mg
egyszer vgigfutott az iskoln kvli kedvenc elfoglaltsgai, szemlyes cljai
s hasonlk listjn. Teljes mrtkben, minden lehetsges mdon felkszlt
erre az llsinterjra, taln a tkletlenl megszrtott hajt kivve, most
azonban, hogy az eddigi elkszleteinek rett gymlcse ott volt az orra
eltt, egyszeriben elvesztette irnta minden korbbi vgyt s rdekldst.
Nem volt tlsgosan meglepve. Mr hozzszokott ehhez a furcsn kzmbs
rzshez: mire az ember megtesz mindent, hogy elrjen valamit, van gy, hogy
tbb mr nem is kvnja megszerezni. llandan szembeslnie kellett ezzel
az llapottal. Azon kevs dolgok egyike volt ez, amikre bzvst szmthatott.
A bejratot egy lehangolan tlagos s jelentktelen, tipikus klvrosi
vegezett ajt rizte. A narancs s lila szn rzvirgok minden kertszeti
megfontolssal dacolva mg mindig virultak, vletlenszeren sztszrt
alakzatban a lpcs kt oldaln hzd fekete fldes virggysokban. Milyen
klns, hogy ezek mg mindig nylnak ilyenkor, novemberben gondolta Quentin,
a legcseklyebb kvncsisg nlkl. Visszahzta csupasz kezt a kabtja ujjba,
a kabtujjai vgt pedig bedugta a hna al. Br mr elg hidegnek tnt az
id a havazshoz, valamirt mgis az es kezdett szemerklni.
t perccel ksbb mg mindig esett. Quentin jra prblkozott: ezttal
kopogott az ajtn, majd finoman benyomta. Az rsnyire nylt, s odabentrl
17

meleg lgramlat csapta meg ket. Egy idegen hznak langyos, gymlcss
illata.
Van itt valaki? kiltott be Quentin. s James pillantst vltottak
egymssal. Kitrta az ajtt, egszen sarkig.
Jobb, ha adsz neki mg egy percet.
Mgis ki szrakozik ilyesmivel a szabadidejben? tprengett hangosan
Quentin. Lefogadom, hogy pedofil.
Az elszobban sttsg s csend honolt; a hangokat keleti sznyegek
fojtottk el. James, mg mindig odakint csorogva, jra megnyomta a csengt.
Senki nem felelt.
Nem hiszem, hogy lenne itt brki jelentette ki Quentin. Attl, hogy
Jamesnek odakint a fldbe gykerezett a lba, hirtelen csak mg ersebb vgy
tmadt benne, hogy belpjen. Ha arrl a fickrl, aki az interjt kszti velnk,
netn kiderlne, hogy valjban a Fillory mgikus birodalmba nyl kapu rzje,
hogy sajnlnm, hogy nem valami knyelmesebb lbbelit viselek! gondolta.
Lpcssor futott fel az emeletre. Balra egy rideg, szemltomst ritkn
hasznlt ebdl nylt, jobbra pedig egy sokkal bartsgosabb dohnyzszoba
br karosszkekkel s egy faragott, embermret fbl kszlt ruhsszekrnnyel, amely egymaga rvlkodott az egyik sarokban. Hm. rdekes. A fal
nagyobbik felt egy rgi, nla is magasabb hajzsi trkp bortotta, rajta egy
dszes irnytrzsa. Villanykapcsolt keresve vgigtapogatta a falat. Az egyik
sarokban ndszk terpeszkedett, azonban nem lt le.
Minden redny le volt eresztve. Az odabent uralkod sttsg jellege nem
is annyira egy befggnyztt hzra emlkeztetett, mint inkbb a tnyleges
jszakra; mintha a nap egyszeriben lenyugodott volna, vagy napfogyatkozs
llt volna be abban a pillanatban, ahogy tlpte a kszbt. Quentin lasstott
felvtelknt, vatosan belopzott a dolgozszobba. Mindjrt jra kimegyek,
s majd onnan szlongatom a hzigazdt. Csak mg egy perc. Muszj legalbb
benznem. A sttsg gy burkolta be, akr egy bizserget elektromos felh.
A szekrny hatalmas volt; akkora, hogy az ember knnyszerrel bemszhatott. Rtette a kezt a kicsiny, behorpadt rz gmbfogantyra. Nem volt
bezrva. Az ujjai megremegtek. Le roi samuse. Kptelen volt uralkodni magn.
gy rezte, mintha az egsz vilg krltte forogna mintha egsz eddigi
lete csak arra szolglt volna, hogy elvezesse t ehhez a pillanathoz.
Kiderlt, hogy a btordarab egy brszekrny. Mghozz akkora, hogy gyakorlatilag egy teljesen felszerelt brnak otthont adott. Quentin htranylt, s
megrintette a lgyan csrmpl vegek sorai mgtti szraz, rdes fellet
18

furnrlemezt csak hogy biztosra menjen. Szilrd. Nem volt benne semmi
mgikus. Ersen zihlva becsukta az ajtt, arca szinte lngolt a sttben.
Lopva krlnzett, csak hogy teljesen s minden ktsget kizran meggyzdjn rla, hogy senki nem figyeli s csak akkor vette szre a padln
hever holttestet.

Tizent perccel ksbb az elszoba tele volt emberekkel s lzas nyzsgssel.


Quentin egy sarokban lt, a ndszken, akr egy koporsviv olyasvalaki
temetsn, akivel soha letben nem tallkozott. Olyan kemnyen nyomta a
hvs, szilrd falnak a tarkjt, mintha az lett volna az utols kapcsoldsi
pontja ehhez a valsghoz. James ott llt mellette. gy tnt, nem tudja, mit
kezdjen a kezvel. Nem nztek egymsra.
Az regember a htn fekdt, a padln elterlve. A hasa jkora, kerek
ppknt dudorodott elre, sz haja rlt Einstein-frizuraknt meredezett
szanaszt a fejn. Hrom ments guggolt krltte: kt frfi meg egy n. A n
megnyeren, mr-mr illetlenl csinos volt egyltaln nem tnt odaillnek
abban a komor s gyszos krnyezetben. Mintha nem a neki megfelel szerepet kapta volna. Mindhrman szorgosan tnykedtek, de azrt mgsem egy
srgssgi klinikai letments villmgyors, lzas kapkodsa zajlott. Msfajta
sernykeds volt ez, a ktelez, m nyilvnvalan kudarcra tlt jjleszts.
Halkan suttogtak, majd sszecsomagoltak, letpkedtk a ragtapaszokat, s
egy kln tartlyba gyjtttk az eldobhat, szennyezett segdeszkzket.
Az egyik izmos frfi gyakorlott, szakszer mozdulatokkal eltvoltotta
a holttest torkbl az intubcis csvet. Az regember szja nyitva volt, s
Quentin megltta az lettelen, szrke nyelvt. Megcsapta az orrt valami,
amirl magnak sem akarta beismerni, hogy gyenge, kesernys m egyrtelmen rlkszag.
Ez gz jelentette ki James, nem elszr.
Ja hagyta r Quentin rekedtes hangon. Totl gz. Mintha az egsz
szja s a fogai is elzsibbadtak volna.
gy rezte, ha nem mozdul, senki nem keverheti bele t mg jobban ebbe
az egszbe. Prblt lassan llegezni s nyugodtan lni. Egyenesen maga el
meredt, s nem volt hajland arra irnytani a tekintett, ami ott zajlott a
dolgozszobban, a szeme eltt. Tudta: ha Jamesre nzne, csak a sajt lelkillapott ltn visszatkrzdni az arcn, a pnik vgtelen folyosjn, amely
sehov sem vezet. Azon tprengett, mikor volna oks, ha lelpnnek. Nem
19

tudott szabadulni a furcsa szgyenrzettl amiatt, hogy volt az, aki hvatlanul beosont a hzba mintha valamikppen maga okozta volna ezzel az
regr hallt.
Nem lett volna szabad pedofilnak neveznem mondta Quentin hangosan. Hiba volt.
Ja. Durva hiba rtett egyet James. Lassan beszltek, mintha mindketten
most prblnk letkben elszr hasznlni a nyelvet.
Az egyik ments, a n, felegyenesedett a holttest mellett guggol helyzetbl. Quentin nzte, ahogy kinyjtzik, a derekra szortja a tenyert, s elbb
az egyik, majd a msik oldalra billenti a fejt. Azutn feljk indult, s menet
kzben lehmozta a kezrl a gumikesztyt.
Ht jelentette be csaknem vidm hangon , ennek annyi! Az akcentusa
alapjn tlve angol lehetett.
Quentin megkszrlte kiszradt torkt. A n clzott, s bravrosan bedobta a kesztyket a szoba tls vgben ll szemeteskosrba.
Mi trtnt vele?
Agyvrzs. Szp s gyors mdja a tvozsnak, ha mr menni kell. Neki
pedig, gy tnik, kellett. Biztosan szeretett inni.
A kzmozdulatval eljtszotta, hogy felhajt egy felest.
Az arca kipirult a holttest melletti hossz guggolstl. Legfeljebb huszont
lehetett, s szpen lre vasalt, sttkk, rvid ujj, kigombolhat plt viselt,
egy stlusban elt gombbal a stewardess a pokolba tart jraton. Quentin
azt kvnta, brcsak ne volna ennyire dgs a csaj. Az tlagos kinzet nkkel
bizonyos szempontbl sokkal knnyebb volt a dolga velk nem kellett szembeslnie annak fjdalmval, hogy valsznleg foglaltak vagy elrhetetlenek.
azonban nagyon is vonz volt: spadt, vkony, s tlsgosan is bjos, szles
s elkpeszten szexi szjjal.
Ht Quentin nem tudta, mit mondhatna. Sajnlom.
Mirt sajnlod? krdezte a n. Taln te nyrtad ki?
n csak egy interjra jttem. Az reg a Princetoni Egyetemnek ksztett
interjkat frissen vgzett dikokkal.
Akkor meg mit izgat?
Quentin ttovzott. Azon tprengett, nem rtette-e flre ezt az egsz beszlgetst. Felllt, amit amgy mr akkor meg kellett volna tennie, amikor a
n odalpett hozzjuk. Sokkal magasabb volt nla. Mg az adott krlmnyek
kztt is gy gondolta, hogy ennek a csajnak tl hatrozott fellpse van
mentorvos ltre. Mintha nem is igazi doki volna, vagy ilyesmi. Meg akarta
20

nzni, nincs-e valami nvtbla kitzve a mellkasra, de nem szerette volna,


ha rajtakapja a n, hogy a mellt bmulja.
Nem konkrtan az szemlye izgat felelte Quentin vatosan , csak
gy ltalban tulajdontok bizonyos eszmei rtket az emberi letnek. Ezrt,
br nem ismertem t, azt hiszem, mgis joggal mondhatom, hogy sajnlom,
hogy meghalt.
De mi van, ha letben egy szrnyeteg volt? Taln tnyleg lehetett pedofil is.
Meghallotta, amit mondtam.
Taln. De az is lehet, hogy rendes fick volt. Vagy akr egy szent.
Akr.
J sok idt tlthettek halott emberek trsasgban vltott tegezsre.
A szeme sarkbl bizonytalanul rzkelte, hogy James zavarodottan figyeli a
kibontakoz, klns prbeszdet.
Ht, elvileg ugye az volna a dolgunk, hogy letben tartsuk ket. Legalbbis
ezt mondjk neknk.
Elg kemny lehet.
Akik mr kipurcantak, azokkal sokkal kevesebb a gond.
Csendesebbek.
Pontosan.
A n tekintete nem igazn volt sszhangban azzal, amit mondott. Leplezetlenl mregette a srcot.
Nzze, hlgyem! vgott kzbe James. Szerintem jobb volna, ha mi
most lelpnnk.
Hov ez a sietsg? krdezte a n. A tekintett kzben tovbbra sem
vette le Quentinrl. gy tnt, hogy gyakorlatilag szinte mindenki mssal
ellenttben jobban rdekli , mint James. Figyeljetek, azt hiszem, hogy
az reg hagyott itt nektek valamit.
A n felvett kt A4-es mret barna bortkot egy mrvnyborts asztalkrl. Quentin a homlokt rncolta.
Azt nem hinnm.
Szerintem tnyleg mennnk kne prblkozott James jra.
Igen, ezt mr mondtad felelte a mentsn.
James kinyitotta az ajtt. A betdul hideg dt s kellemes sokknt
hatott. Valahogy olyan kijzantan valsgosnak rzdtt. s Quentinnek
pontosan erre volt most szksge: tbbre a kinti valsgbl. s kevesebbre
ebbl, brmi legyen is ez.
21

De most komolyan erskdtt a n. Szerintem vigytek csak magatokkal. Lehet, hogy fontos.
A tekintete tovbbra is Quentin arct frkszte. A pillanat mozdulatlann
srsdtt krlttk. Az eltrben cspss s kiss nyirkoss vlt a leveg,
pedig alig pr mterre llt egy holttesttl.
Nzze, mi most lelpnk mondta James. Ksznjk. Biztos vagyok
benne, hogy mindent megtettek, amit csak tudtak.
A szexi ments hlgy stt haja kt vastag copfba fogva lgott. kszerknt
fnyes, srga, zomncozott gyrt hordott, s dszes, antik ezst karrt.
Fitos orra, apr, hegyes lla, s spadt bre volt. A hall vkony, trkeny,
csinos angyalaknt llt ott, s a kezben tartott kt barna bortkot, amikre
az nevk volt rva vastag marker filces, nagy betkkel. Valsznleg tiratok vagy bizalmas ajnlsok lehettek bennk. Quentin valamilyen okbl
taln csak mert tudta, hogy James nem fogja elvette tle, amin a sajt
neve szerepelt.
Rendben. Viszlt, srcok! nekelte a ments csaj. Azzal sarkon perdlt,
visszament a hzba, s becsukta maga mgtt az ajtt. Egyedl maradtak a
verandn.
Na sszegezte James. Az orrn t hangosan beszvta a levegt, s egy
hatrozott szusszanssal kifjta.
Quentin biccentett, mintha egyetrtst fejezte volna ki azzal, amit James
mondott. Lassan visszaballagtak a jrdhoz vezet kis svnyen. Mg mindig szdelgett a feje. Nem igazn rzett semmi ksztetst, hogy megbeszlje
Jamesszel a trtnteket.
Figyu kezdte James. Szerintem jobb lenne, ha nem maradna nlad.
Ja blintott Quentin.
De tudod, mg mindig visszaadhatod. gy rtem, mi lesz, ha kiderl?
Hogy derlne ki?
Mit tudom n.
Ki tudja, mi van ebben a bortkban? Akr mg hasznos is lehet.
Ja, ht, akkor mg szerencse, hogy a fick beadta a kulcsot mondta
James kiss ingerlten.
Sz nlkl ballagtak tovbb egszen a hztmb vgig; mindkettejket
bosszantotta a msik jelenlte, br ezt nmaguknak sem akartk bevallani.
A palakvel burkolt jrda nyirkos volt, az g pedig ezstsen ragyogott az
estl. Quentin tudta, hogy valsznleg tnyleg nem kellett volna elfogadnia
22

