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Educacin para la democracia

Por Javier B. Seoane C.


Centro de Estudios Filosficos. Universidad Catlica Andrs Bello
Partimos de la idea de que el fin ltimo de la educacin es la emancipacin. El
trmino latino emancipatio guarda como una de sus acepciones a la accin en que el
adolescente, ya pleno de sus facultades y concluido su proceso bsico de educacin, se
separa del hogar y de la autoridad de sus preceptores. En el fondo, el ideal que subyace a
esta concepcin de la educacin como emancipacin es el de la autonoma individual, la
cual, en tanto que resultado de la educacin, slo se puede entender como resultado de las
relaciones que se establecen socialmente en un momento histrico determinado. En otras
palabras, la emancipacin del individuo pasa necesariamente por la emancipacin de la
vida social.

En estas jornadas nos hemos propuesto reflexionar colectivamente acerca de la


educacin en valores y, especialmente en lo que a mi persona toca, de la educacin en
valores democrticos. Creo que el momento resulta de lo ms oportuno para ello. Los
avatares de la historia reciente del pas nos reclaman repensarnos como sociedad que se
pretende democrtica, y decimos pretende puesto que las conductas asumidas por
algunos actores del gobierno y de la llamada oposicin se manifiestan como claramente
intolerantes. Sin embargo, no he venido aqu ante ustedes para expresar mis opiniones
polticas, sino para ofrecer una interpretacin, una alternativa de sentido explicativo,
sobre el porqu nuestra democracia se presenta tan dbil. Al menos de esa hiptesis
partimos y para articularla seguiremos la siguiente lnea: 1) plantearemos, grosso modo,
dos formas de concebir la democracia y estableceremos sucintamente la relacin vital que
toda vida democrtica guarda con los procesos educativos, escolares o no, sobre todo a la
luz de la formacin de capitales culturales y sociales; y, 2) concluiremos con algunas
consideraciones crticas sobre la educacin y democracia que, segn nuestra percepcin
de la cuestin, efectivamente tenemos. Como el tiempo apremia, dejemos de lado el
prembulo y entremos en materia de una vez.

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1. Dos formas de concebir la democracia y su relacin con las prcticas educativas

Conceptos de democracia hay muchos, pero no es nuestra misin presentarlos


aqu. Antes, lo que pretendemos es exponer dos formas bsicas como podemos entender
las democracias modernas, y que en principio denominaremos la democracia como
sistema poltico y la democracia como sistema y eticidad.

La democracia como sistema poltico, reducida slo a la esfera de las relaciones


entre actores polticos y sociedad, es un sistema procedimental por medio del cual unos
electores eligen sus representantes ante los poderes pblicos de un Estado o de una
institucin determinada. Como sistema emerge de las necesidades de establecer un
equilibrio entre diversos poderes existentes en una red social dada. El establecimiento del
sistema democrtico implica necesariamente una demanda cultural que nace de la
confrontacin entre concepciones diversas del mundo. Empero, si bien el sistema
procedimental democrtico tiene esta base cultural referida, no necesariamente implica un
modus vivendi, una eticidad.

La democracia como eticidad supone la asuncin de la tolerancia, el respeto a las


diferencias y a la autonoma de los individuos, as como la accin social responsable por
encima de las convicciones y prejuicios personales. La democracia como eticidad supone
tambin una cultura en la cual lo diverso y lo plural son celebrados y nunca se aprecian
como una amenaza a las identidades personales o sociales. En ella, la crtica es
bienvenida y el otro nunca es concebido slo en trminos estratgicos, es decir, slo
como un mero medio vivo. Por el contrario, en una forma de vida tal, la voluntad se torna
profundamente dialgica y presta a la escucha. Esta democracia como modus vivendi
implica la realizacin de los individuos a travs de la equidad social en la adquisicin de
lo que en ciencias sociales ya hace tiempo se llama capital cultural y que se puede definir
como el conjunto de herramientas cognoscitivas y morales obtenidas a travs de las
experiencias educativas. As, el capital cultural suele estar en estrecha relacin con el
capital escolar o el grado de escolarizacin logrado por una persona.

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Lo abstractamente delineado hasta el momento no tiene nada de original, ni


tampoco lo pretende. Por el contrario, slo seguimos los planteamientos que ya hace casi
un siglo hiciera el filsofo estadounidense John Dewey. Fue este autor quien opuso la
democracia como eticidad a la democracia como sistema poltico formal. En una de sus
ms famosas obras, Democracia y Educacin, escribe: Una democracia es ms que una
forma de gobierno; es primariamente un modo de vivir asociado, de experiencia
comunicada juntamente. La extensin en el espacio del nmero de individuos que
participan en un inters, de modo que cada uno ha de referir su propia accin a la de los
dems y considerar la accin de los dems para dar pauta y direccin a la propia,
equivale a la supresin de aquellas barreras de clase, raza y territorio nacional que
impiden que el hombre perciba la plena significacin de su actividad. 1 Este texto, que
data de 1916 se presenta como una crtica contundente a una de las democracias
paradigmticas por excelencia: la de Estados Unidos.

