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LOS VALORES

Por Javier Dupl s.j.


Universidad Catlica Andrs Bello

Introduccin: el concepto de valor y su importancia

Los valores forman parte de la realidad humana individual y social. Nos movemos
por valoraciones que hacemos de las cosas, y las sociedades establecen parmetros ideales
de comportamiento y de convivencia social, que se rigen en ltimo trmino por lo que esas
sociedades consideran ms valioso.

La palabra valor deriva de valer, es decir, tener capacidad de ser estimado, apetecido,
deseado. Las personas, los objetos, y tambin las actitudes, las relaciones, las acciones
humanas tienen valores. En el valor hay un componente objetivo - lo que se estima tiene en
s mismo un aspecto apetecible - y un componente subjetivo - tiene que haber alguien que
aprecie el objeto como valioso. En este ltimo aspecto es determinante la infiluencia de la
cultura:

para

algunos

grupos

humanos

son

valiosos

determinados

objetos,

comportamientos, etc., que no lo son para otros grupos humanos o lo son en menor grado.
Pensemos en el valor heroico que para algunas culturas tiene la propia inmolacin en favor
de una causa o ideal. O pensemos, en un ejemplo menos dramtico, cmo en el
Renacimiento eran las mujeres gordas el modelo ideal de belleza, y cmo ahora, por
imposicin de la moda, son las muy flacas las que se consideran ms hermosas.

Los valores tienen una dimensin cognoscitiva y una afectiva. Tambin tienen con
frecuencia una dimensin simblica, velada bajo un signo. La dimensin cognoscitiva de
los valores sirve para enunciados, para darles expresin verbal, para hacer una lista de
ellos, etc. Conversar con un amigo, hacer deporte, hacer oracin son indicativos de
acciones que tienen un valor. Los valores impulsan a las personas a actuar, a escoger y, en
contrapartida, a renunciar. Si yo escojo ver televisin en lugar de hacer una asignacin
estoy dando preferencia a una actividad de entretenimiento sobre una de trabajo. La
dimensin afectiva de los valores es la frecuencia y la intensidad con la que yo persigo un

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valor, y la satisfaccin que me produce. Este aspecto afectivo del valor es el que es capaz
de producir su capacidad de contagio.

El valor se expresa, porque es un aspecto de la manera de vivir de cada uno. Esa


expresin no es con frecuencia verbalizada, sino simblica, por medio de acciones o
gestos que lo representan. Vestirse de una manera determinada puede expresar la
pertenencia a un grupo; no acudir a una cita es expresin del poco o ningn inters que
atribuimos al encuentro.

Los valores regulan nuestra relacin con nosotros mismos, con los dems y con la
naturaleza. La imagen que uno mismo se fabrica y vende a los dems est construida a
base de valores. Esa imagen depende del espacio que cada uno le concede en su vida a las
dimensiones del poder o capacidad de influir sobre los dems; del tener o deseo de
rodearse de objetos; del placer o posibilidad de disfrutar de los objetos y de las personas;
del contemplar o capacidad de admiracin; del amar o capacidad de darse gratuitamente;
del adorar o trascender de s mismo hacia Dios.

Es indispensable una autovaloracin positiva para no caer en situaciones de


neurosis. Esta autovaloracin positiva se construye fundamentalmente en la infancia y en
la niez y se refuerza en la adolescencia, cuando los adultos de los que depende el nio le
proporcionan una reaccin positiva a lo que el nio hace o dice, o le corrigen con amor.
La autovaloracin positiva permite resolver con xito situaciones amenazantes o
problemticas, que van desde la aceptacin en el grupo hasta la resolucin de las diversas
tareas escolares (en el nio) o la incorporacin exitosa a tareas relacionadas con el trabajo
y con los grupos sociales (en el adulto).

Los valores regulan tambin nuestra relacin con los dems, que puede ser de
indiferencia, de aceptacin o de rechazo. Formas simblicas o sustitutivas de aceptacin
son la disposicin a cooperar en trabajos de grupo, ayudar espontneamente en
asignaciones colectivas, etc.