azt a bortkot. Mrges volt magra, amirt elvette, s Jamesre is, amirt a
sajtjt nem.
Figyu, majd koccanunk mondta James. Most mennem kell, Jules vr
a knyvtrban.
Ok.
Szertartsosan kezet rztak. Az egsz olyan furcsn vglegesnek tnt.
Quentin lassan elstlt az Els utcn. A hzban, ahonnan pp tvoztak,
nemrg meghalt egy ember. Mg mindig mshol jrok. Egyszerre rbredt
micsoda szgyen , hogy legbell voltakpp megknnyebblst rez, amirt
vgl mgsem kellett ma rszt vennie a Princeton-interjjn.
Kezdett sttedni. A nap mris lenyugvban volt a Brooklynt bebort
szrke felhpaplan mgtt. Az elmlt rban most jutott eszbe elszr a
mra htramaradt tennivali listja: a fizikai problmamegold kszlet, a
tridoga, az e-mailek, a mosatlan s a szennyes. A teendk slya visszarngatta t a htkznapi vilg gravitcis ktjba. El kell majd magyarznia a
trtnteket a szleinek, akik azutn valami szmra felfoghatatlan s ezrt
kell hatrozottsggal vissza nem utasthat mdon el fogjk rni, hogy
gy rezze: mindez az hibja. Azzal pedig a dolgok visszazkkennek majd
a rendes kerkvgsba. A knyvtrban randiz Julira s Jamesre tereldtek
a gondolatai. A lny a nyugati civilizcirl Mr. Karrasnak benyjtand hzi
dolgozatn gykdik majd azon a hathetes projekten, amit vgl persze
kt lmatlanul tlttt nap s jszaka alatt fog sszedobni. Brmilyen buzgn
svrgott is utna, hogy v legyen a lny, s ne James, azt nem igazn tudta
elkpzelni, hogyan nyerhetn el a szvt. Szmos fantzilsa leghihetbb
verziiban James vratlanul s fjdalommentesen elhunyt, htrahagyva a
zokogva gyszol Julit, aki ezutn lgyan omlott a karjaiba.
Mikzben temesen lpkedett, Quentin kibontotta a bortkot lezr piros crns csatot. Tstnt ltta, hogy nem az szvegnek tirata s nem is
valamifle hivatalos dokumentum lapul benne. A bortk mlyn egy notesz
rejtztt. Rgi, ttt-kopott darabnak tnt; a sarkai benyomdtak s simv,
gmblyv koptak, a bortja pedig foltokban megsrgult.
Az els oldalon, tints kzrssal az albbi szveget olvasta:
A Varzslk
A Fillory s mg azon is tl sorozat hatodik ktete
A tinta mr megbarnult a kortl. A Varzslk Quentin nem tudott
rla, hogy Christopher Plover valaha is knyvet rt volna ilyen cmmel.
23

Azt pedig brmelyik knyvmoly alapbl tudta, hogy a Fillory-sorozat


csupn tktetes.
Amikor lapozott egyet, a lapok kzl kicsusszant egy ketthajtott, fehr
noteszlap, amelyet rgtn felkapott s elsodort a szl. Egy msodpercre fennakadt egy kovcsoltvas kerts rcsn, majd a szl ismt tovbbsprte.
A laktmb eltt kicsiny, hromszglet kzs kert hzdott; tl szk s
rendhagy alak flddarabka ahhoz, hogy a terletfejlesztk mve lehessen.
Minthogy a vitatott tulajdonjogi helyzet fekete lyukknt szippantott magba minden hivatalos megoldsi ksrletet, az aprcska parcellt mr vekkel
ezeltt nknyesen birtokba vette a vllalkoz szellem szomszdok egy kis
kzssge, amely kista, s az llam szaki rszbl szrmaz gazdag, fekete
humusztalajra cserlte a Brooklynban shonos, eredeti savas homokot. Eleinte sttkt, paradicsomot s zldhagymt termesztettek, s kicsiny japn
sziklakerteket rendeztek be itt, a der s nyugalom apr szigeteit. m idvel
kezdtk elhanyagolni a terletet, s a haszonnvnyek helyett szvs vrosi
gyomok vertek gykeret, majd teljesen elburjnzottak, kiszortva trkenyebb,
egzotikusabb vetlytrsaikat. A noteszlap most ebbe a sr kuszasgba replt
be, s eltnt a szeme ell.
Az vnek ebben a ksei idszakban mr az sszes nvny elszradt vagy
haldoklott, mg a gyomok is. Quentin begzolt a derkig r dzsumbujba; a
nadrgjba szraz nvnyi szrak akadtak, brcipje talpa alatt pedig barna
vegszilnkok recsegtek. tvillant a fejn, hogy a cetlin taln a dgs ments
csaj mobilszma szerepel. A kert keskeny volt ugyan, m meglepen hosszan
elnylt. Hrom vagy ngymretes fa is ntt benne, s minl mlyebbre
hatolt kzjk, annl sttebb s srbb lett krltte a nvnyzet.
Vgl sikerlt megpillantania a noteszlapot, amely fennakadt a magasban,
az indkkal befuttatott rcsozaton. Fl volt, hogy a papiros jra elszabadul,
s kirepl a hts kerts lcein, mieltt mg odaverekedhetn magt. Ekkor
megszlalt a telefonja: az apja hvta. Quentin nem trdtt vele. A szeme sarkbl mintha ltta volna, amint valami nagy s spadt lny elsuhan a saspfrny
levelei mgtt, m mire odakapta a fejt, mr eltnt. Tovbb nyomakodott az
sszeszottyadt kardvirgok s petnik, a vllig r, elszradt napraforgszrak
s rzsabokrok kztt a trkeny, merev gak s virgok srjben, amelyek
hallukban dszes gyolcsmintzatba fagytak.
Azt hitte volna, hogy mostanra mr tjut egszen a Hetedik Sugrtig. Mg
elszntabban trt magnak utat a ki tudja, milyen mrgez nvnyzetben.
Mr csak ez hinyzik, egy francos szmrcecsps. Klns volt ltnia, ahogy az
24

lettelennek tn nvnytakarban itt-ott mg mindig elkandiklt nhny


eleven, zld szr, amely ki tudja, honnan szvott mg magnak ltet nedveket.
Hirtelen megcsapta az orrt valami des illatfoszlny a levegben.
Megtorpant. Egyszerre minden elcsendesedett. Semmi autdudls, semmi
szirnavijjogs. A telefonja is abbahagyta a csrgst. Metsz hideg lett, az ujjai
teljesen elgmberedtek. Visszaforduljak, vagy nyomuljak tovbb? Mg beljebb
prselte magt a sr svnybe, lehunyt szemmel grimaszolt, mikzben kezvel
vdte arct az rdes, karcol gallyak kztt. Megbotlott valamiben egy rgi
kben. Egyszeriben rtrt a hnyinger. Vertkezni kezdett.
Amikor jra kinyitotta a szemt, egy hatalmas, szles, tkletesen sk, fk
vezte zld gyepen tallta magt. A ds f ellenllhatatlanul illatozott. Az
arct forr napsugarak melengettk.
Rossz szgbl tztt r a nap. s hova az rdgbe tntek a felhk? Az gbolt
vaktan kk volt. melyten forgott krltte a vilg. Pr msodpercig
visszatartotta a llegzett, majd kifjta a tdejbl a fagyos tli levegt, s
meleg nyri levegt szvott a helybe, amely srnek hatott a benne lebeg
pollenszemcsktl. Tsszentett egyet.
A szles, fves sksgon tl, lttvolsgban hatalmas hz emelkedett csupa
mzsrga termsk s szrke palalemez, mindenfle kmnyekkel, oromzattal,
tornyocskkkal, tetkkel s fedlszerkezetekkel dsztve. Kzpen, a fplet
felett fensges ratorony trt a magasba; mg Quentinnek is szemet szrt,
milyen klns s elt kiegsztsl szolglt ez egy msklnben magnrezidencinak ltsz pletnek. Maga az raszerkezet velencei stlusban kszlt:
egyetlen tsks mutat forgott krbe a rmai szmokkal jellt szmlapon. Az
egyik pletszrny fl egy obszervatrium zldes, eloxidldott rzkupolja
emelkedett. A hz s a pzsit kztt hvogat angolkert jelleg teraszok s
csalitok, lsvnyek s szkkutak vltakoztak.
Quentin egszen biztos volt benne, hogy ha pr msodpercig teljesen mozdulatlanul ll, egyszerre minden visszazkken a rendes kerkvgsba. Azon
tprengett, nem valami szrny s vgzetes idegsszeomlst vagy hasonlt
l-e t ppen. vatosan visszasandtott a vlla felett. Nyomt sem ltta maga
mgtt a kertnek, csak nhny nagy, lombos tlgyfa magasodott ott, egy elg
rengetegnek tn erd hrnkeiknt. A bal hna all lecsorgott a vertk a
bordin. Nagy volt a forrsg.
Quentin ledobta a zskjt a pzsitra, s lerzta magrl hossz felskabtjt. A csendben bgyadtan felcsiripelt egy madr. J hszmternyivel odbb
egy magas, vkonydongj kamasz egy fatrzsnek dlve cigizett, s t nzte.
25

Nagyjbl Quentinnel egyidsnek tnt. Legombolt nyak, nagyon vkony


halvny rzsaszn cskokkal dsztett frfiinget viselt, lre vasalt gallrral. Nem
nzett egyenesen Quentinre, csak szvott egy slukkot a cigijbl, s kifjta a
fstt a meleg nyri levegbe. A jelek szerint egyltaln nem zavarta a hsg.
Szia! kiltott oda neki Quentin.
Erre felje fordult. Odabiccentett egyet Quentinnek, de nem felelt.
Quentin odastlt hozz, a tle telhet leglazbb kzmbssggel. Tnyleg
nem akarta olyan szemly benyomst kelteni, akinek halvny fogalma sincs
rla, mi a helyzet. Mg a kabtja nlkl is szakadt rla a vertk. gy rezte
magt, mint egy tlltztt angol felfedez, aki megprbl lenygzni egy
szkeptikus trpusi bennszlttet. Azonban volt valami, amit meg kellett
krdeznie.
Ez itt kezdte Quentin, s megkszrlte a torkt. Szval, ez itt
Fillory? Hunyorgott a vakt napfnyben.
A fiatal src nagyon komoly tekintettel nzett Quentinre. jabb hossz
slukkot szvott a cigijbl, azutn lassan megcsvlta a fejt, mikzben kifjta
a fstt.
Nem felelte. New York llam szaki rsze.

26

VARZSKAPU

Nem nevette ki. Ezt Quentin ksbb nagyra rtkelte.


szak? ismtelte Quentin dbbenten. gy rted, mint mondjuk Vassar?
Lttam, hogy rkezel folytatta a src. Gyere, oda kell mennnk a Hzhoz.
Elpccintette a csikket, s nekivgott a szles pzsitnak. Nem pillantott htra,
hogy Quentin kveti-e, s elszr tnyleg nem is ment utna; m azutn
hirtelen bel hastott a flelem, hogy itt marad egyedl ezen az ismeretlen
helyen, s szedni kezdte a lbt. Kocogva igyekezett utolrni az idegen srcot.
A zld terlet hatalmas volt, legalbb fltucatnyi futballplya egyttes
mretvel vetekedett. Egy rkkvalsgnak tnt, mire sikerlt tvgniuk
rajta. A nap kzben vgig forrn gette Quentin tarkjt.
Szval, mi a neved? krdezte a src olyan hangon, hogy sttt belle,
valjban nem igazn rdekli a vlasz.
Quentin.
Bjos. Honnan jttl?
Brooklynbl.
Hny ves vagy?
Tizenht.
n Eliot vagyok. Ne mondj el semmi mst, mert nem akarom tudni. Nem
szeretnk semmilyen rzelmi ktdst.
Quentinnek szinte futlpsben kellett haladnia, hogy tartani tudja vele a
tempt. Volt valami Eliot arcban, ami klnss tette. A testtartsa nagyon
egyenes s szablyos volt, m a szja furcsn oldalra hzdott, ami lland
flgrimaszba rntotta az arct, s ettl flig-meddig kiltszottak a valszntlen szgekben ll, girbegurba fogai. gy festett, mint akit rosszul kapott el
a szlszfog, mint egy enyhe szletsi rendellenessggel vilgra jtt gyerek.
27

Szokatlan megjelense ellenre azonban Eliotbl olyan knnyed s laza


higgadtsg s nuralom radt, amitl Quentinben srget vgy tmadt, hogy a
bartja lehessen, vagy akr egyenesen szerepet cserljen vele. nyilvnvalan
azok kz az emberek kz tartozott, akik otthon reztk magukat a vilgban termszetesen lebegett a felsznen, mikzben Quentinnek gy tnt,
knytelen szakadatlanul kimert s megszgyent kutyaszssal evicklni,
csak hogy legalbb nha egy-egy korty leveghz jusson.
Szval, mi ez a hely? firtatta Quentin. Te itt lsz?
gy rted, itt, Varzskapuban? krdezte Eliot fesztelenl. Ja, asszem.
Elrtk a gyep tls szlt. Mr ha ezt nevezhetjk letnek.
Eliot egy, a magas lsvnyben nyl rsen t bevezette Quentint egy
levelekkel teli, rnyas Labirintusba. A bokrok gy lettek preczen lenyrva,
hogy szk, fraktlszeren elgaz folyoskat alkossanak, amelyek szablyos
kznknt apr, rnykos flkkre s udvarokra nyltak. Maga a svny olyan
sr volt, hogy egyltaln nem szrdtt t rajta semmi fny, itt-ott azonban
a napsugarak egy-egy srga pszmja vetlt az svnyre odafentrl. tkzben
hol egy csobog szkkt, hol egy komor, viharvert, fehr kszobor mellett
haladtak el.
J t perccel ksbb kilptek a Labirintusbl egy benyln t, amelynek kt
oldaln a hts lbukon gaskod medvk formjra nyrt dszfk tornyosultak,
s kijutottak egy kteraszra a hatalmas Hz rnykban, amelyet Quentin mr
messzirl is ltott. Egy szlfuvallat hatsra gy tnt, mintha az egyik magas,
leveles medvealak lassan felje fordtotta volna a fejt.
A dkn valsznleg egy percen bell lejn rted knyrlt meg rajta
Eliot. Ide figyelj, lj le oda mutatott egy rozzant kpadra, mintha csak egy
tlsgosan lelkes kutyt utastana, hogy maradjon veszteg , s prblj meg gy
viselkedni, mintha idetartoznl. Ha pedig berulsz neki, hogy cigizni lttl,
a pokol legmlyebb bugyrba szmzlek. Ahol ugyan mg sosem jrtam, de
ha csak a fele igaz a szbeszdnek, csaknem olyan rmes hely, mint Brooklyn.
Azzal Eliot sarkon fordult, s mr el is tnt a svnylabirintusban, Quentin
pedig engedelmesen lelt a padra. Lebmult a fnyes, fekete interjcipi
kztti szrke klapokra, a htizskjra s az lben sszehajtott kabtjra.
Ez az egsz teljes kptelensg gondolta jzanul; a szavak elhangzottak ugyan
az elmjben, de ez semmifle hatst nem gyakorolt a vilgra krltte. gy
rezte magt, mintha valami nem tl kellemetlen bdulatban lenne rsze. A k
jrlapokba aprlkos gonddal egymsba fond indk mintzatt vstk, vagy
esetleg rszletesen kidolgozott, kalligrafikus szavakat rejtettek, amelyek idvel
28