En el fondo, la crtica nos dice que no hay democracia real all donde los
prejuicios y las relaciones de dominacin de todo tipo estn arraigadas culturalmente en
el tejido social. Nos habla de racismo y prejuicios de clase, pero vale tambin decir
machismos, mesianismos, autoritarismos paterno o escolar, o de cualquier otra clase. Si
estos no se superan, entonces lo que llamamos democracia es slo una pantomima, una
fachada de cartn piedra.

Al considerar la democracia como modus vivendi, consideramos tambin que la


misma reposa sobre las actitudes formadas en las personas que la integran. Esto es, la
democracia es una predisposicin a actuar democrticamente, lase, con tolerancia, con
dilogo, con crtica, con voluntad de escucha, con la inclusin de la diferencia en un
efectivo trabajo en equipo, sin temores, sin amenazas, sin coacciones. Y como actitud, la
democracia es esencialmente prctica cotidiana en constante actualizacin. En este
sentido, podemos decir que la democracia se aprende por medio de los procesos

John Dewey: Democracia y educacin, Morata, Madrid 1995 (1916), p. 82.

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socializantes, pero, sobre todo, se encarna en la persona humana, y por todo ello, es una
cuestin moral antes que poltica.

Creo que llegados aqu, y si ustedes consienten en lo bsico de este planteamiento,


podemos ver cuan obvia es la relacin de la democracia con la educacin, tanto la
escolarizada como la que no lo es. La persona humana es un proceso de experiencias
vitales que se va formando en la relacin con otras personas. No nacemos demcratas,
nos formamos como tales o no en el desarrollo de nuestras vidas. Si adems hemos
afirmado que la democracia es antes que nada una moral y una actitud vital, hemos de
entender tambin que se adquiere por va de una educacin efectivamente prctica, esto
es, una educacin de orden actitudinal y no slo cognoscitivo. Por ello, es un tipo de
educacin que debe cruzar las relaciones intrafamiliares, escolares y comunitarias.

A continuacin presentamos a modo de crtica nuestra percepcin sobre la


educacin democrtica que tenemos.

2. Educacin y democracia en la Venezuela de hoy da

Nuestro sistema educativo escolarizado est constituido sobre la base de criterios


positivistas. Las horas dedicadas en nuestra escuela bsica a las matemticas, la biologa, la
gramtica castellana e inglesa, duplican a las horas dedicadas a la educacin ciudadana,
tica y esttica. Estas ltimas, enseadas desde la pura retrica y de modo heternomo, sin
ninguna relacin prctica con la vida escolar y diaria del alumno, terminan siendo
consideradas por ste como algo totalmente intil en un mundo gobernado por los
principios del cambalache mercantil. Nuestra educacin escolarizada ha sido, y creo que
todava lo es en gran medida, una educacin bancaria, concepto que entiendo debemos a
Paulo Freire y con el cual nos hablaba de una educacin de datos y contenidos que se
depositan en la cabeza de estudiantes pasivos. Para Freire, esta educacin parte de la
sumisin y genera sumisin, es una relacin de amo y esclavo.

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La democracia, la solidaridad, la amistad, la tan necesaria expresin esttica, no son,


sin embargo, principios abstractos y librescos, contenidos y datos distanciados del quehacer
humano cotidiano. Como hemos dicho ya, ellas son, antes que nada, actitudes de y entre los
individuos que slo pueden aflorar en una educacin actitudinal siempre estrechamente
ligada a la accin social de los nios, mujeres y hombres y su circunmundo. En este
sentido, creemos que nuestro sistema educativo es ms una amenaza a estos valores que la
consolidacin de los mismos en cada uno de nosotros. El carcter autoritario (expresado en
la actitud de nuestros gobernantes, gerentes, policas, delincuentes, machistas, etc.) no est
desvinculado de nuestro sistema educativo escolar: a pesar de que en los libros de cvica se
instruya sobre las bondades de la democracia, nuestra escuela, su educacin de contenidos
y sus tendencias magistrocntricas, reproducen el carcter desptico maltratando los
aspectos ms creativos y participativos de alumnos y maestros. Al respecto, observamos
que la mayora de los estudiantes que recin ingresan a las universidades no se valen por
s mismos y simplemente se reducen a repetir textualmente lo que el libro o el profesor
dice. Alienados como un rebao de ovejas son totalmente dependientes de algn pastor,
su comportamiento no difiere mucho del de un procesador de informacin. Pretendiendo
formar demcratas salen individuos prestos a acatar las rdenes de quien en un momento
dado est al mando de las cosas.

