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Edgar Morin et lUniversel concret

Jean-Marie Brohm
Professeur de sociologie
Universit Montpellier III
Directeur de la revue Prtentaine
Synergies Monde n 4 - 2008 pp. 37-41

On pourrait premire vue comprendre Edgar Morin comme un


encyclopdiste des Lumires. Ce serait pourtant trs rducteur et ignorer
la complexit de sa pense qui a impos la pense de la complexit,
cest--dire larticulation des points de vue disjoints diffrents ou
antagonistes du savoir en un cycle dynamique, la communication
entre les fragments isols, la conjonction complmentaire des vrits
parses, la reliance du divers et du contradictoire qui aboutissent
lide minemment fconde dauto-organisation, dauto-production,
dauto-crativit aussi bien du monde que de la socit et du sujet
humain. Edgar Morin na cess de lutter contre lUniversel abstrait
du Mme et ses tentations intgristes, contre les totalits opaques
et leurs menes totalitaires, contre lesprit de systme avec sa
clture de la pense et son dogmatisme de laction pour promouvoir
lUniversel concret, sans cesse plus universel, sans cesse plus concret.
Ce serait donc un contresens majeur que de vouloir rsumer luvre dEdgar
Morin, parce que ce serait mutiler sa foisonnante richesse dont tmoigne son
abondante bibliographie et achever le processus de son perptuel inachvement
et recommencement.

La pense dEdgar Morin a, comme toutes les penses fortes, une vertu
heuristique de questionnement, dinterrogation, de doute et pour finir aussi
dhumilit : modestie devant linfinie complexit du rel, tonnement par
rapport aux alas des vnements, autorflexivit inquite vis--vis des
contradictions de laction, incertitude eu gard aux risques de laventure
humaine. Rminiscence sans doute de sa formation hglienne : Mais
essentiellement le vrai est sujet; en tant que tel il est seulement le mouvement
dialectique, cette marche engendrant elle-mme le cours de son processus et
retournant en soi-mme[...]. La substance vivante est ltre qui est sujet en
vrit [...] mais seulement en tant que cette substance est le mouvement de
se-poser-soi-mme, ou est la mdiation entre son propre devenir-autre et soimme (1). Cette mergence de la pense et de laction complexes, Edgar
Morin na cess de laccompagner et den tre accompagn: Jai limpression
que mon sens de la complexit surgit quasi instinctivement de mon sens de
la contradiction, de mon sens de lincertitude, de mon sens du temps, des
volutions, de lhistoire, des vnements, des accidents et bifurcations, de

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lauto-observation, de mon sens de la multidimensionnalit, de ma rpugnance


aux manichismes, et cela sur tous les terrains, philosophique, scientifique,
politique, et bien sr de la vie quotidienne(2).
Cest cette attitude qui a permis Edgar Morin de mener de front cette qute de
lUniversel concret dans un quadruple horizon de sens: les sciences anthroposociales, lpistmologie, lthico-politique, le vcu mtaphysique ou mtaempirique de lexistence quotidienne. Ces quatre cheminements ont t
plus ou moins errants ou itinrants, plus ou moins sdentaires ou nomades dans
les traverses du dsert, les brches dans les oasis, les lignes de fuite (3)
et de brisure de la clandestinit, lhibernation, lexil intrieur, les plonges
dans les mles avec laffrontement des thses et des arguments (4), mais
aussi lexaltation, la fte, la communion, la liesse. Ils correspondent, dans leur
complmentarit, aux quatre polarits quEdgar Morin a tent de relier:
le doute, la foi, le mysticisme, la rationalit(5).
a)Doute et scepticisme, critique et auto-critique: attitude philosophique,
pistmologique et politique primordiale qui entend ne jamais se dpartir de
la pense interrogative, de la mise en question des questionnements, de
la critique des rponses par de nouvelles questions et de lauto-critique des
questions par les rponses fournies, bref la rinterrogation buissonnante
et gnralise.
b)Foi et participation au destin du monde et la posie de la vie qui impliquent
la reliance socitale, la solidarit infinie avec la Terre-Patrie et lagrgation
dans la matrice commune du destin de lHumanit, o le chemin se fait
en marchant . thique de lamour et de la fraternit qui relient. IdeMre: La connaissance qui relie cest la connaissance complexe. Lthique
qui relie cest lthique fraternitaire, la politique qui relie est la politique
qui sait que la solidarit est vitale pour le dveloppement de la complexit
sociale(6).
c)Mysticisme, cest--dire le sentiment du mystre cosmique, de lnigme de
ltre (pourquoi y a-t-il quelque chose plutt que rien?), comprhension
que la connaissance na pas de terme, quelle est inacheve et inachevable
et que sa bute est linconnaissable, lineffable, lindicible, linconcevable,
et sans doute aussi linexplicable et linconnaissable(7).
d) Rationalit ouverte qui dpasse les limites de lentendement, critique
les cloisonnements, brise les sparations, transgresse les limitations
disciplinaires, est consciente de sa propre incompltude en admettant la
confrontation dialogique avec lirrationnel, lirrationalit, lirrationalisable.
Ce sont ces polarits complmentaires qui ont suscit la vocation dEdgar Morin
pour le cheminement sur les chemins qui mnent partout, l o les nihilistes
contemporains ont pens quils ne mnent nulle part: arpenteur de linconnu,
passeur de frontires, explorateur de paradigmes perdus, chercheur au sens
authentique du terme. Que de frontires traverses sans passeports! Que de
postes de douanes nargus! Que de sanctuaires profans!(8).
Cest aussi du point de vue de luniversalit concrte, de la dialectique du
concret (9), quEdgar Morin sest consacr au projet dune anthropologie
fondamentale capable de comprendre dabord lunit complexe de lHomme en
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tant qutre plong dans un univers multidimensionnel: cosmique, physique,