az olvashatatlansgig elkoptak. A napfnyben apr porszemcsk lebegtek, s


reptszrs magvacskk sodrdtak lgyan. Ha hallucinlok, akkor brutlisan
j a kpfelbonts gondolta.
Az egszben a csend volt a legfurcsbb. Akrhogy hegyezte a flt, egy rva
autzajt se hallott. gy rezte, mintha egy mozifilmben szerepelne, ahol a
hangsvot vratlanul lenmtottk.
Egy ktszrnyas vegajt megzrrent prszor, majd kinylt. A teraszra
kilpett egy cskos vszonzakt visel magas, kvr frfi.
Szp j napot! ksznttte. Te volnl ht Quentin Coldwater.
Hibtlan kiejtssel beszlt; mintha azt szerette volna, hogy legyen egy kis
angolos akcentusa, m nem volt elgg sznob ahhoz, hogy sznlelje. Szeld,
kerek arct ritks szke haj keretezte.
Igen, uram. Quentin mg soha letben nem szltott egyetlen felnttet
(s senki mst) sem uram-nak, de ez most egyszeriben valahogy helynvalnak tnt.
Lgy dvzlve a Varzskapu Egyetemen! folytatta a frfi. Felttelezem, mr hallottl rlunk.
Ht, ami azt illeti, nem, uram ismerte be Quentin vatosan.
Nos, lehetsget kaptl egy itteni felvteli vizsgra. Nekivgsz?
Quentin nem tudta, mit feleljen. Amikor ma reggel felbredt, egyltaln
nem ilyen krdsekre szmtott.
Nem tudom felelte pislogva. Mrmint, azt hiszem, nem vagyok biztos
benne.
A vlaszod tkletesen rthet, m attl tartok, nem elfogadhat. Nekem
egy hatrozott igenre vagy nemre van szksgem. No, persze csak a vizsgt
illeten tette hozz segtkszen.
Quentinnek az a kifejezett rzse tmadt, hogy ha most nemet mond,
mindez vget r, mieltt becsukja a szjt, s jra ott tallja magt a hideg
esben, a kutyaszaros jrdn csorogva az Els utcban, azon tndve, vajon
mirt rezte akkor egy fut msodpercre a tarkjn a nap melegt. Erre pedig
nem llt kszen. Mg nem.
Hogyne, ok blintott, nem akarva tl mohnak s trelmetlennek
tnni. Igen.
Pomps! Hzigazdja azok kz a ltszlag j kedly emberek kz
tartozott, akiknek csak az arcuk tkrztt vidmsgot, a szemk nem igazn. Akkor ht lssuk azt a vizsgt! A nevem Henry Fogg ha krhetem,
mellzd a ponokat, mr mindet hallottam viszont nyugodtan szlthatsz
29

dkn rnak. Kvess, krlek! Azt hiszem, te vagy az utols rkez tette
mg hozz.
Valjban egy rva pon sem jutott Quentin eszbe. A hzba belpve csendes s hs lgkr fogadta, a levegben pedig a knyvek, keleti sznyegek, rgi
fabtorok s dohnyfst sr, fszeres illata terjengett. A dkn trelmetlenl
lpkedett eltte. Beletelt egy percbe, mire Quentin szeme alkalmazkodott
az j fnyviszonyokhoz. Keresztlsiettek egy tgas nappalin, amelynek faln
stt olajfestmnyek fggtek, vgighaladtak egy szk, faburkolat folyosn,
majd felkapaszkodtak tbbemeletnyi lpcssoron, mg vgl elrkeztek egy
masszv faajthoz.
Abban a pillanatban, ahogy kinylt, tbb szz szempr villant, s tekintetek
sokasga szegezdtt Quentinre. A helyisg hossz s levegs volt, s klnll
fa iskolapadok sorakoztak benne szablyosan elrendezve. Mindegyik padban
egy-egy komoly tekintet tindzser lt. Nyilvnvalan osztlyteremben voltak,
m nem olyanban, amilyenhez Quentin szokott ahol a salaktgla falakat
hirdettblk s poszterek bortottk, rajtuk gakrl csng kiscick kpei, a
KITARTS, BBI! lufibets felirattal. Nem: ennek a teremnek a falt rgi
termskvekbl emeltk. A helyisget betlttte a ragyog napfny, s hosszan-hosszan elnylt htrafel. Olyan hatst keltett a ltvnya, mint valami
tkrkkel kivitelezett vizulis trkk.
A dikok tbbsge Quentinnel egyids lehetett, s a jelek szerint a lazasg s bartsgossg ugyanolyan ltalnos szintjn lltak, mint . m nem
mindannyian. Akadt kztk nhny punkfigura is, tarajos frizurval vagy
kopaszra borotvlva, s ltott egy jelents gt csoportot is kztk, meg egy
olyan szuperkomoly zsidt, egy haszidot. Egy tl nagy, vrs keretes szemveget visel gimeszel lny ostobn vigyorgott mindenkire. A fiatalabb csajok
nmelyike viszont gy festett, mint aki az imnt bgtt. Az egyik srcon nem
volt pl, s az egsz htt zld meg vrs tetovlsok bortottk. Jesszusom!
Milyen szlk engednek ilyesmit a klykeiknek? gondolta Quentin. Egy msik
motoros kerekesszkben lt. Egy harmadiknak hinyzott a bal karja. Stt,
legombolt nyak inget viselt, amelynek az egyik ujja fel volt hajtva, s ezstkapocs tartotta meg a helyn.
Az sszes iskolapad teljesen egyforma volt, s mindegyiken egy hagyomnyos, res, kk tesztfzet hevert, mellette egy vkony, nagyon hegyes 0,3-as
grafitceruzval. Minden dolog kzl, amit Quentin eddig itt ltott, ez volt a
legels, ami ismersnek tnt neki. Egyetlen res pad maradt valahol a terem
vgben: odament, helyet foglalt, s flsikett nyikordulssal elrbb hzta
30

a szkt. Egy pillanatra csaknem azt hitte, mintha Julia arct ltta volna
megvillanni a tmegben, m a lny csaknem azonnal flrefordtotta a fejt, s
egybknt sem maradt id a bmszkodsra. A tanterem elejn Fogg dkn
mesterklten megkszrlte a torkt.
Nos akkor kezdte. Pr dolog elljrban. A vizsga egsz idtartama
alatt nma csend lesz. Nyugodtan rnzhettek a tbbi hallgat lapjra; tapasztalni fogjtok, hogy resnek tnik majd a szmotokra. A ceruztok nem
ignyel tovbbi hegyezst. Ha szeretntek egy pohr vizet, csak tartstok fel
a fejetek fl hrom ujjatokat, gy! Azzal a gyakorlatban is szemlltette a
mozdulatot.
Ne aggdjatok amiatt, ha netn felkszletlennek rzitek magatokat a
vizsgra. Sehogyan sem tudtatok volna felkszlni r, habr ppilyen helytll
lenne azt mondani, hogy bizonyos rtelemben egsz eddigi letetekben erre
a vizsgra kszltetek. Mindssze ktfle eredmny ltezik: megfelelt s nem
felelt meg. Ha megfeleltek, tovbblphettek a vizsga msodik forduljba. Ha
nem feleltek meg, s a tbbsgetek nem fog, akkor hazakerltk az otthonaitokba valamifle hihet alibivel, s csak vajmi kevs s homlyos emlketek
marad errl az egsz esemnyrl.
A teszt idtartama pontosan kt s fl ra. Lssatok neki!
A dkn a falitbla fel fordult, s felrajzolta r egy ra szmlapjt. Quentin
lepillantott az asztaln hever res brosrra. Mr nem volt res. Kezdett
megtelni krdsekkel; a betk sz szerint a szeme lttra jelentek meg a
papron, sorra, egyms utn rajzoldtak ki.
A tantermet megtlttte a kollektv paprzizegs; mintha egy egsz madrraj kelt volna szrnyra. Fejek hajoltak a tesztlapok fel, teljes sszhangban.
Quentin rismert erre a mozdulatra. Egy sereg nagy teljestmny sznjeles
tesztgyilkos veselkedett neki ezzel a lendlettel vrvertkes munkjnak.
s ez teljesen rendben is volt gy. Hiszen is kzjk tartozott.

Quentin nem gy tervezte, hogy a dlutn vagy a reggel, vagy ki tudja, milyen napszak htralv rszt egy sorozatgyrtott, ismeretlen tmj teszt
kitltsre sznja egy merben ismeretlen oktatsi intzmny falai kztt,
valamilyen idegen, eltr ghajlati znba tartoz helyen, ahol mg mindig
vadul tombol a nyr. Neki most Brooklynban kellett volna dideregnie, mikzben interjt kszt vele valami ids polgr, aki idkzben elhallozott. m a
kzvetlen krlmnyek bels logikja elsprte minden egyb aggodalmt,
31

brmily megalapozottnak is tntek egybknt. aztn sosem szllt vitba


a logikval.
A tesztfeladatok j rsze szmtan volt; elg alapszint anyagnak tnt
Quentinnek, aki olyan rejtlyesen jl szerepelt matekbl, hogy a gimi, ahov
jrt, knytelen volt az oktatsnak ezt a rszt tengedni a Brooklyn Collegenak. Semmi vszesebb, mint egy-kt tetszets differencilis geometriai szmts s pr linerisalgebra-ttel bizonytsa. m akadtak jval egzotikusabb
krdsek is. Nmelyikk egyenesen totl rtelmetlennek tnt. Az egyik pldul
egy krtyalap htoldalt mutatta persze nem egy tnyleges krtyalapt,
hanem csak a rajzt, a bicikliz angyali ikrek szoksos brjval , s neki
meg kellett tippelnie, hogy a pakli melyik lapja az. Ht van ennek egyltaln
brmi rtelme?
Vagy a teszt egy ksbbi rszben kapott egy idzetet A viharbl, azutn ki
kellett tallnia egy kamu nyelvet, s le kellett fordtania az eredeti Shakespeareszveget az ltala kisttt halandzsra. Ezt kveten krdseket kapott az ltala
kitltt mnyelv nyelvtanval s helyesrsval kapcsolatban, majd De most
szintn, ennek tnyleg mi rtelme? annak a kitallt orszgnak a kpzeletben
ltez fldrajzrl s kultrjrl is rnia kellett, ahol folykonyan beszltk az
ltala kitallt nyelvet. Majd a kamu nyelvre tltetett eredeti passzust vissza
kellett fordtania angolra, mikzben klns figyelmet szentel a mvelet utn
felbukkan brmilyen esetleges nyelvtani, szhasznlati s jelentsbeli torzulsra. Most komolyan! Mindig beleadott apait-anyait az iskolai tesztekbe, de
ebben a helyzetben nem volt egszen biztos benne, hogy mit is vrnak tle.
Ahogy haladt a kitltsvel, a teszt menet kzben is vltozott. A szvegrtsi szakasz mutatott neki egy paragrafust, amely olvass kzben elenyszett
a paprrl, majd kvzkrdsek sora kvetkezett a szveg tartalmrl. Valami
jfajta komputerizlt papr lenne nem errl olvastam valahol, hogy valaki mr
dolgozik rajta? Digitlis tinta? Mindenesetre bmulatos a felbontsa. Megkapta
feladatnak, hogy rajzoljon egy nyulat, amelyik nem volt hajland nyugton
maradni, mikzben ksztette mihelyt mancsokat firkantott neki, kjesen
vakarzni kezdett, majd krbeugrndozott az oldalon, belergcslva a tbbi
krdsbe, gyhogy valsggal kergetnie kellett a ceruzjval, hogy befejezhesse
a bundja besatrozst. Vgl nhny sebtben odaskiccelt retekkel sikerlt
valamelyest elterelnie a figyelmt, majd gyorsan kertst rajzolt kr, hogy
kordban tartsa a kis tapsiflest.
Rvidesen minden egybrl megfeledkezett, s csak arra figyelt, hogy sorra
megvlaszolja a klns krdseket, egyik kielgt vlaszt biggyesztve oda a
32

msik utn tetszets, elegns kzrsval, igyekezve kielgteni a teszt minden


perverz krst. Egy teljes ra eltelt, mire egyltaln felpillantott a paprjbl.
A htsja sajgott. Mocorogni kezdett a szkn. Az ablakokon beszrd
napfnyfoltok odbb vndoroltak.
De valami ms is megvltozott. Amikor nekiltott a felmrnek, minden
egyes padban ltek, mostanra azonban tbb is resen llt. Pedig nem vette
szre, hogy brki is tvozott volna a terembl. Quentin zsigereiben a ktsg
hideg, kristlykemny magja kezdett formldni. Jesszusom, ezek biztos mris
befejeztk. Nem volt hozzszokva, hogy klasszisokkal jobbak legyenek nla
brmilyen osztlyban. A tenyert cspni kezdte a sajt vertke: beletrlte a
combjba. Kik ezek az arcok?
Amikor Quentin a tesztfzet kvetkez oldalra lapozott, az resen llt,
leszmtva a lap kzepn dszelg egyetlen, cikornys betkkel rt szt: FIN
akr egy rgi mozifilm vgn.
Htradlt a szkn, s sajg szemhez nyomta fj tenyert. Ht, elrppent
letnek kt olyan rja, amit mr sosem kap vissza. Quentin mg mindig nem
vette szre, hogy brki is felkelt s tvozott volna a terembl, a helyisgben
mgis kezdett komolyan megritkulni a ltszm. Mostanra legfeljebb taln
tven dik maradt, s mr jval tbb volt az res iskolapad, mint amelyben
ltek. gy tnt, mintha lgyan, nmn kicsusszant volna valaki a terembl,
valahnyszor msfel fordult. A meztelen felstest, tetovlt ht punk mg
mindig ott ldglt. Bizonyra vgzett a sajt tesztjvel, vagy feladta, mert azzal
tklt, hogy egyre jabb s jabb pohr vizet krt. Az asztala mr zsfolsig
volt poharakkal. Quentin azzal tlttte a maradk hsz percet, hogy kibmult
az ablakon, s egy prgets trkkt gyakorolt a ceruzjval.
Vgl jra bejtt a dkn, s azt mondta a mg jelen lvknek:
rmmel tjkoztatlak titeket, hogy mindannyian tovbbjutottatok a
teszt kvetkez forduljba. Ebben a krben a Varzskapu tantestletnek
tagjai egyni kpessgeitek alapjn fognak elbrlni benneteket. Vrakozs
kzben nyugodtan ehettek, ihattok, felfrisslhettek, s beszlgethettek a
trsaitokkal.
Quentin sszesen huszonkt ft szmolt ssze, az eredeti csoportnak taln egytizedt. Bizarr mdon egyszer csak belpett egy nma, komikusan
hiteles, fehr kesztyt visel komornyik, s elkezdett krbejrni a teremben.
Mindannyiuknak kiosztott egy-egy fatlct, rajta egy szendviccsel slt
vrs paprika s nagyon friss mozzarella sajt volt kovszos kenyren , egy
j nagy krtvel s egy vastag kocka tcsokival. Minden diknak kitlttt a
33