A nuestro entender, el problema central radica en la confusin entre educacin de


contenidos y educacin actitudinal. Se piensa que para ensear a vivir en democracia es
suficiente leer en clases los artculos de la Constitucin y hablar acerca de las bondades del
sufragio y el ejercicio de la libertad de expresin. Pero la democracia adems de ensearla
por medio del lenguaje es menester encarnarla en el saln de clases y en los patios de las
escuelas, esto es, volverla carne, hacerla cuerpo en la persona. Las teoras pedaggicas
ofrecen mtodos para la consecucin de tales metas: por ejemplo, es menester renunciar al
ejercicio magistrocntrico y construir una clase-recreo con la participacin de sus
miembros. Slo entonces la actitud democrtica dejar de ser una asignatura confinada a
una hora de clases semanal. A la vez, para que la educacin democrtica se encarne
requerimos renunciar al mito de que el maestro es el portador de la verdad. La democracia
est asociada con la idea de que el hombre es la medida de todas las cosas, siendo

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incompatible con la idea de que alguien es portador de la verdad absoluta y nica. Se trata
ms bien de un juego de perspectivas individuales en las que debe haber posibilidad para el
logro de acuerdos mnimos.

Otra manera importante de practicar una educacin democrtica pasa por


presentar los problemas de nuestra vida social que ameriten el concurso de todos para la
bsqueda de alguna solucin tentativa. Posiblemente alguien dir al respecto que los
nios no estn preparados para ejercer esa participacin de modo racional, que ello
generara el caos en la escuela y que finalmente sera muy perjudicial de cara a nuestros
valores y al orden de nuestra sociedad. De hecho ya Foucault expres alguna vez que el
sistema correra un grave peligro si se dejaran escuchar las protestas de los nios en un
maternal. Sin embargo, el problema es si nuestros valores efectivos y nuestro orden social
son racionales, si realmente queremos conformar para nuestros nios un clido hogar y
mundo libre, o si todo esto no es ms que mero populismo discursivo.

Todo lo dicho apunta hacia la conformacin de personas lo ms autnomas


posibles. Cabe decir que obviamente los hombres no nacen preparados para el ejercicio
de su autonoma, pero, como dijimos desde el comienzo, la finalidad de la educacin es
lograrlo. Para ello, en un mundo problemtico como el nuestro es necesaria la prctica
dialgica que reafirma la actitud democrtica del hombre. Hoy, y sobre todo a la luz de
los ltimos acontecimientos en el pas, es preferible una escuela que antes de ensear qu
es un batracio y ahogue a los muchachos en un difuso ocano de contenidos, ensee a leer
bien y crticamente, ensee a expresarse en la escritura y en la oratoria, especialmente
necesitamos una escuela que forme hombres para entrar en un dilogo humano con
argumentos. Formar para un modo de vida democrtico reclama tambin una escuela que
nos d las herramientas para no caer presos de la manipulacin de la propaganda y del
mundo de la imagen, precisamente aquellas mismas que nuestro sistema educativo ensea
ao tras ao a nuestros comunicadores sociales en las universidades

Adems de todo lo dicho, no olvidemos que uno de los aspectos ms descuidado por
quienes tienen la responsabilidad de llevar a cabo las reformas educativas es sin duda las

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relaciones sociales que se dan dentro del aula de clases. Todo saln de clases es una
microsociedad destinada a reproducir la macrosociedad. Muchas veces lo que se propugna
como filosofa educativa de un Estado, por ejemplo formar para la democracia, suele ser
negado dentro del aula. As, mientras decimos que nuestra sociedad es democrtica es muy
posible que en la mayora de las aulas de clase los ideales de la democracia sean negados
por la prctica pedaggica. Creo que en gran parte de la educacin pblica del pas, y a
pesar de los esfuerzos que se han hecho por revertir esta situacin, nos encontraremos con
salones ecolgicamente antipticos y repletos de alumnos, comandados por profesores
agotados por exceso de trabajo y sin tiempo libre para su formacin. Los pupitres
individuales, pequeas crceles ortopdicas, aislan a los jvenes entre s y constituyen todo
un decorado de la libre competencia y de su consecuente aislamiento tambin vale decir
alienacin de los hombres entre s.