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Los valores o la falta de ellos regulan nuestra relacin con la naturaleza, que puede
ser de admiracin, de respeto y de uso racional de los recursos naturales, como tambin de
descuido, de abuso, de indiferencia.

Tipos de valores

Hay tantas clases de valores como aspectos de la realidad que afectan a la persona y
a los grupos sociales, y frente a los cuales puede ejercer su libertad, es decir, escogerlos o
rechazarlos. Desde los aspectos materiales de nuestra realidad personal -somos un cuerpo,
somos materiaies - hasta los aspectos ms sutiles de nuestra realidad anmica y espiritual,
todo est regido por los valores. Una posible clasificacin divide a los valores en 1)
trascendentes, 2) sociales, 3) estticos, 4) econmicos, 5) tecnolgicos y 6) corporales.
Puede establecerse esta clasificacin a otras, dependiendo de los criteros que se adopten.

1. TRASCENDENTES RELIGIOSOS

Le fe, el sentido de la vida, la aceptacin de un Dios personal que puede convertirse,


como deca San Agustn, en "intimior intimo meo" (ms ntimo a m que yo mismo).
Estos valores son los de mayor jerarqua para la persona que los posee. Puede hasta dar la
vida por ellos y desde luego determinan enormemente el estilo de vida de la persona, lo
que piensa y lo que hace y cmo se relaciona con los dems.

Hay culturas ms religiosas que otras. Las antiguas culturas eran muy religiosas,
pero su religiosidad era exterior, ritual y colectiva. Las culturas modernas - sobre todo a
partir de la revolucin industrial y la revolucin francesa - defienden la separacin de la
Iglesia y el Estado, en un esfuerzo por situar el fenmeno religioso en la ntimidad de la
conciencia de cada quien. Esto tiene un aspecto positivo, porque favorece que la religin
sea personal, un asunto de la libre decisin, y favorece tambin la sinceridad. Tiene el
inconveniente de ignorar, incluso de combatir, las manifestaciones culturales religiosas
colectivas. O tambin lleva a favorecer la aparicin de sociedades permisivas al mximo,
en las que se imponen los peores y ms oscuros aspectos del psiquismo humano y de la
dinmica social. Las sociedades que apartan a Dios de sus referencias bsicas son tambin
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las ms indiferentes con el ser humano (Cf. "La verdad", un escrito sobre el alejamiento
de Dios de la vida pblica norteamericana).

1. RELACIONALES, SOCIALES, POLTICOS


Son los que expresan cmo es preferible que sean las sociedades humanas, la
relacin entre los ciudadanos, la organizacin social. Nuestra cultura es democrtica. Esto
quiere decir que preferimos una sociedad que respeta los derechos humanos, que prefiere
la negociacin y el dilogo como la forma ms racional de dirimir las diferencias que
surgen necesariamente de las diferentes convicciones y de los diferentes intereses que
tenemos los humanos.

** Diferentes convicciones, derivadas de las distintas cosmovisiones religiosas o


polticas. Cada vez se entiende menos que esas convicciones se quieran imponer a los que
no las comprenden, no les gustan o no las aceptan. La historia est llena de episodios muy
dolorosos de represin y abuso de los derechos humanos, que son condenados por todos y
que no deberan repetirse. Pinsese en la Inquisicin, que impona una fe religiosa y
castigaba al que no la aceptaba; recurdese las matanzas por motivos religiosos. La
manifestacin moderna de la intolerancia son los regmenes polticos totalitarios, que
desconocen los derechos bsicos y reprimen a los disidentes. El autoritarismo y el
militarismo estn llamados a desaparecer en el horizonte de una sociedad ms
interdependiente y humana.

** Diferentes intereses personales y grupales, que chocan a menudo con los


intereses de otras personas o grupos. As como el derecho de una persona termina donde
comienza el derecho del vecino, lo mismo debera aplicarse a los intereses.