poharba felirat nlkli, kln vegekbl valami zavarosan pezsg sznsavas


dtitalt mint kiderlt, grpfrtos szdt.
Quentin megebdelt, s odaoldalgott az els sorhoz, ahol a tbbi bejutott
dik gylekezett. Sznalmasan megknnyebbltnek rezte magt, hogy sikerlt idig eljutnia, noha valjban halvny fogalma sem volt rla, neki mirt
sikerlt, s msoknak mirt nem, vagy hogy mivel jr majd a sikeres vizsga.
A komornyik trelmesen tpakolta a ltyg s csrmpl vizespoharakat a
punk asztalrl egy tlcra. Quentin Julit kereste a tekintetvel, m a lnynak
vagy nem sikerlt a beugrja, vagy eleve nem is jrt ott soha.
Meg kellett volna szabniuk egy pontos hatrt magyarzta pp a punk,
aki az imnt Penny nven mutatkozott be. Szeld, brndos arckifejezse
volt, ami furcsa ellentmondsban volt msklnben flelmetes megjelensvel. Hogy hny pohr vizet krhetnk. Mondjuk fejenknt legfeljebb
tt. Szeretem letesztelni az ilyen agyatlansgokat, ahol a rendszer a sajt
szablyaival vg maga al.
Vllat vont.
Meg amgy is, untam magam. A tesztfzet az els hsz perc utn kijelentette, hogy ksz vagyok.
Hsz perc? Quentinben a csodlat s az irigysg tusakodott egymssal.
Jesszusom! Nekem kt rmba telt befejezni.
A punk jra vllat vont, s vgott mell egy grimaszt, ami azt zente: Most
mgis mit vrsz, mi a francot mondjak erre?
A tesztet sikeresen teljestkben a bajtrsiassg viaskodott a bizalmatlansggal. Nhnyan bemutatkoztak, elrultk, hov valsiak, s vatos megjegyzseket fztek a teszthez, habr minl tbb rszletre derlt fny, annl
nyilvnvalbb lett a szmukra, hogy mindenki klnbz feladatokat kapott.
Az orszgbl mindenfell rkeztek, kt srcot leszmtva, akikrl kiderlt,
hogy ugyanabban az inuit rezervtumban lnek, Saskatchewanban. Krbejrtk a termet, s arrl sztorizgattak, ki hogyan kerlt ide. Nem volt kt teljesen
azonos trtnet, m valami jellegzetes hasonlsg mindig akadt kztk. Valaki
beszaladt egy flrees siktorba egy elveszett labda utn, vagy egy vztelent
rokba egy elkborolt kecskt keresve, vagy kvetett egy megmagyarzhatatlan
extra kbelt a gimi szmtgpes termben, amely egy olyan titkos szerverszobhoz vezetett, amely korbban sosem ltezett. Azutn jtt a zld gyep, a
nyri hsg, s valaki, aki elksrte ket ide, a vizsgaterembe.
Amint vget rt az ebdsznet, tanrok kezdtek bekukkantani hozzjuk,
s sorra bemondtk a jelltek neveit. bc szerint haladtak, ezrt alig telt
34

el pr perc, amikor egy komoly, negyvenes, vllig r stt haj n Quentin


Coldwatert szltotta. Quentin kvette t egy szks, lambrizott helyisgbe,
amelynek hossz ablakai meglepen nagy magassgbl nyltak r a gondozott
pzsitra, amin korbban is tvgott. Amikor bezrult mgttk az ajt, a
szomszdos vizsgaszobbl tszrd fecsegs zajt mintha hirtelen elvgtk
volna. Egy ttt-kopott, tekintlyes mret, robusztus rasztal kt oldaln
egy-egy szk vrakozott, egymssal szemben.
Quentin kiss szdlt; mintha a tvben nzte volna a jelenetet. Rhejes
volt az egsz. De mgis magra parancsolt, hogy sszpontostson. Elvgre ez
itt egy verseny, vagy mi, n pedig mindig tarolok az effle erprbkon. Ez volt ,
s most rezte, hogy egyre nvekszik a tt. Az asztal resen llt, leszmtva
egy pakli krtyt s egy kupac, nagyjbl tucatnyi rmt.
gy tudom, szereted a bvsztrkkket, Quentin kezdte a n. Enyhe
eurpai, de kzelebbrl meghatrozhatatlan akcentussal beszlt. Izlandi taln?
Krlek, mutass be nekem prat!
Ami azt illeti, Quentin valban szerette a bvsztrkkket. A varzsls s
az illuzionistk vilga irnti rdekldse hrom ve kezddtt, ami rszben az
olvassi szoksainak ksznhet, fknt azonban az iskoln kvli elfoglaltsgai sznestsnek sznta, egy olyan tevkenysgnek, amely nem knyszertette
a ms emberekkel val tnyleges rintkezsre. Quentin rzelemmentes rk
szzait tlttte iPodjval, s az egykedvsg rvletben nzett vgig szmtalan
rmeeltntet, krtyakever s vkony manyag plckbl mvirgcsokrokat
elvarzsol videt. jra meg jra megnzte a szemcss, silny minsg
oktatkazettkat, amelyeken kzpkor frfiak szemlltettek lasstott, kzeli
felvteleken bvszmutatvnyokat, fehr vszonlepedk httere eltt. Quentin
felfedezte: a mgia egyltaln nem olyan romantikus dolog, mint eleinte hitte.
Sokkal inkbb komor, az unalomig ismtelt s csalka szemfnyveszts. pedig
csak gyakorolt s gyakorolt, orrvrzsig, s idvel nagyon penge lett a dologban.
Quentink hza kzelben nylt egy bolt, amely mindenfle selejtes elektronikai ktyk, poros trsasjtkok, szerencsekavicsok, mhnys s egyb
bizarr holmik mellett bvszkellkeket is rult. Ricky, a pnztros fazon,
akinek akr egy amis farmernek szaklla s barkja volt, de bajusza nem,
nagy morogva, kelletlenl beleegyezett, hogy adjon Quentinnek nhny tippet.
Nem kellett hozz sok id, hogy a tantvny fellmlja a mestert. Tizenht
vesen Quentin mr ismerte A whisky s szda mutatvnyt s a trkks, flkezes pakliemelst, a zsonglrkds tern pedig megtanulta eladni a nem
kis kihvst jelent Mills Mess-fle mozdulatsort hrom olykor pedig egy35

egy rvid, eksztatikus menet erejig ngy labdval. A suliban mindig emelt
valamelyest a npszersgn, valahnyszor demonstrlta, hogy kpes erteljes,
robotszeren pontos mozdulatokkal gy eldobni csuklbl egy kznsges
krtyalapot, hogy az ngy mterrl is lvel egyenesen belellt a menzn
osztott ztelen, szivacsszer almk brmelyikbe.
Quentin elszr a krtykrt nylt. Bszke volt a paklikeversi tudomnyra,
gy a hagyomnyos Riffle shuffle egybeprgets helyett frakeverst alkalmazott,
arra a sajnos valszntlen esetre, ha a vele szemben l n netn tudn, mi
a klnbsg a kt technika kztt, s tisztban lenne vele, milyen hihetetlenl
nehz jl s pontosan kivitelezni a frat.
Vgigfutott a szoksos rutinjn, amelyet mr eleve, tudatosan gy lltott
ssze, hogy a lehet legtbb gyessgi trkkjt felvonultassa: hamis emelsek
s keversek, feltsek, cssztatsok, passzok, hzsok kvettk egymst.
A trkkk kztt egyik kezbl a msikba prgette, zdtotta, forgatta a
lapokat, szemkprztat alakzatokban s sebessggel. A mutatvnysor mell
elvileg jrt egy szabvny zsargonszveg is, m a szavai esetlenl, resen
csengtek ebben a csendes, levegs, kprzatos szobban az elegns s ml
tsgteljes, korosod asszony eltt. Rvidesen el is hallgatott, s inkbb
nmn folytatta a bemutatt.
A lapok suhog, csattog s csusszan zajokat adtak a nyugodt csendben. A n rezzenstelen bersggel figyelt; engedelmesen hzott egy lapot,
valahnyszor megkrtk r, s nem mutatott meglepetst, amikor Quentin
minden valsznsg ellenre elvarzsolta ugyanazt egy alaposan megkevert pakli kzeprl, az inge zsebbl vagy akr a puszta levegbl.
Ezek utn rmkre vltott. Csillog, vadonatj nikkelpnzek voltak, remekl rovtkolt, les szlekkel. Nem voltak kellkei, se poharak, se hajtogatott
zsebkendk, vagy hasonlk, gy aztn a tenyerre s az ujjaira, a prgetsekre
s villantsokra, cssztatsokra, feldobsokra s elkapsokra szortkozott.
A n egy percig nmn figyelte, majd tnylt az asztal felett, s megrintette
a karjt.
Ezt ismteld meg, krlek! mondta.
Quentin engedelmesen gy is tett. A trkk rgi volt, A vndorl rme,
amelyben egy valjban hrom nikkelrme vndorolt t rejtlyesen egyik
kezbl a msikba. jra meg jra megmutatta a nzjnek, hogy azutn pimaszul ismt eltntesse; majd gy tett, mintha vgkpp nyoma veszett volna;
persze gyzedelmesen ismt elvarzsolta, hogy vgl a kznsge szeme
lttra, a nyitott tenyerben vljon kdd. Valjban a csensek, cssztatsok s
36

ejtsek elg tlagos, br jl megrt sorozatrl volt sz, egy klnsen mersz
s erteljes ltvnymegrz eltntetssel fszerezve.
Csinld jra!
Megismtelte a produkcit. A n a mozdulatsor kzepn meglltotta.
Ez itt ennl a rsznl van egy hiba.
Hol? krdezte a homlokt rncolva. gy kell csinlni.
A n lebiggyesztette a szjt, s megrzta a fejt.
Majd leemelt hrom rmt a kupacrl, s egy pillanatig sem ttovzva,
anlkl, hogy a viselkedsben brmi is arra utalt volna, hogy pp valami
klnleges dolgot tesz, hibtlanul bemutatta A vndorl rmket. Tkletes
produkci volt. Quentin nem brta levenni a szemt a n apr, hajlkony barna
kezrl. A mozdulatai simbbak, olajozottabbak s pontosabbak voltak, mint
brmelyik hivatsos illuzionist, akit valaha ltott.
A n a kzepn megllt.
Ltod? Itt, ahol a msodik rmnek t kell kerlnie az egyik kzbl a
msikba. Fordtott passzolsra van szksg, gy tartsd az ujjaiddal. Gyere t
ide, hogy jobban lsd.
Szfogadan tsietett a n mell az asztal tloldalra, s odallt mg, s
prblt nem belesni a dekoltzsba. A n keze kisebb volt az vnl, m az
rme mgis gy tnt el az ujjai kztt, ahogy egy kismadr a sr boztban.
Lassan megismtelte neki a mozdulatot elre, majd visszafel is, lpsekre
bontva.
n is ezt csinlom blintott Quentin.
Mutasd!
A n most mr leplezetlenl mosolygott. Megragadta a csukljt, s meglltotta a mozdulat kzepn.
Most. Hol a msodik rme?
Quentin kinyjtotta a kezt, tenyrrel felfel. Az rme nem volt sehol.
Eltnt. Megfordtotta a kezt, megmozgatta az ujjait, majd az asztalra nzett,
az lbe, a padlra. Sehol semmi. Eltnt. Elcsrta tn, amg nem figyeltem?
Kinzem belle Azokkal a villmgyors ujjaival s azzal a Mona Lisa mosolyval tprengett. Nem zrhatta ki teljesen a dolgot.
Gondoltam llt fel a n. Ksznm, Quentin, megyek, bekldm a
kvetkez vizsgztatt.
Quentin nzte, ahogy tvozik, kzben mg mindig a zsebeit tapogatta, s
a hinyz rme utn kutatott. letben elszr nem tudta eldnteni, vajon
tment-e, vagy megbukott.
37