biologique, social, psychique, culturel, civilisationnel. Tel est le mouvement
de lauto-co-organisation qui tend faire de lanthropologie une anthropobio-cosmologique qui intgre toutes les dimensions de la ralit humaine :
aussi bien la nature de la nature naturante et nature, que la vie de la vie ou la
connaissance de la connaissance, jusquaux formes les plus leves de lesprit
humain: la spiritualit, la posie, lenvole imaginaire(10). Capable ensuite
de percevoir luniversel concret de ltre humain en tant qutre prosaque
vou la survie et la mort(11), mais aussi en tant qutre potique dvou
limaginaire, au symbolique et au mythologique(12).
Edgar Morin labore depuis de nombreuses annes une nouvelle pistmologie
de la complexit partir de la rvolution biologique contemporaine, de la
thorie de linformation, de la cyberntique, de la thorie des systmes, de la
thorie du dsordre et du chaos, des recherches pistmologiques novatrices
dans tous les champs essentiels du savoir. Cette pistmologie affronte
lincertitude, lala, linsparabilit, les limitations du principe didentit
au nom de la contradiction dialectique, de la dialogique, de laltrit, de
lantinomie, du paradoxe. Edgar Morin a synthtis avec beaucoup de concision
les trois principes de cette nouvelle constellation paradigmatique :
- Le principe dialogique qui se fonde sur lassociation complexe (complmentaire,
concurrente, antagoniste) dinstances ncessaires ensemble lexistence, au
fonctionnement et au dveloppement dun phnomne organis;
-le principe rcursif o tout moment est la fois produit et producteur, causant
et caus, et o le produit est producteur de ce qui le produit, leffet causateur
de ce qui le cause;
-le principe hologrammatique o non seulement la partie est dans le tout, mais
o le tout est dune certaine faon dans la partie(13).
Cette pistmologie de la complexit et de la transversalit, de la
complmentarit et de lauto-rflexivit critique et auto-critique(14) trouve
son aboutissement dans le champ de la sociologie avec lide de la sociologie
de la sociologie et des sociologues, cest--dire dune sociologie du rapport
dialectique complexe entre lobjet et le sujet, lobservateur et lobserv,
le perturb et le perturbateur, le concept et le terrain. Nous produisons
une socit qui nous produit, crit-il. Nous faisons partie de la socit qui
fait partie de nous (15). Do, lencontre dune sociologie positiviste
routinire, agressivement scientiste, quantophrnique (16), avec ses
frontires tanches, ses clans rigides, ses meutes stagnantes et ses curies
fermes, lide dune sociologie des sites des sociologues-anthropologues,
de leurs appartenances socio-politiques, de leurs implications institutionnelles,
de leurs contre-transferts libidinaux. Do aussi lengagement en faveur des
marginalits cratrices, des minorits agissantes, des dsordres innovants, des
crises instituantes et plus gnralement dune potique de la socit (thique,
esthtique, rotique), laquelle culmine dans lide mme de culture.
Edgar Morin enfin, au nom dune thique de lUniversel concret, na jamais cess
darticuler lactivit scientifique qui cherche rendre compte de la complexit
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du rel et la conscientisation des intellectuels dont la mission est de rsister


