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La tica cientfica en la investigacin

Algunos se preguntarn por qu hablar de tica en una revista de investigacin? El


interrogante es vlido y de actualidad, toda vez que hoy en da la tica de la investigacin
toma reconocimiento en la comunidad cientfica.
Hay que comenzar por recordar que la historia de la investigacin infortunadamente ha
estado matizada por sucesos que opacan los maravillosos hallazgos cientficos. Situacin
generada en gran medida por investigaciones adelantadas a ultranza y con el
desconocimiento de los mnimos derechos de los seres humanos que participaron en ellas
como sujetos de estudio; en muchas ocasiones sin que estos lo supieran. Casos tan sonados
como las experimentaciones con los judos en los campos de concentracin Nazi, otras
como la realizada con poblacin afroamericana en Tuskegee (Alabama - USA), estudios
recin conocidos de enfermedades de transmisin sexual en Guatemala, aun sin que los
sujetos se percataran que hacan parte de la investigacin, y caracterizados por un afn
desmesurado de hacer ciencia a como diera lugar y por ende, cuestionados desde el punto
de vista tico.
Igualmente puede advertirse otro tipo de estudios: algunos no atropellan directamente a
los sujetos participantes pero responden a proyectos mal estructurados con fines ajenos o
diferentes al beneficio de la humanidad; experimentaciones cuyos planteamientos no
revelan temas como el de la responsabilidad social; otros que obedecen a intereses
netamente econmicos y en ocasiones tan solo a la idea de investigar aunque sus
resultados no reporten aparentes beneficios (situacin que se conoce desde el inicio de la
investigacin). Todos estos problemas han desbordado la capacidad de gestin y vigilancia
de la tica, debindose propiciar un abordaje diferente (desde la pluralidad y la
pluridisciplinariedad), que permita asumir los dilemas ticos derivados del desarrollo
tecno cientfico desde una perspectiva amplia, como lo plantea el profesor Gilbert Hottois
en su libro Qu es la biotica?.
Por otro lado debe entenderse que el objetivo de la investigacin en trminos generales no
siempre es el de beneficiar directamente a los participantes, de donde surge un
interrogante en qu condiciones es aceptable ticamente incorporar a las personas en
investigacin? Respuestas a esta y otras preguntas similares pueden ser resueltas por la
discusin biotica, para lo cual debe tenerse como premisa que cualquier investigacin ha
de estar transversalizada por principios ticos, por ejemplo los destacados en
declaraciones internacionales como el informe Belmont (redactado por la Comisin
Nacional para la Proteccin de Investigacin Biomdica y de Comportamiento de los
Estados Unidos y convertido en ley en el ao de 1974), entre los cuales se pueden
mencionar: los principios de Respeto por las Personas (reconocimiento a la autonoma), el
de Beneficencia (maximizar los beneficios posibles en la investigacin, que muchas veces

pueden ser para personas diferentes a los sujetos de investigacin), el de Justicia (con un
manejo equitativo e igualitario de los sujetos de investigacin) y un ltimo principio que se
agreg por parte de los tericos Tom Beauchamp y James Childress, el de No Maleficencia
(primero no hacer dao).
A estos principios se les da forma o se les operativiza en protocolos; uno de los
ms destacados el de un grupo de bioeticistas de EMANUEL, WENDLER AND GRADY,
"WHATMAKES CLINICAL RESEARCH ETHICAL" JAMA 2000, que determina
unas caractersticas esenciales que deben ser observadas y claramente descritas en los
proyectos de investigacin, buscando garantizar unos mnimos ticos, tales como:
- Valor social de la investigacin
- Validez cientfica
- Seleccin justa de sujetos
- Balance favorable riesgo beneficio
- Revisin independiente a travs de un comit de tica ajeno a los intereses del
investigador
- Consentimiento informado
- Respeto a los participantes
Por ello es el investigador quien inicialmente debe encuadrar su proyecto,
utilizando protocolos que como este promuevan orientaciones ticas. Pero adems de ser
tarea de quien adelanta la investigacin, tambin lo es de los comits ticos de
investigacin (grupo pluridisciplinario, pluralista y experto en la valoracin de proyectos
desde el punto de vista tico); su funcin principal es la de abogar por la defensa de los
sujetos de investigacin a travs de argumentaciones ticas. Funcin que inexorablemente
debe estar mediada por la independencia de estos cuerpos colegiados respecto a
los investigadores, adems de la capacitacin de sus miembros como bioeticistas.
De cara a lo anterior se debe mencionar que a toda publicacin que se precie de ser
cientfica, le corresponde demostrar en sus escritos el reconocimiento y la importancia de
la valoracin tica de los contenidos, sometiendo a los artculos antes de su publicacin a
valoracin de comits de tica de investigacin, como un acto de corresponsabilidad de
quienes dirigen estos medios de difusin, promoviendo y exigiendo el cumplimiento de
requisitos ticos.

Cabe recordar a los investigadores que se espera de ellos un manejo tico y respetuoso de
la dignidad de todos los seres humanos per se, pero para superar el posible
desconocimiento existen normativas que garantizan unos mnimos esperables en esta
materia, como son la resolucin 8430 de 1993 y la resolucin 2378 de 2008; normas estas
que son exigibles a todos aquellos que ejercen la actividad investigativa con seres humanos
en Colombia.