Esta condena del aula que presentamos no es necesariamente una condena per se.
Por el contrario, es algo que podemos modificar en la medida que adquiramos la conciencia
del problema y tengamos la disposicin a superarla. Por qu no comenzar con reeducar a
los maestros que requieren reeducacin y motivacin e incentivos? Por qu no comenzar
reemplazando esos pupitres que recuerdan al garrote vil por mesas de trabajo
colectivo, donde las evaluaciones y los problemas del acontecer diario del aula puedan ser
resueltos con el concurso de los grupos? por qu no comenzar con hacer del aula un lugar
atractivo y hogareo, con colores que no recuerden a una oficina del seguro social? Es hora
de que en Venezuela la Escuela deje de ser pensada slo como un medio y pase a ser
considerada como un fin en s misma.

Uno de los problemas decisivos es que el profesor tiende a reproducir lo que a l en


su oportunidad le ensearon. Posiblemente a l tambin le dijeron que slo hay una Verdad
y que sta es la que descansa en el texto. Si vemos, por poner un solo caso, lo que un
estudiante de educacin debe realizar en sus estudios para obtener su licenciatura en alguna
de las especialidades que ofrece la Universidad Pedaggica Experimenta Libertador, uno
puede inferir sin mayores dificultades por qu nuestra escuela, por ms reformas de buena
voluntad que se lleven a cabo, termina siendo una escuela bancaria. En efecto, los

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estudiantes de esa Universidad Pedaggica tienen que estudiar un promedio de 50


asignaturas durante su carrera, lo que supone un promedio de entre 5 y 6 materias por
semestre durante un perodo comprendido entre 14 y 16 semanas. Adems, los reglamentos
de evaluacin exigen que se haga un mnimo de cuatro evaluaciones por asignatura. De ello
resulta que cursar 5 materias requiere la realizacin de 20 evaluaciones en 15 semanas con
el descuento de las prdidas de clases. Los estudiantes viven en funcin de las evaluaciones
y el tiempo para la reflexin y la formacin de actitudes es prcticamente suprimido. En las
otras universidades la situacin de los estudiantes de educacin, salvo excepciones, no es
ms alentadora.

Vistas las cosas de este modo, el educando termina por vaciar en la evaluacin lo
que el texto o el profesor dicen sin aventurar nada ms. El joven apreciar que por un lado
va lo que se dice (porque se debe decir) y por otro lado va lo que efectivamente se hace.
Entonces aprender que sta es, como ha sido siempre, una sociedad del doble discurso, de
la doble moral, e inteligentemente se adaptar a su entorno.

Seguramente habr quien piense que estamos descargando demasiado en la escuela.


A nuestro juicio no puede ser de otro modo. De las principales instituciones socializantes,
la escuela es la que puede tener a su alcance los mejores mtodos y las mejores
posibilidades para un cambio generacional y democrtico en el pas. La escuela no puede
seguir pensando que la educacin moral y poltica de los jvenes es un problema que
compete a las familias, pues la institucin familiar est desde hace dcadas en un acelerado
proceso de disolucin sin retorno, y esto en todos los sectores de nuestra sociedad. Las
estadsticas mundiales demuestran claramente esa desintegracin, como tambin muestran
que el espacio de la escuela se ha reducido incrementndose el de los massmedia. Ahora
bien, tampoco a estos ltimos podemos confiarle la educacin moral y poltica. Los
massmedia tienen sus intereses y estn presos de la lgica del mercado, y si bien hay que
exigirles una actuacin tica, no hay que reposar sobre ellos la educacin de actitudes. Por
su misma estructura, los massmedia son plurales y carecen de un perfil definido. Adems,
por lo ya dicho, a los jvenes hay que ensearles criterios para la lectura de la televisin, la
radio, la prensa, etc. Lo que se ensea a los comunicadores sociales, quienes nunca deben

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separarse de los educadores, hay que enserselo a los nios desde muy temprana edad. De
lo contrario, tendremos analfabetas funcionales sometidos a una iconosfera.

Por todas esas razones me he centrado en la escuela y en su responsabilidad de cara


a constituir una democracia como modo de vida, como cultura, como Eticidad, como
relacin social. Una demanda que hoy, cuando el vocablo democracia ha sido usurpado por
intentonas autoritaristas, esta sociedad tiene que hacerse necesariamente. Muchas cosas han
quedado por fuera, como una crtica a la concepcin del educador como facilitador, o de la
reduccin del educador a tcnico o planificador, o de la antidemocrtica existencia de
circuitos de escolarizacin en funcin de las clases sociales, pero el tiempo siempre
apremia en estas cosas y es obligacin moral y democrtica darle la palabra a las otras
voces. Por su atencin, muchas gracias.

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