Los valores sociales son los que favorecen una mejor convivencia. En el fondo de
ellos hay un profundo convencimiento del respeto que merecen los dems aunque sean
diferentes, y eso se traduce en las mil manifestaciones de la vida social: no molestar con
ruidos excesivos, no descuidar o daar los bienes comunes, etc. Los valores sociales llevan

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a colaborar, a poner esfuerzo y trabajo para que funcionen mejor las instituciones, lleva a la
responsabilidad (cumplir to ofrecido, atender a las obligaciones propias) y a la honestidad
en el manejo de los recursos. La credibilidad de los regmenes polticos est cada vez ms
ligada al ejemplo que dan en estos aspectos y a la capacidad que tienen de inculcarlos, y
mucho menos a las ideologas o manifestaciones verbales de buenas intenciones, si stas
luego no se cumplen.

Otro aspecto de los valores sociales tiene que ver con la relacin hombre mujer y
con los valores familiares. El machismo y sexismo de nuestras sociedades, el primero de
larga data y el segundo exacerbado por los medios de comunicacin, desconoce realidades
bsicas como la igualdad fundamental entre los seres humanos. Los valores familiares afecto, proteccin, desprendimiento, generosidad - hacen brotar lo mejor del ser humano,
le ayudan a crecer como persona y a dar lo mejor de s mismo.

2. ESTTICOS, ARTSTICOS, LITERARIOS


Estn muy conectados con el gusto personal y social, pero se podra decir que hay
realidades que todos sin excepcin aprecian como bellas, hermosas, grandiosas y tienen
que ver mucho con la naturaleza: una puesta de sol, el mar embravecido, el cielo
estrellado, una catarata. En cambio los gustos musicales, literarios, pictricos difieren
mucho de unas pocas a otras, de unas culturas a otras, de unos gnlpos particulares a otros.
Lo que a los jvenes les parece lo mximo musicalmente (rock duro) a los de ms edad nos
parece horrendo. El gusto literario ha cambiado notablemente desde hace un siglo: los
prrafos largos, descriptivos, han cedido espacio a frases cortas, directas, nerviosas, de
accin. La pintura figurativa y realista de pocas pasadas dio paso al cubismo, al
surreaiismo y al arte abstracto.

En todo caso el gusto esttico necesita iniciacin, cultivo y educacin. Es una


especie de sensibilidad especial, que enriquece a quien la tiene y le hace la vida ms
agradable y amable, ms apetecible y digna de ser vivida.

3. ECONMICOS, FUNCIONALES
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No hay duda de que las cosas tienen valor de utilidad para satisfacer las necesidades
bsicas corporales (comida, vestido vivienda, salud) y necesidades bsicas espirituales
(educacin). Hay unos lmites mnimos por debajo de los cuales no se puede vivir una
vida humana. Por encima de ellos existe una progresin prcticamente ilimitada y es la
cultura la que establece qu es lo deseable o apetecible. Por ejemplo son necesarios el
automvil, el telfono, la televisin, el telfono celular, la computadora? Sin ellos se
puede vivir, pero no en una sociedad contempornea. Se considerara imprescindible el
carro si el transporte pblico fuera masivo, eficiente, seguro y cmodo? Evidentemente
que no sera tan necesario. Pero es que las empresas fabricantes de carros no estn
interesadas en tal tipo de transporte, porque venderan menos vehculos. Es su beneficio
econmico el que se disfraza de utilidad colectiva. Adems, en ste como en otros
productos de consumo, la propaganda estimula los instintos egostas del ser humano,
como son la ostentacin, la vanidad, el poder simbolizado por la posesin de objetos.

La cultura contempornea incita a la acumulacin de objetos como smbolos y


expresiones de riqueza y poder, y como medios para alcanzar el placer, los tres dolos ms
venerados. Fomenta el individualismo y favorece la destruccin ambiental. Es tal la
obsesin por acumular dinero y objetos, que la mente de muchos se ha vaciado de
cualquier otro inters y el hacerse rico se convierte en una obsesin. No importa de qu
manera se obtenga el dinero, y tiene que ser mucho a inmediato. Para lograrlo se recurre a
todo tipo de abusos y engao: el poltico quiere acceder a puestos pblicos por que as
tiene acceso mas fcil al dinero; el comerciante especula con los precios, los eleva muy
por encima de to que a l le cuestan y as todo el mundo termina por empobrecerse. La
corrupcin llega a todos los niveles sociales. El que no roba es un pendejo, como to refiere
Carolina Jaimes Branger ("Un valor que se va... cuntos se han ido!", El Universal, 1-6,
15 diciembre 1999).

