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En matemticas, una fraccin, nmero fraccionario, (del vocablo latn frctus, fracto -nis, roto, o

quebrado) es la expresin de una cantidad dividida entre otra cantidad; es decir que representa un
[1]

cociente no efectuado de nmeros. Por razones histricas tambin se les llama fraccin
comn, fraccin vulgar o fraccin decimal. El conjunto matemtico que contiene a las fracciones es
el conjunto de losnmeros racionales, denotado
.

De manera ms general, se puede extender el concepto de fraccin a un cociente cualquiera


de expresiones matemticas (no necesariamente nmeros).

tres cuartos ms un cuarto

ndice

1 Representacin y modelizacin de fracciones

1.1 Numerador y denominador

1.2 Representacin grfica y analtica

2 Clasificacin de fracciones

3 Clculo aritmtico

4 Nmero mixto

5 Fraccin irreducible

6 Fraccin equivalente

7 Fraccin como porcentaje

8 Historia

9 Fraccin decimal

10 Fraccin continua

11 Fraccin unitaria

12 Fraccin egipcia

13 Vase tambin

14 Notas y referencias

15 Bibliografa

16 Enlaces externos

Representacin y modelizacin de fracciones


Numerador y denominador
Las fracciones se componen de: numerador, denominador y lnea divisora entre ambos
(barra horizontal u oblicua). En una fraccin comn

el denominador "b" representa la cantidad

de partes iguales en que se ha fraccionado la unidad, y el numerador "a" determina cuantas de


estas partes iguales forman la fraccin.

Representacin grfica y analtica

Como se ha quitado 1/4 del pastel, todava le quedan 3/4 .

Suelen utilizarse figuras geomtricas (los cuales representan la unidad) divididos en tantas partes
como indique el denominador, y se colorean (u omiten) tantas de estas partes como indique el
numerador.
Notacin y convenciones:

en una fraccin comn, el denominador se lee como


nmero partitivo (ejemplos: 1/4 se lee un cuarto, 3/5 se lee tres quintos);

una fraccin negativa se escribe con el signo menos delante de la fraccin


(ejemplos: -1/4 o

, pero no 3/-4);

una fraccin genrica a/b representa el producto de a por


el recproco (multiplicativo) de b, de tal modo que
tanto a como b son nmeros negativos

; si
, el producto es positivo, por lo que se

escribe: a/b;

toda expresin matemtica escrita en esta forma recibe el nombre de fraccin.

La expresin genrica
distinto de cero (b

representa una divisin algebraica, por lo que el divisor debe ser


); el cociente de esta divisin admite un desarrollo decimal (un nmero

decimal, en el sistema de numeracin decimal tradicional) que puede ser finito o infinito peridico
(ver Nmero peridico).
Un nmero irracional no admite una escritura en forma de nmero fraccionario, su expansin
decimal ser infinita no-peridica.
Una fraccin comn representa un nmero racional, por lo que las fracciones comunes heredan
todas las propiedades matemticas de los racionales.

Ejemplos
; 3/4; 3/4; (); fraccin tres cuartos: numerador 3 y
denominador 4, representa al nmero decimal 0.75, en

1/2 un medio

porcentaje: 75%;

1/3 un tercio
1/4 un cuarto
1/5 un quinto

; fraccin: numerador x y
denominador (x+3)(x-3), el valor decimal depender del

1/6 un sexto

valor de la variable x.

1/7 un sptimo

Clasificacin de fracciones

1/8 un octavo
1/9 un noveno

Segn la relacin entre el numerador y el denominador:

1/10 un dcimo
1/11 un onceavo

Fraccin mixta: suma abreviada de un entero y una

1/12 un doceavo

fraccin propia: , ,

1/13 un treceavo
Fraccin propia: fraccin en que el denominador es mayor que el
numerador:
Fraccin impropia: fraccin en donde el numerador es mayor que el
denominador:
Fraccin reducible: fraccin en la que el numerador y el denominador no
son primos entre s y puede ser
simplificada:
Fraccin irreducible: fraccin en la que el numerador y el denominador
son primos entre s, y por tanto no puede ser
simplificada:
Fraccin inversa: fraccin obtenida a partir de otra dada, en la que se han
invertido el numerador y el denominador:

Fraccin aparente o entera: fraccin que representa cualquier nmero


perteneciente al conjunto de los enteros:

Fraccin compuesta: fraccin cuyo numerador o denominador (o los dos)


contiene a su vez fracciones.

