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El sencillo concepto de fraccin que hoy utilizamos ha sorteado grandes

dificultades a lo largo de 30 aos hasta llegar a la nocin actual. Las fracciones se


llamaron en un principio rotos y despus quebrados, esta ltima designacin
todava subsiste; pero el concepto general tard mucho tiempo en arraigarse,
limitndose a nombres especiales para cada fraccin de uso frecuente.

La nomenclatura general, mediante la terminacin genrica avos,


agregada al denominador es muy reciente, lo que revela la
incapacidad de la humanidad sin diferenciar raza y cultura, para
alcanzar los conceptos muy generales y, por lo tanto, muy abstractos;
los mismos que una vez asimilados seducen por su sencillez.

Los aportes de los egipcios

Un papiro encontrado hace mucho tiempo, llamado papiro Rhind, es tal vez uno
de los documentos ms antiguos que se conoce, pues tiene cerca de 4000 aos.
Su autor, Ahmes, fue un sacerdote que vivi probablemente entre los aos
2000 y 1700 a.c..En este documento se menciona la costumbre egipcia de
expresar toda fraccin en una suma de fracciones de numerador uno. De esta
forma, aparece la fraccin escrita como; ; .

Es evidente que los egipcios slo saban operar con fracciones de


numerador uno y por lo tanto se vean obligados a reducir toda
fraccin a la suma de estas.
Este mtodo, con otros mejores, fueron posteriormente adquiridos por
los griegos. Es sabido que los maestros griegos enviaban a sus
discpulos a recorrer las tierras egipcias a fin de nutrirse de los
conocimientos que estos posean en el campo de las ciencias.
En todo el papiro aparecen descomposiciones de una fraccin como la
representada anteriormente, algunas de estas son correctas y otras
falsas. De esto se deduce que no hay un procedimiento general para
hacer tales descomposiciones, lo que evidencia que tambin usaban
el tanteo en algunas situaciones. El documento tambin presenta
tablas, entre ellas hay una de descomposiciones de todas las

fracciones de la forma 2/2n-1 comprendidas entre el 1 y el 49.Es decir


todas las fracciones de denominador impar desde 2/3 2/97.

Los chinos y las fracciones

Los chinos conocan muy bien las operaciones con fracciones ordinarias, hasta el
punto de hallar el mnimo comn denominador de varias fracciones. Como era su
costumbre asignaban un rol femenino y otro masculino a los elementos que
componen la fraccin. Se referan al numerador como el hijo y al denominador
como la madre. El nfasis generalizado en toda la cultura china sobre los
principios del ying y el yang hacia fcil seguir las reglas para manipular
fracciones. Ms importante que estas curiosidades era, no obstante, la tendencia a
la decimalizacin de las fracciones en China. La adopcin de un sistema decimal
en pesos y medidas dio como resultado que se impusiera el hbito decimal en el
manejo de las fracciones..

Los babilnicos en la nocin de fraccin

Los babilnicos eran muy expertos en clculos. Ellos usaron un sistema mixto en
la lectura numrica(posicional y aditivo) y en la base ( 60 y 10).

La base 60 dificultaba la memorizacin de las tablas y por ello editaron


gran nmero de tablas. De estas tablas se deducen que la divisin
entre dos enteros acostumbraban a presentarla como la multiplicacin
de un entero por una fraccin, recurriendo al inverso.

La organizacin de los pueblos a partir del S. XVI

A fines del 1500 de la era cristiana haba surgido la necesidad de hacer clculos
en todos los pueblos. Era la poca en que se desarrolla la industria de los metales,
la cermica, los tejidos; era la poca en que las primeras mquinas daban lugar a
una gran produccin; poca de los primeros bancos. Hacer clculos ya no era un
lujo, deba convertirse en el patrimonio de todos. Pero no se poda ensear a
todos el manejo de las fracciones, ni se poda pretender, en esos tiempos, que
tambin el ms simple empleado supiese verificar al final de su jornada que la
paga recibida era exacta, debiendo hacer clculos con una moneda, cuyo
submltiplo era el sueldo y el dinero que reciba era una fraccin de ste.
Surge as la nocin primitiva del nmero decimal.