La economa es la religin de la modemidad. Las empresas buscan maximizar sus


ganancias y ese es su objetivo principal. Las empresas transnacionales emigran cuando las
condiciones econmicas o polticas no les favorecen. Las consideraciones morales o ticas

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no constituyen una preocupacin de los directivos. Sin embargo, aunque sea por motivos
egostas o tal vez porque comprenden que lo que vale a la larga es la mentalidad de
ganar-ganar, algunos empresarios van cambiando. Lo dijo la presidenta de la firma
Hewlett-Packard: Los intereses de las empresas se van a ver sacrificados si no logramos
que las desigualdades disminuyan" (Ignacio valos Gutirrez, "Hablan los herejes",EI
Universal, 2-8, 6 de febrero de 2001).

4.

TECNOLGICOS

La tecnologa es un instrumento, un medio para muchos fines: sirve para organizar


mejor y acceder ms rpidamente a la inforrnacin, para llevar a cabo trabajos
desagradables o peligrosos, para comunicarse mejor, venciendo el tiempo y la distancia. La
tecnologa permite intervenir al hombre en los procesos naturales, acceder al genoma,
combatir las enfermedades. La tecnologa en la mentalidad contempornea va ocupando el
lugar que dej Dios en el imaginario colectivo: de ella se espera casi todo, en ella se confia,
por ella se sacrifican recursos y esfuerzos.

La cultura contempornea siente una fascinacin por la tecnologa. Ella permite


hacer realidad los sueos infantiles de ingravidez, ubicuidad, logro inmediato de los
deseos. La cultura tecnologa adora los records, algunos tan extraos como el que lograron
en este mes los habitantes de Bahrein, en los EAU, que cocinaron un gigantesco "kabsahn
- guiso de came y arroz - para 10.000 personas. (El Universal 4-8, 26 de febrero 2002). La
pregunta que debemos hacemos es: esta tecnologa nos hace ms humanos, nos convierte
en personas mejores, nos ayuda a pensar en los dems, nos capacita para luchar por una
sociedad ms igualitaria, justa y esperanzada? Si no es as, la tecnologa slo servir para
la decadencia y aun para la destruccin de la humanidad. Pero como toda realidad
fabricada por el hombre, la tecnologa es ambigua, puede servir para hacer mucho bien o
para causar daos enormes al ser humano y al ambiente. Es un valor, pero puede
convertirse en un antivalor. Depende de la actitud con que la aceptemos y del use que le
demos.

5. CORPORALES
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Son los valores que se refieren a la belleza corporal, a la salud, al placer. Hay un
aspecto importante en esta clase de valores, y es que realzan la vida y el gozo de vivir.
Pero no se deben absolutizar. La belleza corporal cede ante la belleza interior, como deca
Saint Exupry: Lo esencial es invisible a los ojos". La belleza corporal va decayendo con
la edad, pero la belleza interior puede seguir aumentando. (Cf. Antonio Gala, "Las afueras
de Dios").

La conservacin o la recuperacin de la salud corporal se ha convertido para muchos


en una obsesin. Quieren detener el tiempo, evitar que las clulas se desgasten, que los
msculos pierdan elasticidad. Un ejercicio moderado ayuda a conservar la salud, pero ms
ayuda el equilibrio mental, el optimismo, la buena conciencia, la generosidad de espritu.

El placer es bueno, hace ms agradable la vida. Como dice Savater ("tica para
Amador", p.155), "usar los placeres, como dice Montaigne, es no permitir, que cualquiera
de ellos te borre la posibilidad de todos los otros y que ninguno te esconda por completo el
contexto de la vida nada simple en que cada uno tiene su ocasin. La diferencia entre el
uso y el abuso es precisamente sa: cuando usas un placer, enriqueces tu vida y no slo el
placer sino que la vida misma te gusta cada vez ms; es seal de que ests abusando el
notar que el placer te va empobreciendo la vida y que ya no te interesa la vida sino slo ese
particular placer". De modo que el placer es bueno, pero no cuando se convierte en
obsesin, como pasa en el abuso de las drogas, el alcohol o el sexo.

