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UNIDAD 10.

MATERIA Y ENERGIA EN LOS


ECOSISTEMAS
1. QU ES UN ECOSISTEMA?
El BIOTOPO es la parte fsica de un ecosistema, formado por el suelo, la
humedad, el agua, la temperatura, etc
La BIOCENOSIS es el conjunto de seres vivos que habitan un ecosistema.
El ECOSISTEMA es el conjunto de biotopo y biocenosis y las relaciones
que se establecen entre ellos.
2. LOS FACTORES ABITICOS
Son los factores fsicos que determinan un ecosistema. Los ms importantes
son:
a) TEMPERATURA: es muy importante, ya que por debajo de ciertos
lmites se produce la congelacin y por encima se impide la actividad celular.
b) LUZ: es fundamental para que los organismos auttrofos realicen
la fotosntesis. En un medio acutico, la luz penetra con dificultad, por eso las
algas estn en la superficie.
c) HUMEDAD: sta vara mucho en el medio terrestre y determina la
distribucin de los seres vivos.
Otros factores son la presin, la salinidad del agua, la composicin
qumica del suelo, etc.
Se denomina LMITE DE TOLERANCIA, al valor que acta de lmite y
obstaculiza el crecimiento de una poblacin.
3. EL AGUA UN FACTOR ABITICO FUNDAMENTAL
Las funciones que realiza el agua dentro del ecosistema son muchas y
variadas, y estn relacionadas con sus propiedades:
Para la fotosntesis es necesario que las plantas absorban agua y sales a
travs de de las races.
Los animales transportan nutrientes y gases a travs de la sangre o
endolinfa, y expulsan sustancias de desecho a travs de la orina.
El agua se calienta y se enfra ms lentamente que el suelo o el aire, por
eso, los cambios de temperatura son menores en las zonas costeras.
Su densidad mxima se da a los 4 C, por eso, bajo las aguas congeladas
hay vida, ya que el agua congelada tiene menos densidad y flota.
Da forma a muchos seres acuticos como las medusas.
4. LOS FACTORES BITICOS
Los seres vivos se relacionan entre s de diferentes maneras:
a) FAMILIAS: formada por la relacin de un macho y una hembra de la
misma especie cuyo objetivo es tener descendientes.
b) POBLACIN: conjunto de individuos de la misma especie y que ocupan
un espacio determinado. Si todos los individuos estn unidos entre s, se
llaman colonias. Si los individuos van juntos para conseguir un objetivo comn,
se llaman poblaciones gregarias. Si entre los individuos hay claras diferencias
anatmicas y fisiolgicas y tienen divisiones en el trabajo, se llaman
poblaciones estatales.
c) SIMBIOSIS: se produce cuando dos individuos de distinta especie se
unen para obtener un beneficio comn, pero ya no pueden vivir por separado.
Por ej. un lquen formado por un alga fotosinttica rodeada de un hongo.

d)MUTUALISMO:Se produce cuando dos individuos de distinta especie se


benefician mutuamente, por ejemplo, el pjaro picabueyes y el buey.
e) COMENSALISMO: Se produce cuando un individuo se beneficia de otro,
pero para el otro individuo es indiferente. Por ejemplo, el pez payaso y la
anmona.
f) COMPETENCIA: se produce cuando dos individuos de distinta especie
compiten por el mismo beneficio, que puede ser un territorio, alimentos, etc.
g) PARASITISMO: se produce cuando un individuo se alimento de otro, y
ste es perjudicado. Por ejemplo, la garrapata que se alimenta de la sangre del
perro.
f) DEPREDACIN: se produce cuando un individuo se alimenta de otro,
que acta como presa. En este tipo de relacin se da la regulacin de las dos
poblaciones de manera peridica, de manera que la supervivencia de ambas
est ntimamente relacionada. Es un ejemplo, la relacin entre una poblacin
de leonas y de gacelas.
La siguiente grfica demuestra el crecimiento relacionado de ambas
poblaciones.
5. EL CICLO DE LA MATERIA Y DE LA ENERGA EN LOS ECOSISTEMAS.
Cuando un animal herbvoro se alimenta de una planta, la materia de
ste pasa al animal, y cuando el herbvoro es comido por un carnvoro, la
materia del herbvoro pasa al carnvoro. Si el carnvoro no es comido por
ningn otro animal, cuando ste muera, al descomponerse, vuelve al suelo en
forma de sales minerales que las plantas volvern a coger cuando haga la
fotosntesis. Por tanto, la materia circula de manera cclica por el ecosistema.
Sin embargo, la materia no circula de manera cclica, ya que para
obtener energa en la respiracin celular, a partir de los nutrientes, parte de la
energa se pierde en forma de calor que pasa a la atmsfera, y por tanto, no
puede volver a utilizarse.
6. LOS NIVELES TRFICOS
Se llama nivel trfico al conjunto de seres vivos que obtienen la materia y
la energa del ecosistema de manera semejante.
Podemos encontrar tres niveles trficos, que son:
a) PRODUCTORES: son las plantas y algas. stos no necesitan otros seres
vivos para alimentarse, realizan la fotosntesis y fabrican su propio alimento.
b) CONSUMIDORES: son los seres vivos que obtienen el alimento a partir
de otros, son por tanto, seres hetertrofos. Pueden ser:
Consumidores primarios: o herbvoros, se alimentan directamente
de los productores.
Consumidores
secundarios:
o
carnvoros,
se
alimentan
directamente de los herbvoros.
Consumidores terciarios: se alimentan de los consumidores
secundarios.
c) DESCOMPONEDORES: son las bacterias y los hongos que descomponen
los restos orgnicos e inorgnicos (cadveres, excrementos, etc) y los
transforman en materia til para los productores.
7. CADENAS, REDES Y PIRMIDES TRFICAS:
Una cadena trfica es la representacin lineal de las relaciones alimentarias

que se dan entre los distintos niveles trficos. Por ejemplo:


una bho se alimenta de un ratn, ste de una mariquita y sta de un pulgn
y ste se alimenta de hojas.
Una red trfica es un representacin grfica de las cadenas interrelacionadas
que se dan en un ecosistema. Por ej.
Las pirmides trficas tambin son representaciones grficas de los distintos
niveles trficos. En la base se sita al nivel productor, encima se sita al nivel
de consumidores primarios, encima al nivel de consumidores terciarios y
encima del todo, a los consumidores terciarios. Las pirmides trficas pueden
ser de dos tipos:
pirmide de nmeros: cuando lo que se representa es el nmero de
individuos de cada nivel trfico. Generalmente, el n de individuos
disminuye conforme ascendemos en la pirmide.
Pirmide de biomasa: en este caso lo que se representa es la cantidad de
materia orgnica de cada nivel trfico. Puede ocurrir que la pirmide no
sea normal, sino invertida,. Es el caso de la pirmide de ecosistemas
acuticos, donde el nivel trfico de productores representado por el
fitoplancton marino es menor que el de consumidores primarios
(ballenas). Pero, porque el fitoplancton tiene una enorme capacidad de
regeneracin en muy poco tiempo.