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El portafolio como instrumento de evaluacin del aprendizaje y la

enseanza1
La evaluacin del aprendizaje y la enseanza basada en el portafolio permite
e v a l u a r lo que las personas hacen, no slo lo que dicen que hacen o lo que
creen saber. El portafolio se centra en el desempeo mostrado en una tarea
autntica, de manera que permite entender cmo ocurre ese desempeo en
un contexto y situacin determinada, o seguir el proceso de adquisicin y
perfeccionamiento de determinados saberes y formas de actuacin.
El trmino portafolio proviene de las colecciones de fotgrafos, arquitectos
o diseadores, a travs del cual se demuestra la calidad o nivel alcanzado
en su trabajo. No es una coleccin al azar; al contrario, muestra el
crecimiento gradual y los aprendizajes logrados por los autores en relacin
con la actividad profesional en cuestin. El portafolio destaca el aprendizaje
de habilidades complejas que se evalan de manera longitudinal e integral
(Herman, Aschbacher y Winters, 1992).
La evaluacin mediante el portafolio puede convertirse en una evaluacin
autntica si la demostracin de los aprendizajes buscados ocurre en
escenarios de la vida real, as como en situaciones de probada relevancia
social o profesional.
Elaborar un portafolio docente da cuenta del desempeo y la produccin
como enseante. El portafolio del profesor, consiste en una seleccin o
coleccin de trabajos o producciones elaborados por los profesores de
manera individual o colectiva, enfocados a la planeacin, conduccin o
evaluacin del proceso enseanza-aprendizaje de los alumnos, realizados en
el transcurso de un ciclo o curso escolar, con base en alguna dimensin
temporal o de acuerdo con un proyecto de trabajo dado. La citada
coleccin puede abarcar una diversidad de cosas hechas por el profesor
(tanto en el aula como en algn otro espacio relacionado) que demuestran
el conocimiento, habilidades, talento o competencias d o c e n t e s .
Los trabajos que pueden integrar un portafolio son de muy diversa ndole:
ensayos, series de problemas resueltos, trabajos artsticos, exmenes,
tareas extraclase, proyectos especficos, trabajos colectivos, comentarios a
lecturas realizadas, autorreflexiones, reportes de laboratorio, hojas de
trabajo, videos, cintas de audio y planes, entre otros; todos ellos,
vinculados con actividades generativas enfocadas a proyectos situados en
contextos reales.

Daz Barriga, Frida (2005). La evaluacin autntica centrada en el desempeo. Una


alternativa para evaluar el aprendizaje y la enseanza (Captulo 5). En: Enseanza
situada: vnculo entre la escuela y la vida. Mxico: McGraw Hill.

Por otro lado, la evaluacin mediante portafolios debe complementarse con


otros instrumentos de autoevaluacin, observacin y reporte del
desempeo.
Segn Cooper (1999), los dos tipos ms comunes de portafolios son: el que
se conforma con los mejores trabajos y el que demuestra el crecimiento y
progreso en el proceso de aprendizaje. En el primer caso el inters se
centra en valorar el nivel de dominio en el aprendizaje, mientras que en el
segundo se hace nfasis en el proceso de crecimiento gradual o el contraste
entre el desempeo en los estados inicial y final.
Tal como nos dice Daz Barriga (2004): se debe tener mucho cuidado, pues
el portafolio no debe ser una mera acumulacin de papeles.
El portafolio permite:
Supervisar el avance a lo largo del ciclo educativo.
Ayudar a evaluar el propio trabajo y a identificar logros y problemas.
Dar informacin a los profesores acerca de lo apropiado del currculo y de
la enseanza conducida, con el fin de planear los cambios pertinentes.
Establecer criterios y estndares, as como construir instrumentos
mltiples para la evaluacin del aprendizaje en diferentes esferas.
Para algunos autores, su principal virtud estriba en que integra el elemento
autoevaluativo del aprendizaje y permite desarrollar procesos de reflexin
personal y autocrtica; en otros trminos, fomenta las habilidades
metacognitivas y apoya la autorregulacin.
El portafolio es un instrumento muy til para evaluar la docencia impartida,
ya que proporciona al docente elementos para evaluar tanto a sus
estudiantes como a la enseanza misma. De esta manera, una de las
principales ventajas del portafolio es su poder de realimentacin del
enfoque de enseanza y de la actuacin del profesor, porque permite valorar
los aprendizajes logrados por sus estudiantes en relacin con su actividad
docente y con el programa del curso.
De acuerdo con McKeachie (1999), el portafolio apoya al docente en el
proceso de diseo de la instruccin y al mismo tiempo es un importante
recurso en el proceso enseanza-aprendizaje, pues facilita a los profesores
juzgar lo apropiado del currculo, les permite organizar reuniones tanto con
los alumnos como con sus padres o con docentes, y proporciona informacin
que conduce a detectar a los alumnos en situacin de riesgo acadmico, as
como a replantear la enseanza y los apoyos didcticos requeridos. De esta
manera, el portafolio puede emplearse como un instrumento de reflexin de
la propia prctica docente y como pauta que permite planear cambios para
mejorar la enseanza y subsanar deficiencias en los alumnos.