Los valores ms urgentes hoy

1. La formacin del ciudadano, el valor de lo pblico

Ante todo, formar la conciencia de la importancia y el valor de lo pblico: los


bienes, los espacios, las organizaciones. Ampliar la visin particularista de los intereses
privados, del gremio, del partido. Para yo ganar t tienes que perder, parece haber sido la
consigna. Pero cuando alguien pierde, todos perdemos.

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"Con la irrupcin de la Repblica y sus formas polticas modemas, todos


empezamos a consideramos ciudadanos, iguales ante la ley, y se eliminaron los fueros
especiales. Sin embargo, esa universalidad de la ley a igualdad ciudadana ante ella,
bsica para la moral pblica modema, queda para el discurso poltico, pero no modela la
prctica pblica mayoritara. Ms an, el juicio moral verdadero que prevalece en la
mayora de los latinoamericanos no es el universalista de la ley impersonal, sino el
particularista que decide en razn de la relacin y de la amistad". (Luis Ugalde, "tica y
antitica en la docencia)

La convivencia y la paz social se apoyan en buenas y eficientes instituciones


polticas, jurdicas, econmicas, sociales. Para que estas instituciones funcionen deben
estar al cargo de personas eficientes, honestas y responsables. Nada hay ms urgente que
formar buenos ciudadanos que acepten vivir de acuerdo a las leyes y normas convenidas.

2. El valor del trabajo, de la eficiencia, de la productividad.

Nos engaan cuando nos dicen que eso son valores neoliberales y que slo sirven
para la explotacin de los obreros por parte de los capitalistas. Eso son ideologas
trasnochadas que conducen a la ruina a los pueblos y a las personas. Necesitamos
devolver al trabajo su sentido de realizacin personal, de productor de riqueza y de
colaboracin al bien comn. La ineficiencia, el mal uso de los recursos, el hacer las cosas
a medias por no saber hacerlas bien, es un terrible azote para nuestros pases. Es una
mentalidad infantil y trasnochada creer que Venezuela es un pas rico y que el Estado lo
que debe hacer es repartr esa riqueza a todos por igual. Eso es patemalismo barato y
simpln. Lo que hay que hacer es capacitar para que todos sean generadores de bienestar
y de riqueza.

3. La tica de la solidaridad.

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Que se muestra en la conciencia de bien comn, en el deseo de ayudar- no slo ni


principalmente dando, sino enseando a hacerse til. Que se muestra en no buscar
compensaciones econmicas exageradas o indebidas por los servicios prestados (si el
bolvar se devala un 40 % es inmoral e insolidario subir los precios 100 o 200 %). Que se
expresa en los esfuerzos por construir una sociedad que supere las divisiones sociales y
tome en cuenta los intereses de todos.

Hacia una pedagoga de los valores

Algunas condiciones son necesarias para ensear, promover, inculcar, contagiar los
valores.

1. Ante todo, la vivencia personal. Enseamos lo que sabemos pero educamos to que
somos. Si la persona, mucho ms el educador, quiere educar valores, es necesario que los
posea, que los desarrolle en s mismo. Slo as podr persuadir a ios dems de que esos
valores valen la pena, producen satisfaccin, dan felicidad.

2. El contexto institucional y social en el que nos movemos favorece o dificulta la


obtencin de los valores. Si buena parte de la sociedad est corrompida, hace falta una
gran conviccin y una personalidad muy definida ser honrado con los recursos que se
administran. La institucin educativa debe examinar con cuidado, a partir del equipo
directivo, del consejo de docentes, sociedad de padres, organizaciones estudiantiles, cules
son las situaciones en las que se manifiestan los valores o la carencia de ellos.