Segn la escritura del denominador:


Fraccin equivalente: la que tiene el mismo valor que otra
dada:
Fraccin homognea: fracciones que tienen el mismo denominador:
;

Fraccin heterognea: fracciones que tienen diferentes denominadores:


y

Fraccin decimal: el denominador es una potencia de diez: 1/10, 2/100... En


general:

, con a un entero positivo y n un natural.

Fraccin continua: es una expresin del tipo:

Segn la escritura del numerador:


Fraccin unitaria: es una fraccin comn de numerador 1.
Fraccin egipcia: sistema de representacin de las fracciones en el Antiguo
Egipto en el que cada fraccin se expresa como suma de fracciones unitarias.
Fraccin gradual:

[2]

Otras clasificaciones:
Fraccin como porcentaje: Un porcentaje es una forma de expresar un nmero
como una fraccin de 100, utilizando el signo porcentaje %.

Fraccin como razn: vase proporcionalidad y regla de tres para la relacin que
mantienen un par de nmeros que pueden provenir de una comparacin.
Fraccin parcial: vase mtodo de las fracciones parciales para reducir un
cociente de polinomios.
Nota: Una fraccin irracional es una trmino autocontradictorio (dado que todas las
fracciones deben poder ser expresadas como fracciones vulgares). Un nmero
irracional es, por definicin, no racional, es decir, no puede ser expresado como una
fraccin vulgar.

Clculo aritmtico

Ejemplo de fraccin aparente.

Algoritmo para la suma o resta:

Algoritmo para la multiplicacin y la divisin:

Frmula para el producto:

Frmula para el cociente:

Nmero mixto
Un nmero mixto es la representacin de una fraccin impropia, en forma de nmero
entero y fraccin propia; es una manera prctica de escribir unidades de medida (peso,
tiempo, capacidad), recetas de cocina, etc.

[3]

Toda fraccin impropia


a

/b denota

puede escribirse como nmero mixto:

(donde

/b, en donde

, es la parte entera).

Ejemplos:
Una cucharadita y media de...
En una hora y cuarto...
A partir de un cierto nivel de lgebra elemental, la notacin mixta suele
sustituirse por fracciones impropias, que son ms operacionales.

[4]

Fraccin irreducible
Vanse tambin: Mximo comn divisor y Algoritmo de Euclides.

Dada una fraccin reducible (el numerador y el denominador


son primos entre s), esta siempre se puede reducir (i.e. simplificar) hasta
obtener una fraccin equivalente irreducible. La nocin de fraccin
irreducible se generaliza al cuerpo de cocientes de cualquier dominio de
factorizacin nica: todo elemento de este cuerpo puede escribirse como una
fraccin en la cual el numerador y el denominador soncoprimos.

Fraccin equivalente
Dos o ms fracciones son equivalentes cuando representan la misma
cantidad, y se escriben distinto.
Ejemplo:

las fracciones

son equivalentes, ya que representan la cantidad un medio.

Dos fracciones son equivalentes si pueden obtenerse una a partir de la


otra, multiplicando (o dividiendo) por uno.

Ejemplos:

en donde

en donde

.
El conjunto de todas las fracciones equivalentes a una
fraccin dada, se llama nmero racional, y suele
representarse por la nica fraccin equivalente irreducible del
conjunto.

Fraccin como porcentaje

Un porcentaje es una forma de expresar un nmero como


una fraccin de 100: utilizando el signo porcentaje %, que se
debe escribir inmediatamente despus del nmero al que se
refiere, sin dejar espacio de separacin.

Ejemplos:

La expresin de un nmero por mil (1.000), es una manera de expresarlo como una
fraccin de 1.000, o como la dcima parte de un porcentaje; se escribe con el signo .
Una parte por billn (notado ppb) es una unidad de medida para expresar concentraciones
extremadamente pequeas.

Historia
Vase tambin: Historia de la matemtica

En el Antiguo Egipto se calculaba utilizando fracciones cuyos denomin


positivos; son las primeras fracciones utilizadas para representar las p
medio del concepto de recproco de un nmero entero. Esto equivale
como: un medio, un tercio, un cuarto, etc., de ah que las sumas de fra
conozcan como fraccin egipcia. Se puede demostrar adems, que cu
racional positivo se puede escribir como fraccin egipcia. El jeroglfico
[5]

denotaba la barra de fraccin (/), y un arte numrico escrito debajo de


el denominador de la fraccin.
Los babilonios utilizaban fracciones cuyo
denominador era una potencia de 60. El sistema
chino de numeracin con varillas permita la
representacin de fracciones.
Los griegos y romanos usaron tambin las