El punto, como signo de separacin entre las unidades enteras y


decimales, aparece por primera vez en la Aritmtica del italiano
Pellos(1492), pero solamente para separar cifras del dividendo,
cuando el divisor terminaba en cero. Los primeros vestigios de la coma
decimal datan del 1560. simn Stevin en 1585 public un librito sobre
la escritura de los nmeros decimales tratando de hacer comprender
cual era la utilidad de esa escritura que evitaba tener que hacer
clculos con fracciones y explic lo sencillo que era realizar las cuatro
operaciones fundamentales de la aritmtica con ellos.
Juan Napier, un gran aristcrata escocs que vivi entre 1550 y 1617,
introdujo la coma decimal como elemento de separacin tan usual
entre los pueblos latinos. No obstante los pueblos de habla inglesa en
algn momento han incorporado el puntito en lugar de la coma.

Fundamentacin pedaggica

Desde el momento en que los egipcios valoraron la necesidad de incorporar las


fracciones la matemtica ha transitado la bsqueda de la precisin y la exactitud.

En el mbito educativo esta bsqueda pretende atravesar el camino


de la estimacin que permita:
Predecir situaciones probables

Valorar la razonabilidad de los resultados.


Proponer respuestas aproximadas de manera rpida cuando
son ms convenientes que las exactas o stas no se pueden
emitir.
Conjeturar, resolver, valorar, modificar y
Facilitar el sistema de numeracin y la comprensin de la
medida.

El abordaje

Para introducir con xito la nocin de fraccin y construir el concepto y luego


establecer la operatividad es necesario destacar que no se debe ensear
aisladamente sino que hay que considerar los contenidos trabajados con
anterioridad en los nmeros naturales y considerar los saberes previos que poseen
los alumnos. Para que los alumnos puedan entender cul es el sentido y la
funcin de las fracciones es necesario plantearles situaciones en que stas
adquieran distintos significados. Resulta muy enriquecedor plantear actividades
donde el alumno adquiera gradualmente los significados que esta adquiere. Es
decir:

Como fraccin en un reparto.

Como medida.

Como parte de un todo discreto.

Como porcentaje.

Como razn.

Como probabilidad de que ocurra un suceso.

En el primer y segundo ciclo de la EGB el trabajo con las fracciones y


nmeros decimales esta vinculado con sus usos sociales, como ser
situaciones de reparto o de medida. Esta etapa tiene que estar muy
bien trabajada desde lo manipulativo, o sea con muy buen apoyo de
materiales concretos y grficos. No se debe descuidar el calculo
mental con fracciones sencillas y la estimacin de resultados. Una vez
que los alumnos aprendieron las fracciones de uso cotidiano se
desarrollar lo relativo a los otros significados.
Existen en los textos de didctica de la Matemtica una gran variedad
de propuestas para trabajar situaciones de reparto y medida. No
obstante es interesante incorporar juegos que los nios consideren
atractivos, entre los cuales se encuentran los naipes.
En los pases de habla hispana el juego de los naipes esta muy
enraizado y contienen una serie de elementos matemticos muy
importantes, que se pueden poner ms de manifiesto con algunas
variaciones. Teniendo en cuenta los juegos ms populares, podemos
ver que en todos ellos hay uno o varios de los aspectos siguientes:
Calculo de probabilidades.

Recuento de posibilidades.
Clasificaciones.
Ordenaciones.
Operaciones aritmticas.