Los valores no se pueden imponer, son de libre eleccin de la persona, pero la


institucin puede fijar las reglas de juego y exigir comportamientos mnimos acordes con
los valores establecidos por la institucin. El frecuente recurso a las sanciones es
indicativo de la dbil vivencia de los valores por parte de los alumnos.

3.

Los acontecimientos normales de la vida escolar o universitaria proporcionan


buenas ocasiones para reflexionar, discutir en grupo y descubrir el valor o el antivalor:

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las calificaciones o notas, el ingreso o exclusin de alumnos; el ingreso de nuevos


profesores; la prdida de objetos o de dinero; los acontecirnientos deportivos, etc.
Tambin los sucesos de la vida comunitaria y nacional proporcionan ocasin de
anlisis y formacin en valores.

4.

La influencia que recibe el alumno de fuera del colegio (TV, familia, amigos, etc.)

es con frecuencia contraria a los valores que la institucin educativa pretende inculcar.
Presentar temticamente esos contrastes en la actividad escolar ordinaria constituye un
valioso aporte para la educacin de los valores.

La enseanza de la tica

1. La institucin escolar

La escuela no puede dejar de inculcar valores esenciales, especialmente cuando la


instancia ms importante, que es la familia, est fallando en hacerlo. El respeto por los
dems y el cuidado por los ms dbiles; la cooperacin, el aprecio de lo colectivo, la
honradez, y un largo etctera constituyen un catlogo de actitudes y valores que tienen que
ser inculcados como base insustituible de una convivencia social amenazada. No hacerio
es fallar en algo esencial.

Para hacerlo las escuelas, de la mano de su director, tienen que jugar un papel ms
decidido para ayudar a los jvenes a que descubran el bien y se conviertan en personas de
convicciones profundas. "Si toda la escuela cultiva el lenguaje, la cultura y un cllma
apropiado para los valores, entonces los alumnos, que pasan buena parte de su tiempo
all, adquirirn las expresiones, los conceptos, los comportamientos y las destrezas que
contribuyen a una buena conducta, a tomar decisiones ticas y a un frfil ambiente de
aprendizaje" (Ryan 1993 :21).

Para lograrlo, cada escuela tiene que tener claramente definida su misin en este
sentido, expresada en un lema. (Por ejemplo, "aqu queremos formar gente de excelencia;

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aqu nos importan las notas, pero nos importa mucho ms qu clase de gente se van
haciendo ustedes). A la definicin de la misin deben colaborar el cuerpo docente y los
padres de los alumnos. Esto contribuye a crear una especie de orgullo institucional entre
los profesores y de los alumnos, que favorece el clima apropiado para el desarrollo de una
educacin en valores.

Adems, la escuela debe tener un programa bien establecido de actividades de


servicio a los dems, que se ejecutan a lo largo del curso o en vacaciones. En este sentido,
las instituciones educativas pueden hacer una jornada inicial cada ao - dirigida por un
animador extemo para evitar racionalzaciones - en la que se trate este nico tema :
cules son los mensajes valorales que estamos enviando explcita o implcitamente ? son
los mensajes que queremos enviar? cmo podemos estructurar la enseanza, las
actividades de clase y de escuela para hacer que el mensaje que enviamos se acerque al
que queremos enviar ? (Berreth 1993, 12).

El sistema de calificaciones debe tomar en cuenta los logros acadmicos, pero


tambin las contribuciones de los alumnos a la vida de la institucin y a la comunidad, el
respeto a los dems, el espritu deportivo, todo aquello que contribuya a la formacin de
una actitud tica.

De esta manera las escuelas ayudan a los alumnos a entender los valores esenciales,
a aceptarlos como propios y a actuar en consecuencia. Los tres pilares que fundamentan
en la persona una educacin tica de trascendencia para toda la vida son la iluminacin
intelectual, la conmocin afectiva y la satisfaccin por la obra bien hecha. La escuela debe
configurar toda su organizacin y funcionamiento para que todo lo que ocurre en ella
contribuya a la educacin moral, expresada en esos tres pilares. Para ello necesitan un
enfoque globalizador de la educacin.