Az egsz dlutn gy telt: professzorok pardztak be az egyik ajtn, s ki a


msikon. Az egsz olyan volt, mint egy lom: egy hossz, zavaros, sszefggstelen lom, brmilyen nyilvnval jelents nlkl. Jtt egy reszketeg fej
vnember, aki kotorszott egy darabig a nadrgzsebben, majd elhzott s
az asztalra dobott egy marknyi rojtosra kopott, megsrgult, sszecsomzott
zsineget, azutn stopperrval a kzben ott llt, s nzte, ahogy Quentin
kibogozza ket. Egy flnk, nagyon fiatal n szemre alig lehetett idsebb
Quentinnl arra krte, vzolja fel a Hz alaprajzt az alapjn, amit az eddigi
itt-tartzkodsa sorn ltott. Egy jkora fej, drzslt fick, aki nem akarta
vagy nem tudta abbahagyni a szvegelst, kihvta t a villmsakk egy bizarr
s egszen egyedi vltozatra. Egy id utn egyszeren mg csak nem is tudta
komolyan venni t gy rezte, mintha egyenesen az hiszkenysgt teszteln. Majd egy vrs haj, dagadt, fontoskod frfi kvetkezett, aki szabadon
engedett a szobban egy apr, szivrvnyosan irizl, kolibriszer szrnyakat
visel, hatalmas s ber szem gykot. Nem mondott semmit, csak keresztbe
fonta a karjt a mellkasa eltt, s lelt az asztal sarkra, amely boldogtalanul
megreccsent a rnehezed teher alatt.
Nem lvn jobb tlete, Quentin megprblta maghoz csalogatni a kis
gykot, hogy leszlljon az ujjra. A gykocska oda is replt hozz, s frgn
kicsippentett egy kicsinyke darabkt az alkarjbl, amitl kiserkedt a vre.
A fura szerzet tstnt odbb cikzott, s koppanva nekireplt az ablaknak,
akr egy poszmh. A kvr pasas nmn tnyjtott Quentinnek egy ragtapaszt,
begyjttte a gykjt, s sz nlkl tvozott.
Vgl az ajt becsukdott, s nem nylt ki jra. Quentin nagyot shajtott,
s tmozgatta a vllt. A jelek szerint vget rt a tanrok krmenete, br arra
senki nem vette a fradsgot, hogy errl t is rtestse vagy hogy brmit is
mondjon neki. De legalbb most jutott pr perc sajt magra. Ekkorra a nap
mr csaknem lenyugodott. Nem ltta ugyan a vizsgaterembl, ahol vrakozott, egy szkkutat azonban igen, s a kt medencjben a vzen tkrzd
sugarak mly narancsvrsben izzottak. A fk lombjai kzl kd szllt fel.
A tj teljesen elhagyatottnak tnt.
A kezvel megdrglte az arct. Kezdett kitisztulni a feje. Egyszerre valsznleg jval az utn, hogy elvrhat lett volna bel hastott, hogy vajon mi
az rdgt kpzelhetnek a szlei. ltalban elg kzmbsek voltak, s nem
izgattk magukat az jvs-menst illeten, m mg nekik is megvoltak a
maguk emberi korltai. A sulinak mostanra mr rk ta vge volt. Taln azt
hiszik, elhzdott az interjja, br az igazat megvallva elenyszen csekly
38

lehetett annak az eslye, hogy egyltaln emlkeztek Quentin mra tervezett


brmifle programjra. Vagy ha itt most nyr van, akkor lehet, hogy a suli mg
meg sem kezddtt otthon? Kezdett eloszlani elmjrl a kba kd, amiben egsz
dlutn elveszetten bolyongott. Azon tndtt, vajon pontosan mennyire van
itt biztonsgban. Ha ez az egsz egy lom, akkor hamarosan fel kell brednie.
A zrt ajtn keresztl lesen beszrdtt, hogy valaki sr: egy fi, aki tlsgosan nagy gyerek volt mr ahhoz, hogy msok eltt gy elhagyja magt. Egy
tanr halk, hatrozott hangon beszlt hozz, m a src vagy nem brta, vagy
nem akarta abbahagyni a sirnkozst. Prblta figyelmen kvl hagyni ezt a
beszremked zajt, de annyira vszesen csggeszt s elbtortalant hang
volt, amely mris kikezdte Quentin vdpajzsnak a kamaszos hidegvr
kemny munkval ltrehozott lcjnak kls rtegeit. Alattuk pedig valami
flelemszersg hzdott meg. A hangok rvidesen elhaltak, ahogy a fit
elvezettk onnan. Quentin hallotta a dknt fagyos, perg hangon hadarni,
mikzben igyekezett nem dhsnek hangzani.
Akrhogyan is, nem vagyok benne biztos, hogy ezek utn mg rdekel
a dolog.
Valami kivehetetlen vlasz kvetkezett.
Ha nincs meg a szksges ltszm, egyszeren hazakldjk mindet, s
kihagyunk egy vet. Fogg eddigi mltsgteljes nmrsklete a jelek szerint
ersen mlflben volt. Semmi nem tenne boldogabb. jjpthetnnk
az obszervatriumot. talakthatnnk az iskolt szenilis vn professzorok
szanatriumv. Isten a megmondhatja, van bellk pp elg.
Kivehetetlen vlasz rkezett.
Van egy huszadik, Melanie. Minden vben vgigmegynk ezen, s kirtnk minden gimnziumot, kzpiskolt s ifjsgi javtintzetet, amg meg
nem talljuk. s ha mg sincs, akkor rmmel benyjtom a lemondsomat,
s onnantl a te problmd lesz; csak tessk, megltjuk, mire msz vele. Per
pillanat nem jut eszembe semmi, ami nagyobb rmmel tltene el.
Az ajt rsnyire kinylt, s egy pillanatra aggodalmas arc kukucsklt be a
szobba, egyenesen r nzve Quentin els vizsgztatja volt az, a stt
haj, frge ujj eurpai hlgy. Quentin mr pp szra nyitotta volna a szjt, hogy valami telefonlsi lehetsg irnt rdekldjn az mobilja mr
csaknem teljesen lemerlt, a tltttsgi szint kijelzjn csupn egyetlen piros
csk villogott hasznavehetetlenl , m az ajt jra becsukdott. Ht ez remek!
Akkor most annyi? Egyszeren tvozzak? Elfintorodott. Nan, hogy lek-halok
a kalandokrt, de ami sok, az sok. Ebbl pedig kezd nagyon elegem lenni.
39

A szobban mr csaknem vgni lehetett a sttsget. Villanykapcsolt


keresve krbekmlelt, de nem tallt ilyesmit; ami azt illeti, egsz eddigi itttartzkodsa alatt egyetlen elektromos berendezst sem ltott. Se telefont, se
villanyt, se rt. J sok id eltelt, amita Quentin megette a szendvicst meg
azt a kocka tcsokit, s jra mardosni kezdte az hsg. Felllt, s az ablakhoz
lpett, ahol mg valamivel vilgosabb volt.
Az ablak vegtbli meglazultak a vetemedstl. n maradtam itt utolsnak?
Mi tart mr ennyi ideig? Az g fnyl, kirlykk kupolaknt borult a tj fl,
telehintve hatalmas, lusta rvnyekben mozg, Van Gogh-csillagok sokasgval olyan csillagokval, amelyek Brooklynban lthatatlanok lennnek:
fnyk belefulladna a folytonos fnyszennyezsbe. Azon tndtt, vajon
mennyire vannak fenn, szakon, s vajon mi trtnt a noteszlappal, amelyet
kergetett s nem sikerlt megtallnia. Eszbe jutott a knyv a htizskjban,
amit otthagyott az els vizsgateremben; most azt kvnta, brcsak magnl
tartotta volna. Elkpzelte, ahogy a szlei pp vacsort ksztenek egytt a
konyhban, valami gzlg finomsgot a tzhelyen, kzben az apja valami
rmesen divat szmot ddol, s kt pohr vrsbor vrja ket az asztalon.
Mr-mr hinyoztak neki.
Az ajt egyszer csak minden elzetes figyelmeztets nlkl kivgdott, s
belpett a dkn, mikzben a vlla mgtt htraszlt valakinek.
mg egy jelltet? Rendben! mondta szarkasztikusan. Lssunk
akkor egy jelltet! s hozzon egypr francos gyertyt! Letelepedett az
asztal mg. Az ingn nagy foltokban tttt a vertk. Nem kizrt, hogy
amita Quentin utoljra ltta, ivott egy-kt pohrkval. Nos, Quentin,
krlek, foglalj helyet!
A msik szk fel intett. Quentin lelt, Fogg pedig jra begombolta az
ingnyaka legfels gombjt, s ingerlkenyen, siets mozdulattal elrntott
egy nyakkendt a zsebbl.
Fogg utn belpett a stt haj n, majd a csoms regember kvetkezett,
a repl gykos dagadt fick, s sorra mindaz a nagyjbl tucatnyi frfi s n,
akik egsz dlutn ki-be pardztak a helyisgbl. Felsorakoztak a fal mentn,
bezsfoldtak a szoba sarkaiba, s a nyakukat nyjtogattk, hogy szemgyre
vegyk t, mikzben halkan sugdolztak egymssal. Ott volt kztk a tetks
punkgyerek is a tantestletbl senki sem vette szre, hogy pp besurrant,
mieltt becsukdott volna az ajt.
Jjjenek, jjjenek, krem! invitlta ket befel a dkn. Valjban jvre
kellene ezt lefolytatnunk, az veghzban. Pearl, krlek, gyere ide mellm!
40

Utbbi szavait annak a fiatal szke hlgynek intzte, aki trkpet rajzoltatott
Quentinnel.
Most pedig jelentette be, amikor vgre mindenki odabent volt.
Quentin. lj le, krlek!
Pedig Quentin mr lt. Fszkeldtt egy keveset a szkn.
Fogg dkn az egyik zsebbl elhzott egy vadonatj, mg flis krtyapaklit, a msikbl pedig egy mark aprt, taln egydollrnyi rtkben. Az
rmket egy kupacba rendezte, de tl erteljesen csapta le az asztalra, gy a
torony azonnal le is borult. Mindketten egyszerre nyltak a sztcsszott rmk
utn, hogy jrarendezzk ket.
Rendben, akkor vgjunk is bele! Fogg sszecsapta a kezt, s egymshoz
drzslte a kt tenyert. Lssunk egy kis varzslatot!
Htradlt a szkben, s keresztbe fonta a karjt a mellkasn.
Nem gy volt, hogy ezen mr tl vagyunk? Quentin gondosan gyelt r,
hogy az arckifejezse higgadt s aggodalomtl mentes maradjon, az elmje
azonban szabadessben zuhant. Lassan kibontotta a mg ropogsan merev
j paklit; a manyag vdflia flsiketten zrgtt a knos csendben. Kilomternyi mentlis tvolsgbl figyelte magt, ahogy kezei ktelessgtudan
teszik a dolgukat: prgets, kevers, prgets, emels, gyakorlott ritmusban.
Ktsgbeesetten kutatott az elmjben valami olyan trkk utn, amit mg
nem mutatott be az els krben. Valaki felkhintett.
Mg alig ltott neki a rutingyakorlatnak, amikor Fogg lelltotta.
Nem, nem-nem-nem-nem! csvlta a fejt Fogg gnyosan kuncogva.
Ne gy! n valami igazi varzslatot akarok ltni!
klvel ktszer rkoppintott a kemny asztallapra, s jra htradlt a szkben. Quentin vett egy mly llegzetet, s prblta felfedezni Fogg arcn
azt a j kedlyt, amit korbban ltott rajta; m Fogg csak lt, s komolyan,
vrakozan figyelt. A szeme oplos halvnykk szn volt halvnyabb, mint
az gsznkk szemek ltalban.
Nem igazn rtem, mit vr tlem mondta Quentin lassan, nmi knos
hallgats utn; mintha elfelejtette volna a szvegt az iskolai szndarabban,
s most azt krn, hogy sgjanak neki. Hogy rti, hogy igazi varzslatot?
Nos, nem is tudom. Fogg vetett egy kajn oldalpillantst a tanrtrsaira.
Nem tudom, hogy rtem. Te mondd meg nekem.
Quentin mg prszor megkeverte a paklit, egyre lassabban. Fogalma sem
volt, mit kne tennie. Brmit szvesen megtett volna, ha a dkn pontosan
megmondja neki, mit vr tle, mit kellene tennie. Ht ennyi gondolta csal41

dottan. Itt a vge. Ilyen rzs kudarcot vallani. Krbepillantott a teremben, de az


arcok vagy kifejezstelenl kzmbsek maradtak, vagy gondosan kerltk a
pillantst. Nyilvnval volt, hogy senki sem akar neki segteni. Vissza fognak
kldeni Brooklynba rezte, hogy lassan brmilyen dht volt is knnyek
gyltek a szembe. Pislogva prblta visszatartani ket. gy szerette volna
nem izgatni magt, s magasrl tenni az egszre legbell azonban sztesett,
magba roskadt, s nem volt alatta semmilyen vdhl, ami felfogta volna
a zuhanst. Itt van ht gondolta. Ez az a teszt, amin elhasalok. Valjban
nem is volt olyan nagyon meglep a dolog. Mr csak azon tndtt, meddig
hagyjk mg fni a sajt levben.
Na, ne szrakozz velnk, Quentin! mordult fel Fogg vratlanul. Csettintett az ujjval. Gyernk! breszt!
tnylt az asztal felett, s durvn megragadta Quentin kezt. Az rintse
sokkolan hatott. Az ujjai ersek s furcsn szrazak, csaknem forrk voltak.
Mozgatni kezdte Quentin ujjait, olyan kicsavart pzokba erltetve, amikbe
egyltaln nem akartak hajlani.
Pldul gy! mondta a dkn. Meg gy! Meg gy!
Ok, elg lesz! tiltakozott Quentin. Megprblta visszahzni a kezt.
Hagyja abba!
De Fogg nem llt le. A hallgatsg knyelmetlenl feszengett, s valaki
mondott is valamit. Fogg tovbb dolgozott Quentin kezn, kmletlenl
gyrva-dagasztva ket. Olyan ersen htrahajltotta s sztfeszegette Quentin
ujjait, hogy fjdalom nyilallt az zleteibe, s gni kezdett az ujjai kztti
brhrtya. Kzben mintha fnyvillansokat ltott volna a dkn kezei kztt.
Azt mondtam, hagyja abba! Quentin elrntotta a kezt.
Magt is meglepte, milyen j rzssel tlttte el a haragja. Vgre volt legalbb valami, amibe belekapaszkodhatott. A dbbent csendben vett egy mly
llegzetet, s nagyot szusszanva kifjta az orrn t. Amikor kirlt a tdeje,
gy rezte, a levegvel egytt a sajt ktsgbeesse egy rsztl is sikerlt
megszabadulnia. Elege lett abbl, hogy tlkeznek felette. Egsz eddigi letben csak nyelt s trt sztlanul, de mg neki is megvoltak a maga korltai.
s most betelt a pohr.
Fogg jra beszlni kezdett, m Quentin most mr nem is figyelt r. Elkezdett magban szavalni valamit, valami ismerset. Beletelt pr msodpercbe, mg
rbredt, hogy mg csak nem is angolul mormolja a szavakat, hanem azon az
idegen nyelven, amit mg korbban, a dlutni teszt sorn tallt ki. Ez egy
titkos, ismeretlen nyelv volt, amely gy dnttt mindssze egyetlen tr42

pusi szigetvilgon shonos, s csak ott beszlik: egy forr ghajlat, bgyadt
paradicsomban, egy Gauguin-festmnyben. Egy idegen tjon, amely fekete
homokos partokkal kes, kenyrfkban s desviz forrsokban gazdag; amin
egy haragv, izzvrs vulknisten uralkodik, s ahol a szjhagyomny tjn
rkld kultra bvelkedik az obszcn szavakban s cifra kromkodsokban.
pedig folykonyan beszlte ezt a nyelvet, akcentus nlkl, akr egy helybli. Az ltala kimondott szavak nem imv lltak ssze. Inkbb valamifle
varzsigv.
Quentin abbahagyta a krtyakeverst. Innen mr nem volt visszat. Minden
tvltott egy nagyon ersen lelasstott felvtelbe; mintha a helyisg egyszerre
megtelt volna valami viszkzus, m tkletesen tiszta s tltsz folyadkkal,
amiben minden s mindenki szabadon, knnyen s nyugodtan lebegett. Minden s mindenki, kivve Quentint, aki gyorsan mozgott. Kelyhet formlva
kt tenyerbl, mintha csak egy galambot engedne szabadon, knnyedn a
mennyezet fel lkte a krtykat. A pakli szthullott, s a lapjai rptkben
sztszrdtak, akr egy meteorit, amely a lgkrbe lpve darabjaira esik; s
ahogy a krtyalapok hull levelekknt libegtek al, egy kupacba rendezdve
rkeztek vissza az asztallapra. Krtyavrat formztak. A ltrejtt makett jl
felismerheten, mg ha nmileg rgtnztt s impresszionista mdon is,
annak az pletnek az alakjt formzta, amelyben tartzkodtak. A lapok
ltszlag vletlenszeren hulltak al, mgis tkletesen illeszked lekkel,
szinte mgneses vonzervel pattantak a helykre, sorra egyms utn. A kt
utols, a pikk s kr sz gy tmaszkodott egymsnak, hogy tetszerkezetet
alkossanak az ratorony felett.
A teremben most teljes, rezzenstelen nmasg uralkodott. Fogg dkn
gy lt ott, mintha a szkbe fagyott volna. Quentin karjn minden szrszl
gnek meredt, mgis tudta, mit csinl. Ujjai csaknem rzkelhetetlenl halvny,
foszforeszkl cskot hztak maguk utn a levegben. Hatrozottan felpezsdltnek, szinte megrszegltnek rezte magt. Elredlt, s knnyedn rfjt
a krtyavrmakettre, amely ekkor egy takarosan elrendezett pakliv csoportosult az asztal kzepn. Felfordtotta a paklit, s legyez alakban kitertette
az asztalon, akr egy jtktermi oszt. Minden lap dma volt a ngy szn,
plusz tovbbiak is, olyanok, amelyek egybknt nem is lteztek, mindenfle
sznben: zldben, srgban, kkben. Ott volt a szarvak dmja, az rk dmja,
a mhek dmja s a knyvek dmja. Csupa kirlyn egyesek uralkodi
ltzkben, msok szgyentelenl, teljes meztelensgben. Nmelyikk Julia
arct viselte. Msok a bjos ments hlgyt.
43