Si potenciamos algunos de los elementos mencionados anteriormente,


tendremos, con las mismas reglas o muy parecidas, juegos de cartas
con unos componentes muy interesantes para los alumnos y para el
aprendizaje de la matemtica.
A modo de ejemplo consideremos el juego de naipes que se conoce
como Escoba de 15, ampliamente difundido, y que consiste
esencialmente en retirar cartas de la mesa que sumen 15. Si se
cambia la propuesta y el diseo de los naipes en las que las cartas
representen fracciones y el objetivo para retirar de la mesa sea que
estas sumen 1; se obtiene la escoba fraccionada. Si deseamos hacer
clasificaciones, se puede utilizar naipes con cinco representaciones de
un mismo nmero: fracciones, decimales, porcentuales, grafico como
parte de una figura y elementos como parte de un conjunto de estos.
As tenemos el juego del chinchn con una variacin interesante, y con
el se puede jugar armando tros- tres cartas que representen lo mismo
o una escalera sucesiva creciente o decreciente.
Otra propuesta interesante sera buscar cartas que potencien ciertos
conocimientos sobre divisibilidad, mltiplos y divisores que los
alumnos tienen que manejar rpidamente al momento de trabajar con
fracciones.
Cuando se trabaja sobre contenidos vinculados a la medida y el
sistema decimal considerando las relaciones y el orden entre las
diferentes unidades del sistema mtrico se pueden disear cartas para
jugar en escaleras o tros o cuartetos.

Seguramente cada docente encontrar otras variaciones a partir de


estas. Pero en el fondo al tomar este tipo de estrategia para abordar la
enseanza es importante no perder de vista estas dos cuestiones:
Por qu utilizar matemtica recreativa?

Para qu hacerlo?

Hay varios aspectos a considerar entre los que se pueden apuntar:

La introduccin de elementos ldicos como motivacin.


La matemtica recreativa como recurso para la prctica de
rutinas y el trabajo sobre conceptos.
La resolucin de recreaciones como reto individual.
Las recreaciones y los juegos para la prctica de los
procedimientos propios de la resolucin de problemas.
La resolucin de juegos matemticos y la cooperacin, frente
a la prctica de los juegos y la competicin.

El Trabajo ulico

Para finalizar se representa la propuesta de una actividad ldica con naipes. Los
docentes pueden hacer una variacin de las mismas y ajustar el juego a los
objetivos que desea alcanzar con los alumnos. Para la confeccin de los naipes se

puede armar el diseo sobre una hoja de dibujo N 6. Luego fotocopiar,


plastificar y proceder al corte de los naipes. Esto es slo una sugerencia dado que
los docentes siempre encuentran gran variedad de materiales para armar sus
recursos de acuerdo a las posibilidades econmicas y temporales.

Escoba fraccionada

Objetivo:

Potenciar la operatividad de la suma de fracciones.

Visualizar la representacin grfica del mecanismo de la


suma de fracciones.

Potenciar el calculo mental.

Materiales

Juego de naipes compuesto por 48 cartas distribuidas de la siguiente forma:

9 cartas con la fraccin 1/12

6 cartas con cada una de las fracciones 1/6, , 1/3.

3 cartas de cada una de las fracciones 5/12,1/2, 7/12, 2/3,3/4, 5/6,


11/12.
Las cartas deben tener indicada la fraccin y un grfico que la represente.
Reglas del Juego

Se reparten las cartas.Cada jugador recibe dos cartas y se dejan otras 4 ms boca
arriba sobre la mesa.

Por turno, cada jugador tiene que conseguir que entre una de sus
cartas y una o varias de las que hay sobre la mesa sumen la unidad.
Si el jugador levanta todas las cartas de la mesa hizo escoba. Si el
jugador no puede levantar o no hay cartas sobre la mesa, tendr que
dejar una sobre sta y pasar.
Cuando los jugadores hayan empleados sus dos cartas se distribuye
otra tanda y en el reparto de la ultima tanda si sobra alguna carta se la
deja en la mesa.
Al finalizar se cuentan las escobas y la cantidad de cartas Por cantidad
de cartas s da un puntaje y por escobas otro. Gana el que mayor
puntaje obtuvo.

De ser esta la posibilidad la carta del jugador y las ubicadas sobre


la mesa suman 1

1/12+1/4+5/12+1/6+1/12 = 1

Bibliografa:

Coleccin didctica de matemticas Elementales de J. Rey Pastor

Problemas a M-Corbaln Fernando, Gairn Jos Mar- MadridEdinumen.

Apuntes personales realizados en la Estancia Investigativa en la


Universidad de Zaragoza-Espaa.