Escuchemos a Savater ("El valor de educar", p. 75) hablando de la institucin escolar


en su funcin transmisora de principios ticos. La enseanza de la tica debe
"ejemplarizarse en toda la organizacin del centro educativo, en las actitudes de los

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maestros y su relacin con los alumnos, as como debe impregnar el enfoque docente de
cada una de las materias". Lo mismo podra decirse de la familia: la tica, en este caso
entendida como actuacin moral, se ensea con el ejemplo. Pero esto no basta al llegar la
edad de la rebelda y el razonamiento. "Como ha sealado John Dewey, - sigue diciendo
Savater - no hay que confundir el aprendizaje directo o indirecto de nociones morales con
el que ensea nociones acerca de la moral y de los argumentos que la sustentan. Es bueno
que los nios adquieran hbitos de cooperacin, respeto al prjimo y autonoma personal,
por ejemplo, pero sin duda esas provechosas lecciones empricas les vendrn mezcladas
con otras no tan edificantes aunque no menos experimentales, que les ensearn el valor
ocasional de la mentra, la adulacin o el abuso de la fuerza. Por eso es importante
ensearles despus temticamente el sentido de las preferencias ticas, que son ideales
racionales y no simples rutinas sociales para alcanzar tal o cual ventaja a corto plazo
sobre los dems. No es cierto, claro est, que el pluralismo de la sociedad democrtica
quiera decir que cada cual pueda tener su tica y todas valgan igual. Lo que cada cual
tiene es su conciencia moral, esa s, personal a intransferible. En cuanto a los valores,
puede argumentarse la superioridad tica de unos sobre otros, empezando por valorar el
mismo pluralismo que permite y aprecia la diversidad.

Creo que en este prrafo estn resumidas y bien expresadas todas las razones por las
que se debe ensear tica en la edad escolar: para conocerse a s mismo, para saber lo que
ms conviene a una vida feliz y para hacer felices a los dems, para saber distinguir entre
tantas ofertas que hay en el supermercado social, para llegar a formarse una conciencia
personal que d piso slido a la accin humana. Una cosa es aprender comportamientos
ticos y otra es aprender razonamientos de por qu esta conducta es mejor (ms racional,
ms constructiva para el todo social, etc.). Los comportamientos ticos llegan a
constituirse en hbitos durante la infancia y se inculcan a travs del ejemplo y una cierta
coaccin familiar. Las nociones y razonamientos ticos se aprenden sobre todo en la
adolescencia y juventud y son necesarios para contrarrestar el torrente de
comportamientos antiticos que se imponen en forma de avalancha a las conciencias
dbiles y mal formadas.

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Los norteamericanos, tan respetuosos de la libertad, se inclinan ms por la


clarificacin de valores como medio de hacer crecer a la persona en el juicio moral, que
por la inculcacin de valores. Este mtodo clarifica las preferencias subjetivas, pero no
transmite la obligacin de ajustarse a las normas sociales. Usan tambin la propuesta de
dilemas morales, algunos de los cuales han pasado a formar parte de la literatura clsica
sobre el tema (Villegas, "La entrevista del juicio moral de Kohiberg", 1990). Pero estos
mtodos son insuficientes, porque ensean sobre valores, pero no desarrollan valores.
Actualmente miran con nostalgia los tiempos en que practicaban la formacin del carcter
como un distintivo de las escuelas norteamericanas. Han visto que la posibilidad de vivir
en una sociedad libre y democrtica depende de que estn arraigados en la poblacin
creencias y valores que deben ser transmitidos por todas las instancias sociales que tienen
que ver con la educacin del ser humano.