Fogg dkn that tekintettel figyelte Quentint. Mindenki t nzte. Na,


ezt figyeljtek! Quentin jra egyberendezte a paklit, s minden klnsebb
erfeszts nlkl ketttpte, majd a fl paklikat ismt flbehastotta, s az
eredmnyl kapott marknyi konfettifecnit az sszegylt nzk kz vetette,
akik Fogg kivtelvel mind ijedten sszerezdltek.
A dkn felllt. A szke hanyatt borult.
ruljk el, hol vagyok! krte Quentin szelden. Mondjk meg, mit
keresek n itt!
Az asztalon kupacban ll rmkrt nylt, s sszezrta krlttk az
klt; csak ppen a fmpnzek helyett az immr egy fnyesen lngol kard
markolata volt, amelyet knnyszerrel kivont az asztallapbl; mintha csak neki
ksztettk volna oda, markolatig a fba sllyesztve a pengt.
Mondjk meg, mi folyik itt! ismtelte Quentin, ezttal hangosabban,
az sszes jelenlvhz intzve szavait. s ha ez a hely nem Fillory, akkor a
j kurva letbe, elruln vgre valaki, hogy hol a francban vagyok?
Quentin tz lass szvdobbansig hagyta, hogy kardja hegye ott tncoljon
Fogg orra eltt, majd fogst vltott a markolaton, s beledfte a pengt az
asztalba. Az izz fmhegy gy hatolt t a fn, akr a ks a vajon, majd szilrdan
megllapodott benne.
Fogg nem moccant. A kard finoman billegett a helyn. Quentin nkntelenl szimatolni kezdett. Az ablakban kihunytak az utols alkonyi fnyek.
Odakint leszllt az j.
Nos trte meg vgl a dkn a sri csendet. Elhzott a zsebbl
egy gondosan formra hajtogatott zsebkendt, s felitatgatta vele gyngyz
homlokt. Azt hiszem, mindannyian egyetrthetnk abban, hogy tmentl
a vizsgn.
Valaki a vnember az sszecsomzott zsinegekkel biztatan Quentin
vllra tette a kezt, s finoman, mgis meglep ervel kihzta a kardot az
asztallapbl, majd biztonsgosan az oldalra fektette. Az sszegylt vizsgztatk soraibl lass, bizonytalan taps hangzott fel, ami kisvrtatva zajos
dvrivalgss ersdtt.

44

ELIOT

Quentin utlag nem sok mindenre emlkezett az este htralev rszbl,


csupn arra, hogy ott tlttte az iskolban. Kimerlt volt, s gyenge, mintha
begygyszereztk volna. Kong ressget rzett a mellkasban. Mr egyszeriben az hsg sem mardosta, csak ktsgbeesetten vgyott egy kis alvsra.
Knos helyzet volt, de a jelek szerint ez senkit sem zavart. Van der Weghe
professzor asszony kiderlt, hogy gy hvjk a stt haj nt elmondta neki,
hogy teljesen termszetes, ha fradtnak rzi magt, mivel pp most szavalta
el az els Kis Varzsigjt, brmi volt is az, s hogy az brkit kimertett volna.
Tovbb megnyugtatta, hogy a szlei miatt ne fjjon a feje, mr minden el van
rendezve. Nem fognak aggdni miatta. Azon a ponton Quentint mr szinte
egyltaln nem izgatta a dolog; csak arra vgyott, hogy lerogyhasson vgre.
Hagyta, hogy a tanrn flig felvezesse, flig felcipelje vagy tzezer lpcsfokon egy takaros kis szobba, ahol egy nagyon, nagyon puha tollpaplan
s hvs, fehr leped vrta. Cipstl zuhant az gyba. Miss Van der Weghe
hzta le rla helyette amitl gy rezte magt, mint egy kis vods klyk,
aki mg arra szorul, hogy ms ksse ki a cipjt. A professzor asszony betakarta, s mr aludt, mieltt a n kilpett volna az ajtn.
Msnap reggel egy hossz, zavaros percbe telt, mire rjtt, hol is van
valjban. Idegen gyban fekdt, s csak lassan, aprnknt sikerlt sszerakosgatnia az elz nap emlkfoszlnyait. Pntek volt, s neki voltakppen pp
suliban kellett volna lennie. Ehelyett egy ismeretlen hlszobban bredt, a
tegnapi ruhjban. Enyhe zavarodottsgot s nmi bntudatot rzett, mintha
tl sokat ivott volna egy partin, olyan emberek trsasgban, akiket nem is
ismer igazn, s bealudt volna a hzigazda vendgszobjban. Nyomokban
mg nmi macskajajszersg is knozta.
45

De mgis pontosan mi trtnt velem a mlt jjel? Mit mveltem? Az emlkeit egyltaln nem tudta hov tenni. Az esemnyek, amik felrmlettek,
lomszerek voltak azoknak kellett lennik , mgsem lomnak rzdtek.
s ez a szoba, ahol pislogott, ezt tutira nem lmodta. Odakint hangosan
felkrogott egy varj, de azonnal el is hallgatott, mintha elszgyellte volna
magt. Ezenkvl semmi ms hang nem hallatszott.
Az gybl, ahol fekdt, tzetesen szemgyre vette a szobt. A falak vesen meghajlottak a helyisg padlja nagyjbl szablyos krcikkely alak
volt. A homlokzat felli falat kbl emeltk; a tbbit stt faszekrnyek
s kis, beugrflkk foglaltk el. A berendezst egy viktorinus kinzet
rasztal, egy komd s egy tkr alkotta. Az gya egy faborts flkbe
volt beszuszakolva. A homlokzati fal mentn vgig apr, fggleges ablakok
sorakoztak. El kellett ismernie, ritka laklyos s kellemes szobnak tnt.
Tulajdonkppen semmi aggasztt nem ltott. Taln mgsem teljes katasztrfa
ez a hely. Mindenesetre gy rezte, ideje felkelnie. Ideje letudni a dolgot, s
a vgre jrni, mi ez az egsz.
Kikszldott az gybl, s halkan odalpkedett az egyik ablakhoz. Meztelen talpa alatt hvsnek rezte a kemny kpadlt. Korn volt mg, alig virradt;
kd lt a tjon, pedig nagyon magasan volt az pletben a legmagasabb
fk cscsnl is magasabban. Tz rt aludtam. Vgigkmlelte a zld pzsitot.
Nmn s resen terlt el alatta. Ekkor vette szre a varjt: alatta lebegett,
vegesen fnyl, kkesfekete szrnyakon.

Az asztaln tallt zenet tjkoztatta, hogy Fogg dknnal fog reggelizni, lehetleg minl korbban. Quentin egy szinttel lejjebb felfedezett egy dikotthon
stlus kzs mosdt egy egsz sor zuhanyflkvel s bls, fehr porceln
mosdkagylkkal, meg gondosan hajtogatott, rdes anyag, intzeti trlkzk kupacaival. Megmosdott a vz forr, ers sugrban zuhogott r, pedig
hagyta, hogy addig ztassa, amg tisztnak s nyugodtnak nem rezte magt.
Zuhanyozs kzben hosszan vizelt: kieresztette az jjel a hgyhlyagjban
felgylt savsrga folyadkot, s nzte, ahogy spirl alakban eltnik a lefolyban. Nagyon furcsnak, szinte bizarrnak rezte, hogy nincs a suliban hogy
pp valami j helyen l t egy izgalmas kalandot, brmilyen valszntlennek
tnjk is. J rzs volt. A fejben egy mentlis krbecsl sszegezte a vrhat
vesztesget, amit az otthoni, brooklyni tvolmaradsa okozhat; gy tlte meg,
hogy eddig mg bven az elfogadhat hatrokon bell maradt. Megprblta
46

a lehet legszalonkpesebb varzsolni a msnapos interjltnyt, amelyben


az egsz jszakt tlttte, s elindult lefel a lpcsn.
Az egsz hely teljesen elhagyatottnak tnt. Persze nem igazn vrt hivatalos
fogadtatst, de j hsz percig kellett fel-al csmborognia az res helyenknt
teraszokra nyl folyoskon, trsalgkban s osztlytermekben, mg vgl
rtallt az a fehr kesztys komornyik, aki elz nap felszolglta neki a szendvicst. ksrte el a dkn irodjhoz, amely meglepen szk kis helyisg volt,
s azt is jrszt elfoglalta egy tank mret elnki rasztal. A falakon vlogatott
knyvek s rginek ltsz, srgarz hangszerek sorakoztak.
A dkn is megrkezett, alig egy perccel ksbb; vilgoszld lenvszon
ltnyt viselt, citromsrga nyakkendvel. Nyers s energikus volt, s semmi
jelt nem mutatta neheztelsnek, zavarnak vagy brmi egyb rzelemnek az
elz esti jelenetre utalan. mr korbban reggelizett, tjkoztatta Fogg,
m hozztette, hogy Quentin attl mg nyugodtan ehet, mikzben beszlnek.
Na, akkor csapott a trdre a tenyervel, s viccesen felvonta a szemldkt. Haladjunk szp sorjban. Elszr is, a mgia valsgos, ltez dolog.
De erre mr valsznleg te magad is rjttl.
Quentin nem szlt semmit. Gondosan uralkodott az arckifejezsn, az egsz
testtartsn, s mozdulatlanul lt a szkben. Egy Fogg vlla feletti pontra
szegezte a tekintett. Elhatrozta, hogy semmit nem rul el. Ktsgtelenl
ez volt a ltez legegyszerbb magyarzat az elz jjel trtntekre. nje
egy rsze az a rsz, amelyben a legkevsb bzott gy akart rvetdni erre
az tletre, akr egy kiskutya a jtklabdra. m mindazoknak a dolgoknak a
fnyben, amik az eddigi letben valaha is trtntek vele, inkbb trtztette
magt. Tl sokszor s tl rgta csaldott mr az egsz vilgban. Oly sok vet
tlttt mr valami ilyesmi utni epekedssel: svrgott a bizonyossgra, hogy a
mindennapi vilg nem az egyedli ltez s valsgos vilg, s ktsgbeesetten
kzdtt az elspr erej bizonytkokkal, amik mind azt sejtettk, hogy csak
hi brndokat kerget. Nem fogom hagyni, hogy most csak gy palira vegyenek.
Ahhoz hasonlatos volt ez az egsz helyzet, mintha arra utal nyomot tallt
volna, hogy valaki, akit mr rg eltemetett s meggyszolt, vgl nem is halt
meg, st: valjban l s virul.
Hagyta, hogy Fogg tovbb beszljen.
Hogy megvlaszoljam a tegnap jszakai krdseidet: a Varzskapu Egyetem kollgiumban vagy. Megrkezett a komornyik egy tnyrfedvel letakart, hatalmas tlcval, s sernyen leszedte a fedt, akr valami buzg
szobapincr. A tegnapi vizsgateljestmnyed alapjn gy hatroztunk, hogy
47

helyet knlunk neked itt, a kollgiumban. Kstold meg a szalonnt, mennyei!


Helyi farmon hizlaljk a malacokat, tejsznen s din.
Vrjunk, jl rtem? Azt akarja, hogy itt jrjak iskolba. Egyetemre.
Igen. Ide jnnl, ahelyett, hogy beiratkoznl valami hagyomnyos fiskolra. Ha tetszik, akr maradhatsz abban a szobban is, amelyikben az
jszakt tlttted.
De n nem lehetek Quentin nem tudta, pontosan hogy is srtse
egyetlen mondatba mindazt, hogy mirt nevetsgesen abszurd ez az tlet.
Sajnlom, ez az egsz picit zavarba ejt. Szval ez azt jelenti, hogy el kellene
halasztanom egy vvel a tervezett egyetemi tanulmnyaimat?
Nem, Quentin. Nem vet halasztanl. Hanem iskolt vltanl. Ez lenne
az egyetem, ahov jrsz. A Varzskapu. A dknnak nyilvnvalan nagy
gyakorlata lehetett mr az effle beszlgetsekben. A szmodra nem lesz
Borostyn Liga*. Nem az eddigi osztlytrsaiddal jrsz majd iskolba. Sosem
leszel Phi Beta Kappa, s nem fz be valami ktes, zrtkr befektetsi alap
vagy egy tancsad gynksg. Ez itt nem nyri iskola, Quentin. Ez itt
az egsz hbelevanc pontosan, tgra nylt szemmel ejtette ki a klns, oda
nem ill kifejezst.
Szval, ngy vrl lenne sz?
Valjban trl.
aminek a vgn, mit is kapok? A mgia babrkoszorsa fokozatot?
Ami azt illeti, ez elg vicces lenne. El sem hiszem, hogy ez a beszlgets
megtrtnik jelentette ki csak gy, nmagnak.
Aminek a vgn varzsl leszel, Quentin. Tudom, nem a legkzenfekvbb
karrierlehetsg. A plyavlasztsi tancsadd felteheten nem lelkesedne az
tletrt. Senki nem fogja tudni, hogy mit mvelsz itt. Mindent magad mgtt
kell hagynod. Az egsz mltadat. A bartaidat, az eddigi karrierterveidet,
mindent. Ezzel a lpssel elvesztesz ugyan egy vilgot, nyersz viszont egy
msikat. Varzskapu lesz a te vilgod. Ezt a dntst nem szabad flvllrl venni.
Ht nem, tnyleg nem szabad. Quentin eltolta magtl a tnyrt, s keresztbe
fonta a karjt a mellkasa eltt. Idt akart nyerni.
Szval, hogy talltak meg?
* Az Ivy League (Borostyn Liga) eredetileg nyolc magnegyetem sportszvetsge volt az
Egyeslt llamok szakkeleti terletn. Manapsg mr ez a nv azt a nyolc egyetemet jelli,
melyek magas sznvonalukrl hresek, ezek szak-Amerika elit felsfok iskoli. A ford.
48