fracciones unitarias, cuya utilizacin persisti


hasta la poca medieval. Diofanto de
Alejandra (siglo IV) escriba y utilizaba fracciones.
Posteriormente, se introdujo la raya horizontal
de separacin entre numerador y denominador, y
el numerador dej de restringirse al nmero uno
solamente, dando origen a las
llamadas fracciones vulgares ocomunes.
Finalmente, se introducen las fracciones
decimales, en donde el denominador se escribe
como una potencia de diez.
Khwarizmi introduce las fracciones en los pases
islmicos en el siglo IX. La forma de representar
las fracciones provena de la representacin
tradicional china, con el numerador situado sobre
el denominador, pero sin barra separadora.
Leonardo de Pisa (Fibonaccci) en su Liber
Abaci (Libro del baco ), escrito en 1202, expone
[2]

una teora de los nmeros fraccionarios. Las


fracciones se presentan como fracciones egipcias,
es decir, como suma de fracciones con
numeradores unitarios y denominadores no
repetidos.
Cronologa
Ao

[6]

Acontecimiento

1800 a. C.

Registro de uso de fracciones por el Imperio Babilnico.

1650 a.C.

Sistema de fracciones egipcias.

500-600 d.C. Aryabhata y Brahmagupta desarrollan las fracciones unitarias.


100

Sistema chino de clculo de fracciones con varillas (Suanpan).

1202

Fibonacci difunde la notacin con barra para separar numerador y denominador.

1585

Teora sobre las fracciones decimales de Simon Stevin.

1700

Uso generalizado de la lnea fraccionaria (barra horizontal u oblcua).

Fraccin decimal
Vase tambin: Representacin decimal

Una fraccin decimal es una fraccin del


tipo

, es decir, una fraccin cuyo

denominador es una potencia de 10. Por


convencin, se toma a positiva. Las fracciones
decimales suelen expresarse sin denominador,
con uso del separador decimal, es decir,
como nmero decimal exacto (Por ejemplo: 8/10,
83/100, 83/1000 y 8/10000 se escriben 0.8, 0.83,
0.083 y 0.0008). Inversamente, un nmero
decimal finito (o un entero) puede escribirse como
fraccin decimal simplemente multiplicando por un
potencia apropiada de

(Por ejemplo: 1=10/10

1.23=123/100). Una fraccin decimal no es


necesariamente irreducible.
Se cree que las fracciones decimales eran
conocidas por los matemticos chinos en el siglo I,
y que de ah se extendi su uso a medio Oriente y
Europa. J. Lennart Berggren nota que un sistema
[7]

posicional con fracciones decimales fue utilizado


por el matemtico rabe Abu'l-Hasan al-Uqlidisi en
el siglo X.

[8]

Khwarizmi introduce las fracciones al mundo


islmico a comienzos del siglo IX. Su
representacin de las fracciones est tomada de
la matemtica tradicional china. Esta forma de
escritura de las fracciones con el numerador arriba
y el denominador abajo, sin barra horizontal, fue
utilizada tambin en el siglo X por Abu'l-Hasan alUqlidisi y en el siglo XV por Jamshd al-Ksh en
su trabajo La llave aritmtica.
El uso moderno fue definitivamente introducido
por Simon Stevin en el siglo XVI.

Fraccin continua

[9]

Se llama fraccin continua de orden n a una


expresin de la forma:

En donde

es

una sucesin de enteros positivos.

Fraccin unitaria
Una fraccin unitaria es una fraccin
comn en la cual el numerador es igual a 1 y
el denominador es un entero
positivo:

Las

fracciones unitarias son los recprocos


multiplicativos de los nmeros naturales (es
decir de los enterospositivos).

Ejemplos:

La serie armnica:
La serie geomtrica:
Las fracciones egipcias son otro ejemplo de aplicacin de las fracciones unitarias.

Fraccin egipcia

El ojo de Horus (Udyat) contiene


los smbolosjeroglficos de los
primeros nmeros racionales.

Se le llama fraccin
egipcia al tipo de
representacin de fracciones
utilizado en el Antiguo
Egipto. Una fraccin comn
-positiva- se escribe por
medio de una suma de
fracciones unitarias distintas,
es decir que ninguno de los
sumandos tiene el mismo
denominador.
Ejemplos:

Todo nmero racional


positivo se puede expresar
como suma de fracciones
unitarias (es decir, como
fraccin egipcia), si bien la
representacin no es nica,
como se aprecia en el
ejemplo. Las fracciones
egipcias fueron utilizadas
tambin por los matemticos

griegos y durante la Edad


Media. El matemtico
medieval Fibonacci (en
su Liber abaci) describe su
uso y las desarrolla dentro
del marco moderno de
las series matemticas.