Desde siempre la educacin ha tenido dos fines: hacer a la gente inteligente y hacer a
la gente buena. En la escuela se aprendan, adems de lectura y matemticas, lecciones
sobre honradez, amor al prjimo, trabajo incansable, amor a los animales, austeridad,
patriotismo y valor (Lickona, 1993). Posteriormente se tuvo miedo a influir
excesivamente en los nios, hubo una especie de horror ante lo impositivo y la
consecuencia ha sido que el vaco ha sido ocupado por otras instancias: los medios de
comunicacin, la calle, el grupo de amigos. Ahora se est cobrando conciencia de que hay
muchos valores sobre los que todos estamos de acuerdo y que hay que transmitir de todas
formas posibles. Nadie sostiene que mentir sea bueno, ni que la honestidad est pasada de
moda. Nadie se queda indiferente ante un caso de acoso o de abuso sexual, y nadie se
atreve a afirmar que la discriminacin es conveniente. Ha pasado la hora de la indiferencia
o la inhibicin ante los valores comunes. Inculcarlos es hacer honor al instinto de
supervivencia social.

Un enfoque globalizador de la educacin no puede limitarse a los contenidos,


introduciendo temas transversales que se traten a lo largo de todo el currculo, sino que
debe buscar una coherencia integral en todo el planteamiento curricular, tanto en aspecto
meramente organizativo como en el didctico, es decir, en los procesos de enseanza y

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aprendizaje, sean explcitos o implcitos ( Yus Ramos, Hacia una educacin moral
desde la transversalidad, p.176). El enfoque global nos exige definir un sistema de valores
transcendentales, tanto personales como sociales, y buscar su desarrollo en el proceso
educativo. Estos valores trascendentes pueden ser la justicia, la solidaridad, el respeto, la
vida, la paz, la responsabilidad, los derechos humanos. Segn la situacin de cada pas,
uno de ellos puede constituirse en el valor pivote alrededor del cual se construya la
educacin.

2. Quines deben ser promotores de la enseanza tica?

Por supuesto, y antes que nadie los mismos educadores, pero tambin, los lderes
sociales y polticos, sindicatos y gremios docentes, operadores de los medios de
comunicacin. Lderes religiosos, asociaciones de padres, asociaciones de vecinos. Nadie
se escapa a este imperativo de la enseanza tica, simplemente por la condicin de ser
humano. Esto es justamente lo que nos distingue de los animales, la capacidad de conocer
el deber ser y distinguirlo del simple factum, de lo que acontece o est ah. Pues bien,
algunas profesiones ms que otras toman como especificidad, como rea principal de su
ejercicio, ensear a distinguir el deber ser del simple ser, y entre ellas, ocupando un lugar
privilegiado, est la profesin docente.

Y aqu nos encontramos con una situacin preocupante en el mbito educativo en


nuestro pas, que posiblemente se comparte con otros pases: el educador comn, en el
mejor de los casos, siente que su obligacin es explicar bien su materia; para eso le pagan
los organsmos pblicos o los privados. Ms difcilmente se encuentran docentes que se
preocupan por el aprendizaje real de sus alumnos y mucho ms difcil es encontrar
educadores que caigan en la cuenta de que ensean con su vida misma y se preocupen por
ello. Miguel Femndez Prez ("Las tareas de la profesin de ensear", p.147) ha mostrado
convincentemente la cantidad de lecciones que recibe el alumno, adems de una leccin de
matemticas, geografa o historia. Un maestro, quiralo o no, da lecciones de 66 cosas
diferentes, todas las cuales tienen implicaciones ticas. Enumero solamente las primeras :
da o deja de dar una leccin de lgica, de lenguaje, de salud mental o de neuroticismo, de

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tica o de arbitrariedad, de dedicacin profesional o de mercenariez, de buen humor o de


monotona, de optimismo o de pesimismo, de esttica o de mal gusto, de elegancia o de
vulgaridad, de superficialidad o de profundidad, de interdisciplinariedad o de
desintegracin temtica, de actividad o de pasividad, de entusiasmo o de desmotivacin, de
humanismo, de sensibilidad y un largo etctera. El maestro puede ser o dejar de ser
determinante en la vida de las personas, sobre todo cuando carecen de referentes
familiares. No es gratuito que en las calles de Caracas se encuentran cada vez mayor
nmeros de nios de la calle. Qu pueden esperar de la vida los 500.000 nios en edad
escolar que nunca van a asistir a una escuela y que adems, en la mayora de los casos,
tambin carecen de un punto de referencia familiar para la adquisicin de valores ?

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