Si consideramos que el profesor que participa en un proceso de formacin o


actualizacin asume el rol de alumno o aprendiz de la profesin docente, la
construccin del portafolio del profesor es una buena opcin para evaluar de
forma autntica, in situ, su avance en logro de las competencias docentes
deseadas.

La cultura del portafolio y las estrategias para su diseo y empleo


La adopcin del portafolio del docente como estrategia de evaluacin
requiere, para ser en verdad efectiva y congruente, que se produzca un
cambio en la cultura de la evaluacin. Al respecto, Wolf (2001) considera que
la cultura del portafolio requiere y apoya a la vez una comunidad de
aprendices docentes y alumnos que asuman la responsabilidad de
demostrar lo que saben y pueden hacer, de manera que:
La colaboracin sea una prctica comn en el aula.
Los participantes revisen y puedan replantear su trabajo.
Estudiantes y profesores reflexionen sobre el trabajo en el nivel
individual y en el del grupo en su conjunto.
Los involucrados y responsables del proceso de evaluacin puedan
generar, comprender y emplear estndares explcitos apropiados y justos
para juzgar la calidad del propio trabajo y del de los dems.
Estudiantes y profesores se sientan comprometidos y orgullosos de su
trabajo, se fijen metas ms altas y se esfuercen por mejorar su
desempeo, y les interese difundir sus producciones, publicarlas o
exhibirlas ante la comunidad educativa.
Dicho cambio en la cultura debe inclinarse hacia el verdadero fin de la
evaluacin educativa: la comprensin y mejora del aprendizaje y de la
enseanza. En esta direccin, es importante que el docente revise
crticamente sus creencias y concepciones respecto al papel y sentido de la
evaluacin del aprendizaje de sus alumnos, as como su enfoque prctico en
el aula.
En relacin con los aspectos que debe planear el profesor para que su
portafolio est orientado a la evaluacin del aprendizaje, las tareas bsicas a
realizar son las siguientes:
Establecer el propsito y contenido del portafolio en estrecha relacin
con el curso y los aprendizajes deseados.
Acordar con los alumnos el tipo y calidad de trabajos a incluir, as
como los criterios y escalas de calificacin que emplear en la
evaluacin.
Definir el sistema de supervisin o realimentacin que emplear, as
como el tipo de participacin de los alumnos en la autoevaluacin de su
propio trabajo.

En relacin con su propsito, de acuerdo con Mills (2003), los profesores


emplean los portafolios ms que nada para impartir una buena enseanza y
mejorar el aprendizaje.
La autoevaluacin como prctica reflexiva y autorreguladora
La autoevaluacin puede tomar la forma de una realimentacin autogenerada
que conduzca a valorar su propio trabajo de manera lcida, honesta y con un
nivel de introspeccin y reflexin lo bastante profundo. Creemos importante
que el evaluador tenga claros los alcances y lmites de la evaluacin
autntica, centrada en el desempeo para aprovecharla y situarla
convenientemente.
En el caso concreto de la evaluacin por portafolios, las ideas de Doolittle
(1994) resultan de gran inters. A continuacin retomamos algunos de los
pasos que l propone:
1. Comenzar despacio, pues los cambios requeridos llevan tiempo, por lo
que se necesita de uno o dos aos para disear, aplicar y regular este
tipo de programas.
2. Lograr
aceptacin:
es
en
extremo
importante
que
tanto
administradores como educadores y alumnos, e incluso los padres,
acepten el uso de los portafolios y no slo estn convencidos de su
utilidad, sino que asuman la responsabilidad que representa su
construccin y sepan cmo hacerlo.
3. Promover la apropiacin de la estrategia, pues los profesores tienen
que participar desde el principio, sentir que pertenecen al programa y
que colaboran en su direccin y uso.
4. Comunicar su aplicacin y explicarla con detalle, ya que es crucial (y
tico) que los profesores entiendan cmo y para qu se va a emplear
el portafolio, su estructura y los mtodos de evaluacin y calificacin.
5. Utilizar modelos que puedan adaptarse al contexto propio de la
institucin y proporcionen ejemplos claros a docentes de cmo
desarrollar sus propios portafolios.
6. Ser selectivo: ya se ha dicho que no es conveniente incluir todo lo que
hace o se ha producido, sino que se requiere una seleccin de
elementos que reflejen sustancialmente los logros y mbitos de
dominio que interesa evaluar.
7. Ser realista: el portafolio es una forma de evaluacin autntica, no una
panacea, por lo cual es deseable que no sea la nica opcin, sino que

forme parte de un conjunto de estrategias de evaluacin educativa que


abarquen tanto el plano de la enseanza como el del aprendizaje.
Por otro lado, si no hay acuerdos y estndares apropiados, o si no se capacita
apropiadamente a los profesores para disear y calificar este tipo de
instrumentos, es muy probable que se genere ambigedad, controversia y
conflicto en el proceso de evaluacin. Estos problemas pueden ser incluso
mayores cuando se tienen que emitir una calificacin numrica con base en un
portafolio o una rbrica o una pauta de autorreflexin, que cuando se califica
una prueba objetiva de opcin mltiple. Por lo tanto, es necesario asegurar
que su elaboracin y eventual calificacin sean justas, eficientes y efectivas
para que no exista duda de que es tan fiable como otros instrumentos de
evaluacin, y para que su empleo se inserte en las polticas y prcticas ticas
apropiadas.