, erre van egy kln kszlknk, a glbusz. Fogg egy falipolc fel
intett, amelyen egsz gyjtemny sorakozott bellk: modern glbuszok; fekete glbuszok; spadt, holdszer gmbk; csillog, jfekete gitestek; stt,
fsts, kiolvashatatlan nev glbuszok, nevetsgesen pontatlan kontinensbrzolsokkal. Megtallja a hozzd hasonl fiatalembereket, akik fogkonyak
a varzsls irnt lnyegben vve rzkeli, ha valami mgikus tettet hajt
vgre, rendszerint nem szndkosan, egy regisztrlatlan varzsl, amilyen te
is vagy. Felttelezem, A vndorl rmk trkkdet cspte el.
De vannak feldert jrreink is tette hozz. A te klns bartod,
Ricky, az a pofaszakllas src pldul kzjk tartozik. Megrintette az
llvonalt, ahol Ricky amis szaklla ntt.
Mi a helyzet azzal a nvel, akivel tallkoztam, a hajfonatos mentssel?
is feldert volt?
Fogg sszevonta a szemldkt. Hajfonatos? Te lttad t?
Ht, igen. Kzvetlenl azeltt, hogy idekerltem. Nem maguk kldtk?
Fogg arca szndkosan kifejezstelenn vlt.
Bizonyos rtelemben. egy specilis eset. Fggetlenl dolgozik, megbzsos alapon. gy is mondhatnnk, hogy szabadsz.
Quentin fejben egymst kergettk a gondolatok. Taln krnem kellene valami tjkoztat brosrt. Mondjuk a tandjrl eddig mg egy rva sz sem esett.
s az ajndk lovak, meg aztn minden dacra mgis mennyit tudok egyltaln
errl a helyrl? Tegyk fel, hogy ez itt tnyleg egy mgiaiskola. Vajon mennyire
sznvonalas? Mi van, ha vletlenl sikerlt kifognom egy harmadrang kis varzskollgiumot? Gyakorlatiasan kellett gondolkoznia. Nem akarhatta elktelezni
magt a boszorknysg valami vidki kzssgnek, amikor akr a Varzsls
Harvardja is vrhat r, vagy valami hasonl.
Nem akarja ltni a felvteli tesztjeim eredmnyt?
Mr lttam felelte Fogg trelmesen. s mg sokkal tbbet is. Amire
azonban valjban szksgnk volt, az a tegnapi felmrd. Az nagyon tfog
s alapos. Tudod, nem knny ide bejutni; elg nagy a versengs. Ktlem,
hogy ltezne brhol a kontinensen ennl exkluzvabb iskola. Ezen a nyron
hat vizsganapot tartottunk, sszesen hsz frhelyre. Tegnap sszesen kt
jellt ment t a felvteli vizsgn. Te, meg egy msik src, az a tetovlt ht,
fura frizurj. Penny, azt mondja, gy hvjk. De kizrt, hogy ez az igazi neve.
Ez az egyetlen mgiaiskola egsz szak-Amerikban folytatta Fogg,
htradlve az asztala mgtt. Mr-mr lvezni ltszott Quentin knyelmetlen feszengst. Van mg egy Angliban, kett az eurpai kontinensen,
49

ngy zsiban, s gy tovbb. Valamilyen oknl fogva, mg j-Zlandon is


mkdik egy. Az emberek sok sletlensget beszlnek az amerikai varzsls
sznvonalrl, de lgy nyugodt, nagyon is megtjk a nemzetkzi mrct.
Zrichben pldul mg mindig oktatnak frenolgit. Most mondd meg! El
tudod kpzelni?!
Valami apr, m slyos zuhant Fogg asztalra, fmes csattanssal. Elrehajolt, s rte nylt: egy ezst madrszobor volt, amely mintha vonaglott volna.
Szegny kis jszg! shajtotta, s ddelgetve nagy laptkezbe vette.
Valaki megprblta igazi madrr vltoztatni, de flton megrekedt talakuls
kzben. Szerintem l, de tl nehz ahhoz, hogy replni tudjon. A fm kismadr ertlenl felcsipogott, szraz, klikken zajokat hallatva, akr egy res
forgtr. Fogg jra shajtott, s elrakta egy fikba. Mindig kiveti magt az
ablakon, s a boztba zuhan.
Na mrmost. A dkn elredlt, s sszerintette az ujjbegyeit. Ha gy
dntesz, hogy beiratkozol ide, elvgznk egy kisebb illzikelt beavatkozst a
szleiden. Termszetesen nem szerezhetnek tudomst Varzskapurl, ellenben
azt fogjk hinni, hogy egy nagyon tekintlyes, elit magnintzmnybe nyertl
felvtelt ami tulajdonkppen egyltaln nem is ll messze az igazsgtl
s roppant bszkk lesznek rd. A beavatkozs fjdalommentes, s igen hatkony, mindaddig persze, amg nem mondasz nekik semmi tl nyilvnvalt.
, s rgtn kezdhetnl is. A szemeszter hivatalosan kt hten bell
kezddik, gyhogy ki kell hagynod az otthoni vgzs ved htralev rszt.
De minderrl nem is nagyon kellene beszlnem, amg le nem tudjuk a paprmunkt.
Fogg elvett egy tollat, s egy vaskos kteg, kzrssal srn telert lapot,
amelyek gy festettek, akr valami hivatalos, llamkzi szerzds kt tizennyolcadik szzadi nemzetllam kztt.
Penny tegnap mr alrta rulta el. Nagyon gyorsan levizsgzott az
a fi. Nos, mit mondasz?
Ez itt a reklm helye: elrkeztnk ht a rbeszls rszhez. Fogg maga el tette
az iratcsomt, s odanyjtotta neki a tollat. Quentin elvette tle a tetszets,
szivar vastagsg fm tlttollat. A keze ttovzva lebegett a lapok felett. Ez
tiszta rhej. Tnyleg ksz vagyok mindent eldobni magamtl? Mindent: mindenkit,
akit ismert, Jamest s Julit, az egyetemet, akrhov sikerlt is volna bejutnia,
s a leend karrierjt mindazt, amire eddig a hite szerint kszlt. s mindezt
mirt? Ezrt itt? Ezrt a rejtlyes kitallsdirt, ezrt a bizarr lzlomrt, ezrt
a jelmezes szerepjtkrt?
50

Kibmult az ablakon. Fogg szenvtelenl figyelte t; trelmesen vrta, hogy


beadja a derekt. Ha rdekelte is, hogy dnt, s mi lesz az gy kimenetele, semmivel sem rulta el magt. Az esetlenl vergd, kicsiny fmmadr,
miutn sikerlt kiszknie a fikjbl, most szorgalmasan verdeste a fejt a
faburkolatba.
Azutn egyszerre nagy k esett le Quentin szvrl. gy rezte, mintha
egsz letben cipelte volna: lthatatlan viharmadrknt, grnitkemny
malomkknt nehezedett r s tartotta vissza. s ez most hirtelen egyszeren lehullt rla, s nyom nlkl eltnt. Megknnyebblten felllegzett.
A mellkasa kitgult. gy rezte, menten felszll a mennyezetig, akr egy
lggmb. Ezek itt varzslt akarnak faragni bellem, nekem pedig nincs ms
dolgom, mint alrni ezt a paprt. Jesszusom, mgis, mi a fent kpzeltem?
Mit ttovzok? Ht persze hogy alrom! Mg szp! Hiszen ez minden, amire
mindig is vgytam; a kit, amirl mr vekkel ezeltt lemondtam. s most itt
volt az orra eltt, alig karnyjtsnyira. Vgre tkerlt a tloldalra; lejutott a
nyl regbe, t a varzstkr msik oldalra. Al fogom rni a paprokat, s
varzsl lesz bellem, a kurva htszentsgit! Msklnben mi a knkves poklot
kezdenk az letemmel?
Ok felelte Quentin higgadtan. Rendben. Egy felttellel: most, mris el akarom kezdeni. Ott akarok maradni abban a szobban. Nem akarok
hazamenni.

Tnyleg nem knyszertettk, hogy hazamenjen. Ehelyett megrkezett az


otthoni holmija egy sor vszonzskban s grgs brndben; a szlei pakoltk be helyette, akik Fogg grethez hven valahogy nem talltak semmi
kivetnivalt abban, hogy az egy szem fiacskjuk vratlanul, a tanv kzepn
beiratkozik egy rejtlyes oktatsi intzmnybe, amelyet meg sem ltogattak,
st: amirl mg csak nem is hallottak soha. Quentin lassan kipakolta a ruhit
s a knyveit, s sorra elrakta ket a kis ves fal szobjban ll szekrnyekbe
s beugr ltzszobcskkba. Most egy darabig mg csak hozzjuk sem akart
rni. A rgi njhez tartoztak, a rgi lethez, amit igyekezett htrahagyni. Az
egyetlen dolog, ami hinyzott, az a knyv volt: a csinos ments csajtl kapott
notesz. Azt sehol sem tallta. Ott hagyta a vizsgateremben, felttelezve, hogy
ksbb mg gyis visszamegy oda, de mire vgl tnyleg sikerlt visszakeverednie, mr nyoma veszett. Fogg dkn s a komornyik lltottk, hogy nem
tudnak semmit a dologrl.
51

Ahogy ott lt a szobjban egyedl, s krbevettk az gyon az sszehajtogatott ruhi, Jamesen s Julin tprengett. Csak a j g tudja, mit gondolhatnak.
Vajon hinyzom nekik? Most, hogy eltntem, lehet, hogy Julia rbred, hogy vgig a
rossz pasival jrt? brndozott. Valsznleg meg kellene prblnom kapcsolatba
lpni velk valahogy. Br, most komolyan, mgis mi az rdgt mondank nekik?
Azon tndtt, mi trtnt volna, ha James is elfogadja a ments csajtl a sajt
bortkjt. Lehet, hogy akkor is rszt vehetett volna a felvtelin. Taln mr
az is rsze volt a tesztnek.
Hagyta, hogy egy kicsit felengedjen a feszltsg benne. Hogy laztson, pp
csak annyira, hogy ne vrja folyton az esetleg odafentrl rkez sorscsapst
s letben elszr komolyan fontolra vette annak lehetsgt, hogy esetleg
egyltaln nem is ri semmi ilyesmi.
Mivel nem akadt semmi ms dolga, Quentin keresztl-kasul bebarangolta
a hatalmas pletet, minden felgyelet s tbaigazts nlkl. A dkn s a
tanrok elg kedvesen viselkedtek vele, amikor vletlenl sszefutottak, m
nekik megvolt a maguk feladata, s a sajt gyes-bajos dolgaik utn futkostak.
Olyan rzse tmadt, mintha valami divatos dlvezetben lfrlna a holt
szezonban, egy elkel szllodban, amely vendgek nlkl kong az ressgtl: mindentt csak kihalt szobk, elhagyatott kertek s nmn visszhangz
folyosk fogadtk. Egyedl tkezett a szobjban, s egyedl lzengett a
knyvtrban termszetesen megtallta a polcokon Christopher Plover teljes
letmvt , s kjelegve elmlkedett az sszes olyan problmasoron, projekten
s dolgozaton, amiket mr sosem kell befejeznie. Egyszer sikerlt valahogy
felkeverednie az ratoronyba, s egy egsz dlutnt ott tlttt. Figyelte, ahogy
a hatalmas, rozsds inga ide-oda leng, s lenygzve kvette a masszv fogaskerekek s emelkarok s szerkezetek mozgst, ahogy fordultak s kattantak
s csusszantak, hen kivitelezve mechanikus szillogizmusukat, amg a lenyugv
nap narancs izzsa keresztl nem ragyogott az ra hatalmas hts szmlapjn.
Olykor teljesen vratlanul, ltszlag minden ok nlkl kitrt belle a nevets. vatosan ksrletezgetett a boldog vagyok letrzssel, s egyelre
bizonytalanul, btortalanul mrtogatta bele a lbujja hegyt az rm megrszegt, pezsg radatba. Az efflben nem sok gyakorlata volt mg. Csak ht
ez az egsz olyan rohadtul vicces Varzslst fogok tanulni! gy rezte, vagy
minden idk legnagyobb mzlistja, vagy a legnagyobb idita a vilgon. De
most legalbb tnyleg kvncsian vrta, hogy mi fog vele trtnni legkzelebb. Mr az idejt sem tudta, milyen rgta, de ismt gy rezte, hogy igazi
52

rdekldssel s vrakozssal nz az elkvetkez esemnyek el. Brooklynban


a valsg resnek s rtelmetlennek tnt brmilyen silny anyagbl szttk
is, mintha semmifle mlyebb jelents s jelentsg nem tudott volna hozztapadni. Varzskapu azonban egszen ms volt. Itt minden szmtott. Itt
mindent jelentsgteljesnek rzett. Ez volna a mgia? Az egsz hely valsggal
zsongott tle. Odakint, a rgi vilgban a mly depresszi hatrn billegett, s
ami mg rosszabb: az a veszly fenyegette, hogy megtanulja valban megutlni
magt. Hajszl vlasztotta el attl, hogy olyanfajta lelki srlst szenvedjen
el, amibl soha nem lehet felplni. Most azonban gy rezte magt, akr
Pinocchio, a fbl faragott kisfi, akit letre keltett a j tndr. Vagy taln pp
fordtva: lehet, hogy egy valdi fibl alakult t valami mss? Akrhogyan
is, gy tapasztalta, hatrozottan elnyre vlik. A hely nem Fillory ugyan, de
azrt bven megteszi.
Nem tlttt minden idt egyedl. Idnknt kiszrta a tvolbl Eliotot,
ahogy az res pzsiton szkdcsel, vagy hogy hossz lbt maga al hzva egy
ablakflkben ldgl, s kibmul a tvolba, vagy eszeveszetten lapoz valami
knyvben. A srcot krbelengte a fensges s kifinomult melanklia lgkre;
mintha valjban nem is ide tartozna, hanem egy msik, mg Varzskapunl
is vgtelenl elragadbb helyre, s most csak a sors groteszk fintora folytn
knyszerlne berni jelenlegi krnyezetvel, s ezt a ltez legnagyobb derltssal igyekszik elviselni, ami csak vrhat tle.
Egy nap Quentin a hatalmas pzsit szln stlt, amikor vletlenl tallkozott Eliottal; a src jfent egy tlgyfnak tmaszkodott, cigizett, s valami
ponyvt olvasott. Nagyjbl ugyanazon a helysznen, ahol legelszr is tallkoztak. Eliot llkapcsnak szokatlan alakja miatt a cigaretta furcsa szgben
csngtt a szjban.
Krsz egyet? krdezte Eliot udvariasan. Abbahagyta az olvasst, s fel
nyjtott egy kk-fehr doboz Merit Ultra Lights mrkj cigit. Quentin els
Varzskapuban tlttt napja ta nem beszltek egymssal.
Csempszru folytatta, szemmel lthatlag minden csaldottsg nlkl,
amirt Quentin nem krt. Chambers szerzi nekem. Egyszer rajtakaptam a
borospincben, amint pp a dkn magngyjtemnynek egy nagyon finom
petite syrah fehrbort kortyolgatja. Egy hatvankilences vjrat Stags Leapet.
Egyezsget ktttnk. Amgy nagyon rendes a pasas, nem kellene ezzel
zsarolnom. s egsz j amatr fest, habr a stlusa sajnlatosan idejtmlt
realista. Egyszer hagytam, hogy megfessen ruhban, ksznm szpen.
53

Egy frizbit tartottam. Azt hiszem, elvileg Hyacinthusknt* akart brzolni.