la barbarie (17) et au fait accompli, de lutter contre laveuglement
laveuglement, la pauprisation culturelle et le double crtinisme. Celui den
bas, du populisme, de lindustrie culturelle de masse(18), du divertissement
abrutissant, de lanti-intellectualisme fascisant, du show gnralis et de la
tyrannie de laudimat. Mais aussi celui den haut, de la fausse conscience
des clercs, des lieux communs des castes et sectes pensantes (Mao, Lacan,
Bourdieu et tant dautres idoltrs comme Matres supposs tout savoir), de
larrogance litiste de lintelligentsia, des sociologues officiels et experts
en tous genres, surtout ceux du pouvoir. Edgar Morin a toujours et partout
combattu les prtentions hgmonistes dun certain rationalisme qui, au nom
de la raison, sest acharn ignorer toutes les autres bonnes raisons de
tenir compte de ce qui nest pas a priori rationnel ou rationalisable. Il est
impossible, souligne-t-il, de faire comprendre la rationalit au rationaliste, la
complexit au rductionniste, le concret au formaliste. Cest ce quils appellent
lirrationnel(19). La lutte contre le sommeil de la raison nest donc pas
forcment l o la situent les sectaires des diffrentes unions rationalistes.
Edgar Morin a toujours particip, aussi bien en tant quacteur quen tant
quobservateur, aux grandes luttes politiques de ce sicle. Ceci aussi devrait
tre une leon de science avec conscience: contre le nazisme et le stalinisme,
le colonialisme et limprialisme, le racisme et lantismitisme, les exclusions
et les perscutions, les gnocides et les ethnocides. Cest cette gnrosit
humaine qui la rendu inclassable: rationnel, mais pas rationaliste; mystique,
mais pas parmi les mystiques; port par la foi et lespoir, mais pas parmi les
croyants, les religieux, les fondamentalistes de tous bords; juif non juif ou nonjuif juif. Je suis ainsi devenu, crit Edgar Morin, ce que je suis encore: un
intellectuel de gauche dviant parmi les intellectuels de gauche et mopposant
leurs vidences(20).
Un mot personnel pour finir. Je noublie pas quEdgar a immdiatement accept
de figurer au comit scientifique de la revue Prtentaine(21) en cautionnant son
projet de libre recherche intellectuelle dans les sciences anthropo-sociales. Il
avait accept de venir en avril 1996 lUniversit de Montpellier III, linvitation
de Prtentaine, pour animer une confrence-dbat sur lpistmologie de la
complexit. Sa patience, sa bienveillance et sa modestie avaient alors tonn
beaucoup de mes tudiants. Malgr ses multiples occupations, sa gnrosit
et son insatiable curiosit lamenrent aussi accepter de faire partie du
jury de thse de Magali Uhl (22), responsable de rdaction de Prtentaine.
En compagnie de Michel Henry, Tobie Nathan, Alain Gras et moi-mme, Edgar,
prsident du jury, joua avec humour et sympathie en cette journe de dcembre
2000 la Sorbonne ce rle si difficile de passeur entre les gnrations. Cette
thse brillante avait beaucoup plu Edgar qui y avait retrouv laudace de ses
propres trips pistmologiques.
-----------------(1)G. W. F. Hegel, La Phnomnologie de lEsprit, Paris, Aubier, 1944, tome 1, pp.17 18 et 56.
(2)Edgar Morin, Mes Dmons, Paris, Stock, 1994 p. 331.
(3)Voir Gilles Deleuze, Pourparlers, Paris, Minuit, 1990.

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(4)Voir laventure de la revue Arguments o participrent notamment Edgar Morin, Kostas Axelos,
Pierre Fougeyrollas, Jean Duvignaud...
(5)Edgar Morin, Mes Dmons, op. cit., p. 329.
(6)Ibid., p. 323.
(7)Voir Vladimir Janklvitch, La Mort, Paris, Flammarion, 1977.
(8)Edgar Morin, Mes Dmons, op. cit., p. 322.
(9)Karel Kosik, La Dialectique du concret, Paris, Les ditions de la Passion, 1988.
(10)Edgar Morin, La Mthode, tome 1: La Nature de la Nature,; tome 2: La Vie de la Vie; tome 3:
La Connaissance de la connaissance; tome 4: Les Ides. Leur habitat, leur vie, leurs murs, leur
organisation, Paris, Seuil, 1977, 1980, 1986, 1991.
(11)Edgar Morin, LHomme et la mort, Paris, Seuil, 1977.
(12)Edgar Morin, Le Cinma ou lhomme imaginaire. Essai danthropologie sociologique, Paris, Minuit,
1956; Les Stars, Paris, Seuil, 1957; LEsprit du temps, Paris, Grasset, 2 tomes, 1962 et 1976.
(13)Mes Dmons, op. cit., pp. 251 et 252. Pour un dveloppement complet, voir La Mthode, tome
3: La Connaissance de la connaissance, op. cit., pp. 98 et suivantes; Edgar Morin et Jean-Louis Le
Moigne, LIntelligence de la complexit, Paris, LHarmattan, 1999.
(14)Georges Devereux, De langoisse la mthode dans les sciences du comportement, Paris, Flammarion,
1980; Georges Devereux, Ethnopsychanalyse complmentariste, Paris, Flammarion, 1985.
(15)Edgar Morin, Sociologie, Paris, Fayard, 1984 p. 21.
(16)Pitirim Sorokin, Tendances et dboires de la sociologie amricaine, Paris, Aubier, 1959, chapitre VII.
(17)Michel Henry, La Barbarie, Paris, PUF, 2001.
(18)Theodor W. Adorno, Modles critiques. Interventions-Rpliques, Paris, Payot, 1984.
(19)Edgar Morin, Mes Dmons, op. cit., p. 267.
(20)Ibid., p. 258. Voir aussi Edgar Morin, Itinrance, entretien avec Marie-Christine Navarro, Paris,
Arla, 2000.
(21)Voir Edgar Morin, Corps et bio-logique du sujet, Prtentaine, n12/13 (Corps), mars 2000.
(22)Magali Uhl, lpreuve du sujet. lments de mtasociologie de la recherche, Universit Paris
I-Panthon-Sorbonne, dcembre 2000.

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