Chambers a szvben autszerel. Szerintem legbell nem hiszi, hogy az
impresszionizmus valaha is ltezett.
Quentin mg sosem tallkozott senkivel, aki minden mentegetzs vagy
sajnlkozs nlkl ennyire megdbbenten modoros lett volna. Nehezen tudta
eldnteni, mit feleljen. sszeszedte az egsz brooklyni lete alatt felgylt
valamennyi blcsessgt.
A Merit puhapcsknek val jelentette ki vgl.
Eliot frkszn mregette.
Teljesen igazad van. De ez az egyetlen cigarettamrka, amit el tudok
viselni. Undort szoks, tudom. Gyernk, szvj el velem egy szlat!
Quentin elfogadta a cigit. Itt most ismeretlen terletre tvedt. Persze korbban mr volt a kezben cigaretta az asztali bvszkeds megszokott
kellkei kz tartozott , de valjban mg soha letben nem gyjtott r.
Eltntette a cigit alapszint hvelykujj-tenyr rejtssel , majd az ujjval
csettintve jra elvarzsolta.
Azt mondtam, szvd el, ne ddelgesd vetette oda Eliot kurtn.
Mormogott valamit az orra alatt, majd is csettintett egyet. A mutatujja
hegyn erre letre kelt egy ngyjtnyi mret lng. Quentin odahajolt, s
beleszvott a cigibe.
gy rezte, mintha a tdeje sszezsugorodott, majd elgett volna. J t
percig meglls nlkl khgtt. Eliot annyira fktelenl nevetett, hogy a
fldn fetrengett. Quentin arcn knnyek patakzottak. Magra parancsolt,
hogy szvjon mg egy slukkot, majd egy bokor tvbe hnyt.

A dlutn htralev rszt egytt tltttk. Eliot taln bntudatot rzett,


amirt Quentinre erltette a cigit, vagy az is lehet, hogy gy dnttt: az
egyedllt egyhangsga kiss frasztbb, mint Quentin ugyancsak unalmas
trsasga. De taln csak egy blogat partnerre volt szksge. Krbevezette
Quentint az egyetemi campuson, s kiseladst tartott neki a Varzskapuban
zajl let titkairl s mendemondirl.
* Hyacinthus: A mtosz szerint a sprtai hercegbe Apoll s Zephrosz, a nyugati szl istene is
szerelmes volt; egy nap, amikor diszkoszt vetettek, a fltkeny szlisten elsodorta a diszkoszt,
ami fejen tallta s meglte Hyacinthust; a gyszol Apoll pedig jcintt vltoztatta a fiatal
herceget. A ford.
54

Az les szem elsves tstnt felfigyel az idjrsra, ami novemberhez


kpest szokatlanul enyhe. Mivel itt valjban mg mindig nyr van. Varzskapu
egsz terletn mkdik valami igen si bvige, ami megakadlyozza, hogy
az emberek a folyrl kiszrjk, vagy vletlenl betvedjenek a birtokra, meg
ilyesmi. J kis reg bbjok. Klasszikusak a maguk nemben. m vnsgkre
szeszlyess vltak, s valamikor az tvenes vekben az id itt kezdett kibillenni a forgstengelybl. vrl vre egyre rosszabb a helyzet. sszessgben
semmi olyan, ami miatt aggdnunk kellene, de kiss leszakadtunk a fsodortl.
Konkrtan kt hnappal s huszonnyolc nappal, plusz-mnusz pr rval.
Quentin nem tudta eldnteni, olyan dbbentnek mutatkozzon, amilyennek rezte magt, vagy prblja meg eljtszani a laza, tapasztalt srcok unott
kznyt. Vgl inkbb tmt vltott, s a tananyagrl krdezett.
Az rarendet az els vben nem te lltod ssze. Henry Eliot mindig
csak gy, a keresztnevn hivatkozott Fogg dknra mindenkinek ugyanazokat
a feladatokat adja. Vg az eszed, ugye?
Egy ilyen krdsre csak knos vlaszt lehetett adni.
Ht, ja.
Ne parzz emiatt, itt mindenki penge. Ha egyltaln behoztak a vizsgra,
akkor mr alapbl a sulid legagyasabb koponyja kellett hogy legyl, a tanrokat is belertve. Itt mindenki a legokosabb kismajom volt a sajt fjn. Csak
pp most mind egy fra kerltnk, s ez zsibbaszt lmny. Mert nem jut
m mindenkinek elg kkuszdi. letedben elszr veled egy slycsoportba
tartozk lesznek a vetlytrsaid, akik ugyanolyan jk, vagy mg jobbak is,
mint te vagy. Nemigen fog tetszeni.
A munka is egszen ms. Nem olyan, mint hinnd. Nem csak annyi, hogy
meglendted a varzsplcdat, s elkiltasz valami kamu latin varzsigt. Nem
vletlen, hogy a legtbb ember nem kpes r. Tbb okbl sem.
Pldul? krdezte Quentin.
Azt krded, mirt nem kpesek a legtbben varzsolni? Ht Eliot
feltartotta az egyik hossz, vkony ujjt. Elszr is, mert rohadt nehz, k
pedig nem elg okosak hozz. Msodszor, mert rohadt nehz, k pedig nem
elg megszllottak s nyomorultak hozz, hogy addig melzzanak rajta, hogy
helyesen csinljk. Harmadszor, nem vgnak hozznk olyan tmutatsokat s
tantsokat, amivel lazn elboldogulnnk, hla a Varzskapu Egyetem elktelezett s elkpeszten karizmatikus tantestletnek. Negyedszer, hinyzik
bellk az a kemny s szvs erklcsi tarts, amely elengedhetetlen a lenygz mgikus energik nyugodt s felelssgteljes hasznlathoz.
55

tdszr pedig tartotta fel a hvelykujjt is egyesek rendelkeznek


minden szksges adottsggal, s mgsem kpesek varzsolni. Senki nem tudja,
mirt. Kimondjk a varzsszavakat, lengetik a karjukat, s nem trtnik semmi.
Szerencstlen lzerek. De mi nem tartozunk kzjk. Mi vagyunk a szerencss
kivlasztottak. Bennnk megvan, ami kell, brmi legyen is az.
Nem tudom, van-e olyan morlis izm.
n sem. Szerintem amgy lehet, hogy ez valjban csak nem rt, ha van.
Egy darabig csendben lpkedtek a gyephez visszavezet ds lomb, nylegyenes fasor mentn. Eliot rgyjtott egy jabb szlra.
Figyu, nem akarom olyasmibe tni az orrom, ami nem rm tartozik
kezdte Quentin , de felttelezem, valami titkos mgikus ton rtalmatlantod
ennek a sok ciginek az egszsgre gyakorolt kros hatst. Jl sejtem?
Kedves tled, hogy krdezed. Ngyhetente felldozok egy szz diklnyt
a telihold fnynl egy ezstszikvel, amelyet svjci albnk ksztettek. Akik
szintn szzek, termszetesen. Az tstnt kitakartja szegny kis tdmet.
Ezt kveten Quentin szinte mindennap tallkozott Eliottal. Eliot egy
egsz dlutnt sznt arra, hogy megtantsa neki, hogyan tjkozdjon az
lsvny-labirintusban, amely elvlasztja a Hzat ahogy mindenki hvja
a hatalmas fves terlettl. Mint megtudta, utbbit hivatalosan Hullmsr
Pzsitjnak neveztk, az iskola azon tizennyolcadik szzadi dknja utn,
aki megtiszttotta s skk alaktotta, s aki miatt mindenki a Tengerknt
vagy olykor a Srknt emlegette a hatalmas gyepet. A Labirintus jratai kzt
sszesen hat szkkt bjt meg elszrva, s mindegyiknek megvolt a maga
hivatalos neve, rendszerint valamelyik elhunyt dkn utn, valamint egy beceneve, amelyet a varzskapus hallgatk nemzedkeinek kollektv tudattalanja
ragasztott r. A Labirintust alkot svnykerts slyos, lass lpt fenevadak
medvk, elefntok, s ms, nehezebben beazonosthat teremtmnyek
formjra van nyrva. A megszokott lsvnnyel szemben ezek mozogtak:
nagyon-nagyon, csaknem szrevehetetlenl lassan cammogtak, flig elmerlve
gzoltak a stt lombozatban, akr egy trpusi afrikai folyban dagonyz
vzilovak.
A tants kezdete eltti napon Eliot krbevezette t a Hz mentn, amely
a Hudson folyra nzett. Az els terasz s a folypart kztt platnfk sorfala
hzdott, s egy szles klpcs, amely levezetett egy elegns, viktorinus
stlus csnakhzhoz. Ott helyben eldntttk, hogy muszj kieveznik a
nylt vzre, habr egyikjknek sem volt semmifle gyakorlati tapasztalata,
mg csak tlete sem, hogyan fogjanak hozz. m amint arra Eliot rmutatott,
56

mindkettejknek paprja volt rla, hogy varzslzsenik de mgis, milyen


nehz lehet evezni egy francos csnakban?.
Nagy nygsek s egymssal val kiablsok kzepette lebirkztak egy
hossz, ktprevezs fahajt a tartllvnyrl. Mess darab volt, furcsn
knny, mint valami kolosszlis botsska levedlett kitinpnclja, pkhlval
krbeszve, s a falakk tmny, bdt illatt rasztva. Fknt a szerencsnek
ksznheten sikerlt nagy nehezen felfordtaniuk, s a vzbe csobbantaniuk
anlkl, hogy kzben krt tettek volna a hajtestben vagy sajt magukban, vagy
gy felbosszantottk volna egymst, hogy knytelenek legyenek felhagyni az
egsz tervvel. Nhny elg meleg helyzet utn sikerlt elfogadhat irnyba
lltaniuk a csnak orrt, s felvettek egy lass, dcgs ritmust az evezkkel.
Haladsukat akadlyozta ugyan, de azrt nem lehetetlentette el sem sajt
tapasztalatlansguk, sem az a tny, hogy Quentin ktsgbeejten kijtt a formjbl, Eliot pedig nemcsak hogy nem volt formban, de lncdohnyosknt
radsul a tdeje sem remekelt.
Nagyjbl egy kilomternyit eveztek felfel a folyn, amikor a melegen
tz nyri nap vratlanul eltnt a fejk felett, s egyszeriben szrke s dermeszten hideg lett az id. Quentin azt hitte, valami hirtelen nyri szlvihar
kerekedett, amg Eliot el nem magyarzta neki, hogy elrtk a ki tudja milyen
rejtvarzs kls hatrt, amivel Varzskapu egsz terlete le lett vdve, s
most jra tlptek novemberbe. Elvesztegettek vagy hsz percet azzal, hogy
folysirnnyal szemben tleveztek a vltozs hatrvonaln, majd hagytk
magukat visszasodrdni, fel s le, fel s le, s kzben figyeltk, ahogy az g
szne megvltozik, s reztk a hirtelen hingadozsokat, amint a gyors lehls
utn felszktt a hmrsklet, majd jra visszazuhant.
Tlsgosan elfradtak ahhoz, hogy a visszaton is evezzenek, gyhogy csak
sodrdtak a szeld rral. Eliot hanyatt dlt a csnakban, cigizett, s egyfolytban jrtatta a szjt. Az t krlleng csalhatatlansg s feljogosultsg lgkre
miatt Quentin eleinte azt felttelezte, hogy Manhattan tehets mandarinjai
kztt nevelkedett, ksbb azonban kiderlt, hogy valjban egy kznsges
farmon ntt fel Oregon keleti rszn.
A szleimet azrt fizetik, hogy ne termeljenek szjababot magyarzta.
Van hrom btym. Pomps fizikum pldnyok melegszv, vastag nyak,
triatlonos atltk, akik Schlitz srt isznak s sajnlnak engem. A fateromnak
gze sincs, mi trtnhetett. Azt hiszi, tl sok burntot rgott, mieltt fogantam,
s ezrt nem nmlisknt gyttem el. Eliot elnyomta a Merit-csikket a
csnak egyik lakkozott deszkjn billegve egyenslyoz veg hamutlban, s
57

rgvest rgyjtott egy jabb szlra. Azt hiszik, egy szmtgpes kockafejeknek s melegeknek fenntartott specilis suliba jrok.
Ht ezrt nem megyek haza a nyri sznetre. Henry nem bnja. Nem
voltam otthon, amita beiratkoztam ide.
Valsznleg te is sajnlsz folytatta fesztelenl. A megszokott ruhja
felett lenge kntst viselt, ami dekadens, mgis hercegi klst klcsnztt
neki. De tudod, nem kne. n nagyon jl elvagyok itt. Vannak, akiknek
szksgk van a csaldjukra, hogy azz vlhassanak, akiv vlniuk kell. s ne
rts flre, nincs is ezzel semmi baj. De lteznek ms utak is.
Quentin egszen eddig nem bredt r, milyen kemny munka lehetett
Eliotnak megteremteni a knnyed nemtrdmsgnek ezt a nevetsgesen
tlz ltszatt. A ggs kzmbssg megtveszt lcja mgtt bizonyra
igazi, komoly problmkat rejtegetett. Quentin szeretett gy gondolni magra,
mint a boldogtalansg valamifle terleti bajnokra, m most azon tndtt:
lehet, hogy Eliot ezen a tren is fellmlja t?
Ahogy lassan hazafel sodrdtak, elhaladt mellettk pr msik vzi jrm:
csnakok, vitorlsok s kajts jachtok, meg egy elszntan nyomul prevezs
versenycsnak nyolc nvel, a folyn felfel pr kilomternyire elhelyezked
West Point fell. Az evezk zord kppel, a hideg ellen jl bebugyollva hztk a laptot, szrke melegtben s trningnadrgban. k nem rzkeltk
a j idt, mert valahogy nem rszesltek abbl az augusztusi hsgbl, amit
Quentin s Eliot lvezhetett. Pedig k is melegben s szrazban voltak, de
mg csak nem is tudtak rla. A bbj felttelei kizrtk ket.

58